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Autor/es: Lauren B. Resnick- Leopold E. Klopfer.

Ttulo: Currculum y cognicin


Editorial: Aique.
Lugar- Ao: S/D.

Captulo 9: Una perspectiva sobre la investigacin cognitiva y sus implicancias


para la enseanza- John D. Bransford y Nancy J. Vye.

Los autores de este volumen consideran que la investigacin cognitiva tiene implicaciones
importantes para la educacin. Los investigadores cognitivos estudian los procesos
psquicos subyacentes en actividades como la percepcin, el pensamiento y el
aprendizaje. Estudiando especficamente los procesos involucrados en la lectura, la
escritura, el pensamiento matemtico y cientfico y otras actividades, debera ser posible
hacer mejoras significativas en la enseanza.1

Nuestro anlisis se organiza en torno a tres reas de investigacin que Glaser (1976)
define como componentes necesarios de cualquier teora de la enseanza adecuada.

1- Investigacin sobre los procesos que subyacen al desempeo competente en cualquier


campo en particular. (Que hacen los lectores eficientes mientras leen? Qu hacen los
escritores mientras escriben?).

2- Investigacin sobre los estados iniciales de los alumnos antes de la enseanza (Qu es
lo que ya saben, sienten y creen sobre el rea de enseanza).

3- Investigacin sobre los procesos de transicin del estado inicial del alumno hasta el
estado- objetivo final. (Qu ocurre mientras tiene lugar el aprendizaje?) Esta categora
incluye investigacin sobre las estrategias de los docentes y el mbito social para la
enseanza. 2

Observamos antes que una etapa importante en el desarrollo de una teora de la


enseanza es el estudio de los procesos que subyacen al desempeo exitoso en las
reas especficas. Esto es muy diferente de un enfoque que se centre exclusivamente en
los productos que obtienen los individuos que tienen xito. 3

Imagnese que Ud. Acepta ayudar a 30 alumnos a aprender a recordar secuencias de


nmeros. Como su objetivo primordial es la enseanza, puede no parecer necesario
saber nada sobre los procesos que usa un experto para recordar secuencias de nmeros.
Los tericos cognitivos sostienen que el conocimiento de esos procesos es de suma
importancia. Una razn es que uno necesita tener cierta idea de lo que puede decirle a los
alumnos sobre qu se puede esperar de la enseanza. Al finalizar el ao, sern capaces
de recordar otras cosas, como largas secuencias de letras (por ejemplo, kcdsxmwoxij)?
Una segunda razn para entender los procesos e que uno tiene que estar preparado para
ayudar a los alumnos que tienen dificultades. Qu suceder si algunos no hacen
progresos significativos a pesar de la prctica? Sacar uno la conclusin de que
carecen de capacidad o podr ofrecer enseanza especfica sobre estrategias para el
aprendizaje? 4

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Estudios sobre el desempeo competente.

En las siguientes pginas se desarrolla una investigacin que consiste en analizar los
procesos involucrados cuando se pide a expertos que resuelvan un tipo de problema de
su rea especfica, y los procesos involucrados cuando la gente enfrenta situaciones
relativamente novedosas y se les pide que aprendan algo nuevo.

En la primera encuentran que los expertos recuerdan fcilmente cuando realizan


configuraciones significativas. Los datos demuestran que la capacidad de memoria no
es una propensin general para el almacenamiento de informacin . En cambio, nuestras
capacidades para recordar dependen marcadamente de la naturaleza de la informacin
que previamente hayamos adquirido.

En Matemtica el conocimiento que poseen los alumnos sobre los tipos de problemas
especficos gua sus estrategias y los ayuda a determinar que es relevante.
En el estudio de los procesos de aprendizaje en situaciones novedosas, los
investigadores han explorado diferencias en la forma en que los alumnos exitosos y los no
exitosos encaran el problema del aprendizaje de la informacin nueva. 5

Los investigadores observan que la capacidad de controlar y regular el aprendizaje es


sumamente importante. Investigaciones posteriores tambin hacen enfsis en la
importancia de la metacognicin.

Se encontr que alumnos exitosos encaraban un proceso de autoexplicacin, mientras


que los menos exitosos mostraban una tendencia mucho menor a intentar explicarse a s
mismos por qu y cuando funcionaban la soluciones especficas.

La investigacin de Dweck (1986) y sus colegas se centra en lo que hace la gente


cuando encuentra un problema difcil y fracasa en sus intentos iniciales de resolverlo. A
alguna generacin le encanta el desafo; otros intentan salir de la situacin y por lo tanto
se privan de la oportunidad de aprender. Dweck pudo predecir quines aceptaran el
desafo ante un fracaso inicial y quines renunciaran. En general, los alumnos que
piensan que rasgos como la inteligencia cambian con la prctica son mucho ms
propensos a aceptar desafos y persistir en las tareas. En cambio, aquellos que piensan
que la inteligencia es algo fijo, tienden a desempearse pobremente despus de un
fracaso inicial. La observacin de Dweck de diferencias motivacionales entre los alumnos
se relaciona con diferencias cognitivas y metacognitivas, pues en ambos casos los
mejores alumnos elaboran y van ms all de la informacin inicial. 6

Algunos hallazgos generales de los estudios del desempeo competente.

En general, las investigaciones que comparan a expertos con individuos menos


exitosos o menos experimentados proporcionan una cantidad de ideas importantes para
la enseanza. Una forma de usar estas investigaciones es buscar aspectos comunes en
todas las reas de pericia. Un hallazgo comn de importancia destacable es que algunos
aspectos del propio procesamiento deben volverse relativamente automticos. Los
expertos en un campo suelen encontrarse con problemas que le resultan familiares.
Pueden entonces recurrir a habilidades automatizadas para reconocer estos problemas.
Este reconocimiento fluido de esquemas slo requiere un mnimo de atencin, de modo
que el experto est libre para ocuparse de otros aspectos del problema. En cambio, los
novatos se suelen sentir superados porque su falta de fluidez o automatismo les provoca
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tensin y fatiga en la atencin. (Schneider y Shifrin, 1977).

Hay muchos cuellos de botella del procesamiento que suelen trastornar la atencin. En
matemtica, la falta de fluidez en las operaciones de clculo bsicas, y en el
reconocimiento de tipos de problemas familiares. En lectura, la falta de fluidez en el
reconocimiento de slabas y problemas individuales. En escritura, puede ser
extremadamente arduo para algunos alumnos deletrear correctamente y construir
oraciones elementales, lo cual puede limitar su capacidad de seguir la huella el mensaje
que intentan transmitir. En general, la fluidez en las habilidades motrices y las habilidades
de reconocimiento de esquemas parecen importantes para el desempeo efectivo en
todos los campos. Naturalmente, los expertos demuestran una fluidez que est
sustentada en la comprensin. Por ejemplo, su reconocimiento de esquemas parece
organizarse en torno a principios significativos derivados de conceptos centrales de un
campo. Para especificar los estados- objetivos adecuados para la enseanza hay que
entender los requisitos de resolucin de problemas de cada campo. 8

La capacidad de controlar y regular las actividades de aprendizaje es especialmente


importante para alcanzar el xito acadmico. Los estudios sobre las estrategias y
actitudes caractersticas de los alumnos exitosos y menos exitosos proporcionan
importantes principios para la enseanza. La enseanza se puede mejorar centrndose
en estas estrategias y actitudes directamente. 9

La evaluacin de los estados iniciales de los alumnos.

Un segundo campo de investigacin para la comprensin de la enseanza es el de la


investigacin del estado inicial de los alumnos, necesaria para elaborar un curriculum
exitoso.

Los investigadores cognitivos sostienen que es necesario un curriculum exitoso, el cual


parte de los conocimientos previos que trae el estudiante, por lo tanto el mismo no
funcionar para todos los estudiantes.

Concepciones errneas.

Hay varias formas de pensar sobre el estado inicial de los alumnos. Una es preguntarse
si los alumnos carecen de las condiciones previas necesarias para la enseanza. SI
carecen de ellas, parece evidente que es necesario proporcionrselas. Otra forma de
pensar sobre el estado inicial de los alumnos es aceptar que no son simples receptores
pasivos que esperan que se les proporcione la informacin correcta, sino que llegan a las
tareas con su propio conocimiento y expectativas. Siguiendo a Pea y Soloway (1987), nos
referimos a estas expectativas iniciales como preconcepciones. A veces, las
preconcepciones de los alumnos son inexactas, y por lo tanto se trata de concepciones
erroneas.10

El aprendizaje significativo se da en el nivel de la adquisicin de conceptos y el cambio


conceptual.11

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En resumen.

El anlisis realizado en este captulo se organiza en torno a tres reas de investigacin


que se consideran componentes necesarios de cualquier teora de la enseanza.

El primer componente se centr en los intentos de entender la naturaleza del desempeo


experto o competente.

El segundo componente incluye la investigacin sobre los estados iniciales de los


alumnos. Se concibe que no hay aprendizaje sin preconcepciones, y que en el caso que
las concepciones sean erroneas, es necesario el cambio conceptual para que tenga lugar
el aprendizaje significativo. Con frecuencia, el objetivo de la enseanza debe consistir en
cambiar las concepciones errneas en vez de agregar simplemente conocimientos
nuevos12

El tercer componente est asociado a las hiptesis sobre la naturaleza de la transicin del
estado inicial de un alumno hacia diversos estados-objetivos: hiptesis sobre la naturaleza
del aprendizaje.

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