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ESTUDIOS / STUDIES

Recibido: 27-01-08 / Revisado: 09-03-09


Anna Tous Rovirosa Aceptado: 19-05-09 / Publicado: 01-10-09

Barcelona (Espaa) DOI:10.3916/c33-2009-03-009

Paleotelevisin, neotelevisin y metatelevisin


en las series dramticas estadounidenses
PaleoTV, NeoTV and MetaTV in US Drama Series

RESUMEN
Este artculo analiza las caractersticas paleotelevisivas, neotelevisivas y metatelevisivas de las series
de ficcin estadounidenses contemporneas pertenecientes al gnero dramtico y a los subgneros
de aventuras (Perdidos), policaco (CSI: Las Vegas) y poltico (El ala oeste de la Casa Blan-
ca). El objeto de la investigacin consiste en estudiar dichas series televisivas estadounidenses
dramticas en relacin a las tres eras que dividen la breve historia de la televisin hasta la actuali-
dad, con la finalidad de detectar las caractersticas definitorias del medio en la serialidad de ficcin
y su relacin con su propia diacrona. La metodologa parte de los conceptos tericos trabajados
por varios estudiosos. Se destacan la autorreferencialidad y la intertextualidad como algunas de las
caractersticas metatelevisivas predominantes, y se analiza la transmisin ideolgica en dichas se-
ries.

ABSTRACT
This paper analyses the paleoTV, neoTV and metaTV features in three US drama series belon-
ging to drama series genres and adventure subgenres: adventures (Lost), crime (CSI: Crime
Scene Investigation) and politics (The West Wing). The aim of the research is to study these
TV series in relation to the three eras which divide the short history of TV up to today, to deter-
mine the features that define this media in serial fiction and its relation to its own diachronic
moment. The methodology of this work is based on the concepts of several scholars and makes
references to other US fiction series. It emphasizes the autoreferenciality and intertextuality as
some of metaTVs most important features.

PALABRAS CLAVE / KEY WORDS


Ficcin televisiva serial, intertextualidad, autorreferencialidad, transmisin ideolgica, educacin.
Serial TV fiction, intertextuality, autoreferenciality, ideological transmission, education.

Dra. Anna Tous Rovirosa es profesora del Departamento de Periodismo


y Ciencias de la Comunicacin de la Facultad de Ciencias de la
Comunicacin de la Universidad Autnoma de Barcelona (UAB)
(anna.tous@uab.cat).

Comunicar, n 33, v. XVII, 2009, Revista Cientfica de Educomunicacin; ISSN: 1134-3478; pginas 175-183
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1. Introduccin electorales (El seor Wills de Ohio, Mr. Willis of


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En este artculo se analiza la presencia de caracte- Ohio, 1.6). Esta serie, CSI y tambin House
rsticas propias de las diferentes eras televisivas paleo- proporcionan informacin altamente especializada, ya
televisin, neotelevisin y metatelevisin en series es- sea forense, poltica o mdica. El asesor especializado
tadounidenses contemporneas. La fundamentacin es una figura habitual en los equipos de produccin,
terica parte de la acuacin de los trminos paleote- pero an ms frecuente en las que cumplen la divul-
levisin y neotelevisin por parte de Eco (1983), gacin propia de la funcin paleotelevisiva. Dicha di-
elaborados y ampliados por Casetti y Odin (1991). Ac- vulgacin est relacionada con la transmisin ideolgi-
tualmente algunos autores emplean el trmino meta- ca.
televisin (Olson Scott, 1987, 1990; Carln, 2005), La paleotelevisin (Casetti y Odin, 1990: 10) man-
mientras que otros utilizan post-televisin para refe- tiene una clara separacin de gneros, edades y p-
rirse al mismo perodo (Missika, 2006; Imbert, 2007, blicos: los distintos programas funcionan con un
2008). contrato de comunicacin especfico. La parrilla tiene
Los trminos con que hacemos referencia a las di- un rol estructurador. La interactividad y el rol activo de
ferentes eras deben considerarse etiquetas heursticas, la audiencia, medido a travs de encuestas y propicia-
que resultan de utilidad para observar la evolucin del do mediante llamadas telefnicas a los programas, o la
medio televisivo, en especial en referencia a su prop- participacin del espectador en el plat, no llegar has-
sito educativo y formativo. Las funciones propias de la ta la neotelevisin. La paleotelevisin pertenece, an,
era paleotelevisiva son informar, educar y entrete- al mbito del discurso institucional, como la escuela y
ner, en la era neotelevisiva consisten en entretener, la familia: las cadenas son pblicas y la relacin con el
hacer participar, convivir y en la metatelevisiva, en espectador no es de proximidad sino jerrquica, ya
entretener, fragmentar y reciclar. La autorreferen- que el medio asume la funcin divulgativa y educativa,
cialidad y la intertextualidad tienen especial importan- y a veces de dirigismo poltico. El sexo y el dinero se
cia en este anlisis, ya que son algunas de las caracte- consideran temas tab (Casetti y Odin, 1990: 14).
rsticas propias de la actual era televisiva, la metatele-
visin. 2.2. Neotelevisin
Prcticamente todas las caractersticas menciona-
2. Material y mtodos das de la era paleotelevisiva varan con la neotelevi-
La investigacin consiste en un recorrido diacrni- sin, era que coincide con el inicio de las emisiones de
co por las tres eras televisivas mencionadas, y un an- las cadenas privadas. Los temas tabes dejan de serlo;
lisis emprico de tres series de ficcin estadounidenses las funciones institucional, educativa y jerrquica desa-
significativas en relacin a esta evolucin, de acuerdo parecen y son sustituidas por la proximidad y la inte-
con las caractersticas propias de las eras mencionadas. ractividad. A pesar de la supuesta consulta permanen-
Las tres series elegidas son series de ficcin con- te, el espectador slo puede elegir entre un espectro li-
temporneas, exponentes de la era del drama (Long- mitado. Se trata de un modelo superficial, energtico y
worth, 2000/02). Comparten la verosimilitud como asocial, donde todo sucede a un ritmo acelerado
una de las caractersticas fundamentales del relato, por (Casetti y Odin, 1990: 19, 22). Segn Eco (1983), una
el hecho de ser productos de ficcin, que reproducen de las caractersticas de la neotelevisin es la produc-
la realidad, sin voluntad de documental. Cuentan con cin de realidad; la televisin, por el solo hecho de
asesores especializados entre los equipos de guionis- enunciar el mensaje, lo convierte en verdad; es cre-
tas. En el caso de Perdidos (Lost, ABC: 2004), adora de noticias.
slo parcialmente, a causa de la mezcla de gneros La neotelevisin modifica la realidad; convierte el
que caracteriza la serie de J.J. Abrams. paisaje en escenario (Eco, 1983) y, consecuentemen-
te, a las personas en actores/personajes. Se caracteriza
2.1. Paleotelevisin por la hipervisibilidad, la voluntad de mostrarlo todo,
Las series analizadas recuperan, de la era paleote- incluso sus propios artificios, como mtodo para simu-
levisiva, la perspectiva jerrquica y la intencionalidad lar autenticidad; por la espectacularizacin (Imbert,
educativa, por la transmisin jerrquica de conoci- 2003), la cantidad infinita de actores que intervienen,
mientos (Casseti y Odin, 1990: 10), como podemos la dificultad creciente de diferenciar entre ficcin y no
observar en El ala oeste de la Casa Blanca (The ficcin, y la sofisticacin del neoespectador, paralela a
West Wing, NBC: 1999-2006), cuando se da cuen- la de la televisin. La neotelevisin es local, anecdti-
ta del funcionamiento del censo y de las votaciones ca, busca el detalle escabroso, absurdo pero ntimo:

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pasamos de la metfora de la ventana al mundo al lar- minacin entre ficcin y no ficcin. El conjunto de la

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gavistas al revs (Eco, 1983). Se caracteriza por un televisin del siglo XXI es cada vez ms autorreferen-
lenguaje empobrecido, en un intento de mmesis con cial (del medio televisivo, de la parrilla y del propio
el espectador, y funciona con dosis de sadismo, provo- programa), como evidencian varios estudiosos (Cree-
cando el masoquismo del espectador, hasta llegar a la ber, 2001; Imbert, 2003, 2008; Carln, 2005; Missika,
ridiculizacin. En comparacin con la paleotelevisin, 2006). La metatelevisin se caracteriza por hablar in-
la oferta que proporciona es inabarcable. cesantemente de ella misma.
La era paleotelevisiva coincida, tambin, con el Con el trmino metatelevisin Olson se refiere a
prstamo de los productos cinematogrficos, radiof- la capacidad del espectador de identificar el artificio
nicos y teatrales. La neotelevisin, era con que empie- televisivo, la intertextualidad y la estructura reflexiva
za la hibridacin genrica, constituye una primera fase del medio (Olson, 1987). A finales de los aos 80, Ol-
de madurez del medio. Segn Gonzlez Requena son analiza y constata la madurez de la televisin como
(1992: 51), el consumo fragmentario conduce a la de- medio (Feuer apud Olson, 1987: 284). La conclusin
codificacin aberrante como fenmeno estructural. La a propsito de la madurez del medio procede de su
dimensin paradigmtica (elegir entre los canales) de- carcter intertextual, reflexivo, y de la distancia que se
saparece: la lgica de la equivalencia y la indecisin establece respecto al texto. Olson insiste en el carcter
(Casetti y Odin, 1990: 18) aumenta con la metatelevi- activo y ldico de la audiencia y los productores, utili-
sin.
El discurso fragmentario se
construye mediante las estruc-
turas de tramas entrelazadas, Las funciones propias de la era paleotelevisiva son infor-
los insrts (escenas similares mar, educar y entretener, en la era neotelevisiva consisten
a un videoclip, en el caso de
CSI), que facilitan una varie-
en entretener, hacer participar, convivir y en la metatelevi-
dad temtica, argumental y de siva, en entretener, fragmentar y reciclar. La autorreferen-
personajes que ampla el es- cialidad y la intertextualidad tienen especial importancia en
pectro. As se intenta suplir la
intencin de eleccin del es- este anlisis, ya que son algunas de las caractersticas
pectador. Tambin se relacio- propias de la actual era televisiva, la metatelevisin.
na con la contaminacin ge-
nrica, ya que los anuncios y
los programas televisivos cada
vez son ms similares (Wallace, 2001: 75). Se repro- zando los conceptos playful viewer y playful rea-
duce el esquema de homogeneizacin de contenidos der (Olson, 1987: 297), prximos al de audiencia ac-
bajo una aparente heterogeneidad. tiva (Fiske, 1987; Ang, 1990; Morley, 1998; Silvers-
tone, 1999).
2.3. Metatelevisin
En la era metatelevisiva, la industria ofrece, ade- 3. Resultados
ms de las cadenas pblicas y privadas que coinciden 3.1. Perdidos
con las eras precedentes, las emisiones por cable, los Perdidos (Lost, ABC: 2004) es una serie crea-
canales premium estadounidenses y las plataformas da por J.J. Abrams. Combina el gnero de aventuras
digitales, aumentando exponencialmente el espectro en una isla desierta con la multigenericidad de las ana-
de posibilidades. El marco de competencia creciente lepsis (flash-backs) de los personajes, sus vidas pasadas
de la neotelevisin adquiere proporciones insospecha- y futuras. Uno de los grandes aciertos y, a la vez, ries-
das en la metatelevisin. Las principales caractersticas go de la serie ha sido su estrategia de soluciones ml-
metatelevisivas observadas son las referencias televisi- tiples (proporcionar paulatinamente soluciones par-
vas (autorreferencialidad), la intertextualidad y la mez- ciales a los misterios) (Tous, 2008), caracterizada prin-
cla de gneros. Con el trmino metatelevisin nos re- cipalmente por el macguffin de qu es la isla, tr-
ferimos a la produccin televisiva propia del cambio mino con que Hitchcock denominaba las distracciones
de milenio, la televisin de formatos y los realities de argumentales con la finalidad de captar la atencin del
convivencia (Gran Hermano, Operacin Triun- pblico, pero vacas de un misterio real y resuelto.
fo). La mezcla de gneros atae tambin a la conta- Consideramos la mezcla de gneros, las tramas

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entrelazadas, las analepsis y la falta de publicidad in-


televisin acostumbra a adoptar la forma de collage,
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gredientes que favorecen la existencia del insrt, que


de construccin a partir de varios formatos y gneros.
ya caracterizaba la neotelevisin y el uso del cual se ha El mbito compartido de Perdidos se incrementa
incrementado con la metatelevisin. La hibridacin con un amplio espectro de referencias metatelevisivas,
genrica y el uso de tramas entrelazadas se encuentranliterarias y socioculturales, con funcin seria y en oca-
en todas las series aqu analizadas, y caracteriza la fic-
siones tambin pardica (Genette, 1972), constitu-
cin seriada contempornea. Las analepsis (Genette, yendo un juego intertextual, en consonancia. Otra
1972) constituyen un mtodo habitual de alterar la funcin del juego hipertextual es mezclar referencias
estructura clsica, pero raramente ninguna serie de lade distinta ndole, de acuerdo con el carcter de diso-
era del drama llega al extremo de Perdidos en la lucin de niveles culturales del posmodernismo (Du-
utilizacin de este recurso. La falta de publicidad propia
ring, 1993; Lyotard, 1993: 170). Perdidos mezcla los
slo de algunas emisiones de la serie de Abrams y lastres niveles clsicos (MacDonald y Shils, 1969): el c-
tramas entrelazadas (variedad de tramas y espacios mic, La tempestad (William Shakespeare, 1611-
acentuada por la analepsis de los personajes, que in- 1623), las referencias musicales, En el corazn de las
troduce nuevos espacios y micro-historias) constituyentinieblas (Heart of Darkness, Joseph Conrad, 1902),
El seor de las moscas (The
Lord of the Flies, William
Golding, 1954)... La mayora
El marco de competencia creciente de la neotelevisin de referencias se construyen a
adquiere proporciones insospechadas en la metatelevisin. propsito para el lector mode-
lo (Eco, 1986), en base a los
Las principales caractersticas metatelevisivas observadas son productos de entretenimiento,
las referencias televisivas (autorreferencialidad), la intertex- provocando el placer del reco-
tualidad y la mezcla de gneros. Con el trmino metatelevi- nocimiento del espectador.
En cuanto a la funcin pa-
sin nos referimos a la produccin televisiva propia del cam- rdica de las referencias meta-
bio de milenio, la televisin de formatos y los realities de televisivas, en la primera tem-
porada de Perdidos las utili-
convivencia (Gran Hermano, Operacin Triunfo). za, bsicamente, el personaje
de Sawyer. Otro tipo de refe-
rencia es la metfora que sirve
una ingeniosa respuesta a un problema planteado en la para equiparar el rojo con la muerte, mediante una
era de la neotelevisin, una estrategia anti-zaping comparacin con determinados personajes de Star
(Eco, 1983). Trek. El uso de referencias intertextuales metatelevi-
Perdidos se puede considerar innovadora y, a la sivas es habitual en varias series contemporneas: es
vez, paradigmtica de la multigenericidad que caracte- recurrente la referencia a Star Trek, un clsico para
riza la televisin de principios del siglo XXI. Es meta- las series del siglo XXI, en series tan heterogneas
televisiva, en la acepcin de Carln, ya que pretende como Perdidos o Las chicas Gilmore. Es frecuente
contener los programas vecinos. La funcin de la es- la explicitacin de la referencia: tiene la funcin de
tructura bsica de Perdidos los nufragos en una incrementar la visibilidad de las citas, mostrar la maqui-
isla desierta es de nexo entre una sucesin de gne- naria del reloj (Mendoza, 1998), establecer complici-
ros. La hibridacin genrica de Perdidos, que llega a dad con el receptor y afianzar la madurez del produc-
constituir un pastiche, es metatelevisiva. Es un produc- to. Son tpicos casos de detalles recurrentes, a modo
to hbrido caracterstica de la neotelevisin (Eco, de pista que el producto cultural proporciona sobre la
1983; Casetti-Odin, 1990; Imbert, 2003) y de la meta- utilizacin de un tipo de recurrencia determinada a
televisin que, en su hibridacin genrica, contiene veces se puede encontrar en el ttulo, como en el El
elementos paranormales. Combina los gneros de conejo blanco (1.5) de Perdidos, como referencia
aventuras, el sobrenatural, la telerrealidad y la cons- paratextual (Genette, 1989: 11).
piranoia; en este sentido, como en tantos otros, Ex- Es notoria la importancia creciente de la msica en
pediente X es un precedente nada menospreciable la televisin. Una de las tramas de la primera tempora-
de la serie; de la misma manera que en Perdidos la da es la preocupacin por el origen de una misteriosa
alteracin del universo informativo propia de la meta- cancin que canta Danielle Rousseau (En cualquier

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caso, Whatever the Case May Be, 1.12). Shannon de la serie con su referente, los propios productores

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descubre que es La Mer. Mediante la referencia ex- admiten cierta antelacin en la utilizacin de los mto-
plcita a Finding Nemo (Andrew Stanton, 2003), a dos e instrumentos forenses, dotando a la serie de cier-
la que se alude mediante el comentario segn el cual to aire futurista.
Walt vio la pelcula una y otra vez en Francia, se esta- La serie combina caractersticas de las distintas
blece una genealoga de referencias metatelevisivas. El eras. A la funcin paleotelevisiva ya aludida cabe aa-
ritmo rpido, intenso y sincopado de los videoclips te- dir la referencialidad metatelevisiva y la construccin
levisivos y de los anuncios publicitarios ha influido, de un discurso fragmentado, a base de inserts, me-
sin duda, en la narrativa audiovisual en sentido amplio. diante las analepsis, los fragmentos similares a un video-
Estos cambios forman parte de la experiencia vi- clip, propios de la narrativa visual (Wallace, 1990), las
sual del espectador, trmino con el que nos referimos tramas entrelazadas, travellings fugaces, barridos,
al hecho que los espectadores conocen a la perfeccin uso de la pantalla partida simultnea, cmara rpida
los gneros televisivos, algunos de los cuales se han hacia delante (La forma de irse) y hacia atrs (4x4),
emitido durante los 50 aos de existencia del medio, y que caracterizan la neotelevisin y la metatelevisin.
ello provoca una mayor sofisticacin visual, una serie Dichos recursos constituyen la fragmentacin visual de
de cambios en el mismo gnero. Se constata el enve- la trama. Tienen sentido por ellos mismos, cumpliendo
jecimiento celrico de determinados productos, espe- una funcin eminentemente esttica. En un ejercicio
cialmente los paleotelevisivos. metatelevisivo, los protagonistas se sirven de la compe-
tencia genrica de los testigos respeto series televisivas
3.2. CSI que el espectador conoce bien. Las referencias meta-
CSI es una franquicia televisiva compuesta por televisivas de CSI, como las de Perdidos y las de
la serie matriz, CSI: Las Vegas (CSI: Crime Scene El ala oeste, constituyen una parrilla televisiva, un
Investigation, CBS: 2000-), y dos clnicas, situadas palimpsesto. Las referencias contenidas en dichas se-
en Miami (CSI: Miami, CBS: 2002-) y Nueva York ries abarcan toda la parrilla televisiva: referencias a se-
(CSI: New York, CBS: 2004-). La serie policaca, de riales policacos, referencias a otras series (Twin
subgnero forense, ha sido lder indiscutible de au- Peaks, Expediente X), a pelculas (El silencio de
diencia durante las seis primeras temporadas. Empez los corderos), a concursos televisivos (La rueda de la
sus emisiones en EE.UU. el ao 2000, e inici la era fortuna), a publicidad (Don Limpio), cmics (Spider-
del drama en Espaa con las emisiones en Tele5 en man), a dibujos animados (Los Simpson), a informa-
2002. Ha llegado a alcanzar cuotas de audiencia del tivos (Mike Tyson), a telerrealidad y a msica o progra-
40% en Espaa, un dato inslito para una serie de fic- mas musicales (Iron Maiden).
cin extranjera. En CSI se han desarrollado estrategias de inter-
Los productores de CSI insisten en que la serie actividad con los fans a travs de pginas web, como
tiene una vertiente no slo de entretenimiento sino en la mayora de series de la era del drama. En una
tambin educativa (Hernando, 2003: 26) y, de hecho, muestra de utilizacin de internet como plataforma de
se adscribe a una recuperacin de la funcin paleote- marketing de la serie, obviamente con la finalidad de
levisiva en su tarea divulgativa, mostrando las tcnicas incrementar la intriga entre la audiencia, se ofrecieron
forenses ms avanzadas, el modus operandi de los pistas sobre quin era el topo en la web de la cadena
criminlogos, el argot cientfico, y el procedimiento del (www.cbs.com), la identidad del cual no se revel, en
mtodo cientfico: observacin, elaboracin de hipte- la serie, hasta el final de la temporada. Con estas estra-
sis, verificacin y contrastacin experimental. Las ar- tegias la televisin hertziana complementa la interacti-
mas de los forenses son la ciencia, la lgica y la vidad que le falta al espectador.
deduccin, antes que las pistolas. Ms transcendente La fagocitacin o apropiacin del mundo del
que la funcin divulgativa es la recuperacin de la fun- espectculo acostumbra a ser una simbiosis para las
cin paleotelevisiva por lo que se refiere a la emisin dos partes, ya que se benefician mutuamente de la res-
de unos valores de manera jerrquica: la moralidad de pectiva fama y buena audiencia. La narrativa audiovi-
los buenos y su funcin antagonista respecto a todos sual se apropia de todo tipo de inputs culturales y obe-
los males de la sociedad, encarnados en los casos que dece los dictados de los Estudios Culturales, adqui-
resuelven episodio tras episodio. Como suceda en la riendo consciencia del poder de la cultura popular y
era paleotelevisiva, los roles estn jerarquizados, el co- utilizndola (During, 1993: 21). Para la promocin de
nocimiento y los valores se transmiten de manera diri- la sptima temporada de CSI: Las Vegas se utiliz
gista (Casetti-Odin, 1990: 10). Respecto a la relacin una imagen que pertenece al imaginario colectivo, la

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portada del disco de The Beatles Abbey Road. La series televisivas dramticas no pardicas del gnero
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CBS utiliz la incgnita sobre el actor que sustituira a poltico. La serie, obra del dramaturgo Aaron Sorkin,
Grissom para promocionar la sptima temporada, uti- obtuvo inesperados resultados de audiencia en los
lizando simultneamente la intertextualidad (la imagen EEUU, pese a llegar a ser denominada, por la serie-
promocional, que imitaba la portada) y la interactivi- dad de sus temas, the west wonk (Branegan, 2000).
dad (suscitando inters al espectador mediante la in- Empez sus emisiones en Espaa el ao 2003, en La
cgnita). Dicha fagocitacin es heterognea y diversa, Primera y La 2 de TVE, con un recorrido ms bien
pero tiene una serie de aspectos concretos que cabe intermitente y discontnuo. La mayora de las referen-
destacar: los cameos, los actores y la msica. El fe- cias de la serie recuperan la funcin educativa de la
nmeno de los cameos que nace con la necesidad paleotelevisin. Las de orden social y poltico mues-
de impulsar la audiencia televisiva en meses concretos tran el funcionamiento del censo y del sistema electo-
en que se establecan las tarifas publicitarias (noviem- ral estadounidense (Mr. Willis of Ohio, 1.6), y las
bre, febrero y mayo), tiene importantes representantes histricas y eruditas contribuyen a un mayor conoci-
en la ficcin serial estadounidense. miento de la historia del pas. Los temas de actualidad
Por lo que a la importancia creciente de la msica tratados en la serie muestran una preocupacin por la
se refiere, y vinculado con la apropiacin del mundo sociedad, desde una perspectiva progresista: homose-
del espectculo, el lder de The Who, Roger Daltry, xualidad, drogas, racismo...
tambin fue artista invitado de un episodio de la spti- El paternalismo de la serie contrasta con la crisis
ma temporada de CSI: Las Vegas. La aparicin estaba de la figura paterna en las series hospitalarias contem-
relacionada con la promocin de Endless Wire el porneas y constituye otra caracterstica paleotelevisi-
31 de octubre de 2006, el ltimo disco del grupo, au- va. En la era de la transmisin jerrquica de la infor-
tor de los temas musicales principales de la franquicia. macin, uno de los temas predominantes era Dr.
Se han utilizado canciones de Radiohead y Marilyn Right; en la era metatelevisiva, de multiplicidad de ac-
Manson, amigo del actor Eric Szmanda. Un caso real- ceso a la informacin, sin jerarquas, uno de los temas
mente interesante en lo que a fagocitacin se refiere es predominantes es la bsqueda del padre.
el del episodio Poppin Tags (Arrancando etique- En El ala oeste las referencias metatelevisivas
tas, 6.20), que hace alusin al videoclip homnimo pertenecen al plano de la expresin y tienen una fun-
del rapero Obie Trice. El videoclip est compuesto n- cin especfica: no tienen como objetivo nico aludir
tegramente por escenas de dicho episodio de CSI: al universo compartido por la audiencia, en forma de
Las Vegas (emitido en EEUU el 13 de abril de 2006) clichs, sino que constituyen una propuesta de modelo
y se poda descargar gratuitamente en la web de la de televisin, coherente con la propia serie, en defensa
cadena (www.cbs.com), 48 horas despus de la emi- de la televisin pblica, y de calidad. Son frecuentes
sin del episodio. las referencias a los programas educativos y divulgati-
Referente a la funcin divulgativa de las series, vos de la paleotelevisin (Barrio Ssamo, Julia
cabe destacar, especialmente en el caso de CSI y El Child). Se critica la televisin que se aleja de este mo-
ala oeste, que tiene una funcin ideolgica. La divul- delo: reality-shows, talk-shows, soap-opera. La
gacin de los mtodos forenses en CSI est relacio- funcin de la referencialidad se extiende a otros mbi-
nada con las necesidades de contratacin de tcnicos tos: cinematogrfico, literario, con referencias cultura-
especializados en los EEUU y, a la vez, su plantea- les de productos de calidad. En consonancia con la
miento esttico y moral es totalmente maniqueo. Se serie como producto paleotelevisvo, la diferenciacin
trata de una serie policaca que refuerza el statu quo de niveles culturales (MacDonald y Shils, 1969) se
vigente, sin plantearse por qu se cometen los asesina- vuelve a hacer patente, haciendo referencia a los
tos, sino quin los comete y de qu manera. La acele- middle-brow o mediocris (El Padrino, Adivina
racin ficcional de los mtodos forenses y la supresin quin viene a cenar esta noche, 1984) y a los high-
narrativa del aspecto judicial de los casos est siempre brow o sublimis (Ave Maria de Schubert, Lord
vinculada a la rpida solucin de los casos, dejando Byron, Robert Herrick, San Agustn, Kant, Shakes-
muy poco espacio para la defensa y para la presuncin peare) y a los low-brow o humilis nicamente pa-
de inocencia de los sospechosos. ra criticarlos. Dicha diferenciacin tradicionalmente ha
sustentado el canon cultural occidental y ha sido cues-
3.3. El ala oeste de la Casa Blanca tionada por la posmodernidad. La calidad televisiva de
El ala oeste de la Casa Blanca (The West la serie procede de la revolucionaria utilizacin de in-
Wing, NBC: 1999-2006) es una de las primeras gredientes y estructuras propios de la alta cultura, sin

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someterse a las frmulas televisivas establecidas, con- cin primordial de entretenimiento de un programa

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siguiendo un producto ms cultural que de culto. televisivo; convirtieron los temas de gobierno en cues-
La serie tambin cumple con la voluntad de con- tiones apasionadas, principalmente a travs de la argu-
tener el universo televisivo que caracteriza las series mentacin en las discusiones (Smith, 2000).
aqu analizadas, de modo que distintos programas se Se puede considerar una caracterstica paleotelevi-
reflejan en su palimpsesto, pero estn modulados por siva el hecho que en El ala oeste no aparezcan ni
la idiosincrasia de la serie. No se puede considerar una sexo ni violencia gratuitos; no se trataron escndalos
serie televisiva paradigmtica: contiene varias caracte- deliberadamente (Smith, 2000). Sorkin tena pensada
rsticas que la alejan de la neotelevisin y la metatele- una escena pardica (Miller, 2000) respecto el caso
visin. La serie recupera las funciones propias de la Lewinsky, que nunca lleg a realizar. Por la omisin
era paleotelevisiva, especialmente respecto a la fun- del caso Lewinsky y del Whitewater, desde sectores
cin divulgativa y formativa, que no predomina en las conservadores se acus El ala oeste de ser una revi-
eras neotelevisiva y metatelevisiva. La serie obtuvo el sin partidista de los aos de mandato de Clinton,
mejor triunfo posible para una serie televisiva, segn omitiendo los aspectos negativos y destacando los po-
Jancovich y Lyons (2005: 2): se tena que ver. La serie sitivos (Lehman, 2001). Como la pretensin de intem-
coincide plenamente con la definicin de must-see poralidad ha estado siempre asociada a las obras de
TV de estos autores como
essential viewing, ya sea gra-
cias a su calidad o a la reaccin
de la audiencia.
En cada una de las series estudiadas observamos procesos
En una interesante con- de fagocitacin entre los diferentes medios televisin, publi-
juncin de funciones de las di- cidad, msica, a partir de lo que denominamos sinergias y
ferentes eras televisivas, El ala
oeste recupera la antigua je- contaminaciones temticas. La referencialidad metatelevisiva
rarqua y la transmisin de co- observada en las series analizadas est compuesta por refe-
nocimientos propios de la era
paleotelevisiva informa sobre
rencias intraepisdicas de la misma serie, referencias a otras
temas polticos con finalidad series, referencias a concursos televisivos, referencias musi-
divulgativa y educativa y recu- cales, referencias publicitarias, referencias de informativos,
pera la funcin neotelevisiva
de la participacin, propician- conformando una parrilla televisiva, un palimpsesto.
do el debate poltico entre la
opinin pblica, como se de-
muestra tambin con la emi-
sin de un debate televisado en directo, entre los dos arte y a las producciones artsticas, y hasta la fecha el
candidatos a la Casa Blanca, Matt Santos y Arnold Vi- medio televisivo no tena la madurez suficiente como
nick, en el ltimo episodio de la serie (El debate, para tener dichas pretensiones, consideramos que la
The debate, 7.7). El ala oeste comparte algunas intemporalidad es una caracterstica de la televisin de
caractersticas con el resto de las series coetneas, es- calidad.
pecialmente respecto a los procedimientos de interac- Los procedimientos de interaccin, creacin de
cin, creacin de comunidad, y estrategias de marke- comunidad y estrategias de marketing para generar de-
ting para generar debate. La diferenciacin evidente bate, bsicamente mediante pginas web, como ejem-
respecto al resto de series es la intencionalidad divul- plo de uso de estrategias interactivas propias de las se-
gadora, de acuerdo con la funcin paleotelevisiva re- ries coetneas, trataban, en el caso de El ala oeste,
cuperada. Por otra parte, la serie cumple caractersti- sobre temas de inters social. La web oficial de la ca-
cas metatelevisivas como la hipervisibilidad de las cita- dena (www.nbc.com/nbc/The_West_Wing) conte-
ciones y la autoparodia. na el apartado Hot Topics, con enlaces a pginas
La funcin educativa inherente a la era paleotele- sobre temas de inters poltico y social de la serie. El
visiva se halla en la divulgacin de aspectos concretos, episodio Refugio rojo en llamas (Red Havens On
y reales, de la poltica estadounidense. Sorkin prefiere Fire, 4.17) tena, entre otros, enlaces a las pginas
mostrar (showing) ms que explicar (telling). Los web de la Cruz Roja estadounidense (American Red
productores no olvidaron en ningn momento la fun- Cross), el partido demcrata de California (California

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Democracy Party) y la Coalicin internacional para la 4. Discusin


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salud de las mujeres (International Womens Health Las operaciones metatelevisivas son autorreflexi-
Coalition). En una estrategia neotelevisiva de acerca- vas, transcienden la naturalidad del texto. Se consolida
miento de la televisin a sus posibilidades interactivas, la madurez, el crecimiento y la evolucin del medio,
los principales temas tratados en cada episodio se con- que surgen en la neotelevisin; la autorreflexividad se-
vertan en probables temas de discusin virtual. Como ra impensable en la era paleotelevisiva. El descubri-
es propio de las series de la era del drama, El ala oeste miento del artificio en la produccin cultural se equi-
gener multitud de pginas web, del equipo de pro- para a la madurez del medio correspondiente. La ma-
duccin y, especialmente, de los fans. En los frums durez artstica conlleva mostrar cmo funciona el
(especialmente en www.tvwithoutpity.com; el propio medio, supone un ejercicio a partir del artificio. En
Sorkin particip con el alias Benjamin), los fans acu- palabras de Olson, se convierte en un ataque a la ilu-
saban, tras el cambio de direccin de la serie, a John sin de naturalidad (Olson, 1987: 284).
Wells de haberla transformado en un producto dife- Proponemos denominar referencialidad metatele-
rente, demasiado prximo a la soap opera. Algunos visiva aqulla que comprende los diferentes tipos de
fans incluso crearon la pgina www.dontsaveours- programas televisivos, como programa contenedor de
how.com, en la cual explicitaban su rechazo a los ficcin. Los programas contenedores paradigmticos
cambios producidos en la serie despus de Sorkin. de cada fase son el magazine informativo heterogneo
La publicidad durante la entrevista a Monica Le- de la paleotelevisin, el talk-show de entretenimiento
winsky, realizada por Barbara Walters en su programa de la neotelevisin y el pastiche contenedor de la
20/20 en marzo de 1999 es, probablemente, uno de metatelevisin, sea de ficcin (Perdidos) o de no fic-
los primeros casos de fagocitacin y sinergia temtica, cin (La batidora, Caiga quien caiga, Homo Za-
de apropiacin e intercambio de temas entre el medio pping).
televisivo y el publicitario: la lencera de Victorias En cada una de las series estudiadas observamos
Secret, el cepillo dental Oral-B Deluxe, el quitaman- procesos de fagocitacin entre los diferentes medios
chas Maytag y un avance de Cleopatra (Franc Rod- (televisin, publicidad, msica), a partir de lo que de-
dam, 1999) donde se afirmaba que la protagonista, de nominamos sinergias y contaminaciones temticas. La
20 aos, haba seducido el dirigente ms influyente del referencialidad metatelevisiva observada en las series
planeta (Patterson, 2006: 528-529). El proceso de analizadas est compuesta por referencias intraepis-
fagocitacin, de contaminaciones y sinergias temticas dicas de la misma serie, referencias a otras series, refe-
llega a su punto culminante cuando regresa a la reali- rencias a concursos televisivos, referencias musicales,
dad. El matrimonio Clinton es un buen ejemplo: para referencias publicitarias, referencias de informativos,
presentar la cancin de la campaa electoral de las conformando una parrilla televisiva, un palimpsesto.
elecciones presidenciales de 2008 en las que se pre- La recurrencia activa se justifica por el placer del
sentaba como candidata la senadora demcrata y ex reconocimiento del espectador; llegamos a esta con-
primera dama, Hillary Clinton, se difundi un vdeo clusin tras observar que el fenmeno de recreacin
por Internet en el que la pareja reproduca la escena se produce en otros mbitos, como la publicidad (Ca-
final de la serie Los Soprano, que fue considerado ro, 2007) y, especialmente, porque la recurrencia y la
polmico y controvertido por la prensa estadouniden- referencialidad buscan activamente un universo social-
se (Monge, 2007: 53). mente compartido, fcilmente identificable por el re-
En El ala oeste, la funcin divulgativa se con- ceptor. Explicamos as la aparicin, reciente y progre-
vierte en poltica, ms que ideolgica, por la descrip- siva, de la recurrencia metatelevisiva y audiovisual
cin de las cualidades de un presidente demcrata fic- que, por el momento, no ha sustituido las referencias
ticio (Jed Bartlet) que supone una continuacin en la literarias, bblicas, eruditas, temticas y mticas. Es pro-
ficcin de la era demcrata, suprimiendo los errores bable que no llegue a sustituirlas completamente. Ca-
de aquella presidencia y destacando sus virtudes. El be constatar que la recurrencia temtica y mtica es de
tratamiento exagerado, hiperblico, de los puntos fuer- las primeras en instalarse en el mbito de las tecnolo-
tes de la Administracin Clinton, provocaban que se gas de la informacin, de modo que su supervivencia
mantuviera un pulso con la realidad, puesto que los est asegurada.
espectadores estadounidenses vean en televisin una La metatelevisin en la acepcin de Carln
presidencia que poco tena que ver con la real consiste en la simulacin pardica de espacios infor-
(George Bush), hasta el extremo que se llev a cabo la mativos a los cuales se aaden tambin recursos par-
campaa ciudadana Bartlet for President. dicos, como la repeticin de escenas y la mezcla de

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