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I .

E L T I E M P O , E L
E S P A C I O Y L A
I N S T R U M E N T A C I N

EL HOMBRE COMO ANIMAL INSTRUMENTISTA

DESDE antes de que el hombre existiera, haba en la Tierra


animales que desarrollaron un sentido del tiempo y del
espacio. Se conocen numerosas especies de aves,
mamferos, insectos, animales marinos, etctera, que
saben en qu poca del ao deben emigrar y hacia dnde
deben ir. Ciertos animales tambin desarrollaron la
capacidad de construir instrumentos que les dieran mayor
proteccin, como las presas que fabrican las nutrias o los
diversos nidos de las aves. Otros desarrollaron la
capacidad de construir instrumentos que les permitieran
capturar otros animales, como las varitas que usan los
chimpancs para extraer insectos de las ranuras de los
rboles o las telaraas de los arcnidos.

En muchas especies de animales los padres no conocen a


sus descendientes y en ellos gran parte de los
conocimientos de la especie los tiene programados el
cerebro del recin nacido. Experimentos con aves que no
conocieron a sus padres demuestran que saben hacer sus
nidos y cundo y hacia dnde emigrar. Otras especies, que
viven en comunidad, aprenden de sus mayores cmo
alimentarse, cazar y protegerse.

El hombre moderno y los hombres que lo precedieron


desarrollaron ciertas cualidades fsicas y biolgicas como
la visin frontal, que le permite ver en tercera dimensin,
moverse en dos pies, lo que permiti a sus brazos a
dedicarse a otras tareas, que sus manos pudieran
enfrentar el dedo pulgar a los otros dedos, aumentar la
capacidad de su cerebro y el habla. Todo esto le permiti
transformarse en un animal que disea, construye y usa
instrumentos que le permiten dominar el medio en que
vive: el hombre instrumentista.

Hace algunos millones de aos los antepasados del


hombre comenzaron a golpear unas piedras contra otras
para sacarles filo, transformndolas en objetos punzantes
y cortantes de gran utilidad para defenderse o conseguir
alimento.
Este instrumento, llamado hacha de mano, tuvo tanto xito
que fue usado durante millones de aos. El material usado
fue frecuentemente vidrio volcnico y con el tiempo se
dieron cuenta que con los pedazos arrancados a las rocas
con forma de hojuelas se podan hacer navajas y
numerosos instrumentos para tallar madera y hueso, as
como instrumentos de caza.

Otro gran descubrimiento del hombre primitivo fue la


produccin y el mantenimiento del fuego. Estudios
realizados asignan a este descubrimiento una edad de
alrededor de un milln de aos. Lo que s se sabe con
certeza es que el hombre de Neanderthal, que domin la
Tierra desde hace unos 150 000 hasta hace unos 30 000
aos usaba el fuego y dispona de la tecnologa necesaria
para cazar grandes animales como el mamut, el
rinoceronte lanudo y el oso de las cavernas.

El hombre de Cromagnn, que es nuestro inmediato


antepasado, viva en cavernas como el hombre de
Neanderthal y desarroll numerosos instrumentos de
hueso. En cavernas de Francia y Espaa se ha encontrado
objetos de hueso y pinturas realizadas hace ms de 15
000 aos. Entre los objetos encontrados hay diversos
pigmentos minerales, cavidades en pequeas rocas
empleados como linternas, objetos de hueso como
arpones, puntas de lanza y agujas para coser.

El ltimo periodo glaciar alcanz su mximo hace 25 000


aos. En Europa los hielos permanentes avanzaron hasta
parte de Francia y se han encontrado restos de mamut
cerca de Roma. El hombre de esos tiempos, que era un
gran cazador, viva en pequeas comunidades y en cuevas
para protegerse del fro y de las fieras. Esta vida social le
permiti aumentar su capacidad de inventar nuevos
instrumentos como el arco y la flecha y asociarse con otros
animales, como el perro, para cazar. Antes de que
terminara la ltima glaciacin el hombre, como gran
cazador y pescador, ocup todos los continentes
incluyendo Amrica.

Se puede medir la edad de los restos de plantas, madera,


semillas, o seres vivientes que contengan carbono, con
bastante precisin si es menor de 35 000 aos por el
estudio de su contenido de carbono 14 que, por ser
radiactivo, va desapareciendo con el transcurso del tiempo
a partir de que la madera fue cortada o el fruto cosechado.

Los neutrones de la radiacin csmica (radiacin que nos


llega del espacio exterior y que siempre ha existido) al
chocar contra la atmsfera transforman o transmutan una
pequea parte del nitrgeno del aire, en carbono 14, que
es radiactivo, y que pasa a formar parte del bixido de
carbono de la atmsfera. La luz solar, por medio de la
clorofila de las plantas, hace que el carbono 14 pase a
formar parte de los vegetales y por medio de ellas a los
animales, en la misma proporcin respecto al carbono no
radiactivo que hay en la atmsfera.

Al morir las plantas dejan de absorber carbono 14 y el que


tienen, por ser radiactivo ir disminuyendo, reducindose a
la mitad en 5 800 aos, a la cuarta parte (la mitad de la
mitad), en otros 5 800 aos (11 600 en total), a la octava
parte (mitad de la cuarta parte) en otros 5 800 aos (total,
17 400), etctera.

Estas pequeas cantidades de radiacin pueden


detectarse y medirse con aparatos especiales y de ah
determinar la edad del objeto que contenga carbono
vegetal.

Las pruebas nucleares han inyectado muchos neutrones


en la atmsfera, por lo que el carbono 14 ha aumentado
notablemente y el mtodo ha perdido algo de su precisin
original. El mtodo fue ideado por el norteamericano Libby.

EL DESARROLLO DE LA TECNOLOGA

En la regin que comprende Irn, Irak, Egipto y las zonas


intermedias, la ltima glaciacin produjo una zona frtil con
grandes ros y libre de prolongados inviernos. En un
periodo que va desde hace 8 000 aos hasta hace 4 000
aos, los pueblos que la habitaban desarrollaron una gran
civilizacin.

En la regin comprendida entre los ros Tigris y ufrates,


en la Mesopotamia, hubo agricultura hace ms de 7 000
aos existen granos de esa poca cuya edad ha sido
medida por el mtodo del carbono 14. Se usaba el
azadn de madera para cultivar la tierra y se haba
domesticado al borrego, al puerco, a la vaca y a la cabra.
El surgimiento de la agricultura influy notablemente en el
desarrollo de la vivienda y de los pueblos y ciudades. Las
piedras no talladas y los tabiques de barro secados al Sol
se encuentran en los restos de las construcciones de esa
poca. La confeccin de recipientes para guardar lquidos,
granos y cocinar los alimentos, condujo a hornear los
objetos hechos de barro, o de una mezcla de barro y
arena, para hacerlos ms durables que los de barro
secados al Sol. En Egipto se han encontrado diversos
objetos de barro cocido pertenecientes a esa poca.
A lo largo de los grandes ros de la India y China, tambin
nacieron civilizaciones similares a las del Oriente Medio.

Los pueblos que por esa poca ocuparon numerosas islas


del Pacfico, los esquimales que se diseminaron desde
Asia hasta Amrica y Groenlandia y los pueblos que
habitaron las islas del Caribe, tuvieron que dar origen a la
transportacin marina.

Los egipcios crearon hace 5 000 aos una gran tecnologa


pictrica y en sus tumbas representaban las actividades de
la sociedad de esa poca, lo que dio origen a la escritura
jeroglfica que cambi nuestro mundo al poder transmitir
informacin a otras personas en el tiempo y en el espacio.
Se han encontrado en la Mesopotamia tabletas de arcilla
con escritura cuneiforme, que son de la misma poca.

Las pinturas y los bajorrelieves egipcios nos muestran los


grandes avances tecnolgicos de la poca. Empleaban el
torno mecnico para trabajar madera; un operario lo haca
girar y otro realizaba el trabajo (Figura 1). Usaban el torno
de cermica en el que el operario lo haca girar con el pie.
Tenan hornos de cermica (Figura 2), y desarrollaron una
tecnologa que revolucionara al mundo: la metalurgia. En
la figura 3 puede verse operarios que atizan el fuego con
ayuda de dos fuelles colocados en sus pies y cmo, con
ayuda de dos varas, remueven del fuego el crisol con el
metal fundido.

Figura 1. Esquema de un torno mecnico para trabajar madera, tomado de


un bajorrelieve egipcio
Figura 2. Esquema de un horno egipcio para cermica

Figura 3. Desarrollo de la metalurgia. Tomado de una pintura egipcia.

En las pinturas egipcias puede observarse tambin el uso


de la rueda, el taladro de arco, la balanza para pesar, el
arado tirado por bueyes, los barcos de vela, el plano
inclinado, etctera.

LA EDAD DE BRONCE

El cobre, el oro, y plata aleada con oro, pueden


encontrarse en forma metlica, por lo que no es de
extraar que estos metales fueran los primeros que us el
hombre, dndoles formas diversas con cinceles y martillos
de piedra; tambin aprendi que, al martillarlos, se
endurecen, pudiendo usarse como navajas o puntas de
lanza, y que para que pierdan su dureza basta calentarlos
al fuego y enfriarlos bruscamente y as poder continuar
cambindoles su forma.

El uso del fuego en los hornos de cermica condujo al


descubrimiento de que, al calentar ciertos minerales, se
produca un lquido que escurra a la base del horno y que
al enfriarse se transformaba en cobre metlico y que si
estos minerales contenan algo de estao lo que escurra
era una aleacin de cobre mucho ms resistente: el
posteriormente llamado bronce.

En la construccin de sus grandes monumentos, los


egipcios tuvieron que transportar grandes bloques de
piedra a grandes distancias, empleando barcos, el plano
inclinado, la palanca y colocando troncos de rbol bajo los
bloques, como rodamientos. Tuvieron as que desarrollar
un sistema mtrico que se bas en el codo, que era la
distancia del codo al dedo central de la mano y que se
divida en siete palmas de la mano y sta en cuatro dedos
a lo ancho. En una pintura egipcia, se observan
agrimensores portando una cuerda con nudos cada tres
codos, y en otra una balanza con pesas de diversos
tamaos (Figura 4).

El tiempo se media con relojes de Sol. La variacin diurna


de la sombra de los gigantescos obeliscos de Karnak,
Egipto, nos indica tanto la hora del da como las
variaciones anuales: entrada de las estaciones y duracin
del ao.

En la Mesopotamia, el codo se divida en dos pies, cada


pie en tres palmas y cada palma en cuatro dedos.

Entre los grandes descubrimientos de esa poca podemos


mencionar los carros de transporte, con pesadas ruedas
de madera construidas de tres piezas, los carros militares
de dos ruedas con cuatro y seis rayos, el vidrio, los telares,
y los instrumentos para trabajar la madera, la piedra y la
cermica, como el serrote, el martillo, el cincel, el taladro,
el torno de cermica, el torno mecnico en el que un
hombre giraba el eje y otro haca el trabajo y la sierra
circular, adaptada al eje del torno.
Figura 4. El sistema de medidas egipcio empleaba
cuerdas divididas en nudos separados por una
distancia de tres codos; el codo que se divida en siete
palmas y la palma en cuatro dedos. Usaba tambin
balanzas con pesas de diversos tamaos. Tomado de
pinturas egipcias.

En la agricultura empleaban el shaduf que consista en una


especie de balanza que tena en un extremo un recipiente
para agua y en el otro un contrapeso, en esa forma se
poda elevar agua con menos esfuerzo. Fabricaban
cerveza y vinos de uva y de dtiles y desarrollaron prensas
para extraer su jugo, empleando la palanca para aumentar
la fuerza aplicada.

LA EDAD DE HIERRO

El hierro existe en la superficie terrestre en forma de


compuestos: el xido de hierro (que es un polvo rojo) se
emple desde hace mucho tiempo como pigmento, as
como el sulfuro de hierro o pirita. En forma metlica existe
en meteoritos, pero stos son muy escasos. El desarrollo
de la metalurgia del hierro no es del todo clara; se conocen
algunos artculos de hierro fabricados hace unos 4 000
aos, probablemente forjados a partir de meteoritos. El
forjado del hierro debe hacerse en caliente, y se requiere
emplear un pesado martillo con un largo mango, mientras
que el forjado del oro, cobre y bronce puede hacerse en
fro.

Los hititas, que hace 3 700 aos ocupaban lo que


actualmente es el este de Turqua, fabricaron armas de
hierro y tuvieron el monopolio de ellas durante muchos
siglos. Con la desaparicin del poder hitita, hace 3 200
aos, el uso del hierro se extendi a la regin del Oriente
Medio y Egipto.

A partir del momento en que el hombre produjo el bronce,


tuvieron que pasar unos mil quinientos aos para que
descubriera que de ciertos minerales se poda extraer
hierro. La metalurgia del hierro requiere una temperatura
mucho mayor y esto slo se logra soplando o inyectando
aire continuamente en el horno.

En China, donde los hornos de cermica se haban


desarrollado notablemente, se disearon fuelles y pistones
en los que el aire se comprima al moverse el pistn de ida
y vuelta, empleando un sistema novedoso de vlvulas de
paso, y as pudieron producir no slo el hierro, sino
fundiciones de hierro antes que en otros lugares en donde
el hierro que flua al fondo del horno tena que trabajarse
forjndolo con fuego y martillo.

Hace 2 500 aos los griegos haban asimilado de los


egipcios y de los pueblos del Oriente Medio gran parte de
sus desarrollos tecnolgicos y a su vez los mejoraron.

Para aumentar la fuerza aplicada en las prensas de


aceitunas emplearon poleas e idearon el uso del tornillo y
del engrane. La alfarera griega lleg a niveles slo
superados, tecnolgicamente hablando, por la de China.
Los barcos griegos eran superiores a los egipcios y asirios,
y con su uso aument notablemente el comercio martimo.

La escultura griega lleg a niveles que no han sido


superados hasta la fecha. Produjeron objetos fundidos en
bronce de gran belleza, como los caballos que se
encuentran en Venecia.

Despus que el rey Filipo de Macedonia conquist Grecia,


conducidos por Alejandro, hijo de Filipo, los griegos se
lanzaron a conquistar Egipto y Asia. A la muerte de
Alejandro, en 323 a.C., uno de sus generales, Ptolomeo,
se proclam rey de Egipto y fund el Museo de Alejandra,
que en realidad era un instituto de investigacin y cuya
biblioteca llegara a ser la ms famosa del mundo.

LOS GRANDES MEDIDORES DEL TIEMPO Y DEL


ESPACIO

El Museo de Alejandra se transform en el centro cultural


del mundo antiguo y a l asistieron grandes cientficos a
ensear y aprender.

Uno de los ms notables fue Hern (aparentemente hubo


en Alejandra dos cientficos llamados as, uno vivi poco
despus de la fundacin del Museo y otro 300 aos
despus) quien o quienes construyeron relojes mecnicos
movidos por agua. Uno de los grandes descubrimientos de
Hern fue la primera mquina de vapor construida por el
hombre. El vapor se produce al calentar una caldera con
agua y de ah pasa, por medio de un tubo, a una esfera
metlica que puede girar y que contiene dos chiflones por
los que sale el vapor como se muestra en la figura 5. La
esfera gira por el mismo principio por el que se mueven los
cohetes o un globo al que se le escapa el aire, la ley de la
accin y la reaccin.
Figura 5. Mquina de vapor ideada por Hern de Alejandra.

Hern construy un mecanismo que abra las puertas de


un templo al prender una hoguera, empleando el principio,
por l descubierto, de que el aire al calentarse aumenta de
volumen (Figura 6). Al prender un fuego sobre el recipiente
superior que contiene aire, ste se expande y pasa al
recipiente inferior que contiene agua, a la que obliga a
pasar, por medio de un sifn, a otro recipiente que por su
aumento de peso, abre las puertas. Al apagarse el fuego,
el aire se enfra y se contrae, el lquido regresa a su
recipiente original y el peso de la derecha cierra
nuevamente las puertas. En sus libros describe una
mquina que se empleaba para fabricar tornillos.

Figura 6. Mecanismo de Hern de Alejandra para abrir


y cerrar las puertas de un templo por medio del fuego,
empleando el principio descubierto por l, de que el
aire, al calentarse, aumenta de volumen.

Otro gran cientfico fue Ctesibus, quien dise un rgano


que trabajaba comprimiendo el aire de un tanque,
inyectndolo en el agua por medio de un mbolo; una
mquina que produca agua a presin y que se empleaba
para apagar incendios, y un can que empleaba aire
comprimido. Tambin perfeccion la clepsidra egipcia, o
sea el reloj de agua (Figura 7), que consista en un tanque
alimentado por un flujo constante de agua en el que flotaba
un cuerpo con un indicador que marcaba en un cilindro
graduado la hora del da o de la noche; cada uno de ellos
se divida en 12 horas. El cilindro se poda ajustar para el
verano, haciendo ms grandes las horas del da y ms
pequeas las de la noche y lo contrario en el invierno.
Tuvieron que pasar casi dos mil aos para que se hicieran
relojes ms precisos al descubrir Galileo las leyes del
pndulo y que Huygens las aplicara para construir relojes.

Figura 7. Clepsidra egipcia o reloj de agua de Ctesibus.

Grandes sabios que trabajaron en el Museo fueron los


gemetras Euclides, Apolonio y Arqumedes, este ltimo
fue adems un fsico e ingeniero notable que estudi en el
Museo y regres a su ciudad natal Siracusa. Descubri el
llamado principio de Arqumedes, que nos dice que todo
cuerpo sumergido en un lquido pierde tanto peso como el
peso de lquido desalojado. Empleando este principio y
una balanza pudo encontrar las cantidades de oro y plata
que contena la corona del rey Hiern de Siracusa. Dise
el llamado tornillo de Arqumedes que permite subir agua
al girar un tornillo colocado dentro de un tubo (Figura 8).
Desarroll las leyes de la flotacin de los cuerpos y
determin con precisin la relacin del permetro de un
crculo a su dimetro o sea el nmero pi (). Para calcular
las reas y volmenes de diversos cuerpos geomtricos
desarroll el concepto de lmite, que 2,000 aos despus
fuera empleado por Newton y Leibniz en el clculo
diferencial e integral.
Figura 8. Tornillo de Arqumedes de Siracusa. Se empleaba para subir el
agua.

El astrnomo ms notable de la Antigedad fue Aristarco,


quien naci en la isla de Samos y fue a Alejandra a
estudiar y trabajar. Consideraba que los planetas y la
Tierra giraban alrededor del Sol. Observando los eclipses
de Luna, en los que la Tierra proyecta su sombra en la
Luna y midiendo el radio de esta sombra en relacin al
radio de la Luna, encontr que la Tierra era tres veces
mayor que la Luna (en realidad, el dimetro de la Tierra es
3.7 veces mayor). Tambin ide un mtodo para encontrar
cuntas veces es mayor la distancia Luna-Sol que la
distancia Tierra-Luna, aunque por no contar con
instrumentos precisos para medir ngulos, su resultado no
fue muy bueno, en todo caso encontr que el Sol est
mucho ms lejos de nosotros que la Luna (20 veces en vez
de 389 que es el valor correcto). El mtodo consisti en
observar el ngulo que forma desde la Tierra, una visual al
Sol con una visual a la Luna cuando la luz del Sol ilumina
exactamente la mitad observable de sta. En esta
condicin se forma un tringulo rectngulo, con vrtice de
90 grados en la Luna. Como el Sol est mucho ms lejos
que la Luna, el ngulo a medir es cercano a los 90 grados
y se necesitara un anteojo que pudiera medir minutos de
ngulo. De todos modos, el mtodo es correcto y Aristarco
encontr que el Sol est mucho ms lejos de nosotros que
la Luna.

Otro gran astrnomo del Museo de Alejandra fue


Eratstenes, quien tuvo a su cargo la famosa Biblioteca.
Hizo un mapa del mundo conocido, desde las Islas
Britnicas a Ceiln y del Mar Caspio a Etiopa. En
astronoma fue el primer hombre que midi el permetro de
la Tierra, calculndole 250 000 estadios (Figura 9). No se
conoce con precisin el equivalente de un estadio, pero es
de 160 metros aproximadamente, de ah se obtiene un
permetro de la Tierra cercano a los 40 000 kilmetros.
Siena (hoy Asun) se encuentra prcticamente sobre la
lnea del Trpico de Cncer y por lo tanto, hay un da al
ao en que, al medio da, una varilla vertical no proyecta
sombra, ese mismo da, a la misma hora, una varilla en
Alejandra, que se encuentra 770 kilmetros al norte,
proyectaba una sombra de manera que la lnea que iba del
extremo de la varilla al extremo de la sombra, formaba un
ngulo de 7 grados, con la varilla: a cada grado
corresponden 770 entre 7 igual a 110 kilmetros; a la
circunferencia de la Tierra (360 grados) correspondern:
360 grados por 110 kilmetros igual a 40 000 kilmetros.

Figura 9. Mtodo de Erattenes de Alejandra para


determinar las dimensiones de la Tierra, observando la
sombra de una varilla en Siena (hoy Asun) y en
Alejandra.

Conocido el tamao de la Tierra, por el mtodo de


Aristarco se calcul el de la Luna y sabiendo que su
dimetro equivale a medio grado de ngulo, se puede
determinar fcilmente su distancia a la Tierra.

Poco tiempo despus, Roma conquist los pases del


Mediterrneo, asimil sus descubrimientos y su tecnologa
y los us ampliamente, pero en los siglos que dur el
Imperio romano su contribucin al desarrollo de la ciencia y
la tecnologa fue casi nulo y sigui la poltica de que si
quera producir mayor cantidad de un artculo, bastaba con
usar ms esclavos. Por otro lado, los pases sojuzgados
perdieron su capacidad de inventiva, lo que produjo que
durante ms de mil aos no se desarrollaran en Europa
nuevos materiales ni se hicieran descubrimientos
importantes.
Los romanos fueron grandes ingenieros. Empleando la
tecnologa que adquirieron de otros pueblos construyeron
imponentes acueductos, caminos, barcos, edificios,
monumentos, teatros, estadios, circos y puentes. Muchas
de estas construcciones pueden an admirarse.

De los griegos copiaron, para usos militares, sus barcos, la


catapulta y la ballesta. Para la agricultura emplearon el
tornillo de Arqumedes y la rueda de agua. En escritos de
esa poca, se habla de un barco movido por animales,
pero que probablemente nunca se construy (Figura 10).
Tambin emplearon la rueda o turbina movida por una
corriente de agua.

Figura 10. Esquema de un barco movido por animales, citado en escritos


de poca.

En la construccin de sus edificios, los romanos


empleaban la gra mecnica. De una escultura de piedra
se hizo el esquema que se muestra en la figura 11.

Figura 11. Esquema de una gra romana, tomado de una escultura en


piedra.
DESARROLLOS TECNOLGICOS EN OTRAS
CIVILIZACIONES

Europa. Julio Csar reconoci que los barcos de los galos


eran superiores a los romanos para navegar en el
Atlntico.

En un bajorrelieve belga puede verse una cosechadora de


trigo movida por un caballo, pero su uso no se generaliz a
otras partes del Imperio romano.

En Dinamarca se han encontrado restos de una carreta de


hace 2 100 aos que usaba baleros o rodamientos hechos
de madera y bronce. En nuestro mundo moderno los
baleros son una componente indispensable para reducir la
friccin y se usan en casi todas las mquinas que
empleamos. Es notable el hecho de que a un carpintero
dans se le ocurriera usarlo con el mismo objeto, hace
tanto tiempo. (Figura 12.)

India. Paralelamente al desarrollo de las civilizaciones de


Mesopotamia y Egipto, existieron otras a lo largo del ro
Indus y de los grandes ros de China.

Hace 5 000 aos en la India fundan el cobre y el bronce y


empleaban como medidas de longitud el codo y el pie,
como en Mesopotamia. Cultivaban algodn, desarrollaron
una escritura totalmente diferente a la de Mesopotamia o
Egipto y haban domesticado al bfalo de agua y al
elefante.

Es posible que existiera alguna comunicacin entre la India


y las otras civilizaciones, pero sta tuvo que ser dbil.

China. En China, hace 4 000 aos disponan de hornos de


cermica donde fabricaban objetos maquinados en tornos
y trabajaban el jade.

Hace 3 500 aos fundan objetos de cobre y bronce de


gran complejidad empleando moldes complicados y
tambin mediante el mtodo de la cera perdida que
consiste en fabricar el objeto de cera y sumergirlo en una
pasta con la que se fabricar el molde. Al calentar la pasta,
se extrae la cera y el molde contiene la forma del objeto
que se quiere fundir.
Figura 12. Esquema de un rodamiento, o balero,
tomado de los restos de una carreta hace 2100
aos,encontrada en Dinamarca.

Tambin fundan objetos de hierro 500 aos atrs


usando moldes como en el caso del bronce,
adelantndose mucho a los griegos que producan objetos
de hierro forjado. Para lograrlo, necesitaron producir una
abundante corriente de aire a presin en el horno a fin de
obtener una mayor temperatura. Esto lo lograron
empleando fuelles con vlvulas de paso, de manera que se
presionaba el aire al comprimir y expander el fuelle.

Posteriormente emplearon la rueda de agua, movida por la


corriente de un ro, para comprimir el aire por medio de
turbinas o ventiladores y producir un flujo ms uniforme en
la industria del hierro.

Hace 1 500 aos los chinos fabricaban papel y construan


complicados aparatos, como por ejemplo un disco de
esmeril montado en un eje rotatorio para trabajar el jade.

Construyeron sismgrafos, que daban indicacin de la


magnitud y direccin del temblor. En la figura 13 se
muestra el esquema de un sismgrafo que se us
probablemente en el siglo VII, que fue construido en
bronce y que tena 12 caritas de rana con balines en la
boca a lo largo de su permetro y un pesado pndulo con
un disco en la parte central.

Supongamos que tuviramos 10 de estos sismgrafos con


distintas distancias entre el disco y las quijadas inferiores
de las ranitas. Un temblor mediano tirara todos los balines
de los sismgrafos en los que las distancias fueron
pequeas y ninguno cuando la distancia fuera grande,
adems, en uno de los sismgrafos slo caeran los
balines orientados en la direccin del sismo. Este sistema
de sismgrafos dara indicacin de la magnitud del sismo y
de la direccin del epicentro.

Los sismgrafos modernos se basan en el mismo principio


de una gran masa suspendida, que es en realidad la que
menos se mueve durante un sismo, siendo lo que ms se
mueve las paredes y las personas. El registro de las
oscilaciones se hace por medio de dos plumillas que
marcan los movimientos en dos tiras de papel que se
mueven en direcciones perpendiculares.

Figura 13. Sismgrafo chino para determinar la intensidad y direccin de


un temblor

Figura 14. Numeracn maya que emple el cero antes que otras
civlizaciones.
Los chinos descubrieron la brjula, la imprenta, la
tecnologa de la seda, empleaban el asbesto como aislante
y el carbn de piedra.

Figura 15. Cdice maya, donde se dan las fechas en que el planetaVenus
aparece y desaparece como estrella vespertina.

Tambin descubrieron un nuevo energtico qumico que


cambiara al mundo, la plvora.

El Nuevo Mundo. Cuando los cazadores de Asia pasaron a


Amrica persiguiendo animales traan una tecnologa que
les permita matar al mamut y otros grandes animales.
Tenan lanzas, arcos y flechas, fuego, etctera.

Por el aislamiento en que vivieron los pobladores de


Amrica, su desarrollo fue ms lento. Hace 3 500 aos, en
la costa del Golfo de Mxico, se desarroll la cultura
olmeca. Los integrantes de ella cultivaban la tierra de la
que obtenan maz y frijol y eran grandes escultores de
enormes cabezas de piedra. De esta cultura deriv la gran
cultura maya.

Figura 16. Esquema del mtodo para fundir metales, desarrollado en Per.
Los mayas eran grandes alfareros, pintores, escultores,
arquitectos y astrnomos. Entre sus construcciones se
encuentran palacios, pirmides y observatorios.
Desarrollaron una escritura jeroglfica, an no descifrada.
Para fijar las fechas, emplearon un sistema numrico con
base en el 20 (en vez de la base en el 10 que usamos
actualmente) y lo notable es que usaron el cero antes que
en Europa o Asia (Figura 14).

Un cdice maya del siglo XII nos muestra las fechas en


que el planeta Venus aparece y desaparece como estrella
vespertina (Figura 15).

En Per se desarroll la metalurgia del oro hace 2 800


aos, forjando las piezas por medio del martillo. Hace 2
000 aos, el oro se funda para emplearlo en moldes
abiertos o por el mtodo de la cera perdida, que consiste
en hacer una figura de cera, forrarla de arcilla, excepto en
una pequea regin que sirve para extraer la cera por
medio del calor, y para introducir el oro fundido (Figura 16).
Con el tiempo, esta tecnologa pas al Ecuador, Colombia,
Centroamrica y Mxico en donde los zapotecas realizaron
obras maestras en cera perdida (ver portada).