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INTRODUCCIN

En los ltimos aos mucho se ha dicho y escrito sobre la Mecnica de Suelos y notable ha
sido el progreso que se ha alcanzado desde la poca del Dr. Karl Terzaghi y de otros
renombrados hombres de ciencia sobre los conceptos fundamentales, la experimentacin y las
observaciones en la prctica.

Nuestras Instituciones Acadmicas han contribuido considerablemente al progreso alcanzado,


habiendo logrado en las aulas los siguientes objetivos en materia:

Primero: Modelar el pensamiento y la disposicin de los futuros Ingenieros de Suelos.


Segundo: Presentar correctamente los principios, ideas y conceptos fundamentales y
Tercero: Indicar el camino a seguir para alcanzar niveles cientficamente mas
elevadas y normas ms completas y adecuadas en la prctica.

Gracias al apoyo de la Mecnica de Suelos, la Estabilizacin de Suelos ha venido


evolucionando la construccin y conservacin en sus diferentes etapas como son: cimentacin
de las estructuras, terraceras y pavimentacin.

Existen factores, como el aumento en el volumen de la construccin, las cargas ms severas


permitidas actualmente, y la escacez cada vez mayor de terrenos adecuados y de reas para
construir, que han contribuido a intensificar la necesidad de la estabilizacin de suelos y
consiguientemente el inters en esa rama de la Ingeniera.

El tema que a continuacin me permitir exponer en sus aspectos substanciales tratar acerca
de los procedimientos de estabilizacin de suelos en la construccin y conservacin de la
carreteras.

MEJORAMIENTO Y ESTABILIZACION DE SUELOS

Se define la estabilizacin de suelos como cualquier tratamiento que se aplique a un suelo


natural, algunas o todas las propiedades requeridas para el uso que se le pretende dar, a fin de
que cumpla con las Normas de Construccin.

La estabilizacin de suelos comprende dos procedimientos bsicos:


a. Estabilizacin mecnica de suelos granulares y finos.
b. Estabilizacin qumica que incluye todos los procedimientos que tienden a mejorar las
propiedades fsicas de los suelos mediante la adicin de substancias qumicas.

a. Estabilizacin Mecnica de los Suelos.


Este procedimiento empleado en distintas obras camineras desde hace varios aos,
consisti en la construccin de revestimientos provisionales, los que a su vez se
estabilizaban antes de pavimentarse, mezclando dos o tres materiales naturales a fin de
obtener una determinada granulometra de partculas gruesas a finas, entre lmites de
plasticidad especificadas y una cementacin adecuada para lograr la mxima estabilidad.
Como caso concreto de esa poca puede citarse la construccin del tramo Sombrerete-
Durango de la Carretera Mxico Cd. Jurez, as como varios tramos de la Carretera
Mxico Guadalajara en los que, a los materiales granulares se les incorporaba arcilla
como aglutinante y se compactaban estas mezclas de materiales, como deca lo primeros
tcnicos: a toda agua hasta que broten los finos.

Estos caminos duraban mucho tiempo sin pavimentar por lo que peridicamente se les
recargaba materiales gruesos o finos segn la plasticidad del material de revestimiento,
para evitar roderas originadas por el trnsito, la estabilizacin de suelos por consiguiente, es
un procedimiento que ha evolucionado substancialmente la construccin de caminos
principalmente los de bajo costo pues se ha comprobado que es el mtodo ms conveniente
para la realizacin de este tipo de obras y en aqullas regiones en las que se requiere,
estabilizar los terraplenes a fin de dar una mayor adherencia a los materiales sueltos, como
acontece en los terraplenes arenosos.

En la estabilizacin mecnica de los suelos granulares, con frecuencia se acarrean de


Bancos muy alejados de la obra, todo el material empleado y no se usa el suelo natural. En
nuestro Pas tenemos muchos suelos naturales constituidos por grava y arena de buena
graduacin con suficiente aglutinante de arcilla, que slo necesitan conformarse y
compactarse para convertirse en buenos caminos. En el norte de la repblica Mexicana
existen varios kilmetros de caminos de arena suelta que han sido estabilizadas
aadindoles arcilla, mientras que otros suelos naturales de arcilla, slo necesitan la adicin
de arena y grava para convertirse en caminos perfectamente estables.
En otras regiones existen depsitos de grava y arena cerca del camino que resulta prctico
y econmico aprovechar estos materiales para estabilizarlos mecnicamente.
La estabilidad del material superficial de un camino depende primordialmente de su friccin
interna y cohesin, ya que, como es sabido la friccin evita que las partculas se deslicen
unas sobre las otras cuando se aplican las cargas, y la cohesin mantiene las partculas
unidas y ayuda a conservar la friccin. Sabemos que los suelos de partculas gruesas, como
las arenas y gravas poseen friccin interna relativamente buena, mientras que los suelos de
partculas finas, como los limos y arcillas, tienen escasa friccin interna, excepto cuando
estn secas; pero es imposible mantener estos materiales secos en la superficie de los
caminos. Adems mientras ms gruesas son las arenas y gravas, ms friccin interna
desarrollan y por lo tanto, ms capacidad de sustentacin presentan.

En nuestros revestimientos provisionales se acepta por especificacin hasta un 5% en


volumen, de partculas de tamao mayor de 3, en el material transportado a la carretera, en
donde debern eliminarse.

De contraccin lineal, valor cementante y valor relativo de soporte se ha fijado los siguientes
valores:
a) Contraccin Lneal (en Zona 1 6.0 Mx.
por ciento) Zona 2 4.5 Mx.
Zona 3 3.0 Mx.
b) Valor Cementante para Zona 1 5.5 Mn.
materiales angulosos Zona 2 4.5 Mn.
(Kg/cm2) Zona 3 3.5 Mn.
Para materiales Zona 1 8. mn.
redondeados Zona 2 6.5 mn.
Zona 3 5.0 Mn.
c) Valor Relativo de 30 Mnimo.
Soporte
El problema bsica de la estabilizacin mecnica de los suelos granulares consiste en
combinar los materiales adecuados en las proporciones correctas y consolidarlos para darle
la estabilidad requerida, as como la resistencia a la penetracin del agua y de otros
agentes, de manera que puedan conservar la citada estabilidad, ya que estas mezclas slo
se conservan estables cuando su contenido de humedad se halla dentro de ciertos lmites,
por lo que es muy importante controlar este factor.

Cuando se reseca demasiado la arcilla, el trnsito la desprende dejando las partculas


gruesas de la superficie sin aglutinante suficiente para ligarlos. Al mismo tiempo expulsa las
partculas de arena y grava arrojndolas fuera del camino o hacindolas rodar sobre
superficie, lo que aumenta su accin abrasiva.

En la Estabilizacin Qumica se mencionar el empleo del Cloruro de Calcio como


estabilizante en algunos caminos de norte de la Repblica Mexicana, revestidos con suelos
naturales.

Se ha aplicado otros procedimientos de estabilizacin econmica como son las mezclas de


arena-arcilla y mezclas de grava-areana-arcilla que se han llevado a cabo en la construccin
de Caminos Rurales, sin dejar de reconocer que la mezcla arena-arcilla tiene baja
resistencia al desgaste que causa al trnsito, debido a la ausencia de partculas de gran
tamao y que por lo tanto es necesario protegerlas con algn tipo de tratamiento superficial
con asfalto, a no ser que el volumen de trnsito sea muy reducido.

En las mezclas grava-arena-arcilla es muy importante que intervenga el laboratorio de


campo, pues debe planearse cuidadosamente la proporcin de los materiales que se van a
emplear y la manera como va a operar el equipo para la que mezcla no contenga
demasiada arena.

Debe experimentarse con varias mezclas de prueba y cilindros de ensaye, antes de


empezar el trabajo, para determinar en forma efectiva la cantidad de arcilla que debe
emplearse.

La grava ha sido usada en superficie de rodamiento de caminos desde hace muchos aos,
utilizando slo material grueso, sin aglutinante, con la idea de que el trnsito consolidara la
grava incrustndola en el material de la subrasante que hara las veces de aglutinante.

Existen muchos caminos que estn constituidas por una capa de grava sin arena, colocada
sobre la cantidad de material superficial, hacindose speros rpidamente. Un camino de
grava, que haya sido construido en forma inadecuada, siempre ser mejor que un camino
de tierra.

ltimamente se ha logrado desarrollar caminos estabilizados con grava, que se dosifican, se


mezclan y se consolidan a fin de crear una superficie estable y sin material suelto. No hay
duda que este tipo de construccin cuesta ms, por lo menos al principio, que el
procedimiento de tirar y tender sobre la subrasante cualquier material que se pueda obtener
fcilmente.

En algunos caminos el trnsito es muy ligero y que tienen asignados recursos muy
reducidos, lo nico que puede hacerse es colocar la grava simplemente; pero en los
caminos por los que transita un nmero regular de vehculos, los usuarios no se
conformarn por mucho tiempo con un camino de grava suelta y recargues continuos de
este material para sustituir la grava que se pierde pus esto contar ms al cabo de pocos
aos, que lo que hubiere costado estabilizar el camino desde un principio.

Como resumen de los procedimientos antes descritos en cuanto a granulometras de los


materiales que se pretenden utilizar cercanos a la obra, podramos llegar a la conclusin de
que realmente el problema principal estriba en saber cunto podemos apartarnos de la
granulometra de proyecto y obtener buenos resultados que justifiquen el empleo de un
suelo ms econmico.

Las superficies estabilizadas que deben resistir el desgaste del trnsito necesitarn mas
aglutinante que las que estn protegidas por un tratamiento superficial; por lo tanto es muy
importante determinar la cantidad correcta del estabilizante. Adems debe drseles un
bombeo del 4% para que el agua pueda drenar rpidamente cuando llueva.

b. Estabilizacin Qumica.
2. Elementos esenciales en el reconocimiento de suelos.

El reconocimiento visual y manual o bien mediante clasificaciones sencillas es el primer


paso para la determinacin de la composicin y propiedades esperadas en un suelo, el
segundo paso importante es la determinacin del tipo de minerales que contiene el suelo,
pues de ellos depende la forma directa la estabilizacin volumtrica, la cohesin y, en
especial la reactividad a la estabilizacin. La determinacin del tipo de mineral, cuando de
estabilizaciones se trata, es una herramienta de mayor utilidad que por ejemplo la
plasticidad estimada a travs de lmites de consistencia. Los tipos de minerales se pueden
determinar mediante el empleo de microscopios electrnicos, difraccin de rayos x,
espectrometra de los casos y para fines prcticos puede inferirse el tipo de minerales
mediante observaciones de campo sencillas, como ms adelante se indica.

De los cientos de minerales que se han encontrado en los limos finos y arcillas contenidos
en un suelo, basta para fines prcticos con fines ingenieriles, el reconocimiento de la
existencia de menos de diez de ellos. Estos y sus caractersticas principales se muestran en
la Tabla II.1 (referencia 2).

3. Mtodos prcticos para la identificacin de los minerales de un suelo.

Se puede reconocer con cierto grado de aproximacin a la mayora de los grupos minerales
con base en observaciones y pruebas sencillas de campo. Uno de los mtodos ms
importantes es el mtodo empleado por los ingenieros Australianos el cual ser descrito
posteriormente y se base en observaciones directas para ms adelante obtener una
informacin preliminar valiosa de los suelos en el campo, sin necesidad de efectuar pruebas
de laboratorio. Este mtodo sirve tambin como una ayuda para programar un muestreo
racional as como la eleccin de las pruebas ms adecuadas con fines ingenieriles. El
mtodo referido se basa en las tres premisas siguientes.

a) Observaciones generales del lugar y del perfil de suelos. Para llevar acabo esto es
necesario efectuar, de preferencia, pozos a cielo abierto o bien extraer muestras
inalteradas. Se podra tambin aprovechar la existencia de cortes en la regin o bien
realizar la extraccin de muestras alteradas estructuralmente. Deber tomarse nota de
los colores del suelo y del agua en los encharcamientos cercanos. De acuerdo con las
observaciones hechas podra inferirse lo indicado en las Tablas nmeros II.2 y II.3,
respecto a los minerales en las arcillas.
b) Apreciacin de la textura del suelo. La textura del suelo se deber estimar con la ayuda
de agua de lluvia o destilada. Con un poco de experiencia se pueden estimar las
relativas proporciones de arenas, limos o arcillas existentes en una muestra. Una textura
arenosa en el suelo amasado con agua, indicara la presencia de arena, una textura
pastosa la presencia de arcilla y la ausencia de ambas indicara limos. Si se permite que
el suelo se seque en los dedos, el suelo arenoso no se adherir a ellos, el limo se
desprender fcilmente y la arcilla se adherir a ellos.
c) Inmersin del espcimen del suelo, completamente en agua de lluvia o destilada. El
procedimiento recomendable se ha designado como Prueba del Grumo. Es necesario
que en esta prueba se utilice agua destilada o de lluvia de buena calidad. No deberan
agregarse agentes dispersantes, ni humedecedores. El procedimiento consiste en
colocar un pequeo grumo secado al aire (aproximadamente de un friljol), dentro de un
vaso de vidrio claro lleno de agua destilada o de lluvia. Es muy importante que no se
altere el grumo en ninguna forma, salvo el secado, antes de su inmersin, durante un
lapso de hasta 10 minutos, tomando en cuenta el esquema de la figura II.1.

Todas las observaciones de campo deben anotarse de forma apropiada anotando adems de
los datos de localizacin, datos como los siguientes:
Profundidad a partir de la superficie.
Color. Cuando se presenten motas, anotar sus coloraciones.
Inclusiones. Indicar si se tratan de carbonatos, hierro, races, materia orgnica, etc.
Textura y consistencia.
Dispersin en agua.
Tipo de perfil.
Geologa. Tipo de rocas o formaciones en la regin.
Agua superficiales. Coloracin, turbidez, etc.
Erosin. Tipo de erosin.
Presencia de deslizamientos.
Microrelieve en los suelos.
MINERAL INFERIDO.

Tabla II.1 Principales tipos de minerales (Ref. 2)


Caractersticas fsicas
Grupo Minerales Tamao promedio
principales.
Arena muy fina Cuarzo >1 Abrasiva, sin cohesin
Sin cohesin, se
Mica Muscovita, biotita >1 intemperiza fcilmente,
compactable.
Carbonato Calcita, dolomita Variable Se pulveriza fcilmente.
Sulfato Yeso >1 Ataca al cemento.
Aluminosilicatos
amorfos, atapulgita, Alta relacin de vacios,
Alfano Variable
almina y slica alta plasticidad.
hidratadas
No expansivo, baja
Caoln Caolinita y haloysita 1 plasticidad, baja
cohesin.
Ilita y micas Expansiva, plasticidad
Ilita parcialmente 0.1 media, baja
degradadas permeabilidad.
Altamente expansiva,
Montmorilonita y muy plstica,
Montmorilonita 0.01
bentonita permeabilidad
extremadamente baja.
Expansin baja,
Clorita Clorita, Vermiculita 1
resistencia al corte baja.
Alta permeabilidad,
difcilmente
Presencia de cido
Materia orgnica Variable compactable, se puede
hmico y humatos
degradar rpidamente
por oxidacin.
Tabla II.2 Inferencias de la observacin visual (Ref. 2)
Observaciones Componente arcilloso dominante
Aguas turbias de coloraciones Montmorilonitas, Ilitas y salinidad de
amarillos-caf a rojo-caf. suelos
Calcio, manesio o suelo rico en hierro,
Aguas claras
suelos altamente cidos, arenas
Aguas claras con tonos azules Caolines no salinos
Zanjas de erosin o tubificaciones en Arcillas salinas, usualmente
el suelo natural montmorilonitas
Ligeras erosiones o tubificaciones en
Caolinitas
el suelo natural
Desprendimientos de suelos Caolinitas y cloritas
Microrelieves superficiales Montmorilonitas
Formaciones rocosas granticas Caolinitas, micas
Fromaciones rocosas baslticas
Montmorilonitas
topografa con drenaje pobre
Formaciones rocosas baslticas,
Caolinitas
topografa con buen drenaje
Formaciones rocosas de areniscas Caolinitas
Formaciones rocosas de lutitas y Montmorilonitas o ilitas, usualmente
pizarras con salinidad de suelos
Motmorilonitas alcalinas, y cloritas con
Formaciones rocosas calizas
propiedades muy variables
Formaciones recientes de piroclsticos Alofanos

Tabla II.3 Interferencias de la observacin de perfil de suelos (Ref. 2)


Arcillas moteadas o jaspeadas, con
Caolinitas
coloraciones rojo, naranja y blanco
Arcillas moteadas o jaspeadas, con
Montmorilonitas
coloraciones amarillo, naranja y gris
Arcilla gris oscuro y negras Montmorilonitas
Arcillas caf o caf rojizo Ilitas con algo de Montmorilonita
Arcilla gris claro o blancas Caolinitas y bauxitas
Partculas pequeas de alta refraccin (micas) Suelos micceos
Cristales pequeos, fcilmente disgregables Suelos ricos en yeso o zeolitas
Ndulos suaves, diseminados, solubles en cido Carbonatos
Ndulo duros, caf rojizo Hierro, lateristas
Agrietamiento intenso, con grietas amplias,
Ilitas ricas en calcio y montmorilonitas.
profundas y con espaciamiento de 5 a 6 cm
Igual al anterior pero con espaciamiento en las
Ilitas
grietas hasta de 30 cm o ms
Suelos usualmente asociados con
Suelos disgregables de textura abierta con
carbonatos, alfanos, o caoln, pero
cantidades apreciables de arcillas
nunca montmorilonita y rara vez ilita.
Suelos disgregables de textura abierta con
Suelos orgnicos, turba
cantidades apreciables de arcilla, de color negro
Suelos disgregables de textura abierta con bajo
Carbonatos, limos y arenas
contenido de arcila
Suelos que presentan una apariencia rugosa en Montmorilonitas con salinidad de
la superficie expuesta al intemperismo suelos
Horizontes de suelos blancuzco, de espesores Arriba del horizonte blancuzco se
relativamente pequeos y cerca de la superficie tienen limos finos, y abajo arcilla
(hasta a 60cm de la superficie) dispersa. (En Australia)
Es de todos conocida la variabilidad y complejidad de los suelos. Sin embargo, debido a sus
diversas utilizaciones, el ingeniero tiene grandes oportunidades para desarrollar sus
habilidades, al utilizar a los suelos como un marial Ingenieril.

Desafortunadamente, en la Repblica Mexicana existen muchos suelos que en su estado


natural no son adecuados para la construccin por no reunir los requisitos especificados. En
estos casos el ingeniero deber tomar una de las tres decisiones siguientes:

Aceptar el material tal y como est y efectuar el diseo de acuerdo con las restricciones
impuestas por la calidad del material.
Remover y desechar el suelo del lugar y sustituirlo por el suelo de caractersticas
adecuadas.
Alterar o cambiar las propiedades del material existente de tal manera que se obtenga
un material que rena en mejor forma los requisitos impuestos, o cuando menos la
calidad obtenida sea adecuada.

El objeto del presente trabajo es considerar solamente lo que respecta a la tercera decisin, es
decir, que nos referiremos solamente a lo que se conoce como Estabilizacin de Suelos.

Las propiedad de un suelo se puede alterar de muchas formas como puede ser: por medios
mecnicos, drenaje, medios elctricos, cambios de temperatura o adicin de agentes
estabilizantes.

Debe tenerse siempre muy presente que debido a la grana variabilidad de suelos, cada mtodo
resulta aplicable solamente a un nmero limitado de ellos. Desafortunadamente, en unos
cuantos metros podemos tener variabilidad en los suelos, de tal manera que aplicando un cierto
sistema de estabilizacin, ste puede no ser efectivo para todos los suelos encontrados y la
eleccin del tipo de estabilizacin estar gobernada por el nmero y tipo, as como la extensin
de los suelos en los que el tipo de estabilizacin sea efectivo. Tambin es indispensable
reconocer que la estabilizacin no es una herramienta mgica, que nos ayude a mejorar todas
las propiedades de un suelo. Por consiguiente, se debe tener una clara apreciacin de las
propiedades que se desee mejorar, pues este requisito especfico es un elemento muy
importante para tomar la decisin correcta, acerca de la conveniencia de la estabilizacin.

Entre las principales propiedades de un suelo que pueden interesar a un ingeniero podemos
contar a las siguientes:

1. Estabilidad volumtrica
2. Resistencia mecnica
3. Permeabilidad
4. Durabilidad
5. Compresibilidad

Como posteriormente veremos, existen tratamientos mediante los cuales se pueden mejorar
varias de estas propiedades en forma simultnea. Por otro lado, no debe pensarse en el uso de
la estabilizacin solamente como una medida correctiva sino tambin como una medida
preventiva o de seguridad contra condiciones adversas que se desarrollen durante la
construccin o durante la vida de la estructura.
1. Estabilidad Volumtrica
Muchos suelos se expanden y se contraen con los cambios de humedad los cuales se
pueden presentar en forma rpida o acompaando a las variaciones estacinales. Ahora
bien, si las presiones de expansin que se desarrollen debido a un incremento en la
humedad no se controlan en alguna forma, estas presiones pueden levantar pavimentos,
inclinar postes, fracturar muros, romper tubos de drenaje, etc..., por lo cual es de vital
importancia detectar a los suelos expansivos, su composicin y el tratamiento ms
adecuado para evitar lo anterior.

Actualmente, las soluciones para evitar cambios volumtricos en suelos expansivos


consisten en introducir humedad al suelo en forma peridica, aplicar cargas que equilibren
la presin de expansin, utilizar membranas impermeables y apoyar la estructura a
profundidades tales que no se registre variacin estacional en la humedad. Otro medio
podra consistir en modificar a la arcilla expansiva transformndola en una masa rgida o
granular cuyas partculas estn lo suficientemente ligadas para resistir la presin expansiva
interna de la arcilla lo cual puede lograrse por medios qumicos o trmicos. En estos casos
cuando la capa a estabilizar sea pequea deber tenerse en cuanta que el suelo
subyacente es an susceptible de expandirse, pero tales movimientos podran tolerarse
siempre y cuando la capa estabilizada se mueva en forma uniforme. Un medio ms podra
consistir en hacer que el agua se mueva ms lentamente dentro de la masa expansiva
mediante el sellado de sus poros o grietas. ltimamente se ha estado tratando de
transformar a capas potentes de arcilla en una masa rgida mediante la inyeccin de
productos qumicos, pero se ha tenido el problema de que dichos productos penetran poco
a la masa arcillosa. Algunas veces se puede aumentar la impermeabilidad de un suelo y por
ende reducir la velocidad de los cambios volumtricos en suelos expansivos,
compactndolos a pesos volumtricos altos, pero debe tenerse presente que la humedad de
compactacin juega tambin un papel muy importante en el fenmeno de los cambios
volumtricos, pues si bien es cierto que una arcilla altamente densificada ofrece una alta
impermeabilizacin, existe tambin la contingencia de que una vez que dicha arcilla se
sature alcanzar presiones de expansin ms altas a medida que se haya compactado con
menor humedad, por tanto es conveniente tambin que cuando se adopte este tipo de
soluciones se tenga en cuenta tambin a las variaciones estacinales para comprobar as,
si la impermeabilidad lograda har que el material no se sature durante el tiempo de lluvias.
Algunas veces se ha adoptado la solucin de cubrir al suelo con membranas para reducir la
posibilidad de cambios de humedad.

2. Resistencia
Es del dominio comn, que la resistencia de los suelos, salvo algunas excepciones, es en
general ms baja cuando stos se encuentran hmedos. Los suelos arcillosos al secarse
alcanzan grandes resistencias tenindose inclusive la condicin ms lata de resistencia
cuando se calientan a temperaturas muy elevadas como sucede en la fabricacin de
tabiques y ladrillos. Algunas veces sin embargo, la resistencia de un suelo es menos
importante que su deformabilidad bajo carga como lo es en el caso de suelos resilientes. En
otras ocasiones se han presentado disminuciones muy considerables en la resistencia de un
suelo arcilloso debido, por ejemplo, a la disolucin de cristales que conferan a la arcilla su
resistencia, como sucede con algunas arcillas sensitivas de Noruega en donde el agua de
lluvia alterna el equilibrio fsico qumico en ellas. Como se mencion anteriormente,
existen casos en donde la disminucin de la humedad puede significar reduccin en la
resistencia, pues se han presentado casos de deslizamientos de tierra provocados por
arcillas que se secaron y se agrietaron, provocando con ello que el comportamiento del
material sea el de un suelo friccionante que puede tener menor resistencia que si se
considera como cohesivo a humedades mayores. La accin abrasiva del trnsito por
ejemplo, puede hacer que un material cohesivo se pulverice y pierda su cohesin.

De lo anterior se concluye que al estudiar los efectos de una estabilizacin, debe tenerse
presente el fin que se busca, ya que si el suelo estabilizado permanecer hmedo en las
condiciones de trabajo entonces al determinacin de la resistencia bajo estas circunstancias
sera la adecuada, sin embargo, si el suelo permanecer seco y agrietado, probablemente
sea ms efectivo efectuar pruebas, con cargas repetidas para estudiar efectos de
disgregacin y pulverizacin. Para suelos de textura abierta y mal graduado sera ms
importante determinar su susceptibilidad a recompactarse provocando con ello
deformaciones en las estructuras que sobre ellos se apoyen.

Por otro lado debe tambin tenerse en mente la forma como se va a utilizar al suelo, ya que
si se va a emplear tal como se encuentra in situ puede ser ms conveniente utilizar pruebas
de resistencia in situ que en el caso de suelos remoldeados en donde las pruebas
efectuadas en laboratorio s pueden servir para estimar los parmetros de resistencia,
siempre y cuando exista similitud entre lo que se har en el campo y lo hecho en el
laboratorio.

Algunas veces, sin embargo, resulta sumamente difcil tratar de incrementar la resistencia
de un suelo mediante la adicin de agentes estabilizantes; tal es el caso de los suelos con
alto contenido de materia orgnica, del orden del 10%, ya que sta inhibe la accin de tales
agentes. El incremento en el peso volumtrico, un suelo orgnico mediante la
compactacin, se ha considerado, en general, como un incremento en la resistencia, pero
cabe indicar que existen algunas excepciones como por ejemplo cuando se crean presiones
de poro en exceso de la hidrosttica.

Por otro lado, dependiendo de la humedad y energa de compactacin se pueden lograr


diferentes caractersticas de resistencia en un suelo arcilloso, ya que un suelo de estos
compactado del lado seco en la curva de compactacin presenta, con la humedad de
compactacin, un comportamiento relativamente elstico y con una resistencia
relativamente alta; mientras que ste mismo suelo compactado con una alta humedad, no
obstante que su peso volumtrico seco sea alto, presentara resistencias bajas y
comportamiento plstico o viscoso; este efecto se debe en general a que una alta humedad
produce en una arcilla efectos de repulsin entre sus partculas, propiciando con ello que la
cohesin sea menor que en el caso de emplear humedades de compactacin bajas.

Por otro lado, se ha visto que en suelos finos, tiene una importancia decisiva la forma de
aplicacin de la energa de compactacin, sobre todo cuando se emplean humedades ms
altas que la ptima, pues por ejemplo, la energa aplicada por impactos puede ocasionar
que un suelo compactado del lado hmedo presente resistencias del orden de hasta cuatro
veces menor que la resistencia que, a igualdad de circunstancias, presenta el mismo suelo
compactado en forma esttica. La explicacin a lo anterior reside en la diferente
estructuracin que adoptan las arcillas al ser compactadas mediante procedimientos de
compactacin diferentes.

Algunos de los principales procedimientos para incrementar el peso volumtrico de un suelo


son :
Compactacin mediante amasado, vibracin o impactos.
Vibroflotacin.
Precarga.
Drenaje.
Adicin de agentes que reduzcan la friccin y cohesin entre las partculas.
Resulta un tanto evidente que los procedimientos que sirvan para mantener aun suelo sin
que se produzcan cambios volumtricos, son tambin adecuados para mantener la
resistencia en el suelo, como lo es la adicin de agentes que transformen aun suelo fino en
una masa rgida o granular. Estos agentes pueden ser qumicos trmicos teniendo entre
los primeros al cemento Portland y la cal como los ms comunes.

Debe sin embargo, tenerse muy presente que en general el agua ablanda a los suelos
cohesivos, razn que obliga a que cuando se quiera tener una resistencia que permanezca
con el tiempo, en suelos arcillosos, se propicie el adecuado drenaje.

Algunas veces se requiere incrementar la resistencia a la deformacin de un suelo o bien


incrementar su capacidad de carga en forma temporal y se acude a procedimientos de
electrsmosis.

El procedimiento de vibroflotacin es especialmente aplicable en la compactacin de arenas


o suelos con alta permeabilidad y consiste en la insercin, en el suelo arenoso suelto, de un
dispositivo vibratorio, capaz de aplicar un chifln de agua simultneamente con el vibrado,
de tal manera que al encontrarse dicho dispositivo dentro del suelo inyectando agua y
vibrando se produce la licuacin de la arena logrndose con ello su compactacin.

El incremento del peso volumtrico de un suelo arcilloso mediante precarga consiste en la


colocacin de una carga superficial sobre el suelo en cuestin con el objeto de
preconsolidarlo. Despus de la precarga el suelo tiene todas las caractersticas deseables
de un terreno preconsolidado, si se compara con uno normalmente consolidado, es decir
que es menos compresible y ms resistente, aumentndose con ello la capacidad de carga
y disminuyndose los asentamientos. Es muy importante, sin embargo, tener presente que
este mtodo de estabilizacin puede requerir de perodos largos, dependiendo stos de
condiciones tales como las trayectorias de drenaje, permeabilidad del suelo, espesor de las
capas, coeficientes de consolidacin y grado de saturacin.

El drenaje de un suelo hace que se reduzca la cantidad y/o presin en el agua intersticial, lo
que suele permitir el aumento del peso volumtrico de un suelo y de esta manera mejorar su
resistencia. Se suelen utilizar drenes de arena verticales conjuntamente con la precarga
para provocar una rpida consolidacin. Sin embargo, para tener una adecuada eficiencia
en los drenes verticales es necesario que la capa de suelo blando sea gruesa, ya que de
sta manera la trayectoria vertical de flujo sera muy larga; es tambin necesario que la
permeabilidad horizontal del suelo sea varias veces mayor que la permeabilidad vertical. El
drenaje de un suelo arcilloso se mejora notablemente mediante la electrsmosis, la cual
consiste en la aplicacin de una corriente elctrica directa a travs de un suelo saturado, de
tal manera que se provoca el movimiento del agua hacia el ctodo de donde es
posteriormente removida.

Si el agua removida no es reemplazada en el suelo ste se consolida y aumenta su


resistencia, si dicha agua es reemplazada, simplemente se mantiene un flujo de agua a
travs del suelo con una velocidad relativamente alta, en comparacin con la velocidad que
se tendra drenando al suelo por gravedad. Adicionalmente, la corriente elctrica dentro del
suelo puede provocar intercambios inicos, deposicin de slidos procedentes de la
descomposicin electroqumica de los electrodos y alteracin en el arreglo estructural de las
partculas. A la combinacin de estos 3 factores se le conoce como estabilizacin electro-
osmtica o simplemente estabilizacin elctrica.

3. Permeabilidad

En los suelos la permeabilidad se plantea, en trminos generales, en dos problemas


bsicos, como lo es el relacionado con la disipacin de las presiones de poro y el
relacionado con el flujo del agua a travs del. suelo. El tener presiones de poro excesivas
puede originar deslizamientos en terraceras y el flujo de agua puede originar tubificaciones
y arrastres.

Si se compacta un suelo arcilloso con humedades muy bajas o prcticamente en seco, se


obtendr finalmente una alta permeabilidad en el suelo debido a los grumos que no se
disgregan, resistiendo al esfuerzo de compactacin y permitiendo con ello que se forme una
gran cantidad de vacos intersticiales. Mientras ms alta sea la humedad de compactacin
se producirn menores permeabilidades en el suelo compactado ya que ste tiene mayores
oportunidades de deformarse, eliminndose as grandes vacos. En la Figura I-1 se ilustra la
variacin de la permeabilidad para diferentes humedades de compactacin; en la parte
superior de la figura, se muestra dicha variacin. En la parte inferior, se ilustra la variacin
del peso volumtrico contra la humedad, correspondiendo los puntos blancos a los datos
obtenidos despus de la compactacin de los especmenes y los puntos negros a los datos
obtenidos despus de la saturacin conservando a los especmenes en tal forma que se
restringi su expansin volumtrica. Una vez saturados los especmenes y establecido un
flujo constante de agua, se midi su permeabilidad, obteniendo los mencionados resultados.
Ntese que a medida que la humedad de compactacin aumenta la permeabilidad
disminuye cuando nos encontramos en el "lado seco" de la curva " d - w ; se tiene una
permeabilidad mnima cerca de la humedad ptima "w opt", mientras que a la derecha de
dicha humedad, "lado hmedo" de la curva, se presenta un ligero incremento en la
permeabilidad. Esto ltimo se debe a que al compactar al suelo del "lado hmedo" el agua
de compactacin llena espacios que ocupan las partculas cuando nos encontramos en el
lado seco y esto hace que el suelo aunque se encuentre orientado presente una mayor
permeabilidad que cuando se le compact con una humedad cercana a la ptima. Al
incrementar la energa de compactacin se obtendr una permeabilidad todava menor
debido a que se tiene una mejor orientacin de las partculas a la vez que se cerrar ms la
estructura.

Se puede reducir la permeabilidad de un suelo mediante la inyeccin de lechadas; sin embargo,


debido a que estos productos no sellan perfectamente a los poros finos, solamente se logra
disminuir el gasto y la velocidad del flujo sin lograr una impermeabilidad adecuada. Algunos
defloculantes como el polifosfato pueden sellar perfectamente a un suelo. En la actualidad se
cuenta tambin con algunos aditivos lquidos y emulsiones que al penetrar en el suelo se
adhieren a las paredes de los conductos capilares haciendo que el suelo sea parcialmente
hidrofbico, pero hay que tener en cuenta que los productos "hidrfobos" generalmente hacen
que la cohesin del suelo se reduzca parcial o totalmente.
El control prctico del movimiento de la humedad en un suelo establece una interesante
paradoja, la cual consiste en que, en ciertas circunstancias una zona arenosa altamente
permeable puede funcionar como una zona completamente impermeable si subyace a una
arcilla ya que destruye los efectos de succin en sta. La succin o potencial capilar, es otro
aspecto muy importante ligado con la permeabilidad de un suelo, pues las variaciones de la
succin en un suelo originan el movimiento de la humedad de zonas de baja succin a zonas
de alta succin por lo cual la humedad sufre redistribuciones, hasta que se alcanza un nuevo
estado de equilibrio que involucra una distribucin no uniforme de la humedad. Dos suelos
diferentes que se encuentran en contacto pueden estar en un estado de humedad en equilibrio,
aunque sus contenidos de agua sean diferentes.

Los mtodos de estabilizacin para modificar la permeabilidad de un suelo, no necesariamente


mejoran su estabilidad volumtrica o resistencia mecnica y en algunos casos pueden inclusive
resultar contraproducentes en estos aspectos.
4. Durabilidad
Al igual que con todos los materiales de construccin, una condicin muy deseable en los
suelos estabilizados es la durabilidad, definida como la resistencia a los procesos de
intemperizacin, erosin y abrasin. La durabilidad en caminos est relacionada con las
capas superficiales de los pavimentos en la formacin de baches o disgregaciones,
erosiones en los taludes y cortes y cambios en la textura de los agregados de las carpetas.
Ocasionalmente, sin embargo, se presentan erosiones profundas internas en los terraplenes
o cortes debido no slo a una baja durabilidad sino tambin a una alta permeabilidad. Desde
luego que una baja durabilidad tiene una alta repercusin en el costo de mantenimiento,
ms que en fallas estructurales de consideracin. En los suelos estabilizados la durabilidad
baja se debe en general aun diseo deficiente que puede tener su origen en la eleccin de
un estabilizante inadecuado, por ejemplo cuando se aplica cal hidratada con algn tipo de
arcilla con la cual no reacciona favorablemente; tambin puede deberse a una cantidad
insuficiente de estabilizante, o a una resistencia inadecuada contra los ataques del agua o
agentes qumicos, por ejemplos suelos arcillosos estabilizados con cemento en zonas
salinas.

Actualmente, una deficiencia importante en los estudios de las estabilizaciones es la


carencia de pruebas adecuadas para estudiar la durabilidad. Las pruebas de intemperismo
a veces no son adecuadas para el estudio de agregados para pavimentos por no
reproducirse en forma eficiente el ataque a que estarn sujetos. En las pruebas con
aplicacin de efectos cclicos, no se tiene an una correlacin precisa entre el trnsito y las
pruebas en que se somete a los especmenes a efectos de secado y humedecimiento que
son ms bien de orden cualitativo que cuantitativo. La durabilidad es pues uno de los
aspectos ms difciles de cuantificar y la reaccin comn ha sido la de sobredisear, lo cual
a veces puede no ser correcto. La resistencia a los efectos del trnsito puede mejorarse
mucho mediante la estabilizacin, pero existen problemas, como por ejemplo la formacin
de polvo suelto en caminos revestidos, en donde es difcil tener una solucin econmica. En
zonas en donde se quiere evitar la formacin de polvo que fcilmente se levante con la
accin del viento, como lo es el caso del rea que circunda a las aeropistas se aplican
soluciones temporales mediante riegos asflticos o de hules, sales o cloruro de calcio.
Algunas otras veces se pueden lograr estabilizaciones ms permanentes como podra ser la
aplicacin de riegos de sello o bien el crecimiento de vegetacin.

5. Compresibilidad

Los cambios en volumen o compresibilidad, tienen una importante influencia en las


propiedades ingenieriles de los suelos, pues se modifica la permeabilidad, se alteran las
fuerzas existentes entre las partculas tanto en magnitud como en sentido, lo que tiene una
importancia decisiva en la modificacin de la resistencia del suelo al esfuerzo cortante y se
provocan desplazamientos.

En el caso de arcillas saturadas, si no se permite el drenaje, y se aplican esfuerzos, stos


sern tomados por el agua. En el momento en que se permita el drenaje, los esfuerzos son
transmitidos gradualmente al esqueleto o estructura del suelo; este proceso produce una
compresin gradual de dicha estructura, fenmeno conocido como consolidacin.
Ahora bien, la compresibilidad de un suelo puede presentar variaciones importantes
dependiendo de algunos factores tales como la relacin de la carga aplicada respecto a la
que el suelo soportaba anteriormente, tiempo de aplicacin de la carga una vez que se ha
disipado la presin de poro en exceso de la hidrosttica, naturaleza qumica del lquido
intersticial, aunados estos factores a los originados por el muestreo, sensitividad del suelo y
an la forma de ejecutar las pruebas que se utilizan para estudiar la consolidacin.

Es un tanto obvio que al remoldear un suelo se modifica su compresibilidad, por lo que esta
caracterstica se puede modificar mediante procedimientos de compactacin. Se ha
encontrado que la humedad de compactacin tiene una gran importancia en la
compresibilidad de suelos compactados, pues si se compactan dos especmenes al mismo
peso volumtrico pero uno del "lado seco" de la curva de peso volumtrico contra humedad
y el otro del "lado hmedo", se tendr que para presiones de consolidacin bajas el
especimen compactado del lado hmedo ser ms compresible debido a que su estructura
se encuentra ms dispersa, pero para grandes presiones se tienen colapsos y
reorientaciones en la estructura del especimen que se encuentra en el "lado seco" lo cual
provoca que ste sea ahora ms compresible. Bajo presiones muy altas ambas muestras
llegan a la misma relacin de vacos ya que se llega a una orientacin similar.

Concluyendo: se tiene que en el diseo de la estabilizacin de un suelo se deben tener muy


presentes las variaciones que se espera lograr en lo que respecta a la estabilidad
volumtrica, resistencia mecnica, permeabilidad, durabilidad y compresibilidad, ya que se
puede presentar el caso de que el mejoramiento de alguna o algunas caractersticas en un
suelo mediante la estabilizacin, provoca que otras caractersticas resulten en condiciones
desfavorables, esto es especialmente cierto en el caso de la estabilizacin mediante la
compactacin.

El diseo de estabilizaciones con agentes estabilizantes, consiste en primer trmino en


llevar a cabo una adecuada clasificacin del suelo con base en lo cual se determina el tipo y
cantidad de agente estabilizante, as como el procedimiento para efectuar la estabilizacin.
El mtodo de diseo obviamente depende del uso que se pretenda dar al suelo estabilizado.
En la prctica se tiene sin embargo, una gran confusin en lo que respecta al diseo de las
estabilizaciones, pues es difcil establecer patrones de estabilizacin de materiales de base,
por ejemplo, cuando se tiene una gran diversidad de mtodos de diseo de pavimientos. El
diseo de la estabilizacin de los suelos resulta an ms complicado debido a la gran
dificultad que existe al tratar de juzgar adecuadamente los efectos inmediatos y
permanentes que producirn en el suelo diferentes tipos de agentes; por ejemplo, un
cemento Portland puede rigidizar aun suelo mientras que un asfalto lo hace flexible. Por otro
lado la mayora de la investigacin y desarrollo de los productos estabilizantes est a cargo
de los propios productores por lo que podra esperarse que stos no presentaran estudios
de productos que no representan y menos an indicar comparativamente las desventajas de
sus propios productos, sino que las ocultan amparadas bajo las ventajas ms sobresalientes
que descubran.

En el presente trabajo se muestran algunos de los procedimientos ms comunes de


estabilizacin e indicados por Instituciones o Empresas que representan a los productos
utilizados.
La eleccin del mtodo de estabilizacin deber quedar a cargo del Ingeniero de suelos,
pues l ser el nico que podr estimar la viabilidad de la estabilizacin con base en sus
conocimientos tericos y prcticos y no se deber basar nicamente en la publicidad, dada
a tal o cual producto sin antes haber llevado acabo un estudio racional y detallado de la
variacin en las caractersticas del suelo con la aplicacin de la estabilizacin propuesta.
Debe desde luego tomarse en cuenta a la facilidad y economa con la que la estabilizacin
pueda llevarse a cabo en el campo.

El enfoque del presente trabajo estar dirigido, en general, a la estabilizacin de los suelos
mediante la modificacin de su granulometra o bien la adicin de agentes estabilizantes, ya
que los procedimientos de estabilizacin elctricos, trmicos, de vibroflotacin, de precarga
y drenaje tienen su mayor aplicacin en el campo de la ingeniera de cimentaciones, y en
los textos existentes de Mecnica de suelos se aborda con amplitud a estos temas.
CLASIFICACIN DE SUELOS CON FINES DE ESTABILIZACIN.

1.- Generalidades.

Debido a su gran heterogenidad y variabilidad intrnseca, el suelo presenta problemas


muy serios que ordinariamente no se encuentran en otros materiales de construccin.
Con el objeto de minimizar estos problemas y obtener una economa adecuada en el
diseo y utilizacin de los suelos estabilizados es necesario tener un conocimiento terico
prctico de los principales tipos de suelos naturales y sus propiedades.

Generalmente se ha enmarcado a los suelos como gravas, arenas y arcillas limos. Los
primeros intentos de clasificacin se basaban precisamente en dicha enmarcacin; pero
en la actualidad no resultan adecuados en trabajos muy especializados como lo es la
estabilizacin de suelos, ya que es de suma importancia el prever la forma en que el suelo
responder a la estabilizacin.

Los suelos provienen de la intemperizacin de las rocas in situ, o bien por su depsito una
vez que han sido transportados por el agua o viento.

Desde hace mucho tiempo los agricultores han reconocido una gran variedad de suelos.
Se han asimismo desarrollado clasificaciones genticas de los suelos, es decir,
clasificaciones en donde se toma en cuenta a la roca que dio origen al suelo. Sin
embargo, los propsitos ingenieriles de carreteras tienen un uso muy marginado de este
tipo de clasificaciones. Uno de los sistemas de clasificacin ms ampliamente utilizado es
el propuesto por Casagrande, posteriormente modificado y designado como Sistema
Unificado de Clasificacin de Suelos. Esta clasificacin se basa, en primer trmino, en la
identificacin de un suelo como grava, arena, limo, arcilla o suelo orgnico y en segundo
trmino, en la determinacin del porcentaje de finos y su plasticidad. Este sistema ha
resultado muy til pero debe tenerse en cuenta que en este mtodo no se toma en
consideracin a los efectos de algunos factores que pueden afectar tanto a la respuesta
del suelo a la estabilizacin como a la permanencia de dicha estabilizacin. Entre estos
factores se puede mencionar a la presencia en la zona en estudio, de aguas cargadas de
sales, cidos orgnicos, lcalis, etcque puede tratar al suelo tratado. Tambin se puede
citar a la estructura