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Biblioteca Central
Traduccin de
CARLOS VILA FLORES Compendio histrico ~"
de los Estados Unidos
Un recorrido por sus
documentos fundamentales

DANIEL J. BOORSTTN
(compilador)

FONDO DE CULTURA ECONMICA


MXICO
64 DISCURSO DE LOGAN

El de Logan es el relato del indio americano desde los sucesos de Jamestown


y Plymouth Rock hasta nuestros das. Simboliza la muerte de una sociedad as
como la Declaracin de Independencia seala la creacin de una nueva. Se tra-
ta de una tragedia, ya que si se considera la conducta del hombre, el hecho fue THOMAS JEFFERSON
inevitable, aunque si se juzgan los ideales humanos, aquello era innecesario. DECLARACIN DE INDEPENDENCIA
El norteamericano puede carecer de un pasado material de castillos y monu- 1776
mentos, pero tiene un pasado psicolgico de errores cometidos y nunca expia-
dos. Lo reciente de esos errores otorga a nuestro pasado emocional mayor fuer- Comentado por Henry Steele Commager
za, as como la ausencia de vestigios da a nuestro pasado material una menor
importancia. Como mito, el relato 1 de Logan se ha convertido en parte de la ex-
periencia estadunidense: no como fbula, sino como resea potica de un proce- EN MARZO de 1775 Patrick Henry pronunci su famoso llamado a la Convencin
so histrico. Ese proceso histrico ha incorporado el pasado de Logan al pasado de Virginia para que aprobase las resoluciones del condado de Fairfax "de que
norteamericano y ha dado una respuesta nacional a la endecha personal del la Colonia adoptase de inmediato una posicin de defensa". "(Los caballeros
jefe indio: "Quin habr de llorar a Logan?" pueden gritar paz, paz tal fue el testimonio futuro de William Wirt, pero
no hay pazi [La guerra ya ha comenzadol La prxima tormenta que venga del
Norte traer h a s t a nuestros odos el estrpito de armas que se batenl Nues-
tros hermanos ya estn en el campo de batalla! Por qu permanecemos nos-
otros an aqu sin hacer nada?"
ft La siguiente tormenta trajo las noticias de Lexington y Concord, aunque
aun vendra Ticonderoga y la invasin de Canad, Bunker Hill y el sitio de
Boston; sobrevendra la Declaracin de las Causas y la Necesidad de Tomar las
Armas, la "peticin de la rama de oliva", la Real Proclama de Rebelin, antes
ae los norteamericanos estuviesen listos, en su mayora, para pensar en la in-
ejiendencia. Slo h a s t a el invierno y la primavera de 1776 la intransigencia
d Jorge III, el fracaso de las propuestas de paz, la creciente perspectiva de
operaciones militares y la influencia del folleto Common Sense se unieron para
bsar un sbito cambio en la opinin del pueblo.
Para terminar, durante mayo y junio las continuas deliberaciones y debates
eLCongreso Continental acerca del tema de la independencia de las colonias
'fteameri canas alcanzaron su punto culminante. El 7 de junio Richard Henry
e, "el Cicern de Norteamrica", present tres resoluciones llamando a la in-
pendencia, a las alianzas extranjeras y a la confederacin. Despus de un aca-
bado debate, el Congreso vot en favor de posponer la decisin tres semanas,
i*4 11 de junio se reuni un comit para "preparar una declaracin" de inde-
gidnci. Los miembros de este comit fueron Thomas Jefferson, el doctor
| n k l i n , John Adama, Roger Sherman todos defensores vigorosos de la in-
tendencia y Robert Livingston, de Nueva York, un moderado.
lomas Jefferson haba participado en el Congreso Continental el ao ante-
ganndose con ello, como John Adams recuerda, "una reputacin para las
ps, la ciencia, as como un afortunado talento para la composicin". "Sus es-
"sfe-aade Adams eran notables por la peculiar aptitud de su expresin."
i.Congreso haba contribuido a responder a la propuesta de reconciliacin
djNorth, as como en una parte sustancial a la Declaracin de las Causas
Ifloesidad de Tomar las Armas. Regres a Virginia a finales de diciembre, y
J^dirigi a Filadelfia sino hasta el 14 de julio de 1776, precisamente antes
^ . g r a n d e s debates acerca de la independencia.
nces el comit se reuni a fin de bosquejar una Declaracin de Indepen-
Spidiendo a Jefferson que redactase el documento. A decir verdad, John
*
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66 DECLARACIN DE INDEPENDENCIA DECLARACIN DE INDEPENDENCIA ' 67

Adams recuerda el incidente de un modo distinto. Hubo un eubcomit de dos hizo cambios sustanciales al documento; cuando mucho, algunos oponindose a
personas Jefferson y Adams mismo y fue l quien persuadi a Jefferson de la denuncia extremadamente emotiva que Jefferson hizo de la esclavitud y del
emprender la tarea de redactar el primer borrador, con el inverosmil argu- trfico de esclavos, as como ciertas crticas acerbas a Jorge III.
mento de que "vos podis escribir diez veces mejor que yo". Jefferson mismo no En algn texto posterior no sabemos con precisin la fecha Jefferson
record nada acerca de ese eubcomit, slo que el comit, "de modo unnime", sostuvo que "en la tarde [del 4 de julio]... la Declaracin fue presentada por el
le pidi preparar el manuscrito. Aunque no bay una resea precisa de la escri- comit, aprobada por la Cmara, y firmada por cada miembro que se hallaba
tura de la Declaracin, podemos reconstruirla con cierta precisin, principal- presente, con excepcin del seor Dickinson". Sea sta una falla de memoria o
mente a partir del testimonio de Jefferson, escrito poco despus del aconteci- que haya habido dos sesiones de firmas, no lo sabremos con certidumbre. Las
miento. Sabemos que Jefferson. redact la Declaracin en algo as como dos pruebas, empero, se inclinan con fuerza en contra de la firma del 4 de julio.
semanas, ya que fue revisada por el comit y sometida al Congreso el 28 de ju- Aquel da, el Congreso orden que la Declaracin fuese "certificada e impresa".
nio. Sabemos que la redact en el gabinete de un saln del segundo piso de la El 19 de julio se resolvi que la Declaracin "fuese transcrita en forma legal en
casa de un joven albail alemn llamado Graff. Sabemos por su palabra que en un pergamino" y que adems, "cuando se transcribiese, fuese firmada por cada
la redaccin "no consult libro ni folleto alguno", sino que "toda su autoridad miembro del Congreso". No fue sino hasta el 2 de agosto cuando leemos que "la
descansa... en las ideas conciliadoras del momento, ya sean expresadas en con- Declaracin de Independencia, Biendo transcrita y cotejada, fue firmada por los
versaciones, en epstolas, en ensayos, o bien en libros que abordan el derecho miembros". Por lo menos se aadi un nombre hasta noviembre. Y slo seis
de los hombres, tales como Aristteles, Cicern, Locke, Sidney, etc." SabemoB meses despus se publicaron los nombres de los firmantes. El 18 de enero de
tambin, aunque Jefferson mismo no diga nada al respecto, que el cuerpo de la 1777 una copia certificada de la Declaracin, con los nombres de los miembros
Declaracin la afirmacin de que "larga serie de abusos y usurpaciones" que del Congreso que la suscriban, fue enviada a cada uno de los estados unidos.
demostraban "el designio de someter al pueblo a un despotismo absoluto" fue
tomado de u n a lista semejante de agravios que semanas antes haba incluido
en su borrador para la Constitucin de Virginia. Y podemos aceptar confiada- Cuando en el curso de los acontecimientos humanos se hace necesario para
mente que la afirmacin de Jefferson hecha casi 50 aos despus de que el un pueblo disolver los vnculos polticos que lo han ligado a otro y asumir entre
propsito de la Declaracin era hacer "un llamado al tribunal del mundo", de lajiasiones deJaTierra el puesto separado e igual a que las leyes de la natura-
que con la Declaracin el estadista buscaba "mostrar ante la h u m a n i d a d el lezay el Dios de esa naturaleza le dan derecho, un justo respeto al juicio de la
sentido comn del tema, en trminos tan claros y firmes como para obtener su Kujanidad exige que declare las causas que lo impuls^na~a~separaci. Sos- J
asentimiento", y que "sin aspirar a una originalidad de principios o ideas... tra-
taba de ser una expresin de la mente norteamericana, y dar a esa expresin el
~sL: les; que son_ dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables; que entre ' ' ''
tono y espritu adecuados que ameritaba la ocasin".
-jOi"' '?to's estn la Vida, la Libertad y la bsqueda de la Felicidad; que para garan- f l l > ' ' 7 1 '
Tenemos razones para creer que el comit, o algunos de sus. miembros, se iS;;. tizar estos derechos se instituyen entre los hombres los gobiernos, que derivan
reunan con frecuencia para discutir lo que se incluira en la propueeta De- W< atl_PdereB legtimos del consentimiento de los gobernados; que cuando quiera
claracin, y sabemoB que Jefferson la mostr en privado tanto al doctor Fran- | | | , que una forma de gobierno se haga destructora de estos principios, el pueblo tie-
klin como a John Adams. Al parecer, Franklin hizo cinco cambios y Adams dos, %'K n? derecho de reformarla o abolira e instituir un nuevo gobierno que se funde
principalmente en cuestiones lingsticas. Jefferson mismo revis su primer ISt&.n esos principios, y a organizar sus poderes en la forma que juzgue ofrecer las
:
borrador tomando en cuenta, sin duda, las crticas y sugerencias de Franklin y Mi';P}hyores probabilidades de alcanzar su seguridad y felicidad. La prudencia,
Adams, e hizo no menos de 16 cambioB. Adems, aadi tres prrafos al ma- y^rCiaro est, aconsejar que no se cambie por motivos leves y transitorios gobier-
nuscrito original, uno de ellos el que se refiere a "ha convocado a los cuer- "sJts'de antiguo establecidos; y, en efecto, toda la experiencia ha demostrado que
pos legislativos en sitios desusados, etc." fue sugerido sin duda por AdamB. ^li-humanidad est ms dispuesta a padecer, mientras los males sean tolera*
El 28 de junio el manuscrito de Jefferson estaba terminado y fue presentado al \rjbs que a hacerse justicia aboliendo las formas de gobierno a que est acos- _
Congreso. sembrada. Pero cuando una larga serie de abusos y usurpaciones, dirigida in~
Despus de enormes esfuerzos emprendidos por los delegados radicales para ' fe <K^J^\
intimidar a los intransigentes y convencer a los moderados, el 2 de julio el Con- s-jjP.Mwto se reproduce do The Papers ofThomas Jefferson, editada por Julin P. Boyd (Princeton, (y ^ A A
greso, aprobando la resolucin de Lee, votaba "unnimemente" en favor de la P l i ^ t 0 n University Presa, 1950). El que aqu presentamos ea el texto de la copia en pergamino de
independencia, con la abstencin de los delegados de Nueva York. Con la reso- ', iljpDclaracin (ahora en los Archivos Nacionales) que se firm el 2 de agosto de 1776. Habitualmen-
lucin de Lee fuera del camino, el Congreso volvi de inmediato a considerar la : !sta se acepta como la copia ms autntica de IBB que han llegado hasta nosotros. Para la presente
fs11^'.00 del documento se han tomado en cuenta las versiones ea espaol de Julio Garzn que se
idea de Jefferson de una Declaracin de Independencia. La discuti y debati .cluye en Henry Steele Coromager (comp.). Documentos bsicos de la historia de los Estados Uni-
la tarde del 2 de julio, todo el da 3 y, al parecer, tambin casi todo el da 4. No \ FUisia, Washington, s.f.), pp. 7-8, asi como la de Antonio Guzuin Balboa que aparece en Richard
tenemos registro de esoB debates, con excepcin de los de Jefferson mismo, que l .">n-is (comp.). Documentos fundamentales para la historia de los Estados Unidos (Limusa, M-
son fragmentarios y ocasionales. En el curso de la discusin el Congreso casi no '{ "^.11962), pp. 42-48.
DECLARACIN DE INDEPENDENCIA DECLARACIN DE INDEPENDENCIA 69
jb
alterar en su esencia las formas denu_stros_gobiernos. Para suspender nuestras
Variablemente al mismo objetivo, demuestra el designio de someter al pueblo a
pr5piaslgislaturas y declararse investido con facultades para legislarnos en
^i H despotismo, absoluto, es su derecHb, es su deberTSerrocar ese gobierno y esta-
todos los casos, cualesquiera que stos sean. Ha abdicado de su gobierno en es-
blecer nuevos resguardos para su futura seguridad. Tal ha sido el paciente su-
tos territorios al declarar que estamos fuera de su proteccin y al emprender ]i
frimiento de estas colonias; tal es ahora la necesidad que las obliga a reformar
una guerra contra nosotros. Ha saqueado nuestras mares, asolado nuestras cos-
su anterior sistema de gobierno. La historia del actual rey de Gran Bretaa es
tas, incendiado nuestras ciudades y destruido la vida de nuestro pueblo. Al pre-
una historia de repetidos agravios y usurpaciones, encaminados todos directa*
sente, est transportando grandes ejrcitos de extranjeros mercenarios para
tnente hacia el establecimiento de una'tirania absoluta sobre estos estados.
completar la obra de muerte, desolacin y tirana ya iniciada en circunstancias
Para probar esto, sometemos los hechos al juicio de un mundo imparcial: El rey
de crueldad y perfidia que apenas si encuentran paralelo en las pocas ms
se ha negado a aprobar las leyes ms favorables y necesarias para el bienestar
brbaras, y por completo indignas del jefe de una nacin civilizada. Ha obli-
pblico. Ha prohibido a sus gobernados sancionar leyes de importancia inme-
gado a nuestros conciudadanos, aprehendidos en altamar, a que tomen armas
diata y apremiante, a menos que su ejecucin se suspenda hasta obtener su
contra su pas, convirtindolos as en los verdugos de sus amigos y hermanos, o
asentimiento; y, una vez suspendidas, se ha negado por completo a prestarles
a morir bajo sus manos. Ha provocado insurrecciones intestinas entre nosotros
atencin. Ha rehusado aprobar otras leyes convenientes a grandes comarcas po-
y se ha esforzado por lanzar sobre los habitantes de nuestras fronteras a los in-
( bladas, a menos que esos pueblos renuncien al derecho de ser representados en
misericordes indios salvajes, cuya conocida disposicin para la guerra se dis-
) la legislatura; derecho que es inestimable para el pueblo y terrible slo para los
tingue por la destruccin de vidas, sin considerar edades, sexos ni condiciones.
\ tiranos. Ha convocado a los cuerpos legislativos en sitios desusados, incmodos
En cada etapa de estas opresiones, hemos pedido justicia en los trminos ms
y distantes del asiento de sus documentos pblicos, con la sola idea de fatigar-
humildes: a nuestras repetidas peticiones se ha contestado solamente con repet-
los para cumplir con sus medidas. En repetidas ocasiones ha disuelto las C-
dos agravios. Un Prncipe, cuyo carcter est as sealado con cada uno de los \
maras de Representantes, por oponerse con firmeza viril a sus intromisiones en
actos que pueden definir a un tirano, no es digno de ser el gobernante de un /,
los derechos del pueblo. Durante mucho tiempo, y despus de esas disoluciones,
pueblo libre. Tampoco hemos dejado de dirigirnos a nuestros hermanos brit-^^^
se ha negado a permitir la eleccin de otras cmaras; por lo cual, los poderes le-
nicos. Les hemos prevenido de tiempo en tiempo de las tentativas_de jsu poder
gislativos, cuyo aniquilamiento es imposible, han retornado al pueblo, sin limi-
legislativo para englobarnos bajo una jurisdiccin injustificable. Les hemos re-
tacin para su ejercicio; permaneciendo el Estado, mientras tanto, expuesto a
cordado las circunstancias de nuestra emigracin y arraigo aqu. Hemos ape-
todos los peligros de una invasin exterior y a convulsiones internas. Ha trata-
lado a su innato sentido de justicia y magnanimidad, y les hemos conjurado,
do de impedir que se pueblen estos estados; dificultando, con ese propsito, las
por los vnculos de nuestro parentesco, a repudiar esas usurpaciones, las cuales
leyes de naturalizacin de extranjeros; rehusando aprobar otras para fomentar
Interrumpiran inevitablemente nuestras relaciones y correspondencia. Tam-
su inmigracin y elevando las condiciones para las nuevas adquisiciones de tie-
bin ellos han sido sordos a la voz de la justicia y de la consanguinidad. De-
rras. Ha entorpecido la administracin de justicia al no aprobar las leyes que
bemos, pues, convenir en la necesidad que establece nuestra separacin y con-
establecen los poderes judiciales. Ha hecho que los jueces dependan solamente
mderarlos, como consideramos a las dems colectividades humanas: enemigos
de Su voluntad para poder desempear sus cargos y en cuanto a la cantidad y
n la guerra; en la paz, amigos.
pago de sus emolumentos. Ha fundado una gran diversidad de oficinas nuevas,
enviando un enjambre de funcionarios que acosan a nuestro pueblo y men- |i *Por tanto, los Representantes de los Estados Unidos de Amrica, convocados &
) guan su sustento. En tiempos de paz, ha mantenido entre nosotros ejrcitos per- "fet Congreso General; apelando al Juez Supremo del mundo por la rectitud de (/
r manentes, sin el consentimiento de nuestras legislaturas. Ha influido para que "pestras intenciones, en nombre y por la autoridad del buen pueblo de estas Co-
la autoridad militar sea independiente de la civil y superior a ella. Se ha aso- titinias, solemnemente hacemos pblico y declaramos: que estas Colonias Unidas
ciado con otros para someternos a una jurisdiccin extraa a nuestra constitu- Vy. deben serlo por dereclw^Eslados~LiBfes~e Independientes; que ellas que-
cin y no reconocida por nuestras leyes; aprobando sus actos de pretendida le- IH Ubres de toda lealtad a la Corona Britnica, y que toda vinculacin polti-
gislacin: para acuartelar, entre nosotros, grandes cuerpos de tropas armadas. r
entreellasy el Estado de la Gran Bretaa, queda y debe quedar totalmente
Para protegerlos, por medio de un juicio ficticio, del castigo por los asesinatos uelid; y qu, como Estados Libres Independientes, tienen pleno poder para | j
que pudieren cometer entre los habitantes de estos estados. Para suspender nues- r la guerra, pactar la paz, concertar alianzas, establecer comercio y llevar a 1/
t trgjiojjietciosgnJadas las partes^ del mundo. Para imponernos impuestos sin iodo otro acto y providencias a que tienen derecho los Estados Indepen-
I nuestro^consentimiento. Para privarnos, en muchos csos^'de los beneficios de futes. Y en apoyo de esta Declaracin, con absoluta confianza en la proteccin
i un juicio por jurado. Para transportarnos ms all de los mares, con el fin de ser T Divina Providencia, empeamos mutuamente nuestra vida, nuestra ha-
juzgados por supuestos agravios. Para abolir en una provincia vecina el libre ' la y nuestro sagrado honor.
sistema de leyes inglesas, estableciendo en ella un gobierno arbitrario y ex- i
tendiendo sus lmites, con el objeto de dar un ejemplo y disponer de un instru~ {
ment para introducir el mismo gobierno absoluto en estas Colonias. Para su- \ John Hancock
primir nuestras Cartas Constitutivas,, abolir nuestras leyes ms valiosas y Button Gwinnett Benjamn Rush
Lyman Hall Benja. Franklin
P^^SP

DECLARACIN DE INDEPENDENCIA DECLARACIN DE INDEPENDENCIA 71


IP
John Morton dades que aqu enuncia son "evidentes", como las que todo hombre de buen jui-
Geo. Clymer cio y buena voluntad habra aceptado inevitablemente. Por ello era bastante
lis -A-.""S*.::V
, Joseph Hew's,,. Jas. Smith. seguro mostrar "un juBto respeto al juicio de la humanidad".
iJTon .Pep?'.--- i-- Geo. Taylor He aqu en forma sumaria los principios:
diyardRutledge :.->.:? James Wilson Primero, que todos los hombres fueron creados iguales.
,Thos,~ieyward,Junr Geo. Ross Segundo, que estn dotados de ciertos derechos "inalienables".
ThornasLy.nc.hJunri Caesar Rodney Tercero, que en stos se incluyen el derecho "a la Vida y la Libertad y la bs-
Artkur Middleton f.v- Geo. Read queda de la Felicidad".
.ifil.'.i'AT'.ii: "'
Samuel Chase Tho. M: Kean Cuarto, que con el propsito de "garantizar" estos derechos, los gobiernos
Wm. Paca Wm. Floyd fueron instituidos entre los hombres.
Thos. Stone Phil. Liuingston - Quinto, que semejantes gobiernos "derivan" (acaso la palabra ms importan-
Charles Carroll of Frans. Lewis . te de toda la Declaracin) sus poderes sus "legtimos" poderes del consenti-
Lewis Morris miento de los gobernados.
Carrollton
Richd. Stockton ;
- Sexto, que cuando una forma de gobierno Be vuelva destructiva de estos prin-
George Wythe
Jno. Witherspoon cipios, los hombres pueden "reformarla o abolira".
Richard Henry Lee
Fras. Hopkinson
Th: Jefferson ,v Sptimo, que ellos tienen el derecho de "instituir" nuevos gobiernos planea-
John Hart
Benja. Harrison dos para "alcanzar su seguridad y su felicidad".
Abra Clark
Thos. Nelsonjr. . No necesitamos indagar aqu acerca de las fuentes de esta filosofa; esa mi-
Josiah Bartlett
Francis Lightfoot Lee a ya ha sido suficientemente explotada. Sin duda no fue original de Jefferson,
Wm: Whipple
Crter Braxton ni de su generacin revolucionaria; se trataba ms bien, como el propio Jeffer-
Saml. Adams
Robt. Morris son admiti, de un pensamiento profundamente arraigado en el pasado. Asi-
Roger Sherman
John Adams mismo, Jefferson sostuvo, influido acaso de modo inconsciente por Tom Paine,
Saml. Huntington
Robt. Treat Paine que las ideas de la Declaracin constituan el "sentido comn" del asunto.
Wm. Williams
Elbridge Gerry Los norteamericanos no dieron origen ni inventaron estos principios, pero
Oliver Wolcott
' Step. Hopkins hicieron algo ms: los institucionalizaron. John Adams escribi: "Llevaron a la
Matthew Thornton
William Ellery prctica las doctrinas de los escritores ms sabios". La idea de los derechos na-
turales e inalienables era tan antigua como la filosofa misma y, en manos de
^ James Otis o Samuel Adams, ya haban demostrado ser de enorme utilidad en
P a r a IOB miembros del CongreBO Continental y para la mayor parta de sus J los debates con la Madre Patria acerca del asunto de si los derechos "origina-
contemporneos, someter "los hechos a) juicio de un mundo imparcial" fue lo f des" de los habitantes de las colonias podan pasarse por alto, o ser "alienados"
ms importante de la Declaracin de Independencia. He aqu, despus de todo, % por ignorancia o por negligencia. Los norteamericanos, entonces, por primera
el argumento sobre el que descansaba el asunto segn los suscritos; he aqu la 5?"-Vez en la historia, traducan este concepto de los derechos naturales en garan-
prueba de que Jorge III y el Parlamento a pesar de que los miembros no fue- ts? tas constitucionales. Por mucho tiempo los filsofos haban afirmado que todo
sen mencionados en la Declaracin propusieron, en efecto, el "establecimien- lj poder es limitado, que ningn gobierno poda ejercer poder ilimitado: a decir
to de una tirana absoluta sobre estos estados". Pero con el paso de los aos, 'Verdad, segn el reverendo Jonathan Mayhev/, Dios mBmo estaba "limitado por
estos "hechos", alguna vez tan notables y persuasivos, han perdido su brillo y w l e y . y por las sempiternas tablas de la justa razn". Los norteamericanos, em-
BU fuerza, volvindose oscuros y elusivos. Antes bien, se ha llamado la atencin r Pero, fueron los primeros en instituir gobiernos que, en efecto, eran limitados:
acerca del prembulo respecto a la afirmacin fi una filosofa poltica con la !*pr las constituciones escritas, por las declaraciones de derechos, por la sepa-
cual Jefferson present SUB agravios. En la Resolucin original del 11 de junio r a c i n de poderes, por los lmites y contrapesos y, en una poca determinada,
nada obligaba a Jefferson y a su comit a formular una afirmacin de princi- Bor la revisin judicial. Los filsofos haban dicho, o imaginado, que los hom-
pios polticos como prembulo a la verdadera Declaracin de Independencia. |Pfes crearon originalmente los gobiernos por medio de pactos o contratos. Los
Gracias a que los miembros de ese comit en especial Jefferson, Franklin y ^jjrteamericanos crearon el mecanismo fundamental a travs del cual los horn-
Adams eran hijos de la Ilustracin y adoptaron, como es de suponer, el voca- ee, en efecto, se reunieron (aun en estado natural) y establecieron el gobierno
bulario de la loBofa poltica, contamos con lo que ha venido a ser la parte ms icias a un pacto: la convencin constitucional. Esta famosa institucin no
memorable e influyente de la Declaracin. l/f proporcion el mecanismo por el cual el gobierno pudo "derivar" sus pode-
(del "consentimiento de los gobernados", sino tambin, por primera vez en la
Lo que tenemos en el condensado, lcido y elocuente prembulo es nada me- w.toria, hizo legal una revolucin.
nos que toda una filosofa poltica, cuyos principios son bastante conocidos R e p u e s t a en prctica de otras partes del prembulo crearon mayores dif-
como para repetirlos. Y Jefferson no pretenda demostrar su validez. Las ver-
72 DECLARACIN DE INDEPENDENCIA
T DECLARACIN DE INDEPENDENCIA 73

cultades por la sencilla razn de que las palabras mismas eludan la definicin. ms adelante trataron de que un pueblo libre volviera a la odiosa senda del despotis-
Qu entendan Jefferson y los miembros del Congreso por frases como "crea- mo. Saban que la prosperidad tiende a incubar tiranos, y queran que cuando seme-
dos iguales" o "bsqueda de la felicidad"? No slo se trata de una pregunta di- jante situacin apareciese en esta noble tierra y comenzaran su vocacin, encontra-
fcil; es una pregunta injusta. "Ninguna lengua Madison seal despus es sen, al menos, que se haba dejado para ellos un hueso duro de roer.
tan prolija para aportar palabras y frases para cada idea compleja, o tan co-
rrecta como para dejar de incluir muchas ideas que se denotan equvocamen- Es claro que el concepto de igualdad, expresado por primera vez como princi-
te." Hablaba de la Constitucin, y es importante hacer notar que los jueces de pio general en la Declaracin, hizo las veces de fermento en la sociedad norte-
la Suprema Corte han discutido por ms de un siglo y medio acerca del signifi- americana. Cada lina de las generaciones siguientes, ninguna con tanta culpabi-
cado de expresiones como "debido procedimiento legal", "comercio interestatal", lidad como la nuestra, ha sentido la necesidad de hacer realidad ese principio.
"establecimiento de la religin" y "Poder Ejecutivo". No hay razn para supo- La idea de igualdad se aplic a los procesos polticos, y ayud a erradicar las li-
ner que podamos saber, con plena certidumbre, lo que Jefferson y sus colegas mitaciones en el sufragio y el servicio pblico en el caso de los hombres, y a la
entendan por "felicidad" e "igualdad". postre, tambin, en el de las mujeres. Se aplic a las instituciones y practicas
sociales y desafi cada manifestacin de clase y privilegio; y si no erradic tales
"Bsqueda de la felicidad" una frase bastante conocida en un siglo xvm manifestaciones, al menos las disminuy. Se aplic a la economa y contribuy
obsesionado por doquier con la dicha quiz no slo comprenda el derecho o, a crear un orden econmico en que el bienestar material lleg a considerarse
sino la bsqueda, y acaso tambin la consecucin de la felicidad. Muchas cons- ,, fundamento de la igualdad tanto como un derecho. Se aplic a la religin e hizo
tituciones estatales de los Estados Unidos garantizan no slo la bsqueda de la posible no slo la libertad religiosa, sino el vnculo de cualquier iglesia con el po-
felicidad sino los medios que llevan a ella. "Creados iguales" es una frase ms . -." der social y poltico; las violaciones a este principio, como en el congregaciona-
difcil. Absurdo es suponer que Jefferson ignoraba que los esclavos negros y, a , lista Connecticut o el mormn Utah, mostraron ser slo temporales. Se aplic a
su vez, los sirvientes por contrato, no gozaban de igualdad respecto de sus yf-: la educacin, y lleg a exigir igualdad de oportunidades de educacin para to-
amos; ingenuo es considerar que no se percataba de la evidente desigualdad.en r/ dos aquellos que tuvieron la fortuna de ser blancos, y en nuestra poca, para
los dones naturales y la fortuna que se estableca entre IOB individuos de BU (todos, trtese de blancos o negros.
propia sociedad. Tal vez lo que Jefferson quiso decir fue que los hombres fue-
ron creados iguales, creados por la naturaleza, creados por Dios. Desigualda- : ..,..'La influencia de la Declaracin no se limit a los Estados Unidos. Junto con
des tan evidentes no eran producto de la naturaleza, ni de Dios, sino del hom- jf_ ^documentos como la Declaracin de Derechos de Virginia, el Common Sense, y
bre, de la sociedad, del gobierno, de la buena o mala fortuna. Basta recordar A-?-, el Estatuto de la Libertad Religiosa de Virginia, inspir a radicales en Inglate-
que en el texto original de la Declaracin escrito por Jefferson se lea que "to- >jpi:,fra y a rebeldes en Irlanda, e inflam el entusiasmo de los philosophes precur-
dos los hombres fueron creados libres e independientes, y que de esa igualdad ^ , '^Bpres de la Revolucin francesa, as como de los lderes de esa lucha, como Mi-
de creacin se derivan sus derechos inherentes e inalienables"; y que inclua, | p v 'jjabeau, Lafayette, Condorcet y Brissot. Se tradujo al alemn y al italiano, y
tambin, un violento ataque contra la esclavitud de los negros. Y no debe olvi- J ^ V p ' e n r a ' 8 liberales en algunos estados de Alemania y de Italia, mientras
:
darse que la campaa de Jefferson para derrocar la primogenitura y sujetar los yfe ;^enrik Steffens recuerda el entusiasmo con que su familia recibi el documen-
bienes a vnculos de propiedad y dar al traste con la Iglesia establecida, su cru- ^pL'^JgjBp. Dinamarca. Inflam el espritu del ardiente Miranda y de otros dirigen-
zada en favor de la educacin, y sus contribuciones a un orden ms democrti- =.','|]|JgB,de la cruzada sudamericana en favor de la libertad y la independencia. Y se
co en el Oeste, estaban planeadas para disminuir las desigualdades que ha- J I:ffi?Dcorpor, a la postre, en el fluir de la historia de cada continente. En especial,
ban sido creadas por el orden poltico y social. ^ i f p ^ n - l a h i s t o r i a revolucionaria.
Al igual que gran parte de la Declaracin, las palabras creados iguales han
demostrado tener vida propia. A decir verdad, lo que lleg a significar creados ' ' & : m

iguales resulta ms importante que su sentido casualmente aceptado por los


miembros del Congreso Continental en aquella poca: su importancia no es des-
criptiva sino proftica. Ese significado ltimo alcanz su mejor expresin en el
discurso que Lincoln pronunci en Springfield en 1857. Los Padres Fundado-
res, dijo Lincoln,
pretendan establecer una mxima que sirviese de norma a una sociedad libre que
habra de ser conocida y reverenciada por todos; a la que se mirase de manera cons-
tante, y en cuyo favor se trabajase siempre, aun cuando jams fuese alcanzada con
perfeccin, siempre acercndonos a ella constantemente para ampliar y profundizar
continuamente su influencia, aumentando la felicidad y el valor de la vida del pueblo
de todas las latitudes sin importar el color [...] Sus autores pretendan que fiese y
gracias a Dios esto se pone ahora de manifiesto una piedra de toque para los que