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Dulce Maria Domingos Chale Joo Mungoi

RESSIGNIFICANDO IDENTIDADES:
um estudo antropolgico sobre experincias migratrias
dos estudantes africanos no Brasil

Dulce Maria Domingos Chale Joo Mungoi*

Partindo do pressuposto de que alteridade um fenmeno universal


e de que todos os grupos constroem categorias para classificar a si e
ao outro, no presente artigo faz-se uma reflexo sobre a experincia
singular de imigrao estudantil no Brasil, a partir de uma perspectiva
relacional que busca analisar as percepes e as configuraes
identitrias desses estudantes na sua relao com a populao local
que os classifica como africanos. Os dados analisados neste trabalho
permitem refletir sobre a presena dos universitrios africanos no
Brasil, em geral, e em Porto Alegre, em particular, a partir de uma
trplice identidade: identidade nacional, identidade continental e
identidade racial.
Palavras-chave: Identidade africana; Identidade tnica; Imigrao
estudantil.

Introduo
Este trabalho fruto de uma pesquisa desenvolvida de setembro
de 2004 a novembro de 2005 com estudantes universitrios matriculados
Instituies de Ensino Superior (IES) pblicas e privadas, localizadas na
cidade e regio metropolitana de Porto Alegre. Partindo do pressuposto
de que alteridade um fenmeno universal e de que todos os grupos
constroem categoria a fim de classificar a si e ao outro, no presente artigo
faz-se uma reflexo sobre a experincia singular de imigrao estudantil
no Brasil, a partir de uma perspectiva relacional que busca analisar as

*
Doutora em Antropologia Social, Membro da Academia de Cincia de Moambique / Pesquisa-
dora Associada ao Ncleo de Antropologia e Cidadania (NACI) da Universidade Federal do Rio
Grande do Sul. Porto Alegre/Brasil.

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percepes e configuraes identitrias desses estudantes na sua relao


com a populao local que os classifica como africanos.
Considerando que a identidade uma construo social e
dinmica e que atores sociais utilizam diferentes formas e estratgias de
negociao para a construo e reconstruo de suas identidades sociais
e tnico-raciais, a hiptese que se levanta neste trabalho de que neste
processo de deslocamento, os estudantes africanos enfrentam conflitos
e dilemas identitrios onde as suas mltiplas identidades (individuais,
coletivas, continentais e tnico-raciais) so acionadas e ressignificadas
permanentemente em funo de diferentes contextos e esferas sociais
que se interpenetram.
Tratando-se de um tema complexo que envolve a dimenso
subjetiva da construo e reconstruo das identidades sociais dos
sujeitos a pesquisa fundamentou-se no mtodo etnogrfico que consistiu
na observao direta e participante atravs de realizao de visitas
sistemticas a residncias de alguns estudantes e participao em festas
africanas e outros eventos organizados pelos estudantes e na realizao
de entrevistas abertas com treze estudantes provenientes de sete pases
africanos inseridos em convnios interinstitucionais vigentes nas IES e
em programas de cooperao cultural e educacional bilateral firmados
entre os governos brasileiro e de seus respectivos pases operacionalizada
atravs do Programa de Estudante-Convnio gerido pelo Ministrio de
Educao e Cultura do Brasil em coordenao com outras instituies.
Foram entrevistados ao todo treze estudantes africanos, dos
quais, trs angolanos, uma cabo-verdiana, dois guineenses, quatro
moambicanos, um sotomense, um nigeriano e um senegals, todos
residentes na cidade de Porto Alegre. Dos treze entrevistados, seis so de
sexo feminino e sete do sexo masculino e tinham idades compreendidas
entre 20 aos 36 anos de idade. Apenas um dos treze entrevistados
no se classificou como negro.1 A escolha de nmero de estudantes a
entrevistar foi aleatria. Contudo, ao selecion-los, procurou-se dar
conta da heterogeneidade do grupo tomando em considerao o tipo
de vnculo com a as Instituies de Ensino Superior (IES), nacionalidade,
sexo, estado civil, idade, cor da pele e tempo de estada no Brasil. A maior
parte dos entrevistados era solteira e frequentava cursos de graduao e
o seu tempo de permanncia no Brasil variava de 4 meses a 7 anos. A
1
A autoclassificao racial dos entrevistados foi considerada como um dado relevante para se analisar
as suas percepes em relao s relaes raciais no Brasil.

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coleta de dados foi igualmente efetuada atravs de entrevistas formais e


informais com estudantes universitrios brasileiro com diferentes laos
com os estudantes africanos, ou seja, amigos, colegas entre outros.

Reconstruindo e fortalecendo identidades: usos e significados


da identidade africana
Ao desembarcarem no territrio brasileiro, os estudantes se
identificam s autoridades brasileiras com base na sua identidade
nacional, ou seja, exibem um passaporte que os identifica como
angolanos, cabo-verdianos, guineenses, moambicanos, so-tomenses,
nigerianos, senegaleses, etc. Portanto, cada um deles portador de uma
nacionalidade, um distintivo background e o seu capital de cultura2, o
que significa que estes estudantes esto longe de constiturem grupos
unitrios com caractersticas rgidas e imutveis. Neste processo de
contato com o novo ambiente sociocultural, os valores e os discursos
identitrios destes estudantes so reconstrudos cotidiamente em funo
das experincias vividas.
No processo de sua insero no Brasil, em particular em Porto
Alegre, os estudantes passam a ser tratados de forma reducionista
e homognea como os africanos. As particularidades nacionais,
culturais, lingusticas, tnicas, religiosas e outras so ignoradas e mesmo
desconhecidas pela maioria dos brasileiros. Neste contexto, os estudantes
deixam de construir os seus discursos identitrios com base nos critrios
de classificao mais usuais nos seus pases de origem, isto , no como
chope, changana, bacongo, ovibundo, yorub ou fula3 que os estudantes
se identificam no contexto de interao com a populao de acolhimento.
Assim, eles comeam a manejar uma identidade continental atribuda,
isto , a identidade africana. Isto significa que na nova realidade social e
frente a uma nova identidade, os estudantes africanos se reconstroem
cotidianamente no jogo das relaes sociais. O idioma tnico, ser
africano, torna-se uma nova referncia que aprendem a manejar
acionando alguns traos diacrticos e prticas que lhes permitem a sua
identificao como africanos.
Ao se analisar a identidade africana no contexto das relaes
dos estudantes africanos em Porto Alegre constata-se que o termo
2
BARTH, Fredrick. Grupos tnicos e suas fronteiras.
3
Grupos etnolingusticos de origem bantu de alguns estudantes entrevistados provenientes de
Angola, Moambique, Nigria e Senegal.

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africano utilizado numa perspectiva relacional como um idioma


que marca diferenas entre um ns africanos e eles brasileiros
no jogo das relaes sociais, o que leva a crer que, de certa forma, os
estudantes, mesmo no organizados politicamente se percebem como uma
coletividade cujas identidades so concebidas em torno da africanidade.
Que africanidade? Como os grupos denominados africanos concebem
a africanidade? Em que contexto?
O filosofo gans, Appiah4 ressalta que ser africano implica
necessariamente considerar que africano pode ser uma identidade
utilizvel desde que se considere que todos pertencem a comunidades
diferentes com trajetrias, costumes, lnguas e hbitos culturais
diferenciados e no como pertencentes a um nico Estado. Para este
autor, no existe uma identidade africana final, visto que a mesma est
em processo de formao e envolve um certo sentido e contexto.
uma identidade que atribuda e reconhecida pelos africanos, mas que
deve ser reconstruda continuamente de forma no substancializada de
modo a evitar a reificao destes grupos.
Outro aspecto destacado por este autor que esta identidade
continental, isto , a identidade africana est se transformando em
realidade cultural e institucional mediante organizaes regionais e sub-
regionais, onde todos compartilham um continente com seus problemas
ecolgicos, uma relao de dependncia perante a economia mundial, o
problema de racismo, viso do mundo industrializado etc. A identidade
africana, neste contexto, representa para os africanos uma, entre muitas
das suas identidades possveis.
Cabe ressaltar que a questo da raa tambm est presente no
discurso dos estudantes quando se trata de pensar a identidade africana.
Atravs dos depoimentos dos entrevistados, foi possvel notar que existem
aqueles que consideram que a identidade africana no est associada
raa, enquanto outros, a maioria, entendem que no se pode pensar
na identidade africana sem pensar na raa negra como marca de
identificao.
Lurdes, estudante guineense faz parte daqueles que dissociam a
identidades africana da raa ao afirmar que:

(....) na frica no me identifico como negra.(...) Eu sou


negra porque que tenho que me identificar como negra?
4
APPIAH, Kwame Anthony. Na casa do meu pai: a frica na filosofia da cultura.

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Eu sou mais africano que uma negra. Eu vejo negra uma


coisa assim pejorativa. (...). Eu me sinto africana, fala mais
alto. (...).O que ser negra?Porque a raa acho que existe
s uma. Os brancos nunca se identificam como brancos.
(...)

No que tange identidade africana, os dados de campo revelam


que assim como Appiah, os estudantes entrevistados acreditam na
existncia de uma identidade africana. Um dos aspectos a destacar que
eles se autodefinem como africanos e manejam esta categoria como um
elemento de identificao no seu cotidiano em Porto Alegre. Quando
se referem aos aspectos que os identificam africanos, alguns do maior
relevncia aos aspectos subjetivos como o jeito de ser, pensar; outros,
aos aspectos objetivos como a cor da pele, o traje, penteado, postura
corporal; um outro grupo, finalmente, associa ambos elementos.
Neste processo da afirmao da africanidade, os elementos
objetivos assumem uma importncia simblica. Percebeu-se, ao longo
do trabalho de campo, que no seu dia-a-dia, os estudantes acionam
alguns traos diacrticos como emblemas para marcar a diferena fora e
dentro do grupo. O sotaque, a lngua, o penteado, as festas tpicas, o
traje, a dana, a msica e comida so alguns dos traos manejados pelos
estudantes no processo de reconstruo de suas identidades e definio
de fronteiras. A fala de Muss, estudante moambicano ilucidativo:

(...). eu acredito sim que existe uma identidade africana sim


(...). S que esta identidade deve ser pensada em termos
universais e particulares. Cada pas diferente do outro
e mesmo dentro do pas h diversidade (...). A nossa cor,
o nosso traje, o nosso dialeto, a nossa comida, as nossas
festas e a nossa forma de ser nos distingue dos negros
brasileiros. No pode ser a mesma coisas (...). A partir do
momento que somos identificados como africanos significa
que temos uma identidade e algo que nos diferencia dos
outros.

Nota-se, portanto, uma preocupao comum por parte destes


estudantes em exaltar elementos considerados africanos. Os traos
diacrticos manejados com mais frequncia pelos estudantes so o
penteado, o traje e o sotaque. A comida mais ressaltada em eventos
comemorativos. As festas africanas como so designadas por muitos
brasileiros e africanos, constituem uma das formas mais importantes de
sociabilidade dos estudantes africanos em Porto Alegre. nestas festas
que ocorre a convergncia dos diferentes sub-grupos e grupos dos

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estudantes africanos e a sua interao com a populao local. A festa,


neste sentido, se torna um cenrio intermedirio para a articulao dos
diferentes grupos e assume uma funo pedaggica. Geralmente, as
festas so realizadas anualmente com vista comemorao das datas
de independncia nacional dos pases africanos. Entretanto, existem
ocasies em que as festas so realizadas com outras finalidades (recepo
de calouros, confraternizao etc).
Constata-se assim que sobretudo com base nestes elementos
acima mencionados que os estudantes se identificam e so identificados
como africanos. Uns so distinguidos porque falam portugus com um
sotaque diferente, outros porque falam a lngua materna quando esto
em grupo e outros porque cortam e tranam seus cabelos de diferentes
maneiras. Entretanto, estas manifestaes variam de grupo para grupo e
de indivduo para indivduo, ou seja, existem estudantes que procuram
evidenciar a sua identidade e outros no. Os cabo-verdianos, por
exemplo, quando esto em grupo preferem se expressar em crioulo, fato
que interpretado por alguns entrevistados como falta de considerao
pelos que se encontram presentes, visto que eles esto cientes de que
nem todo mundo compreende o crioulo. Alguns informantes mais crticos
consideram que os cabo-verdianos tm uma atitude etnocntrica em
relao aos outros africanos por no se considerarem africanos e serem
majoritariamente mestios.
No debate que se lanou no presente trabalho sobre a identidade
africana, um aspecto precisa ser destacado. Apesar de aos olhos de
boa parte da populao todos os estudantes originrios do continente
africano serem considerados africanos, no processo de interao intra-
grupal, o discurso mais enfatizado o da identidade nacional, ou seja, os
estudantes se identificam em funo de suas nacionalidades. Poutignat
e Streiff-Fenart5 destacam que numa pesquisa que realizaram na Frana
nos anos noventa, tambm constataram que os estudantes da frica negra
circulam entre duas esferas de interao especficas. Uma esfera pblica,
que consiste na interao com os membros da sociedade local (o nibus,
a bilheteria, a rua, a loja) e universitria (a biblioteca, o restaurante
universitrio, a sala de aula) e outra esfera privada, onde se desenvolvem
atividades de rede que sustentam a identidade in-group. nesta esfera
onde circulam bens e valores como a alimentao, a msica, a dana

5
POUTIGNAT, Philippe; STREIFF-FENART, Jocelyne. Teorias de etnicidade seguido de Grupos tnicos
e suas Fronteiras de Fredrick Barth.

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que so consumidos e negociados dentro desta esfera e representam


simultaneamente potentes recursos de identificao como africanos e
meios para se comunicar diferenas significativas entre os africanos. assim
que, no contexto de Porto Alegre, so realizadas festas da comunidade
angolana, moambicana, guineneense, cabo-verdiana etc.
Apesar das diferenciaes internas vigentes entre os africanos, por
vezes, marcadas por vises estereotipadas, o que se verifica que na
interao com os brasileiros, muitos fazem questo de se identificarem
como africanos para serem mais facilmente perceptveis e marcarem
diferenas. Neste contexto, a etnicidade vista como uma linguagem na
medida que permite a comunicao entre os grupos. Muitos acreditam
que a condio de africano lhes fornece um status diferenciado e menos
desconfiana comparativamente aos negros brasileiros, como aponta
Joo, estudante guineense na sua fala:

Ontem eu fui numa locadora aqui perto e o cara no


queria fazer cadastro para eu alugar fitas porque pensou
que eu era afrobrasileiro. A minha namorada disse que eu
era estrangeiro. Eu disse que sou da Guine-Bissau. Ai ele
mudou o tratamento. Isso aconteceu em muitos lugares, no
shopping e ai eles dizem:tu no daqui? Eu sempre fao
questo de dizer que sou da Guin (...). Sinto que h uma
mudana de tratamento quando voc diz que africano.

A mesma situao foi identificada por Guy Massart num estudo


realizado com estudantes caboverdianos no Rio de Janeiro, no qual
mostra que estes falam com sotaque quando sujeitos a desconfiana por
policiais na universidade, shoppings para mostrar que so estrangeiros.

A experincia de ser negro e o preconceito de marca


No contexto do presente trabalho, a abordagem da temtica racial
se focaliza nos relatos dos estudantes que foram vtimas de discriminao
racial e das suas percepes em relao s desigualdades sociais existentes
entre populaes negras e brancas no Brasil. De um modo geral, as falas
dos estudantes africanos revelam um sentimento de surpresa e decepo
no que tange discriminao racial no Brasil. Muitos referiram nos
seus pronunciamentos que a realidade que vieram encontrar em Porto
Alegre no correspondia com a que esperavam encontrar, uma vez que
acreditavam que no Brasil a democracia racial, ou seja, a ideia da
igualdade entre as raas era um fato.

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O socilogo argentino Alejandro Frigerio6 aponta que a


discriminao e a estigmatizao baseadas em caractersticas culturais,
fentipos ou a combinao dos dois so, geralmente, as respostas mais
comuns perante a chegada dos imigrantes.
Cabe ressaltar que o fato destes estudantes se encontrarem numa
regio cuja populao majoritariamente branca pode contribuir para
que os mesmos criem um sentimento de no-pertencimento, uma vez
que a maioria destes estudantes se autoclassifica e vista como negra
no contexto Porto- Alegrense.7 Oliven8, no seu artigo A invisibilidade
Social e Simblica do negro no Rio Grande do Sul, argumenta que no
Rio Grande do Sul, o segundo Estado mais claro do Brasil, o negro est
sujeito a uma invisibilidade simblica e social. No ano 2000, os dados do
IBGE indicavam que o Rio de Grande do Sul era o segundo estado com
maior nmero de populao branca (86%), sendo minoritria a presena
de pretos (5,2%), pardos (7,8%) no total, 13% de negros - e indgenas
(0,2%). Ao comparar a situao do negro no Rio Grande do Sul e noutros
estados, o autor aponta que:

[...] ao passo que em outros estados do Brasil, como a


Bahia, o negro comparece como um dos formadores da
identidade, no Rio Grande do Sul sua imagem relegada
a um segundo plano. De fato, a historiografia gacha
tradicional, apesar de reconhecer a existncia generalizada
do escravo no Estado, insistiu na sua pouca importncia no
processo de trabalho.9

Do mesmo modo, ao se referir situao do negro no Brasil, o


socilogo e escritor brasileiro Clvis Moura, que desenvolveu vrios
trabalhos que refletem a situao social, econmica e social do negro
neste pas, no seu livro Sociologia do negro brasileiro, argumenta que:

O negro urbano brasileiro, sobretudo no Sudeste e Sul


do Brasil, tem uma trajetria que bem demonstra os
mecanismos de barreira tnica que foram estabelecidos
historicamente contra ele na sociedade branca [...]
Bloqueios estratgicos que comeam no prprio do grupo

6
FRIGRIO, Alejandro. A alegria somente brasileira: a exotizao dos migrantes brasileiros em
Buenos Aires.
7
Embora quase todos estudantes entrevistados tenham se classificado como negros (com exceo de
um que se classificou como pardo), a tonalidade da sua cor de pele varivel. Existem estudantes
com pigmentao mais clara e outros mais escura.
8
OLIVEN, Ruben George Oliven. A invisibilidade social e simblica do negro no Rio Grande do Sul.
9
Ibidem, p. 26.

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de famlia, passam pela educao primria, a escola de


grau mdio at a universidade, passam pela restrio no
mercado de trabalho, na seleo de empregos, no nvel
de salrios em cada profisso, na discriminao velada (ou
manifesta) em certos espaos profissionais; [...] e tambm
pelas restries mltiplas durante todos os dias, meses e
anos que representam a vida de um negro.10

Para uma melhor problematizao da discriminao racial a que


os estudantes africanos esto sujeitos em Porto Alegre, uma referncia a
alguns estudos realizados sobre o processo de integrao de estudantes
africanos em outros contextos no Brasil se revela pertinente. Inclui-se
neste grupo estudos feitos por Maurcio11 e Kaly12, autores que fizeram sua
anlise a partir de suas prprias experincias como negros e estudantes
africanos no Brasil. Ambos referem que os estudantes universitrios
africanos enfrentam cotidianamente a discriminao racial devido
tonalidade da cor da pele.
Na sua pesquisa, Maurcio, tomando como base os dados dos
trabalhos etnogrficos realizados em alguns nibus do Rio de Janeiro e os
relatos de estudantes angolanos e moambicanos frequentadores deste
meio de transporte, constata que:

[...] para meus informantes moambicanos e angolanos,


o preconceito racial no nibus se expressa precisamente
atravs de atitudes sutis, como quando as pessoas
evitam sentar ao lado deles; quando querem sentar com
determinadas categorias de pessoas e destratados ou
tratados com desdm ou indiferena, fato que os faz pensar
uma, duas vezes antes de sentar com algum e passar por
uma humilhao [...].13

Na mesma perspectiva, Kaly destacou com base na sua prpria


experincia e de outros estudantes africanos residentes em Salvador e em
outros estados brasileiros, que os estudantes africanos de raa branca
(rabes e sul-africanos) no sofrem discriminao racial pelo fato de serem
confundidos com brancos brasileiros, o que revela que a discriminao
racial est ligada cor da pele dos indivduos e no s suas condies
socioeconmicas. Kaly aponta que:
10
MOURA, Clvis. Sociologia do negro brasileiro, p. 8.
11
MAURCIO, Adriano. Medo de assalto: a democracia racial em questo no nibus pblico na
cidade do Rio de Janeiro.
12
KALY, Alain Pascal. Os estudantes africanos no Brasil e o preconceito racial. Documento apresentado
no Seminrio Migraes Internacionais: contribuies para Polticas.
13
MAURCIO, op. cit., p. 96.

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[...] os estudantes africanos que conseguem morar bem,


nos bairros chiques, so inconscientemente obrigados
a mostrar o tempo todo que tem condies para morar
bem: vestir-se muito bem (calas sociais, sapatos sociais,
camisas sociais [...]. Quando fica no playground para
conversar ou fazer qualquer coisa, o visitante dirige-se a ele
como se fosse porteiro. Para evitar sofrer estas constantes
humilhaes, muitos deles ficam sempre no apartamento
quando esto em casa.14

As constataes apresentadas por estes dois autores tambm


podem ser percebidas com os estudantes entrevistados e vai ao encontro
com aquilo que Oracy Nogueira15 classifica de preconceito de marca.
Num estudo comparativo entre as relaes raciais no Brasil e nos Estados
Unidos da Amrica, este autor refere que no Brasil o preconceito racial
de marca pelo fato de ter como ponto de referncia a aparncia, os traos
fsicos, a fisionomia, os gestos e o sotaque do indivduo. Na concepo de
Nogueira, este preconceito se diferencia do preconceito racial de origem,
praticado, sobretudo, nos Estados Unidos da Amrica, cuja discriminao
feita em relao descendncia do indivduo e no da sua cor de pele.
Os universitrios africanos entrevistados destacam que foi a partir
de experincias individuais e coletivas que tiveram no processo de
interao social com amigos, vizinhos, colegas da faculdade, professores
e com a sociedade em geral que comearam a redefinir a sua identidade
em torno da raa. A pesquisa apurou que no processo de interao
com diferentes atores dentro e fora do meio universitrio, os estudantes
africanos se defrontam com situaes que eles interpretam como
discriminatrias, marcadas por esteritipos e estigmas contra os negros
em geral. A partir da, passaram a perceber que a cor da sua pele lhes
remetia a um lugar pouco prestigiado na sociedade brasileira. Trata-se
de um lugar marcado pela excluso social, discriminao racial, pelos
esteretipos que no coincidem com a realidade social vivenciada pelos
estudantes africanos nos seus pases. Muitos estudantes ressaltaram
que quando convivem em espaos frequentados majoritariamente por
brancos, acabam tendo a sensao de que sua presena questionada.
Para a maior parte dos estudantes a discriminao racial mais
visvel quando estes transitam por lugares frequentados por pessoas com
alto poder aquisitivo, como shoppings, supermercados ou lojas. Alguns
14
KALY, op. cit., p. 473.
15
NOGUEIRA, Oracy. Preconceito racial de Marca e preconceito racial de origem. Sugesto de um
quadro de referncia para a interpretao do material sobre relaes raciais no Brasil.

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estudantes destacaram nas suas falas que a discriminao racial, mesmo


no sendo explcita, ou seja, manifestada verbalmente, est implcita nas
atitudes dos funcionrios e das pessoas desses locais. Na maior parte
dos relatos percebe-se que os estudantes so vistos com desconfiana,
menosprezados ou simplesmente ignorados por causa da cor da sua pele.
Identificaram-se igualmente casos de estudantes que j foram interpelados
pela polcia por terem sido confundidos com bandidos ou traficantes.

Finalmente, no que tange s percepes dos estudantes s rela-


es raciais no Brasil, um dos aspectos que tem despertado ateno diz
respeito invisibilidade dos negros em diferentes espaos da sociedade
brasileira, em particular na universidade. Os estudantes africanos tm
sido dos poucos negros presentes nas suas turmas, nos condomnios onde
vivem, nos shoppings, nas praias e em outros lugares, contrastando assim,
com a realidade dos seus pases de origem onde a presena de pessoas
negras expressiva nestes espaos.

Consideraes finais
Os dados analisados neste trabalho permitem refletir sobre a
presena dos universitrios africanos na rea pesquisada, a partir de uma
trplice identidade: a identidade nacional, a identidade continental e
a identidade racial. A condio de estrangeiro, africano e negro torna
a permanncia deste grupo em Porto Alegre marcada por conflitos,
paradoxos e ambiguidades. Estas trs categorias, isoladas ou associadas,
assumem, simultaneamente, conotaes positivas e negativas, em
funo do contexto em que so acionadas. a partir destes e outros
elementos que estes universitrios se posicionam em diferentes esferas da
sociedade brasileira, em particular, no meio universitrio, e reconstroem
cotidianamente suas prticas, discursos e vivncias e consequentemente
agem. Na qualidade de estrangeiros, este grupo enfrenta vrios obstculos
que impedem a sua integrao social em Porto Alegre.
Considera-se ainda que, estando inseridos numa sociedade onde
os negros esto sujeitos ao preconceito devido cor da sua pele, os
estudantes africanos tambm esto propensos a serem discriminados
racialmente, sobretudo, quando transitam por lugares pouco frequentados
por este segmento tnico-racial, como shoppings, lojas, restaurantes, etc.
So nestes momentos que a condio de africano, portanto, de negro
estrangeiro, tem sido acionada por eles como um elemento diferenciador
capaz de amenizar tal tratamento. Ao manejar tais categorias, estes

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sujeitos procuram marcar sua distino perante os negros brasileiros,


mostrando que so detentores de um background cultural e econmico
diferenciado.
Os dados apresentados indicam igualmente que falar da identidade
africana implica fazer referncia a identidades complexas e contraditrias.
Assim, o fato de todos estudantes serem provenientes do mesmo
continente no deve ser visto como um elemento homegeneizador de
suas identidades. A heterogeneidade destes estudantes se verifica em
vrios nveis, o que torna impossvel traar um perfil homogneo dos
mesmos. O aspecto comum entre eles o fato de todos serem estudantes
universitrios, estrangeiros e vistos pela populao que os acolheu como
africanos. Esta atribuio confere um certo sentido esta africanidade e
assume um papel central na vida cotidiana destes universitrios.
importante frisar que no universo estudado, a identidade
africana se baseia numa perspectiva relacional e contrastiva, ou seja, ela
emerge no contexto da interao social entre os estudantes provenientes
de diferentes pases africanos e a populao local e se revela como
um idioma e mecanismo de comunicao. Nesta perspectiva, a
necessidade de identificao como africanos surge como um meio de
informar sobre um ns africano (no nacionais, outsiders) a um eles
brasileiro (nacionais, estabelecidos). Assim, as marcas emblemticas
como insgnias, signos, vestimentas, assim como traos como os tipos de
cabelo, penteados, festas, tornam-se relevantes para a construo de um
discurso identitrio destes sujeitos sociais. No processo da construo
desta identidade entram em jogos mltiplos elementos que se constroem
e reconstroem continuamente. Logo, tanto os aspectos objetivos como os
subjetivos so fundamentais e complementares para a anlise dos jogos
das identidades destes sujeitos. Entretanto, apesar de evidente, a cor da
pele raramente acionada por estes estudantes como um elemento de
construo identitria, o que os diferencia no processo de construo
de etnicidade de grupos de negros brasileiros. Este , a meu ver, um
dos aspectos que torna peculiar o processo de construo da identidade
tnica dos estudantes africanos em Porto Alegre.
de destacar que as identidades nacionais so utilizadas, neste
mbito, como uma das principais formas de distines internas e so mais
realadas nas festas africanas e atravs de redes e grupos de sociabilidade.
Ao mesmo tempo, as festas africanas surgem como um espao de
convergncia de vrios grupos e sub-grupos de estudantes africanos e

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no-africanos. Ainda que as distines baseadas na nacionalidade sejam


reconhecidas e manejadas nas relaes in group, a crena na existncia
de uma identidade africana est presente no discurso de todos estudantes.
Mesmo possuindo trajetrias, histrias e provenincias diversas, o grupo
pesquisado procura dar um sentido a esta identidade continental, a partir de
contextos de interao especficos. Por isso, muito comum os estudantes
se apresentarem para os brasileiros, como africanos e procurarem ressaltar
esta identidade atravs da recriao de um mundo africano.
A principal ilao que se pode tirar deste debate que neste jogo
de relaes, as identidades no podem ser vistas como um todo coerente,
mas caracterizadas por ambiguidades, contradies, continuidades e
descontinuidades. Considera-se tambm que, embora o Brasil fomente a
concretizao do principal projeto destes estudantes, que de se formar,
os mesmos so vtimas de duplo preconceito, o de marca e o de origem,
tal como definido por Nogueira16. O preconceito de marca surge em
decorrncia de sua cor da pele e a de origem por serem provenientes de
pases africanos. Por serem africanos, estes estudantes so considerados
como estrangeiros de segunda categoria e, portanto, em condies
abaixo dos brasileiros, fato que cria decepes na maior parte destes
estudantes que concebiam o Brasil como um paraso terrestre.
Para finalizar, deve-se elucidar que com a presena dos estudantes
universitrios em Porto Alegre, sobretudo no meio universitrio, como
espao pedaggico, desconstruo de esteritipos e de produo de
conhecimento, novos saberes podem ser produzidos a partir da veiculao
de novos valores culturais, favorecendo assim o fortalecimento de relaes
histricas entre o Brasil e o continente africano e a desconstruo de
imagens simplistas da frica e dos africanos. Neste contexto, a formulao
e a implementao de polticas pblicas no mbito de cooperao
educacional favorveis ao incremento de estudantes convnios (africanos
e no s) nas universidades brasileiras surge como uma oportunidade
mpar para o fortalecimento de laos, convivncia e conhecimento
mtuo de pessoas de origens e culturas diferentes.

Bibliografia
APPIAH, Kwame Anthony. Na casa do meu pai: A frica na filosofia da cultura.
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16
NOGUEIRA, op. cit.

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Dulce Maria Domingos Chale Joo Mungoi

Abstract
Reframing identities: an anthropological study
on migration experiences of African students in Brazil
Assuming that otherness is a universal phenomenon and that all groups
construct categories in order to classify themselves and the others, this
article presents a reflection on the singular experience of student migration
in Brazil from a relational perspective that seeks to analyze the perceptions
and identity configurations of these students in their relationship with the
local population, who classifies them as Africans. The data analyzed in this
work allows for a reflection on the presence of African university students
in Brazil, in general, and in the state of Porto Alegre, in particular, from a
triple identity: national identity, continental identity, and racial identity.
Keywords: African identity; Ethnic identity; Student immigration.

Recebido para publicao em 28/02/2012.


Aceito para publicao em 03/04/2012.
Received for publication in February, 28th, 2012.
Accepted for publication in April, 03th, 2012.

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