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Curso prctico de diseo web

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Curso prctico de diseo web

Introduccin: Curso prctico de diseo


web

Este es un manual de bsico a avanzado sobre el diseo en general y el diseo web en


particular. Est realizado de modo que cubra aspectos bsicos y elementales que muchas veces
se pasa por alto cuando se comienza el estudio del diseo, ofreciendo un enfoque acadmico y
tcnico.

El foco es explicar el diseo orientado a la web y a la vez resulta una interesante introduccin
al diseo en general, ya que se hablan de muchos aspectos bsicos relacionados con el diseo
clsico, como gestin del color, formas bsicas en el diseo, equilibrio entre los componentes,
etc.

Est dividido en dos partes, en la primera se tratan asuntos ms generales, tericos y atmicos.
En la segunda parte del manual de diseo web se tratan temas ms avanzados y cmo
componer diversos componentes del diseo, como la interfaz grfica y otros elementos
grficos. Tambin se ofrece una detallada descripcin de formatos grficos.

Encuentras este manual online en:


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Autores del manual

Las siguientes personas han participado como autores escribiendo artculos de este manual.

Luciano Moreno

Consultor, diseador y desarrollador web en ParaRedeBJS. Especialista en usabillidad y diseo


centrado en el usuario.

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Introduccin al Curso de Diseo Grfico


para la Web

Comenzamos el curso de diseo grfico con una introduccin que te ubicar en el


conocimiento de diseo en general. Igual piensas que el diseo grfico es algo relativo a la era
de Internet o de los ordenadores, pero realmente ha acompaado al hombre desde el origen de
su existencia.

Introduccin al diseo grfico


La historia del diseo grfico, desde los orgenes de la humanidad hasta la
aparicin de la web e Internet. Caractersticas del diseo grfico en la actualidad
y el diseo grfico en la web de manera particular.

El ser humano ha tenido siempre la necesidad de comunicarse con sus semejantes, hasta tal
punto que podemos afirmar que si el hombre es el ser ms avanzado de la naturaleza, es
debido en gran parte a la facilidad que ha tenido para hacer partcipe a los dems de sus ideas
de una forma u otra.

Las primeras formas comunicativas fueron mediante elementos visuales. Antes de que
desarrollaran capacidades de expresin mediante el lenguaje hablado, los hombres utilizaron
su cuerpo para comunicar a los dems estados de nimo, deseos e inquietudes a travs de
ademanes, expresiones y signos, que con el tiempo adquirieron la condicin de "lenguaje", al
convertirse en modelos de comunicacin.

Aunque posteriormente el lenguaje hablado pasara a ser el medio de intercambio de


informacin ms directo, el lenguaje visual sigui teniendo un importante peso en las
relaciones comunicativas, sobre todo a partir del uso de diversos materiales y soportes como
medios del plasmar mensajes visuales, como lo demuestran multitud de dibujos en piedra y
pinturas rupestres que han llegado a nuestros das, en las cuales se representan elementos
naturales, actividades cotidianas y diferentes signos artificiales con significado propio.

Pintura rupestre (Cueva de Altamira, Espaa)

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La representacin de ideas mediante grafos experiment su mayor avance con la aparicin de


los lenguajes escritos, que permitieron expresar cadenas estructuradas de pensamientos
mediante un conjunto de elementos grficos de significado propio dispuestos segn una
estructura definida, capaces de transmitir mensajes entendibles por la comunidad.

Estos lenguajes escritos estaban basados, bien en la representacin de elementos tomados de


la naturaleza, a los que se les asignaba una interpretacin particular, bien en un conjunto
artificial de smbolos inventados: los alfabetos. Cada uno de estos signos aislado tena a veces
un significado incierto, pero unido a otros, permitan representar grficamente el lenguaje
hablado por cada pueblo o cultura.

Grabado en piedra con jeroglficos (Egipto)

Como soporte fsico se utiliz inicialmente la piedra, pero pronto se buscaron otros tipos de
materiales que permitieran una mayor facilidad de uso y una mayor portabilidad, como los
papiros o los pergaminos.

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Papiro de los muertos

Tambin se empezaron a usar diferentes tipos de pigmentos naturales para dar un mayor
colorido y expresibidad a las obras escritas y composiciones artsticas, y a disponer los
diferentes elementos textuales y grficos de forma armoniosa y equilibrada, ya que se apreci
que con ello se ganaba poder comunicativo, claridad y belleza. Esto se puede apreciar en la
confeccin de los incunables medievales realizados en los monasterios, en los que se observa
de forma clara la importancia de la "FORMA" (diseo) para transmitir un mensaje.

Incunable medieval

Posteriormente, Johann Gutenberg invent la imprenta, artefacto capaz de reproducir en


grandes cantidades y de forma cmoda un original, lo que hizo posible que los documentos
impresos y el mensaje que contenan fueran accesibles a un gran nmero de personas.

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Primer libro impreso

Pronto empezaron a aparecer imprentas en las que se reproducan todo tipo de obras, cada vez
ms elaboradas. Se empezaron a usar nuevos materiales como soporte, nuevas tintas y nuevos
tipos de letras, originando la aparicin de unos profesionales especializados en su manejo, los
tipgrafos y los cajitas, tal vez los primeros diseadores grficos como tal, ya que se
encargaban de componer y maquetar los diferentes elementos que iban a formar una obra de
forma que resultara lgica, clara, armoniosa y bella.

Otro gran impulsor del desarrollo del diseo grfico fue la Revolucin Industrial. Surgieron las
fbricas y la economa de mercado, un gran nmero de personas se desplaz a las ciudades a
trabajar, aumentaron las tiendas y los comercios y empez la competitividad entre empresas
por hacerse con una parte del mercado. Con ello apareci y se desarroll una nueva tcnica
comercial, la publicidad, encargada de hacer llegar a los consumidores mensajes especficos
que les convencieran de que un producto dado era mejor que otros anlogos.

Cartel publicitario

El desarrollo de la publicidad trajo consigo un desarrollo paralelo del diseo grfico y de los
soportes de comunicacin. Haba que convencer al pblico de las ventajas de un producto o

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marca, y para ello nada mejor que mensajes concisos, cargados de componentes psicolgicos,
con diseos cada vez ms elaborados, que se hacan llegar al mayor nmero posible de
personas. El cmo se transmita la informacin lleg incluso a superar en importancia a la
misma informacin transmitida.

No se trataba ya de presentar mensajes visuales bellos, sino efectivos, que vendieran, y para
ello no se dudo en realizar grandes inversiones, haciendo posible un gran avance en las
tcnicas de diseo y la aparicin de profesionales dedicados exclusivamente a desarrollarlas y
ponerlas en prctica: los diseadores grficos.

En el siglo XX, hicieron su aparicin los ordenadores, mquinas en un principio destinadas a


un grupo reducido de tcnicos y especialistas, pero que poco a poco fueron ganando
popularidad y que con la aparicin del ordenador personal se extendieron a todos los
ambientes y grupos sociales.

El ordenador es til porque permite el uso de programas informticos capaces de realizar


multitud de tareas. Pero estos programas tienen una estructura interna muy compleja, que la
mayora de las veces va ms all de los conocimientos que poseen los usuarios de los mismos.

Esto dio lugar a la introduccin de unos elementos intermedios, denominados "Interfaces de


Usuario", cuya misin era aislar al usuario de las consideraciones tcnicas y procesos internos
de los programas, permitindoles realizar tareas con ellos por medio de un "lenguaje"
intermedio, ms fcil de entender por el usuario.

Interfase de usuario en modo texto

En sus principios, estos programas se manejaban de forma textual, mediante comandos


crpticos, que entendan tan solo expertos en la materia. Pero con el acceso a la informtica de
todo tipo de personas se hizo necesaria una simplificacin en el manejo de las aplicaciones,
surgiendo el concepto de "Interface Grfica de Usuario" en toda su extensin, como un medio
capaz de hacer entendibles y usables estas aplicaciones a travs de elementos visuales
comunes, que presentados en la pantalla del ordenador permitieran al usuario medio realizar
las tareas propias de cada programa concreto.

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Interfase Grfica de Usuario

La labor de disear estas IGU correspondi inicialmente a los mismos programadores que
desarrollaban las aplicaciones, pero pronto se vio que su concepto de interface de usuario no se
corresponda con la que necesitaban los usuarios finales.

Haca falta pues profesionales del diseo que se encargaran de concebir las interfaces, pero los
diseadores grficos clsicos no estaban acostumbrados a construir obras con capacidades de
interaccin y navegabilidad, por lo que hubieron de reciclarse, aprendiendo conceptos y
funcionalidades nuevas.

Con la entrada en escena de Internet y las pginas web se hizo an ms patente el desfase de
los diseadores grficos con el nuevo medio. Haca falta ahora disear y construir interfases de
usuario muy especiales, condicionadas a pequeos tamaos de fichero y a un medio concreto
de presentacin, los navegadores web, que imponan serias limitaciones al diseo, que
necesitaban sistemas de navegacin entre pginas simples y entendibles.

Interfase web

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Si a esto sumamos la necesidad de los creadores de interfaces web de conocer a fondo


diferentes lenguajes de marcas y de programacin (HTML, JavaScript, DHTML), es evidente
que era necesaria la aparicin de un nuevo profesional, el diseador web, hbrido entre el
diseador grfico clsico y el programador de aplicaciones para Internet.

Diseo grfico en la actualidad

Ahora vamos a realizar una aproximacin al diseo grfico en general, con una descripcin de
los elementos que componen habitualmente un diseo y las caractersticas principales que
podemos encontrar en ellos.

Podemos definir el diseo grfico como el proceso de programar, proyectar, coordinar,


seleccionar y organizar una serie de elementos para producir objetos visuales destinados a
comunicar mensajes especficos a grupos determinados.

La funcin principal del diseo grfico ser entonces transmitir una informacin determinada
por medio de composiciones grficas, que se hacen llegar al pblico destinatario a travs de
diferentes soportes, como folletos, carteles, trpticos, etc.

El diseo grfico busca transmitir las ideas esenciales del mensaje de forma clara y directa,
usando para ello diferentes elementos grficos que den forma al mensaje y lo hagan fcilmente
entendible por los destinatarios del mismo.

El diseo grfico no significa crear un dibujo, una imagen, una ilustracin, una fotografa. Es
algo ms que la suma de todos esos elementos, aunque para poder conseguir poder comunicar
visualmente un mensaje de forma efectiva el diseador debe conocer a fondo los diferentes
recursos grficos a su disposicin y tener la imaginacin, la experiencia, el buen gusto y el
sentido comn necesarios para combinarlos de forma adecuada.

El resultado final de un diseo grfico se denomina grafismo, y es una unidad por s misma,
aunque est compuesto por multitud de elementos diferentes. Podemos establecer una
analoga entre un grafismo y un plato de cocina. Ambos estn compuestos por diferentes
elementos individuales que, unidos correctamente y con sabidura, componen una obra final
nica y definida que va ms all de la suma de las partes que la forman.

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Formas, colores y textos en un grafismo

Toda obra de comunicacin visual nace de la necesidad de transmitir un mensaje especfico.


Un diseador grfico no es un creador de formas, sino un creador de comunicaciones, un
profesional que mediante un mtodo especfico (diseo) construye mensajes (comunicacin)
con medios visuales (grafismos). No es el creador del mensaje, sino su intrprete.

El principal componente de toda composicin grfica es pues el mensaje a interpretar, la


informacin que se desea hacer llegar al destinatario a travs del grafismo. Esta informacin se
debe representar por medio de diferentes elementos grficos, que pueden ser muchos y
variados, aunque los ms comunes son:

Elementos grficos simples: puntos y lneas de todo tipo (libres, rectas, quebradas
curvas...).
Elementos geomtricos, con contorno o sin l: polgonos, crculos, elipses, valos, etc.
Tipos: letras de diferentes formas y estructura, utilizadas para presentar mensajes
textuales.
Grficos varios: logotipos, iconos, etc.
Ilustraciones.
Fotografas.
Cualquier otro elemento visual apto para comunicar un mensaje.

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Un diseo limpio

Estos elementos bsicos se combinan unos con otros en un grafismo, y de esta combinacin
surge un resultado final en el que tienen mucha importancia una serie de conceptos propios
del diseo grfico, entre los que destacan:

Las agrupaciones: conjuntos de elementos relacionados mediante proximidad,


semejanza, continuidad o simetras.
La forma: forma de cada elemento grfico aislado y de las agrupaciones de elementos.
Los contornos: partes lmites de los elementos, que permiten distinguirlos de los
dems y del fondo, pudiendo estar definidos mediante border, cambios de color o
cambios de saturacin.
La ubicacin: lugar que ocupa cada elemento grfico o agrupacin de ellos en el
espacio del grafismo.
El tamao: tamao relativo de cada elemento grfico respecto los que le rodean.
Escalas.
El color: color de cada elemento individual, colores de cada agrupacin de elementos,
conjunto total de colores usado en un grafismo, disposicin relativa de los elementos
con color y armona entre colores.
El contraste: intensidad de visualizacin de cada elemento con relacin a los que le
rodean y al grafismo completo.
El equilibrio: cada grafismo conlleva un sistema de referencia espacial que consigue
un nivel de equilibrio mayor o menor.
La simetra : disposicin espacial regular y equilibrada de los elementos que forman la
composicin grfica.

Los diferentes elementos de un grafismo son percibidos por el destinatario de acuerdo con la
influencia que ejercen cada uno estos conceptos a nivel individual, grupal y total. Pero la unin

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de todos ellos, la obra grfica, es una entidad comunicativa individual y completa, cargada de
complejos elementos humanos asociados con el lenguaje, la experiencia, la edad, el
aprendizaje, la educacin y la memoria.

Diseo grfico en la web

Ahora podemos introducirnos en nuestro campo objetivo, la web, conociendo sus


caractersticas especficas. Y es que el diseo web va ms all del diseo tradicional, pues
existen muchos limitadores relacionados con el medio donde se presentan las pginas:
Internet.

El diseo grfico de una pgina web es tan solo una parte del diseo de la misma, ya que,
adems, hay que considerar un conjunto ms o menos extenso de condicionantes que van a
limitar la libre creatividad del diseador.

En primer lugar, las pginas web se deben descargar de un servidor web remoto por medio de
Internet, por lo que el ancho de banda de las conexiones de los usuarios va a ser un factor clave
en la velocidad de visualizacin. La mayora de los usuarios se conectan todava a Internet con
un mdem, con velocidades tericas de 56 Kbps, aunque en realizada no superar los 10-15
Kbps en el mejor de los casos.

Los elementos grficos, ya tengan formato de mapa de bits o vectorial, suelen traducirse en
ficheros de bastante peso, dependiendo del tamao de la imagen y del formato en que se
guarde. Esto origina que las pginas que contienen en su diseo muchas imgenes, o pocas
pero de gran tamao, tarden mucho tiempo en ser descargadas desde el servidor web y
presentadas en la ventana del ordenador del usuario, que no suele ser muy paciente.

Estudios realizados demuestran que el tiempo mximo de aguante de una persona que espera
la descarga de una pgina suele ser de unos 10 segundos, pasados los cuales prefiere
abandonar nuestro sitio web y buscar otro ms rpido. Por lo tanto, el nmero de elementos
grficos que podemos introducir en una pgina web queda bastante limitado, teniendo que
buscar alternativas mediante el uso imaginativo de fuentes y colores.

Otro aspecto a tener en cuenta es que las pginas web son visualizadas en unas aplicaciones
especficas, los navegadores web, que imponen grandes limitaciones al diseo de las mismas.
La ventana de un navegador es eminentemente rectangular, con unas medidas concretas
(dadas por la resolucin empleada por el usuario en su monitor) y con unas capacidades de
interpretacin de colores que varan mucho segn el ordenador usado, el sistema operativo, el
monitor y la tarjeta grfica.

Estos factores imponen fuertes limitaciones al diseador web, que debe buscar siempre que
sus pginas puedan ser visualizadas correctamente por el mayor nmero de usuarios.

Diseo de un formulario web

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En segundo lugar, los navegadores existentes en el mercado tienen una forma particular de
presentar el contenido de las pginas. Internet Explorer interpreta en muchas ocasiones una
pgina web de forma muy diferente a Netscape Navigator 4x, y este a su vez lo hace de forma
diferente a Netscape Navigator 6x.

Para intentar solventar estas diferencias, el diseador web debe trabajar a la vez con varios
navegadores, diseando sus pginas de tal forma que la interpretacin de ellas sea similar en
todos, lo que impone nuevas limitaciones al diseo.

Por otra parte, una pgina web no es un diseo grfico esttico, sino que contiene diferentes
elementos que tienen la capacidad de interaccionar con el usuario, como mens de navegacin,
enlaces, formularios, etc. Adems, una pgina aislada no existe, sino que forma parte de un
conjunto de pginas inter-relacionadas entre s (el sitio web), que deben presentarse al usuario
con el mismo estilo, aunque su funcionalidad sea muy diferente.

A esto hay que sumar que las pginas diseadas deben luego construirse en un lenguaje
especfico, el HTML, que por s mismo es muy limitado, lo que hace que el diseador web
tenga que estar siempre pensando si la interfase que est diseando grficamente va a poder
ser luego construida.

Por ltimo, una pgina web suele ocultar, en la mayora de los casos, una serie de procesos
complejos que se ejecutan sin que el usuario sea consciente de ellos (ejecucin de cdigos de
lenguajes de programacin tanto en cliente como en servidor, acceso a bases de datos en
servidores remotos, etc.), procesos que aaden tiempo a la presentacin de las pginas y que

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muchas veces suelen afectar de forma importante al diseo de estas, ya que el diseador no
sabe de antemano qu contenidos concretos van a tener.

Resumiendo: el diseo web va ms all del diseo grfico, al influir en l multitud de


factores que limitan las posibilidades del diseo, pero tambin otros que aaden interactividad
y funcionalidades a una pgina web que no tiene un cartel, folleto o revista.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 23/09/2003
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Diseo grfico
Una aproximacin al diseo grfico en general, con una descripcin de los
elementos que componen habitualmente un diseo y las caractersticas
principales que podemos encontrar en ellos.

Podemos definir el diseo grfico como el proceso de programar, proyectar, coordinar,


seleccionar y organizar una serie de elementos para producir objetos visuales destinados a
comunicar mensajes especficos a grupos determinados.

La funcin principal del diseo grfico ser entonces transmitir una informacin determinada
por medio de composiciones grficas, que se hacen llegar al pblico destinatario a travs de
diferentes soportes, como folletos, carteles, trpticos, etc.

El diseo grfico busca transmitir las ideas esenciales del mensaje de forma clara y directa,
usando para ello diferentes elementos grficos que den forma al mensaje y lo hagan fcilmente
entendible por los destinatarios del mismo.

El diseo grfico no significa crear un dibujo, una imagen, una ilustracin, una fotografa. Es
algo ms que la suma de todos esos elementos, aunque para poder conseguir poder comunicar
visualmente un mensaje de forma efectiva el diseador debe conocer a fondo los diferentes
recursos grficos a su disposicin y tener la imaginacin, la experiencia, el buen gusto y el
sentido comn necesarios para combinarlos de forma adecuada.

El resultado final de un diseo grfico se denomina grafismo, y es una unidad por s misma,
aunque est compuesto por multitud de elementos diferentes. Podemos establecer una
analoga entre un grafismo y un plato de cocina. Ambos estn compuestos por diferentes
elementos individuales que, unidos correctamente y con sabidura, componen una obra final
nica y definida que va ms all de la suma de las partes que la forman.

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Formas, colores y textos en un grafismo

Toda obra de comunicacin visual nace de la necesidad de transmitir un mensaje especfico.


Un diseador grfico no es un creador de formas, sino un creador de comunicaciones, un
profesional que mediante un mtodo especfico (diseo) construye mensajes (comunicacin)
con medios visuales (grafismos). No es el creador del mensaje, sino su intrprete.

El principal componente de toda composicin grfica es pues el mensaje a interpretar, la


informacin que se desea hacer llegar al destinatario a travs del grafismo. Esta informacin se
debe representar por medio de diferentes elementos grficos, que pueden ser muchos y
variados, aunque los ms comunes son:

Elementos grficos simples: puntos y lneas de todo tipo (libres, rectas, quebradas
curvas, etc.)
Elementos geomtricos, con contorno o sin l: polgonos, crculos, elipses, valos, etc.
Tipos: letras de diferentes formas y estructura, utilizadas para presentar mensajes
textuales.
Grficos varios: logotipos, iconos, etc.
Ilustraciones
Fotografas
Cualquier otro elemento visual apto para comunicar un mensaje.

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Un diseo limpio

Estos elementos bsicos se combinan unos con otros en un grafismo, y de esta combinacin
surge un resultado final en el que tienen mucha importancia una serie de conceptos propios
del diseo grfico, entre los que destacan:

Las agrupaciones: conjuntos de elementos relacionados mediante proximidad,


semejanza, continuidad o simetras.
La forma: forma de cada elemento grfico aislado y de las agrupaciones de elementos.
Los contornos: partes lmites de los elementos, que permiten distinguirlos de los
dems y del fondo, pudiendo estar definidos mediante border, cambios de color o
cambios de saturacin.
La ubicacin: lugar que ocupa cada elemento grfico o agrupacin de ellos en el
espacio del grafismo.
El tamao: tamao relativo de cada elemento grfico respecto los que le rodean.
Escalas.
El color: color de cada elemento individual, colores de cada agrupacin de elementos,
conjunto total de colores usado en un grafismo, disposicin relativa de los elementos
con color y armona entre colores.
El contraste: intensidad de visualizacin de cada elemento con relacin a los que le
rodean y al grafismo completo.
El equilibrio: cada grafismo conlleva un sistema de referencia espacial que consigue
un nivel de equilibrio mayor o menor.
La simetra : disposicin espacial regular y equilibrada de los elementos que forman la
composicin grfica.

Los diferentes elementos de un grafismo son percibidos por el destinatario de acuerdo con la
influencia que ejercen cada uno estos conceptos a nivel individual, grupal y total. Pero la unin

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de todos ellos, la obra grfica, es una entidad comunicativa individual y completa, cargada de
complejos elementos humanos asociados con el lenguaje, la experiencia, la edad, el
aprendizaje, la educacin y la memoria.

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Diseo grfico en la web


El diseo web va ms all del diseo tradicional pues existen muchos limitadores
relacionados con el medio donde se presentan las pginas: Internet. Conocemos
las caractersticas fundamentales del diseo en la web.

El diseo grfico de una pgina web es tan solo una parte del diseo de la misma, ya que,
adems, hay que considerar un conjunto ms o menos extenso de condicionantes que van a
limitar la libre creatividad del diseador.

En primer lugar, las pginas web se deben descargar de un servidor web remoto por medio de
Internet, por lo que el ancho de banda de las conexiones de los usuarios va a ser un factor clave
en la velocidad de visualizacin. La mayora de los usuarios se conectan todava a Internet con
un mdem, con velocidades tericas de 56 Kbps, aunque en realizada no superar los 10-15
Kbps en el mejor de los casos.

Los elementos grficos, ya tengan formato de mapa de bits o vectorial, suelen traducirse en
ficheros de bastante peso, dependiendo del tamao de la imagen y del formato en que se
guarde. Esto origina que las pginas que contienen en su diseo muchas imgenes, o pocas
pero de gran tamao, tarden mucho tiempo en ser descargadas desde el servidor web y
presentadas en la ventana del ordenador del usuario, que no suele ser muy paciente.

Estudios realizados demuestran que el tiempo mximo de aguante de una persona que espera
la descarga de una pgina suele ser de unos 10 segundos, pasados los cuales prefiere
abandonar nuestro sitio web y buscar otro ms rpido. Por lo tanto, el nmero de elementos
grficos que podemos introducir en una pgina web queda bastante limitado, teniendo que
buscar alternativas mediante el uso imaginativo de fuentes y colores.

Otro aspecto a tener en cuenta es que las pginas web son visualizadas en unas aplicaciones
especficas, los navegadores web, que imponen grandes limitaciones al diseo de las mismas.
La ventana de un navegador es eminentemente rectangular, con unas medidas concretas
(dadas por la resolucin empleada por el usuario en su monitor) y con unas capacidades de
interpretacin de colores que varan mucho segn el ordenador usado, el sistema operativo, el
monitor y la tarjeta grfica.

Estos factores imponen fuertes limitaciones al diseador web, que debe buscar siempre que
sus pginas puedan ser visualizadas correctamente por el mayor nmero de usuarios.

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Diseo de un formulario web

En segundo lugar, los navegadores existentes en el mercado tienen una forma particular de
presentar el contenido de las pginas. Internet Explorer interpreta en muchas ocasiones una
pgina web de forma muy diferente a Netscape Navigator 4x, y este a su vez lo hace de forma
diferente a Netscape Navigator 6x.

Para intentar solventar estas diferencias, el diseador web debe trabajar a la vez con varios
navegadores, diseando sus pginas de tal forma que la interpretacin de ellas sea similar en
todos, lo que impone nuevas limitaciones al diseo.

Por otra parte, una pgina web no es un diseo grfico esttico, sino que contiene diferentes
elementos que tienen la capacidad de interaccionar con el usuario, como mens de navegacin,
enlaces, formularios, etc. Adems, una pgina aislada no existe, sino que forma parte de un
conjunto de pginas inter-relacionadas entre s (el sitio web), que deben presentarse al usuario
con el mismo estilo, aunque su funcionalidad sea muy diferente.

A esto hay que sumar que las pginas diseadas deben luego construirse en un lenguaje
especfico, el HTML, que por s mismo es muy limitado, lo que hace que el diseador web
tenga que estar siempre pensando si la interfase que est diseando grficamente va a poder
ser luego construida.

Por ltimo, una pgina web suele ocultar, en la mayora de los casos, una serie de procesos
complejos que se ejecutan sin que el usuario sea consciente de ellos (ejecucin de cdigos de
lenguajes de programacin tanto en cliente como en servidor, acceso a bases de datos en

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servidores remotos, etc.), procesos que aaden tiempo a la presentacin de las pginas y que
muchas veces suelen afectar de forma importante al diseo de estas, ya que el diseador no
sabe de antemano qu contenidos concretos van a tener.

Resumiendo: el diseo web va ms all del diseo grfico, al influir en l multitud de


factores que limitan las posibilidades del diseo, pero tambin otros que aaden interactividad
y funcionalidades a una pgina web que no tiene un cartel, folleto o revista.

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Diseo grfico por ordenador

En esta segunda parte te ofrecemos informaciones tericas y prcticas sobre diseo grfico
digital. Encontrars mucha informacin til para establecer las bases sobre las que
profundizaremos ms adelante. Se describen asuntos tan importantes como los componentes
de hardware o las resoluciones de pantalla, as como los fundamentos mediante los cuales los
ordenadores gestionan el color.

Componentes grficos de un ordenador


Descripcin de los principales componentes grficos de un ordenador: La tarjeta
de grficos y el monitor.

Los principales componentes de un ordenador encargados de la interpretacin y presentacin


de colores son la tarjeta grfica y el monitor.

La tarjeta grfica o de vdeo es el componente hardware encargado de procesar los datos


grficos que enva el procesador, interpretarlos y codificarlos en voltajes adecuados que son
enviados luego al monitor para su presentacin en pantalla.

Tarjeta grfica

Existen diferentes modelos de tarjeta grfica, que van desde las ms simples, incluidas en la
placa base, hasta las ms avanzadas, verdaderos mini-ordenadores, con su propio procesador,
memoria, bus, etc.

Los monitores son los dispositivos encargados de presentar al usuario las interfaces de las
aplicaciones que se ejecutan en el ordenador. Todos sabemos cmo es un monitor por fuera, ya
que estamos acostumbrados a los monitores de los televisores, algo tan comn en nuestras
casas. Interiormente, los monitores varan unos de otros en funcin de su calidad, de la forma
de manejar de voltajes y de la tecnologa grfica empleada.

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Monitor CRT

Los monitores ms comunes son los CRT o de rayos catdicos, formados por un tubo en cuyo
interior se ha hecho el vaco, en uno de cuyos extremos se sitan tres caones de electrones,
uno por cada color primario, y en el otro una pantalla de cristal, cuya parte externa es la que ve
el usuario.

Tubo de rayos catdicos de un monitor CRT

Los electrones generados en los caones por calentamiento son impulsados hasta la parte
interna de la pantalla, que se encuentra recubierta por pequeos grupos de fsforo pigmentado
en cada uno de los tres colores primarios (rojo, verde y azul). Estos grupos reciben el nombre
de tradas, y se corresponden con un punto de la pantalla, denominado pxel, que aparecer de

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un color u otro segn la intensidad de los electrones que le llegue de cada can.

Una caracterstica importante es el paso de punto (dot pitch), distancia diagonal entre dos
puntos vecinos del mismo color, que determina el mnimo tamao de un detalle que es capaz
de resolver una pantalla. Cuanto menor sea esta distancia, mayor ser la nitidez. Se mide en
puntos por pulgada (ppp).

La resolucin mxima distinguible en una pantalla de 800x600 es de 72 ppp y en una de


1024x768 es de 93 ppp. Estos son valores tericos y en la prctica son algo mayores.

Paso de punto y pixel

Segn la resolucin empleada, los pxeles (unidad mnima de informacin) son representados
en pantalla por una o ms tradas, con lo que la adaptacin a las diferentes resoluciones es muy
buena.

Con objeto de que los electrones lleguen de forma ordenada e impacten justo en el punto
adecuado, entre la pantalla y los caones se sita una mscara o rejilla que filtra los electrones
y los dirige a sus puntos destino de forma adecuada.

La representacin de una imagen en pantalla se realiza mediante barridos de los rayos de


electrones, que recorren toda la pantalla de izquierda a derecha y de arriba hacia abajo. La
velocidad con la que se realiza esta operacin se denomina frecuencia de refresco vertical o
refresco de pantalla, se mide en Hz (hertzios) y debe estar por encima de 60 Hz,
preferiblemente 70 u 80. A partir de esta cifra, la imagen en la pantalla es sumamente estable,
sin parpadeos apreciables, con lo que la vista sufre mucho menos.

La frecuencia de refresco vertical de nuestro monitor podemos averiguarla accediendo a la


pantalla de configuracin del monitor, a la que se accede en sistemas Windows mediante las
selecciones:

Inicio Panel de control Pantalla Configuracin Opciones avanzadas Monitor

Tambin podemos en esta pantalla cambiar la frecuencia de refresco, pero antes de hacerlo es
aconsejable consultar el manual del monitor, ya que una frecuencia incorrecta puede resultar
bastante perjudicial.

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Monitor LCD

Otro tipo de monitores son los LCD o de cristal lquido, que se diferencian de los anteriores en
que en ellos las tradas estn formadas por cristal lquido en vez de fsforo pigmentado, y en
que los haces de electrones son guiados por polarizacin magntica. Adems, en los monitores
LCD trabajan con una trama de pxeles concreta, siendo fijo el tamao de cada uno, por lo que
al cambiar a una resolucin inferior pueden quedar franjas de pxeles desactivadas.

Sea cual sea el tipo de tarjeta grfica y monitor usado, es fundamental tener instalados y
actualizados los drivers propios de estos componentes.

Un driver es un conjunto de libreras de software especficas encargadas de configurar y


controlar los dispositivos de hardware. Cada componente necesita para funcionar bien los
drivers adecuados, que generalmente vienen junto a ste en un disquete o en un CD.

Con el avance de las funcionalidades de los sistemas operativos y de los dems componentes de
software y hardware de los equipos informticos, se hace necesaria una actualizacin constante
de los drivers de los monitores y tarjetas de video.

Estas versiones actualizadas suelen ofrecerlas los distintos fabricantes en sus sitios web, por lo
que es muy importante visitar estos cada cierto tiempo para bajar las versiones actualizadas de
los drivers e instalarlos en nuestro equipo, con objeto de no perder capacidades y de evitar
incompatibilidades con los nuevos sistemas operativos.

Si tenemos instalada una tarjeta grfica en nuestro ordenador, generalmente los drivers de
esta (controlador) son los responsables de manejar de forma adecuada el monitor. Para
acceder a la propiedades del controlador, basta seguir la ruta:

Inicio Panel de control Pantalla Configuracin Opciones avanzadas Monitor Propiedades


Controlador

Desde esta ventana podemos ver el tipo de controlador instalado y si est funcionando bien o
tiene algn problema. Tambin actualizarlo, para lo que es necesario tener previamente los
nuevos drivers, ya que tendremos que indicar su localizacin en nuestros discos duros.

Una consideracin importante: hay que estar seguro que el driver que vamos a instalar se
corresponde con el de nuestra tarjeta grfica o monitor, ya que un driver inadecuado puede
originar un mal funcionamiento de los componentes grficos.

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Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 03/10/2003
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Resolucin de pantalla
Consideraciones relativas a los distintos tipos de pantalla que pueden tener los
visitantes y el espacio disponible para cada caso.

Las aplicaciones encargadas de presentar las pginas web son los navegadores (browsers),
entre los que cabe destacar por su importancia y difusin Internet Explorer, Netscape
Navigator y Opera.

La interfaz de un navegador, en su modo estndar, presenta al usuario una o ms barras


superiores (de mens, de direccin, etc.), una barra inferior (la barra de estado) y un espacio
principal, la ventana, en el que son presentadas las pginas web.

La forma de esta ventana es siempre rectangular, pero su tamao vara, dependiendo del
monitor y de la tarjeta grfica. Podemos hablar de dos tamaos de pantalla diferentes:

Tamao absoluto: es el tamao "real" de la ventana del monitor, medido


generalmente en pulgadas. Depende del monitor.
Resolucin o tamao relativo: viene determinada por el nmero de pixels que se
muestran en la ventana del monitor, siendo el pxel la unidad mnima de informacin
que se puede presentar en pantalla, de forma generalmente rectangular. Depende de la
tarjeta grfica.

El tamao absoluto se suele expresar en pulgadas de diagonal (1 pulgada = 25,4 mm). El ms


comn en la actualidad es de 17" en ordenadores de sobremesa, aunque todava quedan
bastantes equipos antiguos con monitores de 15" y existen en el mercado bastantes de 21". El
tamao absoluto de los monitores de los equipos porttiles suele ser de 14-15".

En cuanto a la resolucin, los valores ms comunes son de 800x600 y de 1024 x768 pixels,
aunque quedan todava usuarios que trabajan por debajo, a 640x480, y por encima, a
resoluciones de 1152x864 y 1280x960 pixels.

El tamao absoluto y la resolucin deben estar en concordancia para una visualizacin


correcta, siendo valores aceptables los siguientes:

14" - 15": Resolucin mxima apreciable: 800x600


17": Resolucin mxima apreciable: 800x600 1024x768
21": A partir de 1024 x 768

Las posibles resoluciones de trabajo de un equipo dependen sobre todo de la calidad del
monitor y de la tarjeta grfica del ordenador, y se configuran, en sistemas operativos Windows,
bien haciendo click con el botn derecho del ratn sobre el escritorio, seleccionando la opcin
Propiedades y accediendo a la pestaa Configuracin, bien desde Inicio Panel de

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controlPantalla.

La importancia de la resolucin de pantalla sobre la forma de ser visualizadas las pginas web
en la ventana del navegador es muy importante. A mayor resolucin se dispone de ms puntos
de informacin para presentar los elementos en pantalla, pero estos puntos son ms pequeos,
con lo que los elementos de la interfaz (textos, imgenes, objetos de formulario, etc.) se ven
ms pequeos.

Tamao de pgina y resoluciones

Si diseamos una pgina para una resolucin dada, ocupando toda la ventana del navegador,
aquellos usuarios que la visualicen a resoluciones menores no tendrn espacio en pantalla para
contener toda la pgina, por lo que se vern obligados a usar las barras de desplazamiento del
navegador. Por el contrario, aquellos usuarios que la visualicen a resoluciones mayores
tendrn demasiado espacio en pantalla para tan poca pgina, por lo que les quedar bastante
espacio vaco, sin contenidos.

Para solucionar estas diferencias, lo normal es que se diseen las pginas web para una
resolucin base, generalmente la ms usada en la actualidad (800x600), y se construyan
internamente mediante tablas o capas de tamaos relativos, con anchuras definidas en %, con
lo que se consigue que al ser visualizadas en monitores de ms resolucin se "abran",
ocupando todo el espacio de pantalla disponible.

Las pegas que tiene este sistema son que no da soporte a los usuarios de con menores
resoluciones y que, en el caso de resoluciones mayores, el diseo de la pgina puede verse
seriamente afectado al modificar sus elementos las dimensiones originales.

Otra posibilidad es maquetar toda la pgina dentro de un contenedor padre (una tabla o capa)
y asignar a ste una alineacin centrada, con lo que la pgina quedar en el centro de la
pantalla si se usa una resolucin mayor que la de diseo.

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Fue publicado por primera vez en 03/10/2003
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Colores en un ordenador
Cmo trabajan los ordenadores para codificar un color. El formato RGB.

El ojo humano puede distinguir aproximadamente entre 7 y 10 millones de colores. Debido a


esto la vista es para nosotros el principal sentido que nos une con el exterior, de tal forma que
sobre el 80% de la informacin que recibimos del mundo exterior es visual.

Pintores y diseadores grficos utilizan esta capacidad humana de apreciar colores para crear
obras que profundicen en el alma y que inspiren sentimientos en los seres que las contemplan.
Pero qu podemos hacer cuando debemos expresarnos con un nmero limitado de colores?.

Los ordenadores trabajan con tres colores bsicos, a partir de los cuales construyen todos los
dems, mediante un proceso de mezcla por unidades de pantalla, denominadas pixels. Estos
colores son el rojo, el azul y el verde, y el sistema s definido se conoce como sistema RGB
(Red, Green, Blue).

Cada pxel tiene reservada una posicin en la memoria del ordenador para almacenar la
informacin sobre el color que debe presentar. Los bits de profundidad de color marcan
cuntos bits de informacin disponemos para almacenar el nmero del color asociado segn la
paleta usada. Con esta informacin, la tarjeta grfica del ordenador genera unas seales de
voltaje adecuadas para representar el correspondiente color en el monitor.

A ms bits por pxel, mayor nmero de variaciones de un color primario podemos tener. Para
256 colores se precisan 8 bits (sistema bsico), para obtener miles de colores necesitamos 16
bits (color de alta densidad) y para obtener millones de colores hacen falta 24 bits (color
verdadero). Existe tambin otra profundidad de color, 32 bits, pero con ella no se consiguen
ms colores, sino que los que usemos se muestren ms rpido, ya que para el procesador es
ms fcil trabajar con registros que sean potencia de 2 (recordemos que trabaja con nmeros
binarios).

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Cuanto mayor es el nmero de colores, mayor ser la cantidad de memoria necesaria para
almacenarlos y mayores los recursos necesarios para procesarlos. Por este motivo, los
ordenadores antiguos disponen de paletas de pocos colores, normalmente 256, al no tener
capacidad para manejar ms sin una prdida notable de prestaciones.

Para representar un color en el sistema RGB se utilizan dos formas de codificacin diferentes,
la decimal y la hexadecimal, correspondindose los diferentes valores con el porcentaje de cada
color bsico que tiene un color determinado.

Porcentajes de color y cdigos

Por ejemplo, un rojo puro (100% de rojo, 0% de verde y 0% de azul) se expresara como
(255,0,0) en decimal, y como #FF0000 en hexadecimal (delante de el cdigo de un color en
hexadecimal siempre se sita un smbolo almohadilla).

De los 256 colores bsicos, el propio sistema operativo de queda con 40 para su gestin
interna, con lo que disponemos de 216 colores. De ellos, 18 se corresponden con la gamas de
los colores primarios, correspondientes a 6 tonos de rojo, 6 de azul y 6 de verde:

Gamas de colores primarios

Y el resto, los colores secundarios, son combinaciones de estas gamas de colores primarios:

Colores secundarios

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Si usamos una profundidad de color de 24 bits, correspondiente a millones de colores,


disponemos de una amplia gama para trabajar, pero siempre teniendo en cuenta que slo
sern compatibles los colores que tengan su equivalente en el sistema de 256 colores, es decir,
aquellos en los que cada color primario viene definido por una pareja de valores iguales,
debiendo estos ser 00,33,66,99,CC o FF.

Cuando usamos una profundidad de color de 16 bits disponemos de miles de colores, pero el
problema es que debido a la divisin de esta gama de colores, los valores obtenidos no se
corresponden con los equivalentes en 256 colores ni en millones de colores. Por ejemplo,
#663399 es el mismo color a 256 y a millones, pero no es igual que el obtenido con miles de
colores.

Como el cdigo de un color dado puede ser difcil de recordar, se ha adoptado una lista de
colores a los que se le ha puesto un nombre representativo en el idioma ingls (red, yellow,
olive, etc.), de tal forma que los modernos navegadores interpretan el mismo y lo traducen
internamente por su valor hexadecimal equivalente.

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Calibracin del monitor


Una composicin grfica puede verse con diferentes tonalidades dependiendo de
la configuracin del monitor. Tenemos que calibrar el monitor para que el
aspecto de nuestra obra sea el mismo en todos los ordenadores.

Las composiciones grficas pueden aparecer de manera diferente en los distintos monitores,
debido principalmente a la diferencia en los parmetros que definen la calidad y las
caractersticas luminosas y cromticas de cada uno de ellos.

Esto puede originar, por ejemplo, que al realizar un composicin seamos nosotros mismos los
engaados, al no corresponder los colores que vemos en pantalla a los reales que estamos
codificando en el grafismo. O que el aspecto visual de una pgina web diseada en un monitor
mal configurado no se corresponda con al que luego vern los usuarios, con la consiguiente
prdida de control y de calidad que ello supone.

Para evitar estos errores se hace preciso utilizar unos valores estndar de los parmetros de
configuracin, que hagan posible que el aspecto de una obra grfica sea el mismo en cualquier
ordenador configurado segn los mismos valores. Estos valores suelen corresponderse con los
que trae un monitor al salir de fbrica, y la recuperacin de los mismos recibe el nombre de
calibracin.

La calibracin es el proceso de ajuste de la configuracin de la conversin de color del monitor

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a un nivel estndar, de manera que la imagen se presenta de igual manera en diferentes


monitores.

El mtodo ms simple de calibracin pasa por el uso de imgenes cartas de ajuste, similares a
las que aparecan en el televisir antes de empezar la emisin. Son imgenes formadas por
diferentes lneas de colores, unas finas y otras ms gruesas, que se pueden tomar como
referencia para realizar un ajuste totalmente manual, usando para ello los controles que posee
el monitor. Es un mtodo poco fiable, ya que los ajustes son totalmente subjetivos.

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Otro mtodo de calibracin ms avanzado son las herramientas de gestin del color que
facilitan ciertos programas de aplicacin, como Adobe Photoshop, que incluye una
herramienta bsica, denominada Adobe Gamma, que puede ser utilizada para eliminar
tonalidades de color y estandarizar la presentacin de las imgenes. A esta herramienta se
accede a travs de men Ayuda Gestin del color Abrir Adobe Gamma, con el que accedemos a
una pantalla que nos permite ajustar los valores directamente o por medio de un asistente.
Una vez calibrado el monitor, los valores pueden ser almacenados en un fichero para las
sucesivas reconfiguraciones.

Calibrador de monitor

Pero sin duda la mejor forma de calibrar un monitor es utilizar hardware especfico para ello.
El funcionamiento vara segn el dispositivo usado Unos se conectan directamente al monitor
para recogida de datos binarios, permitiendo un ajuste individual directo de cada uno de los
caones. Otros se basan en situar frente a la pantalla del monitor diferentes medidores
(calormetros, colormetros, etc.) para recoger datos, suministrando una lectura de los valores
actuales y proporcionando los valores idneos de configuracin.

Sea cual sea el mtodo elegido, para una correcta configuracin del monitor deberemos ajustar
una serie de parmetros, entre los que se incluyen los siguientes:

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Brillo

Tambin llamado luminosidad, define la relacin no lineal entre la tensin de entrada y la


luminancia de salida, es intrnseco de la fsica del entorno de los caones de electrones y no
depende de la iluminacin ambiente.

De otra forma, el brillo es la intensidad de luz emitida sobre un rea especifica, por lo que los
cambios de brillo pueden oscurecer o aclarar todo el contenido de la pantalla.

Los monitores tradicionales (CRT) generan aproximadamente de 80 a 100 cd/m (candela por
metro cuadrado). En el caso de monitores LCD, no se admiten valores inferiores a 150 cd/m .

En cuanto al tipo de ordenador, en un PC el brillo no se corrige internamente, por lo que si una


imagen se ve bien en el PC donde se crea, se ver igualmente bien en todos. En los Mac, por el
contrario, existe una correccin adaptada al de las primeras impresoras lser para Mac, por lo
que una imagen creada en un Mac se ve algo ms oscura en un PC.

El brillo tpico de un monitor de PC es de 2,35 (+/- 0,1). La de un sistema Mac es de 1,8. Para
Internet se pueden crear las imgenes ajustando la gamma a un valor intermedio ponderado
entre PC y Mac.

Ajustes del brillo

Si el valor del brillo en un monitor es bajo, los colores luminosos se oscurecern, pareciendo
grises. Por el contrario, si el brillo es elevado, sern los colores oscuros los que pierdan
profundidad, virndose a grises.

Contraste

El contraste es la relacin existente entre la intensidad luminosa del punto ms claro y el ms


oscuro de una imagen. Cuanto mayor sea el valor de contraste, mejor ser la legibilidad.

Si tenemos una fotografa con lo un punto blanco y otro negro y estos mismos en un monitor,
generalmente el contraste en un monitor (170:1) es superior al que se da en una fotografa
(100:1), pero si el ambiente est muy iluminado, el punto negro deja de ser negro y la relacin
de contraste puede bajar bastante (hasta 50:1). Esta situacin se agrava cuando hay reflejos en
la pantalla que, adems, producen fatiga al usuario.

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Ajustes del contraste

Para una correcta calibracin de contraste hay que buscar valores de 100:1, es decir, que el
punto blanco tenga 100 veces ms luminosidad que el punto negro (valor cercano a 2,2).

Color

El color en un monitor es producido por la suma de diferentes intensidades de los colores


bsicos (rojo, verde y azul), mediante un proceso denominado adicin de colores.

La calibracin del color consiste en el proceso de ajustar el color de un dispositivo a un


estndar establecido para conseguir que los colores de una composicin grfica se aprecien
igual en todos los monitores calibrados.

Ajustes de la tonalidad

Se debern ajustar los diferentes parmetros que definen las cualidades de los colores, como
tono, saturacin, gamma, balance de colores primarios, etc.

Resumiendo:

Es muy importante que a la hora de disear nuestras pginas web y sus elementos grficos
tengamos nuestro monitor bien configurado, ya que en caso contrario los resultados que
obtengamos no sern reales, producindose diferencias apreciables entre lo que ven los
usuarios en sus ordenadores y el trabajo que hemos desarrollado, con la consiguiente prdida
de control y de calidad que ello conlleva.

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Fundamentos del diseo grfico

Sin entrar todava en el medio de la web, ahora vamos a tratar aspectos fundamentales sobre el
diseo grfico en general. Son conocimientos esenciales sobre los elementos del diseo y cmo
combinarlos de manera correcta y armoniosa, para destacar sobre todo el aspecto esttico
visual.

Formas bsicas en diseo grfico


El lenguaje visual a travs de grafismos puede descomponerse en entidades
bsicas, cada una de las cuales tiene por s misma un significado propio y unidas
de diferentes formas pueden constituir elementos comunicativos distintos. El
punto, la lnea, el cuadrado, la circunferencia y el contorno.

Estamos acostumbrados a comunicarnos con nuestros semejantes mediante el lenguaje


hablado, verbal, formado por una serie de elementos bsicos (letras, palabras, frases, etc.) que,
combinados, forman entidades comunicativas complejas.

De igual modo, el lenguaje visual a travs de grafismos puede descomponerse en entidades


bsicas, cada una de las cuales tiene por s misma un significado propio, pero que unidas de
diferentes formas pueden constituir elementos comunicativos distintos.

Estas entidades grficas constituyen la sustancia bsica de lo que vemos. Por lo tanto, son muy
importantes y todo diseador debe conocerlas y manejarlas perfectamente.

Las formas bsicas del diseo grfico son pocas: el punto, la lnea y el contorno. Pero son la
materia prima de toda la informacin visual que aporta una composicin.

Cada una de ellas posee un conjunto de caractersticas propias que las modifican y
condicionan, entre las que destacan:

Forma:

Definida por disposicin geomtrica. La forma de una zona o contorno va a permitirnos


reconocerlas como representaciones de objetos reales o imaginarios.

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Direccin:

Proyeccin plana o espacial de una forma, continuacin imaginaria de la misma an despus


de su finalizacin fsica. Puede ser horizontal, vertical o inclinada en diferentes grados.

Color:

Tal vez las ms importante y evidente, puede imprimir un fuerte carcter y dinamismo a los
elementos a los que se aplica. Toda forma o zona tendr en general dos colores diferentes, el de
su contorno y el de su parte interna, pudiendo aplicarse tanto colores puros como degradados
de colores.

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Textura:

Modificacin o variacin de la superficie de los materiales, sirve para expresar visualmente las
sensaciones obtenidas mediante el sentido del tacto o para representar un material dado. La
textura est relacionada con la composicin de una sustancia a travs de variaciones diminutas
en la superficie del material, y se consigue en una composicin grfica mediante la repeticin
de luces y sombras o de motivos iguales o similares.

Escala:

Tamao relativo de una zona respecto a las dems y al total de la obra. Los diferentes tamaos
de las diferentes zonas modifican y definen las propiedades de cada una de ellas.

Dimensin:

Capacidad tridimensional de un elemento o zona. La dimensin slo existe en el espacio real


tridimensional, pero se puede simular en una composicin grfica plana mediante tcnicas de
perspectiva, sombreado o superposicin. Tambin, mediante el uso de fotografas, que
introducen espacios tridimensionales en la composicin.

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Movimiento:

Propiedad muy importante, que aporta connotaciones de dinamismo y fuerza. En las obras
grficas puras no existe movimiento real, pero s se encuentra implcito en ciertos elementos y
se puede conseguir con ciertas tcnicas que engaan al ojo humano (diseo cintico, pintura
cintica) o representando elementos que s lo tienen en el mundo real.

En las pginas web podemos introducir animaciones grficas que aportan sensaciones de
movimiento mucho mayores, como animaciones Flash, gifs animados, capas dinmicas,
elementos de vdeo, etc.

El punto

El punto es la unidad mnima de informacin visual, y est caracterizado por su forma


(generalmente circular, pero tambin puede ser rectangular, como ocurre en los monitores,
triangular o una mancha sin forma definida), por su tamao, por su color y por la ubicacin
que tenga dentro de la composicin grfica.

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Las principales caractersticas del punto son:

Tiene un gran poder de atraccin visual, creando tensin sin direccin.


Cuando se sitan prximos dos puntos pueden producir sensaciones de tensin o de
direccin, creando en la mente del espectador una lnea recta imaginaria que los une.
Si se sitan diferentes puntos en prolongacin sugieren una direccin, un camino, ms
acentuada cuanto ms prximos estn los puntos entre s.

Cuando se agrupan varios puntos pueden definir formas, contornos, tonos o colores (pensemos
en la pintura impresionista).

Los puntos aislados son poco usados en el diseo web. Sin embargo, las sucesiones de puntos
prximos son un buen elemento para dirigir la atencin del visitante, para guiar su mirada a
una zona concreta, para establecer relaciones entre elementos o para separar zonas de la
pgina.

La lnea

La lnea es el elemento bsico de todo grafismo y uno de los ms usados, teniendo tanta
importancia en un grafismo como la letra en un texto. Representa la forma de expresin ms
sencilla y pura, pero tambin la ms dinmica y variada.

Est formada por la unin de varios puntos en sucesin, pudindose asimilar a la trayectoria
seguida por un punto en movimiento, por lo que tiene mucha energa y dinamismo. Su
presencia crea tensin y afecta al resto de elementos cercanos a ella.

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Las principales propiedades de la lnea son:

Contiene gran expresividad grfica y mucha energa.


Casi siempre expresa dinamismo, movimiento y direccin.
Crea tensin en el espacio grfico en que se encuentra.
Crea separacin de espacios en el grafismo.
La repeticin de lneas prximas genera planos y texturas.

En una composicin define direccionamiento, que estar ms acentuado cuantas ms lneas


paralelas haya. Esta cualidad se puede usar para dirigir la atencin en una direccin concreta,
haciendo que el espectador observe el lugar adecuado.

Una lnea divide o circunda un rea, se encuentra en el borde de una forma. Expresa
separacin de planos, permitiendo al diseador usarla como elemento delimitador de niveles y
reas en la composicin.

Las propiedades de una lnea vendrn definidas por su grosor, su longitud, su orientacin
(direccin) respecto a la pgina, su ubicacin (posicin), su forma (recta o curva) y su color.
Estas propiedades se vern afectadas tambin por el nmero de lneas que haya en la
composicin, su proximidad y la orientacin relativa entre ellas.

La lnea es considerada como tal mientras la relacin ancho/largo no sobrepase una


proporcin determinada. Una lnea ms ancha que la mitad de su largo pierde la expresin
dinmica del trazo y adquiere la esttica de una superficie cuandrangular.

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La unin sucesiva de lneas conforma un trazo. Los trazos dan volumen a los objetos que
dibujamos y permiten representar simblicamente objetos en la composicin, eliminando de
ellos toda informacin superflua y dejando slo lo esencial.

La lnea pueden tener los bordes lisos o dentados, con extremos rectos, redondeados o en
punta. Su cuerpo puede ser slido o texturado, y su direccin puede ser curva o recta. Y cada
una de estas caractersticas matizar la forma en que es interpretada una lnea por el
espectador

Podemos considerar diferentes tipos de lneas, cada uno de los cuales tiene sus propias
cualidades:

######### Lnea recta

Define el camino ms corto entre dos puntos. Es poco frecuente en la naturaleza, donde
predominan las lneas curvas (el universo en su totalidad es curvo), pero muy abundante en el
entorno humano, que necesita de ellas para dar estabilidad a sus creaciones.

La lnea recta horizontal expresa equilibrio, calma, equilibrio estable. No hay estabilidad sin
una lnea recta horizontal de referencia, una lnea de horizonte, ya que nos movemos en un
plano horizontal.

Las lneas rectas horizontales son muy usadas en las pginas web, tanto que el lenguaje HTML
proporciona una etiqueta especfica para introducirlas, HR. Se utilizan sobre todo como
elemento delimitador de bloques de contenido en pginas de poco contenido grfico, siendo

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conveniente no presentarlas con efecto tridimensional, sino como una simple lnea plana
(atributo noshade).

La lnea recta vertical sugiere elevacin, movimiento ascendente, actividad. Tambin expresa
equilibrio, pero inestable, como si estuviera a punto de caer. Esto se puede corregir haciendo
trabajar las lneas verticales con otras horizontales de apoyo, que les darn la estabilidad de
que carecen.

En una pginas web, las lneas rectas verticales pueden ser usadas para separar columnas
textuales o bloques de contenidos, bien como lneas frontales, con un color que destaque lo
suficiente sobre el fondo, bien como lneas de fondo, del mismo color que ste, separando
zonas de un color diferente.

La lnea recta inclinada, por el contrario, expresa tensin, inestabilidad, desequilibrio. Parecen
que estn a punto de caerse. Dentro de las lneas inclinadas, la que forma 45 con la horizontal
es la ms estable y reconocible.

######### Lnea curva

Es la lnea ms libre y la ms dinmica de todas, pudiendo sugerir desde un movimiento


perfectamente definido hasta un movimiento catico, sin reglas.

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Est muy asociada al ser humano, que escribe y dibuja casi siempre con lneas curvas.

Las curvas ms comnmente usadas en diseo grfico digital son las curvas Bzier. Este tipo
de curvas fue desarrollado por Pierre Bzier por encargo de la empresa Renault, que buscaba
una familia de curvas representables matemticamente (son curvas de tercer grado) que
permitieran representar las curvaturas suaves que deseaban dar a sus automviles.

Una curva Bzier queda totalmente definida por cuatro puntos caractersticos, los puntos
inicial y final de la curva y dos puntos de control (manejadores) que definen su forma. Para
modificar su forma, basta cambiar de posicin uno de sus puntos de control.

Son curvas de manejo poco complejo y muy elegantes, con un desarrollo muy suave, capaces de
adaptarse a casi cualquier forma imaginable, por lo que son muy usadas para disear logotipos
e iconos y para copiar cualquier figura.

Tambin son enormemente verstiles, pudiendo adoptar desde curvaturas muy suaves (casi
lneas rectas) a curvaturas muy fuerte (curvas complejas), pasando por todos los valores
intermedios. Pueden, incluso, cambiar de cncavas a convexas alrededor de un punto.

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En el diseo web, el uso de lneas curvas aisladas est muy limitado. Es ms comn
encontrarlas como partes integrantes de formas ms complejas, siendo tiles, por ejemplo,
para suavizar la dureza de una forma rectangular en uno o ms de sus lados (como los
botones).

Un factor a tener en cuenta siempre que se trabaje con lneas curvas en una pgina web es el
efecto de escalado producido al no ser capaz el sistema grfico de los ordenadores de
representar con exactitud formas curvas por medio de pxeles. Es el tpico efecto de "dientes de
sierra" que aparece en todos los objetos con partes curvas, efecto que aumenta con el tamao
del objeto.

Una solucin a este problema visual es incluir las lneas curvas como imgenes en formato web
(GIF, JPG, PNG, etc.) y aplicarles el proceso de rastrillado o antialias, disponible en casi todas
las aplicaciones grficas, por medio del cual se crean uno o ms pxeles entre los bordes de la
lnea y el fondo, de un color intermedio entre ellos.

######### Trazo

Un trazo es el elemento lineal formado por la unin sucesiva de diferentes lneas. Es tal vez la

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forma grfica ms humana, la que mejor representa nuestra forma natural de dibujar.

Un trazo heredar las propiedades de las lneas que lo crean, existiendo trazos rectos, curvos o
mixtos.

El contorno

Podemos definir el contorno como el objeto grfico creado cuando el trazo de una lnea se une
en un mismo punto. Es decir, cuando una lnea continua empieza y acaba en un mismo punto.

Todo contorno delimita dos zonas, una acotada (el contorno y su interior) y otra infinita (el
fondo), crendose un sub-mundo grfico particular en cada forma definida por cada contorno.

La lnea base de un contorno define la complejidad de ste y sus propiedades. Cuando una
lnea se cierra sobre s misma, el contorno creado determina un espacio interno, crendose una
tensin entre este espacio y sus lmites, otorgando a la lnea creadora un gran poder de
atraccin visual.

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Las cualidades grficas de un contorno estarn definidas por las lneas que lo crean y las
propiedades de stas.

Los principales contornos son el cuadrado, la circunferencia y el tringulo, a los que podemos
aadir los contornos mixtos y los orgnicos.

El cuadrado

El cuadrado es la figura geomtrica formada por cuatro lneas rectas de igual longitud,
denominadas lados, que forman ngulos perfectamente rectos en los puntos de unin entre
ellas (esquinas a 90).

El cuadrado es una figura muy estable y de carcter permanente, asociada a conceptos como
estabilidad, permanencia, honestidad, rectitud, limpieza, esmero y equilibrio.

La figura derivada del cuadrado por modificacin de sus lados es el rectngulo, de propiedades
anlogas al cuadrado, aunque sugiere menos perfeccin y estabilidad.

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Curso prctico de diseo web

El cuadrado expresa direccionalidad horizontal y vertical, referencia primaria con respecto al


equilibrio y el bienestar. Es menos sugerente y ms neutro que los rectngulos, pero ms
slido. Invita a mirar su centro y pasear la mirada en espiral en torno a ese punto.

Los rectngulos horizontales aportan solidez, estabilidad, dan la sensacin de ser difciles de
volcar. Cuando son de gran tamao permiten que la mirada el espectador se pasee de un lado a
otro, en sentido horizontal.

Los rectngulos verticales, por el contrario, da sensacin de menos solidez, es menos estable,
parece que puede volcarse en cualquier momento. En ellos, la mirada del espectador no puede
de un lado a otro, pero puede moverse verticalmente, dando sensacin de elevacin, y es apto
para representar aquellos objetos que en la realidad tienen una forma ascendente.

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Curso prctico de diseo web

Los cuadrados y rectngulos vern modificadas sus cualidades visuales segn su forma,
tamao, color del contorno y rea interna, ubicacin, escala, etc.

La proyeccin tridimensional del cuadrado es el hexaedro o cubo, cuerpo geomtrico muy


asociado a las obras propias del ser humano, como los edificios.

Los rectngulos son las formas ms naturales para un ordenador, ya que el monitor y las
ventanas de los sistemas operativos grficos son todas rectngulos horizontales. Una pgina
web posee una forma claramente rectangular, definida por la ventana del navegador. Adems,
los elementos web (tablas, capas, animaciones Flash, applets de Java, etc.) son de forma
rectangular.

Esto hace que los rectngulos sean especialmente adecuados para su uso en las pginas web,
proporcionando equilibrio y estabilidad a las mismas.

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Sin embargo, es conveniente seguir una serie de pautas a la hora de usar rectngulos, con
vistas a evitar la monotona y el aspecto artificial de una pgina demasiado cuadriculada:

Cada rectngulo debe estar alineado con los dems objetos de la pgina que le rodean.
El tamao del rectngulo debe ser mayor que el contenido del mismo, lo suficiente
como para que ste se presente libre, con espaciados convenientes por los cuatro lados.
No usar en las tablas bordes por defecto, es decir, grises y con efectos de relieve. Si se
usan para separar lgicamente registros, es mejor asignarles un borde fino (sobre 1
pxel) de un color que contraste suficientemente con el borde, pero que no resulte
llamativo en exceso. De todas formas, es preferible utilizar otros mtodos para obtener
la separacin, como filas de dos colores alternativos (pijamas).
Si de desea situar en la pgina varios rectngulos de funcionalidad anloga (caso de
elementos de un men de navegacin, por ejemplo), es preferible posicionarlos en
series horizontales, ya que se percibirn ms como una lnea que como un conjunto
rectangular.

La dureza visual de los rectngulos se puede suavizar aadindoles otros elementos que los
modifiquen en parte. Un ejemplo de esto son las tablas o botones con esquinas redondeadas,
que rompen la monotona de la forma rectangular.

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Otra forma de compensar la rigidez de las formas rectangulares es combinarlas en la


composicin con formas curvas que aporten libertad y dinamismo.

La circunferencia

La circunferencia es un contorno contnuamente curvado, cuyos puntos estn todos a la misma


distancia de un punto central, llamado centro del crculo. La distancia constante de cualquier
punto de la circunferencia se denomina radio.

La circunferencia representa el rea que contiene en su interior, denominada crculo, la forma


ms enigmtica de todas, considerada perfecta por nuestros antepasados. Su direccionalidad
es la curva, asociada al movimiento, al encuadramiento, a la repeticin y al calor.

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La forma circular produce un movimiento de rotacin evidente, posee un gran valor simblico,
especialmente su centro, y tiene connotaciones psicolgicas como proteccin, inestabilidad,
totalidad, movimiento contnuo o infinitud. Es tpico representar tambin los espacios
cerrados, hermticos, con circunferencias o crculos.

Contornos derivados de la circunferencia son el valo y el ovoide, con cualidades parecidas a


las de sta, pero que expresan an ms inestabilidad y dinamismo, aunque el movimiento
perfecto sea una cualidad propia de la circunferencia.

La proyeccin tridimensional de la circunferencia es la esfera, el cuerpo geomtrico ms


perfecto, el que contiene un mayor volumen en un menor espacio, el que define la forma tanto
de los tomos como de los cuerpos celestes.

La circunferencia y el crculo son tal vez los elementos geomtricos ms perfectos y estables,
aunque cargados de una gran carga dinmica.

Las formas circulares son muy difciles de representar en una pgina web, ya que todos los
elementos que nos facilita el lenguaje HTML son rectangulares, aunque aparenten no serlo.
Adems, las formas curvas se visualizan muy mal en los monitores, debido a la interpretacin
grfica mediante pixels, que origina efectos de escalado indeseables.

Otro inconveniente de usar crculos en el diseo web deriva precisamente de ser la forma que
contiene ms rea en el menor permetro, ya que la mayora de las veces al diseador le
interesa precisamente lo contrario, reducir al mnimo el rea y maximizar al mximo el
permetro.

Tal vez la nica forma de incluir una forma circular completa en una pgina sea incluyndola
en una imagen. Pero cualquier imagen es de por s rectangular como objeto HTML, lo que nos
obligar a desperdiciar todo el espacio comprendido entre el contorno circular y los bordes de
la imagen, apareciendo espacios sin contenido no deseables en la mayora de los casos.

Este efecto negativo se puede paliar incluyendo dentro de la imagen la forma circular y los
dems objetos que le rodean en la composicin y que se encuentran dentro de los lmites del
rectngulo que define la imagen, pero entonces esos elementos sern estticos, fijos, sin
posibilidad de ser modificados si no es cambiando todo el contenido de la imagen.

Una mejor solucin es incluir la imagen que contiene el contorno circular (o curvo en general)
como fondo de la pgina o de un elemento contenedor de la misma (tabla, celda de tabla,

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prrafo, capa, etc.), lo que nos permitir presentar otros objetos HTML ocupando espacios
vacos alrededor de la forma circular.

Formas ms sutiles y efectivas de incluir curvas en una pgina pueden ser recortando
imgenes en forma de valo o crculo, e incluso simulando caminos curvos mediante
elementos textuales o grficos dispuestos en sucesin.

Contornos mixtos

Mediante combinaciones de los elementos bsicos y contornos anteriores se pueden construir


todas las formas imaginables, cada una de las cuales tendr unas propiedades dependientes de
las partes que la forman, de su orientacin, de su tamao, de espesor del trazo lmite, de su
color y de su ubicacin.

Hay que tener en cuenta, en cualquier caso, que el predominio de la referencia horizontal-
vertical da una sensacin de equilibrio, mientras que el dominio de la direccin diagonal

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aporta inestabilidad.

Los contornos mixtos son muy usados en las pginas web, a las que aportan variedad en el
diseo y definicin de espacios de informacin, rompiendo la monotona visual de las formas
rectangulares puras.

El nico inconveniente es que las lneas curvas se deben implementar mediante imgenes,
generalmente en formato GIF, que se pueden incluir como secciones curvas en las celdas
extremas de una tabla o como imgenes completas en una capa, sobre la que se sita otra capa
con el texto.

Tambin es posible incluirlas como ficheros SWF (Macromedia Flash), que aportan gran
definicin a las zonas curvas, sin producirse efectos de escalado, al ser tratadas como grficos
vectoriales. El inconveniente es entonces la actualizacin de los contenidos textuales, ya que
hace falta para ello acceder al fichero FLA fuente del grfico

Contornos orgnicos

Los contornos orgnicos son aquellos formados por curvas libres.

Son los contornos ms abundantes en la naturaleza, y sugieren fluidez, desarrollo, humanidad,


inspirando sensaciones favorables en el espectador.

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Los contornos orgnicos son utilizados abundantemente en pintura y dibujo artstico, ya que
son la base para representar figuras humanas, bodegones, paisajes, etc.

Sin embargo, son muy difciles de incluir en una pgina web, tanto por aspectos tcnicos
(deben incrustarse como imgenes) como por su aspecto visual, que puede chocar con la
naturaleza propia de una pgina, composicin ordenada en la que predominan las formas
rectangulares. No obstante, bien usados pueden dar un toque natural o humano a la pgina.

Una posible solucin, si deseamos introducir en una pgina contornos orgnicos, es adaptarlos
lo ms posible a un contorno mixto, transformando las curvas libres en curvas Bzier,
porciones de circunferencias o lneas rectas. Otra solucin es introducir fotografas o
ilustraciones que los contengan.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 21/10/2003
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

El punto

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El punto es la unidad mnima de informacin visual, y est caracterizado por su


forma, tamao, color y ubicacin.

El punto es la unidad mnima de informacin visual, y est caracterizado por su forma


(generalmente circular, pero tambin puede ser rectangular, como ocurre en los monitores,
triangular o una mancha sin forma definida), por su tamao, por su color y por la ubicacin
que tenga dentro de la composicin grfica.

Las principales caractersticas del punto son:

Tiene un gran poder de atraccin visual, creando tensin sin direccin.


Cuando se sitan prximos dos puntos pueden producir sensaciones de tensin o de
direccin, creando en la mente del espectador una lnea recta imaginaria que los une.
Si se sitan diferentes puntos en prolongacin sugieren una direccin, un camino, ms
acentuada cuanto ms prximos estn los puntos entre s.

Cuando se agrupan varios puntos pueden definir formas, contornos, tonos o colores (pensemos
en la pintura impresionista).

Los puntos aislados son poco usados en el diseo web. Sin embargo, las sucesiones de puntos
prximos son un buen elemento para dirigir la atencin del visitante, para guiar su mirada a
una zona concreta, para establecer relaciones entre elementos o para separar zonas de la
pgina.

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Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 21/10/2003
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

La lnea
La lnea es el elemento bsico de todo grafismo y uno de los ms usados.
Representa la forma de expresin ms sencilla y pura, pero tambin la ms
dinmica y variada.

La lnea es el elemento bsico de todo grafismo y uno de los ms usados, teniendo tanta
importancia en un grafismo como la letra en un texto. Representa la forma de expresin ms
sencilla y pura, pero tambin la ms dinmica y variada.

Est formada por la unin de varios puntos en sucesin, pudindose asimilar a la trayectoria
seguida por un punto en movimiento, por lo que tiene mucha energa y dinamismo. Su
presencia crea tensin y afecta al resto de elementos cercanos a ella.

Las principales propiedades de la lnea son:

Contiene gran expresividad grfica y mucha energa.


Casi siempre expresa dinamismo, movimiento y direccin.
Crea tensin en el espacio grfico en que se encuentra.
Crea separacin de espacios en el grafismo.
La repeticin de lneas prximas genera planos y texturas.

En una composicin define direccionamiento, que estar ms acentuado cuantas ms lneas


paralelas haya. Esta cualidad se puede usar para dirigir la atencin en una direccin concreta,
haciendo que el espectador observe el lugar adecuado.

Una lnea divide o circunda un rea, se encuentra en el borde de una forma. Expresa
separacin de planos, permitiendo al diseador usarla como elemento delimitador de niveles y
reas en la composicin.

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Las propiedades de una lnea vendrn definidas por su grosor, su longitud, su orientacin
(direccin) respecto a la pgina, su ubicacin (posicin), su forma (recta o curva) y su color.
Estas propiedades se vern afectadas tambin por el nmero de lneas que haya en la
composicin, su proximidad y la orientacin relativa entre ellas.

La lnea es considerada como tal mientras la relacin ancho/largo no sobrepase una


proporcin determinada. Una lnea ms ancha que la mitad de su largo pierde la expresin
dinmica del trazo y adquiere la esttica de una superficie cuandrangular.

La unin sucesiva de lneas conforma un trazo. Los trazos dan volumen a los objetos que
dibujamos y permiten representar simblicamente objetos en la composicin, eliminando de
ellos toda informacin superflua y dejando slo lo esencial.

La lnea pueden tener los bordes lisos o dentados, con extremos rectos, redondeados o en
punta. Su cuerpo puede ser slido o texturado, y su direccin puede ser curva o recta. Y cada
una de estas caractersticas matizar la forma en que es interpretada una lnea por el
espectador.

Podemos considerar diferentes tipos de lneas, cada uno de los cuales tiene sus propias
cualidades:

Lnea recta

Define el camino ms corto entre dos puntos. Es poco frecuente en la naturaleza, donde
predominan las lneas curvas (el universo en su totalidad es curvo), pero muy abundante en el

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entorno humano, que necesita de ellas para dar estabilidad a sus creaciones.

La lnea recta horizontal expresa equilibrio, calma, equilibrio estable. No hay estabilidad sin
una lnea recta horizontal de referencia, una lnea de horizonte, ya que nos movemos en un
plano horizontal.

Las lneas rectas horizontales son muy usadas en las pginas web, tanto que el lenguaje HTML
proporciona una etiqueta especfica para introducirlas, HR. Se utilizan sobre todo como
elemento delimitador de bloques de contenido en pginas de poco contenido grfico, siendo
conveniente no presentarlas con efecto tridimensional, sino como una simple lnea plana
(atributo noshade).

La lnea recta vertical sugiere elevacin, movimiento ascendente, actividad. Tambin expresa
equilibrio, pero inestable, como si estuviera a punto de caer. Esto se puede corregir haciendo
trabajar las lneas verticales con otras horizontales de apoyo, que les darn la estabilidad de
que carecen.

En una pginas web, las lneas rectas verticales pueden ser usadas para separar columnas
textuales o bloques de contenidos, bien como lneas frontales, con un color que destaque lo
suficiente sobre el fondo, bien como lneas de fondo, del mismo color que ste, separando
zonas de un color diferente.

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La lnea recta inclinada, por el contrario, expresa tensin, inestabilidad, desequilibrio. Parecen
que estn a punto de caerse. Dentro de las lneas inclinadas, la que forma 45 con la horizontal
es la ms estable y reconocible.

Lnea curva

Es la lnea ms libre y la ms dinmica de todas, pudiendo sugerir desde un movimiento


perfectamente definido hasta un movimiento catico, sin reglas.

Est muy asociada al ser humano, que escribe y dibuja casi siempre con lneas curvas.

Las curvas ms comnmente usadas en diseo grfico digital son las curvas Bzier. Este tipo
de curvas fue desarrollado por Pierre Bzier por encargo de la empresa Renault, que buscaba
una familia de curvas representables matemticamente (son curvas de tercer grado) que
permitieran representar las curvaturas suaves que deseaban dar a sus automviles.

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Una curva Bzier queda totalmente definida por cuatro puntos caractersticos, los puntos
inicial y final de la curva y dos puntos de control (manejadores) que definen su forma. Para
modificar su forma, basta cambiar de posicin uno de sus puntos de control.

Son curvas de manejo poco complejo y muy elegantes, con un desarrollo muy suave, capaces de
adaptarse a casi cualquier forma imaginable, por lo que son muy usadas para disear logotipos
e iconos y para copiar cualquier figura.

Tambin son enormemente verstiles, pudiendo adoptar desde curvaturas muy suaves (casi
lneas rectas) a curvaturas muy fuerte (curvas complejas), pasando por todos los valores
intermedios. Pueden, incluso, cambiar de cncavas a convexas alrededor de un punto.

En el diseo web, el uso de lneas curvas aisladas est muy limitado. Es ms comn
encontrarlas como partes integrantes de formas ms complejas, siendo tiles, por ejemplo,
para suavizar la dureza de una forma rectangular en uno o ms de sus lados (como los
botones).

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Curso prctico de diseo web

Un factor a tener en cuenta siempre que se trabaje con lneas curvas en una pgina web es el
efecto de escalado producido al no ser capaz el sistema grfico de los ordenadores de
representar con exactitud formas curvas por medio de pxeles. Es el tpico efecto de "dientes de
sierra" que aparece en todos los objetos con partes curvas, efecto que aumenta con el tamao
del objeto.

Una solucin a este problema visual es incluir las lneas curvas como imgenes en formato web
(GIF, JPG, PNG, etc.) y aplicarles el proceso de rastrillado o antialias, disponible en casi todas
las aplicaciones grficas, por medio del cual se crean uno o ms pxeles entre los bordes de la
lnea y el fondo, de un color intermedio entre ellos.

Trazo

Un trazo es el elemento lineal formado por la unin sucesiva de diferentes lneas. Es tal vez la
forma grfica ms humana, la que mejor representa nuestra forma natural de dibujar.

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Curso prctico de diseo web

Un trazo heredar las propiedades de las lneas que lo crean, existiendo trazos rectos, curvos o
mixtos.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 21/10/2003
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

El contorno
El contorno es el objeto grfico creado cuando el trazo de una lnea se une en un
mismo punto.

Podemos definir el contorno como el objeto grfico creado cuando el trazo de una lnea se une
en un mismo punto. Es decir, cuando una lnea continua empieza y acaba en un mismo punto.

Todo contorno delimita dos zonas, una acotada (el contorno y su interior) y otra infinita (el
fondo), crendose un sub-mundo grfico particular en cada forma definida por cada contorno.

La lnea base de un contorno define la complejidad de ste y sus propiedades. Cuando una
lnea se cierra sobre s misma, el contorno creado determina un espacio interno, crendose una
tensin entre este espacio y sus lmites, otorgando a la lnea creadora un gran poder de
atraccin visual.

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Curso prctico de diseo web

Las cualidades grficas de un contorno estarn definidas por las lneas que lo crean y las
propiedades de stas.

Los principales contornos son el cuadrado, la circunferencia y el tringulo, a los que podemos
aadir los contornos mixtos y los orgnicos.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 13/11/2003
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

El cuadrado
Elementos de diseo: el cuadrado.

El cuadrado es la figura geomtrica formada por cuatro lneas rectas de igual longitud,
denominadas lados, que forman ngulos perfectamente rectos en los puntos de unin entre
ellas (esquinas a 90).

El cuadrado es una figura muy estable y de carcter permanente, asociada a conceptos como
estabilidad, permanencia, honestidad, rectitud, limpieza, esmero y equilibrio.

La figura derivada del cuadrado por modificacin de sus lados es el rectngulo, de propiedades
anlogas al cuadrado, aunque sugiere menos perfeccin y estabilidad.

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Curso prctico de diseo web

El cuadrado expresa direccionalidad horizontal y vertical, referencia primaria con respecto al


equilibrio y el bienestar. Es menos sugerente y ms neutro que los rectngulos, pero ms
slido. Invita a mirar su centro y pasear la mirada en espiral en torno a ese punto.

Los rectngulos horizontales aportan solidez, estabilidad, dan la sensacin de ser difciles de
volcar. Cuando son de gran tamao permiten que la mirada el espectador se pasee de un lado a
otro, en sentido horizontal.

Los rectngulos verticales, por el contrario, da sensacin de menos solidez, es menos estable,
parece que puede volcarse en cualquier momento. En ellos, la mirada del espectador no puede
de un lado a otro, pero puede moverse verticalmente, dando sensacin de elevacin, y es apto
para representar aquellos objetos que en la realidad tienen una forma ascendente.

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Los cuadrados y rectngulos vern modificadas sus cualidades visuales segn su forma,
tamao, color del contorno y rea interna, ubicacin, escala, etc. La proyeccin tridimensional
del cuadrado es el hexaedro o cubo, cuerpo geomtrico muy asociado a las obras propias del
ser humano, como los edificios. Los rectngulos son las formas ms naturales para un
ordenador, ya que el monitor y las ventanas de los sistemas operativos grficos son todas
rectngulos horizontales. Una pgina web posee una forma claramente rectangular, definida
por la ventana del navegador. Adems, los elementos web (tablas, capas, animaciones Flash,
applets de Java, etc.) son de forma rectangular.

Esto hace que los rectngulos sean especialmente adecuados para su uso en las pginas web,
proporcionando equilibrio y estabilidad a las mismas.

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Sin embargo, es conveniente seguir una serie de pautas a la hora de usar rectngulos, con
vistas a evitar la monotona y el aspecto artificial de una pgina demasiado cuadriculada:

Cada rectngulo debe estar alineado con los dems objetos de la pgina que le rodean.
El tamao del rectngulo debe ser mayor que el contenido del mismo, lo suficiente
como para que ste se presente libre, con espaciados convenientes por los cuatro lados.
No usar en las tablas bordes por defecto, es decir, grises y con efectos de relieve. Si se
usan para separar lgicamente registros, es mejor asignarles un borde fino (sobre 1
pxel) de un color que contraste suficientemente con el borde, pero que no resulte
llamativo en exceso. De todas formas, es preferible utilizar otros mtodos para obtener
la separacin, como filas de dos colores alternativos (pijamas).
Si de desea situar en la pgina varios rectngulos de funcionalidad anloga (caso de
elementos de un men de navegacin, por ejemplo), es preferible posicionarlos en
series horizontales, ya que se percibirn ms como una lnea que como un conjunto
rectangular.

La dureza visual de los rectngulos se puede suavizar aadindoles otros elementos que los
modifiquen en parte. Un ejemplo de esto son las tablas o botones con esquinas redondeadas,
que rompen la monotona de la forma rectangular.

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Otra forma de compensar la rigidez de las formas rectangulares es combinarlas en la


composicin con formas curvas que aporten libertad y dinamismo.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 13/11/2003
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

La circunferencia
Elementos de diseo: la circunferencia.

La circunferencia es un contorno contnuamente curvado, cuyos puntos estn todos a la misma


distancia de un punto central, llamado centro del crculo. La distancia constante de cualquier
punto de la circunferencia se denomina radio.

La circunferencia representa el rea que contiene en su interior, denominada crculo, la forma


ms enigmtica de todas, considerada perfecta por nuestros antepasados. Su direccionalidad
es la curva, asociada al movimiento, al encuadramiento, a la repeticin y al calor.

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La forma circular produce un movimiento de rotacin evidente, posee un gran valor simblico,
especialmente su centro, y tiene connotaciones psicolgicas como proteccin, inestabilidad,
totalidad, movimiento contnuo o infinitud. Es tpico representar tambin los espacios
cerrados, hermticos, con circunferencias o crculos.

Contornos derivados de la circunferencia son el valo y el ovoide, con cualidades parecidas a


las de sta, pero que expresan an ms inestabilidad y dinamismo, aunque el movimiento
perfecto sea una cualidad propia de la circunferencia.

La proyeccin tridimensional de la circunferencia es la esfera, el cuerpo geomtrico ms


perfecto, el que contiene un mayor volumen en un menor espacio, el que define la forma tanto
de los tomos como de los cuerpos celestes.

La circunferencia y el crculo son tal vez los elementos geomtricos ms perfectos y estables,
aunque cargados de una gran carga dinmica.

Las formas circulares son muy difciles de representar en una pgina web, ya que todos los
elementos que nos facilita el lenguaje HTML son rectangulares, aunque aparenten no serlo.
Adems, las formas curvas se visualizan muy mal en los monitores, debido a la interpretacin
grfica mediante pixels, que origina efectos de escalado indeseables.

Otro inconveniente de usar crculos en el diseo web deriva precisamente de ser la forma que
contiene ms rea en el menor permetro, ya que la mayora de las veces al diseador le
interesa precisamente lo contrario, reducir al mnimo el rea y maximizar al mximo el
permetro.

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Curso prctico de diseo web

Tal vez la nica forma de incluir una forma circular completa en una pgina sea incluyndola
en una imagen. Pero cualquier imagen es de por s rectangular como objeto HTML, lo que nos
obligar a desperdiciar todo el espacio comprendido entre el contorno circular y los bordes de
la imagen, apareciendo espacios sin contenido no deseables en la mayora de los casos.

Este efecto negativo se puede paliar incluyendo dentro de la imagen la forma circular y los
dems objetos que le rodean en la composicin y que se encuentran dentro de los lmites del
rectngulo que define la imagen, pero entonces esos elementos sern estticos, fijos, sin
posibilidad de ser modificados si no es cambiando todo el contenido de la imagen.

Una mejor solucin es incluir la imagen que contiene el contorno circular (o curvo en general)
como fondo de la pgina o de un elemento contenedor de la misma (tabla, celda de tabla,
prrafo, capa, etc.), lo que nos permitir presentar otros objetos HTML ocupando espacios
vacos alrededor de la forma circular.

Formas ms sutiles y efectivas de incluir curvas en una pgina pueden ser recortando
imgenes en forma de valo o crculo, e incluso simulando caminos curvos mediante
elementos textuales o grficos dispuestos en sucesin.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 12/12/2003
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Contornos mixtos
Elementos de diseo: contornos mixtos, que son los que estn compuestos por

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varios tipos de contornos.

Mediante combinaciones de los elementos bsicos y contornos anteriores se pueden construir


todas las formas imaginables, cada una de las cuales tendr unas propiedades dependientes de
las partes que la forman, de su orientacin, de su tamao, de espesor del trazo lmite, de su
color y de su ubicacin.

Hay que tener en cuenta, en cualquier caso, que el predominio de la referencia horizontal-
vertical da una sensacin de equilibrio, mientras que el dominio de la direccin diagonal
aporta inestabilidad.

Los contornos mixtos son muy usados en las pginas web, a las que aportan variedad en el
diseo y definicin de espacios de informacin, rompiendo la monotona visual de las formas
rectangulares puras.

El nico inconveniente es que las lneas curvas se deben implementar mediante imgenes,
generalmente en formato GIF, que se pueden incluir como secciones curvas en las celdas
extremas de una tabla o como imgenes completas en una capa, sobre la que se sita otra capa
con el texto.

Tambin es posible incluirlas como ficheros SWF (Macromedia Flash), que aportan gran
definicin a las zonas curvas, sin producirse efectos de escalado, al ser tratadas como grficos
vectoriales. El inconveniente es entonces la actualizacin de los contenidos textuales, ya que

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hace falta para ello acceder al fichero FLA fuente del grfico

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 12/12/2003
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Contornos orgnicos
Elementos de diseo: contornos orgnicos, que estn formados por curvas libres.

Los contornos orgnicos son aquellos formados por curvas libres.

Son los contornos ms abundantes en la naturaleza, y sugieren fluidez, desarrollo, humanidad,


inspirando sensaciones favorables en el espectador.

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Los contornos orgnicos son utilizados abundantemente en pintura y dibujo artstico, ya que
son la base para representar figuras humanas, bodegones, paisajes, etc.

Sin embargo, son muy difciles de incluir en una pgina web, tanto por aspectos tcnicos
(deben incrustarse como imgenes) como por su aspecto visual, que puede chocar con la
naturaleza propia de una pgina, composicin ordenada en la que predominan las formas
rectangulares. No obstante, bien usados pueden dar un toque natural o humano a la pgina.

Una posible solucin, si deseamos introducir en una pgina contornos orgnicos, es adaptarlos
lo ms posible a un contorno mixto, transformando las curvas libres en curvas Bzier,
porciones de circunferencias o lneas rectas. Otra solucin es introducir fotografas o
ilustraciones que los contengan.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 12/12/2003
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El diseo equilibrado

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Estudio de las reglas bsicas del diseo grfico. No existe una frmula que de un
diseo infalible pero s unas reglas bsicas para conseguir un diseo equilibrado
y por tanto correcto y agradable a la vista: Proporciones, escala y contraste.

Podemos definir el diseo de una composicin grfica como la adecuacin de distintos


elementos grficos previamente seleccionados dentro de un espacio visual, combinndolos de
tal forma que todos ellos puedan aportar un significado a la misma, consiguiendo el conjunto
transmitir un mensaje claro al espectador.

El diseo grfico ha de tener en cuenta los aspectos psicolgicos de la percepcin humana y las
significaciones culturales que pueden tener ciertos elementos, eligiendo stos de forma que
cada uno de ellos tenga un porqu en la composicin y buscando un equilibrio lgico entre las
sensaciones visuales y la informacin ofrecida.

Lo ms importante de toda composicin es el mensaje que subyace bajo ella. Es trabajo del
diseador buscar la mxima eficacia comunicativa, transmitiendo ese mensaje por medio de
una composicin que impacte visualmente al espectador y le haga receptivo.

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Ahora bien, sin una disposicin adecuada de las formas, colores y agrupaciones, sin un
equilibrio global en la composicin, el mensaje no llegar de forma adecuada al espectador.

No existe un mtodo mgico que consiga una composicin exitosa, pero s que existen una
reglas bsicas de diseo que facilitan la transmisin de un mensaje por medio de una
composicin grfica de forma efectiva.

Estas reglas son aplicables igualmente al diseo de pginas web, aunque sujetas a las
limitaciones que impone este formato y modificadas para adaptarlas a la interactividad y a las
posibilidades multimedia del mismo.

Este va a ser el tema de este captulo de nuestro curso, estudiar las reglas bsicas de diseo
grfico efectivo y equilibrado: proporciones, escalas, contrastes, agrupaciones, reticulados,
alineaciones, simetras, equilibrio entre contenidos y jerarqua visual.

Proporciones

Las proporciones son una de las claves a tener en cuenta para conseguir un
diseo equilibrado. A la hora de comenzar una composicin, lo primero que debemos saber
es el tamao que va a tener sta.

Si el soporte final de nuestro grafismo va a ser el papel, podremos disear para una gran

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variedad de tamaos, desde los ms pequeos (tarjetas de visita, pequeos folletos) hasta los
ms grandes (posters, carteles para vayas publicitarias), aunque casi siempre disearemos en
alguno de los formatos DIN.

La relacin visual entre los distintos formatos DIN es la siguiente:

En el caso de una pgina web, los tamaos posibles son muy pocos, generalmente dos
(800x600 y 1024x768 pxeles), pero es de suma importancia decidir para cul de ellos se va a
trabajar, ya que, aunque es posible disear una pgina para que sea compatible con ambas
resoluciones, tan solo en una de ellas se visualizar tal y como la diseemos.

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El segundo paso ser elegir los elementos grficos y textuales que usaremos en la composicin.
Esta eleccin se debe basar en variables como la persona o empresa que desea transmitir el
mensaje, el propio mensaje, el tipo de espectadores destinatarios de la composicin y las
caractersticas funcionales y comunicativas de cada elemento.

Ahora debemos definir qu partes del rea de diseo deben estar ocupadas por elementos y
qu partes van a quedar vacos, sin contenido alguno. Si dejamos muchos espacios vacos la
composicin puede resultar descordinada, ya que ser difcil establecer relaciones globales
entre los elementos o entre los grupos de ellos. Pero si el nmero de componentes es elevado,
podemos obtener una obra sobrecargada, difcil de entender, en la que no se distingue con
claridad qu es cada cosa y cul es el mensaje que quiere transmitir.

Empezaremos a situar entonces los elementos en escena, como si fueran actores de nuestra
particular obra de teatro, combinndolos de diferentes formas hasta que obtengamos un

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resultado satisfactorio. En este punto es muy importante tener en cuenta que cada elemento
visual tiene una funcin determinada dentro de la composicin.

La informacin visual que aporta un elemento puede cambiar segn lo hagan las propiedades
del mismo, como su tamao, forma o color, pero sobre todo su proporcin, el peso visual que
tenga en el total de la composicin.

Indudablemente, la forma ms directa de marcar proporciones es mediante el tamao relativo


de los elementos. Los elementos ms grandes, altos o anchos tienen una carga visual superior a
los ms pequeos, cortos o finos, creando zonas de atraccin ms intensas.

Tambin podemos delimitar proporciones en un grafismo mediante el color, con el que


podemos definir distintas reas tonales tiles para distribuir de forma adecuada toda la
informacin grfica. En este sentido, los colores puros y saturados tienen un mayor peso visual
que los secundarios neutros, y estos mayor que los terciarios poco saturados.

Otra tcnica para definir proporciones es el uso de agrupaciones de elementos y la correcta


distribucin de estas en el escenario, lo que nos va a permitir estructurar de una forma u otra
la composicin.

Proporcin por agrupaciones

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Este sistema suele dar buenos resultados, siempre que no abusemos de l creando un excesivo
nmero de bloques significativos, ya que entonces se restaran importancia unos a otros y se
perdera la proporcionalidad buscada.

Ms reglas prcticas referentes a la proporcin son:

Las formas regulares tienen menor peso que las irregulares.

Las formas alargadas y angulares alargan el campo de visin, creando zonas dominantes.

Sean cuales sean lo elementos usados en una composicin deberemos siempre buscar unas
proporciones adecuadas entre ellos, con objeto de que cada uno cumpla su papel comunicativo
de forma adecuada.

La escala

Se entiende por escala la relacin entre las proporciones de los elementos visuales de una
composicin. Para conseguir el equilibrio en un diseo hay que fijarse en varios puntos que
vamos a describir.

Todos los elementos tienen la capacidad de modificarse y definirse unos a otros segn las
relaciones que se definan entre las propiedades anlogas de ellos. Por lo tanto, el concepto de
escala no se refiere slo a la relacin entre tamaos de dos o ms elementos, sino tambin a la
relacin entre colores, formas, etc.

Un elemento es grande o pequeo segn el tamao de los elementos que le acompaan en el

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escenario. El color de una forma es brillante o apagado segn el color del fondo sobre el que se
encuentra.

Es decir, las propiedades de un elemento visual no son absolutas, sino relativas, ya que
dependen de las del resto de elementos que le acompaan en la composicin.

La proporcin relativa entre elementos debe ser equilibrada, lo que implica el uso de una
escala correcta en la composicin. Las escalas son utilizadas de esta forma en planos y mapas,
para conseguir representar los objetos reales lo ms correctamente posible, con las
proporciones adecuadas entre ellos.

En una composicin grfica la escala usada es igualmente importante, tanto para distribuir el
espacio de diseo de forma acertada como para dar equilibrio de proporciones a los elementos,
usndose a veces diferentes mtodos de distribucin de eficacia probada, como la regla Aurea o
el mtodo de Corbusier.

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La regla Aurea, inventada por Vitruvio, se utiliza para obtener escenarios de trabajo de
proporciones equilibradas, y se basa en contemplar un espacio rectangular dividido en terceras
partes, tanto horizontal como verticalmente, consiguiendo con ello seccionar los espacios en
partes iguales.

Por su parte, el mtodo de proporciones creado por el arquitecto francs Le Corbusier utiliza
como unidad modular de escala el tamao del hombre, estableciendo con ella las alturas
correctas de los objetos que usamos y de los elementos de una construccin arquitectnica.

En el caso del diseo web, el tamao del rea de trabajo es fijo, pero si que deberemos
establecer una escala de trabajo adecuada para dimensionar los elementos de nuestra pgina.

Escala proporcionada entre logotipo, opciones de men y contenido

As, el logotipo debe tener un tamao relativo adecuado a la pgina, los sistemas de navegacin
(mens) deben ser lo suficientemente grandes como para ser vistos y manejados con facilidad,
pero no tanto que resten importancia al contenido informativo de la pgina, etc.

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Un error muy comn es ente sentido es el de los iconos, que deben ser suficientemente grandes
como para que no pierden sus rasgos diferenciadores ni su zona activa si actan como enlaces,
pero nunca tanto que destaquen en exceso, sobre todo si van acompaados de un texto
explicativo.

El contraste

El contraste es el efecto que permite resaltar el peso visual de uno o ms elementos o zonas de
una composicin mediante la oposicin o diferencia apreciable entre ellas, permitindonos
atraer la atencin de espectador hacia ellos. El diseo equilibrado requiere un contraste
suficiente y tambin entender de qu modos se puede conseguir correcta y estticamente.

El contraste puede conseguirse a travs de diferentes oposiciones entre elementos:

######### Contraste de tonos

Se obtiene contraste entre elementos que poseen tonos (claridad-oscuridad) opuestos. En este

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caso, el mayor peso lo tendr el elemento ms oscuro, destacando el ms claro sobre l con
ms intensidad cuanto mayor sea la diferencia tonal.

Conforme se disminuye la tonalidad del elemento ms oscuro el contraste va perdiendo


intensidad, siendo necesario redimensionarlo si queremos mantener el mismo contraste.

Este tipo de contraste el tal vez el ms intenso, y es muy usado en composiciones grficas.

######### Contraste de colores

Dos elementos con colores complementarios se refuerzan entre s, al igual que un color clido y
otro fro.

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El contraste creado entre dos colores ser mayor cuanto ms alejados estn en el crculo
cromtico. Los colores opuestos contrastan mucho, mientras que los anlogos apenas lo hacen,
perdiendo importancia visual ambos.

Este efecto se puede usar para dar mayor dimensin o sensacin de proximidad a un elemento
en una composicin, situndolo sobre un color que contraste con l.

Este tipo de contraste es especialmente indicado para los contenidos textuales, en los que debe
primar la facilidad de lectura. Lo ideal ser el texto negro sobre fondo blanco, ya que es el que
ms contraste crea (contraste de tono). Pero en ciertos elementos, en los que este juego de

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colores no sea posible, habr que buscar siempre un texto clido sobre un fondo fro o
viceversa.

######### Contraste de contornos

Los contornos irregulares destacan de forma importante sobre los regulares o reconocibles.

Este tipo de contrastes es adecuado para dirigir la atencin del usuario a ciertos elementos de
una composicin o pgina web, como botones importantes, banners publicitarios, etc. No
obstante, hay que ser comedidos en su uso, sobre todo si se combinan con otros tipos de
contraste, ya que pueden ser un foco de atraccin visual demasiado potente. Adems, crean
mucha tensin en el espacio que les rodea.

######### Contraste de escala

Es el producido por el uso de elementos a diferentes escalas de las normales o de proporciones


irreales, consiguindose el contraste por negacin de la percepcin aprendida.

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Este sistema de contraste no es muy usado en las pginas web, donde se busca siempre la
escala adecuada, pero s es frecuente en fotografa y pintura, consiguiendo atraer la atencin
del espectador de forma muy efectiva.

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Fue publicado por primera vez en 09/01/2004
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El diseo equilibrado. Las proporciones


Debemos tener en cuenta la definicin a utilizar, los elementos grficos y las
proporciones...

A la hora de comenzar una composicin, lo primero que debemos saber es el tamao que va a
tener sta.

Si el soporte final de nuestro grafismo va a ser el papel, podremos disear para una gran
variedad de tamaos, desde los ms pequeos (tarjetas de visita, pequeos folletos) hasta los
ms grandes (posters, carteles para vayas publicitarias), aunque casi siempre disearemos en
alguno de los formatos DIN.

Medidas papel formato DIN | modelo | tamao | relacin | | DIN A4 | 210297 | 0.0625
m(x/y=0.707) | | DIN A3 | 420297 | 0.125 m (x/y=1.4142) | | DIN A2 | 420594 | 0.25 m
(x/y=0.707) | | DIN A1 | 840594 | 0.5 m (x/y=1.4142) | | DIN A0 | 840*1188 | 1.0 m

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(x/y=0.707) |

La relacin visual entre los distintos formatos DIN es la siguiente:

En el caso de una pgina web, los tamaos posibles son muy pocos, generalmente dos
(800x600 y 1024x768 pxeles), pero es de suma importancia decidir para cul de ellos se va a
trabajar, ya que, aunque es posible disear una pgina para que sea compatible con ambas
resoluciones, tan solo en una de ellas se visualizar tal y como la diseemos.

El segundo paso ser elegir los elementos grficos y textuales que usaremos en la composicin.
Esta eleccin se debe basar en variables como la persona o empresa que desea transmitir el
mensaje, el propio mensaje, el tipo de espectadores destinatarios de la composicin y las
caractersticas funcionales y comunicativas de cada elemento.

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Curso prctico de diseo web

Ahora debemos definir qu partes del rea de diseo deben estar ocupadas por elementos y
qu partes van a quedar vacos, sin contenido alguno. Si dejamos muchos espacios vacos la
composicin puede resultar descordinada, ya que ser difcil establecer relaciones globales
entre los elementos o entre los grupos de ellos. Pero si el nmero de componentes es elevado,
podemos obtener una obra sobrecargada, difcil de entender, en la que no se distingue con
claridad qu es cada cosa y cul es el mensaje que quiere transmitir.

Empezaremos a situar entonces los elementos en escena, como si fueran actores de nuestra
particular obra de teatro, combinndolos de diferentes formas hasta que obtengamos un
resultado satisfactorio. En este punto es muy importante tener en cuenta que cada elemento
visual tiene una funcin determinada dentro de la composicin.

La informacin visual que aporta un elemento puede cambiar segn lo hagan las propiedades
del mismo, como su tamao, forma o color, pero sobre todo su proporcin, el peso visual que
tenga en el total de la composicin.

Indudablemente, la forma ms directa de marcar proporciones es mediante el tamao relativo


de los elementos. Los elementos ms grandes, altos o anchos tienen una carga visual superior a
los ms pequeos, cortos o finos, creando zonas de atraccin ms intensas.

Tambin podemos delimitar proporciones en un grafismo mediante el color, con el que

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podemos definir distintas reas tonales tiles para distribuir de forma adecuada toda la
informacin grfica. En este sentido, los colores puros y saturados tienen un mayor peso visual
que los secundarios neutros, y estos mayor que los terciarios poco saturados.

Otra tcnica para definir proporciones es el uso de agrupaciones de elementos y la correcta


distribucin de estas en el escenario, lo que nos va a permitir estructurar de una forma u otra
la composicin.

Proporcin por agrupaciones

Este sistema suele dar buenos resultados, siempre que no abusemos de l creando un excesivo
nmero de bloques significativos, ya que entonces se restaran importancia unos a otros y se
perdera la proporcionalidad buscada.

Ms reglas prcticas referentes a la proporcin son:

Las formas regulares tienen menor peso que las irregulares.

Las formas alargadas y angulares alargan el campo de visin, creando zonas dominantes.

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Sean cuales sean lo elementos usados en una composicin deberemos siempre buscar unas
proporciones adecuadas entre ellos, con objeto de que cada uno cumpla su papel comunicativo
de forma adecuada.

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El diseo equilibrado. La escala


Se entiende por escala la relacin entre las proporciones de los elementos
visuales de una composicin.

Se entiende por escala la relacin entre las proporciones de los elementos visuales de una
composicin.

Todos los elementos tienen la capacidad de modificarse y definirse unos a otros segn las
relaciones que se definan entre las propiedades anlogas de ellos. Por lo tanto, el concepto de
escala no se refiere slo a la relacin entre tamaos de dos o ms elementos, sino tambin a la
relacin entre colores, formas, etc.

Un elemento es grande o pequeo segn el tamao de los elementos que le acompaan en el


escenario. El color de una forma es brillante o apagado segn el color del fondo sobre el que se
encuentra.

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Curso prctico de diseo web

Es decir, las propiedades de un elemento visual no son absolutas, sino relativas, ya que
dependen de las del resto de elementos que le acompaan en la composicin.

La proporcin relativa entre elementos debe ser equilibrada, lo que implica el uso de una
escala correcta en la composicin. Las escalas son utilizadas de esta forma en planos y mapas,
para conseguir representar los objetos reales lo ms correctamente posible, con las
proporciones adecuadas entre ellos.

En una composicin grfica la escala usada es igualmente importante, tanto para distribuir el
espacio de diseo de forma acertada como para dar equilibrio de proporciones a los elementos,
usndose a veces diferentes mtodos de distribucin de eficacia probada, como la regla Aurea o
el mtodo de Corbusier.

La regla Aurea, inventada por Vitruvio, se utiliza para obtener escenarios de trabajo de
proporciones equilibradas, y se basa en contemplar un espacio rectangular dividido en terceras

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partes, tanto horizontal como verticalmente, consiguiendo con ello seccionar los espacios en
partes iguales.

Por su parte, el mtodo de proporciones creado por el arquitecto francs Le Corbusier utiliza
como unidad modular de escala el tamao del hombre, estableciendo con ella las alturas
correctas de los objetos que usamos y de los elementos de una construccin arquitectnica.

En el caso del diseo web, el tamao del rea de trabajo es fijo, pero si que deberemos
establecer una escala de trabajo adecuada para dimensionar los elementos de nuestra pgina.

Escala proporcionada entre logotipo, opciones de men y contenido

As, el logotipo debe tener un tamao relativo adecuado a la pgina, los sistemas de navegacin

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(mens) deben ser lo suficientemente grandes como para ser vistos y manejados con facilidad,
pero no tanto que resten importancia al contenido informativo de la pgina, etc.

Un error muy comn es ente sentido es el de los iconos, que deben ser suficientemente grandes
como para que no pierden sus rasgos diferenciadores ni su zona activa si actan como enlaces,
pero nunca tanto que destaquen en exceso, sobre todo si van acompaados de un texto
explicativo.

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El diseo equilibrado. El contraste


El contraste permite resaltar el peso visual, lo podemos conseguir por medio de
diversos medios: tonos, colores, contornos y escala.

El contraste es el efecto que permite resaltar el peso visual de uno o ms elementos o zonas de
una composicin mediante la oposicin o diferencia apreciable entre ellas, permitindonos
atraer la atencin de espectador hacia ellos.

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Curso prctico de diseo web

El contraste puede conseguirse a travs de diferentes oposiciones entre elementos:

Contraste de tonos

Se obtiene contraste entre elementos que poseen tonos (claridad-oscuridad) opuestos. En este
caso, el mayor peso lo tendr el elemento ms oscuro, destacando el ms claro sobre l con
ms intensidad cuanto mayor sea la diferencia tonal.

Conforme se disminuye la tonalidad del elemento ms oscuro el contraste va perdiendo


intensidad, siendo necesario redimensionarlo si queremos mantener el mismo contraste.

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Este tipo de contraste el tal vez el ms intenso, y es muy usado en composiciones grficas.

Contraste de colores

Dos elementos con colores complementarios se refuerzan entre s, al igual que un color clido y
otro fro.

El contraste creado entre dos colores ser mayor cuanto ms alejados estn en el crculo
cromtico. Los colores opuestos contrastan mucho, mientras que los anlogos apenas lo hacen,
perdiendo importancia visual ambos.

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Este efecto se puede usar para dar mayor dimensin o sensacin de proximidad a un elemento
en una composicin, situndolo sobre un color que contraste con l.

Este tipo de contraste es especialmente indicado para los contenidos textuales, en los que debe
primar la facilidad de lectura. Lo ideal ser el texto negro sobre fondo blanco, ya que es el que
ms contraste crea (contraste de tono). Pero en ciertos elementos, en los que este juego de
colores no sea posible, habr que buscar siempre un texto clido sobre un fondo fro o
viceversa.

Contraste de contornos

Los contornos irregulares destacan de forma importante sobre los regulares o reconocibles.

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Este tipo de contrastes es adecuado para dirigir la atencin del usuario a ciertos elementos de
una composicin o pgina web, como botones importantes, banners publicitarios, etc. No
obstante, hay que ser comedidos en su uso, sobre todo si se combinan con otros tipos de
contraste, ya que pueden ser un foco de atraccin visual demasiado potente. Adems, crean
mucha tensin en el espacio que les rodea.

Contraste de escala

Es el producido por el uso de elementos a diferentes escalas de las normales o de proporciones


irreales, consiguindose el contraste por negacin de la percepcin aprendida.

Este sistema de contraste no es muy usado en las pginas web, donde se busca siempre la
escala adecuada, pero s es frecuente en fotografa y pintura, consiguiendo atraer la atencin
del espectador de forma muy efectiva.

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Cmo agrupar elementos correctamente para un diseo equilibrado


Como los elementos web deben agruparse para obtener un resultado coherente,
conseguir belleza y armona requiere gestionar bien los grupos de elementos, en
retcula, con alineacin, simetra, etc.

El ser humano, tanto pos su carcter racional como por herencia cultural, tiende a organizar
los elementos que percibe en torno a conjuntos significativos organizados. Esta inclinacin a
agrupar elementos relacionados en un factor que influye de forma notoria en la percepcin que
tenemos de nuestro entorno, de lo que vemos alrededor nuestro.

Las composiciones grficas no escapan a esta tendencia, por lo que una correcta agrupacin de
sus elementos les otorga un carcter lgico, racional, que aumenta su valor comunicativo.

La agrupacin de nuestros elementos grficos y textuales puede basarse en diferentes criterios:

Proximidad: Tendemos a agrupar aquellos objetos que estn prximos, cercanos


entre s.
Semejanza: Tendemos a agrupar los elementos iguales o parecidos.
Continuidad: Nuestra mente tiende a agrupar aquellos elementos que tienen una
continuidad significativa.
Simetra: Tendemos a agrupar los elementos para que aparezcan ordenados formando
figuras conocidas.

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En el caso concreto de las pginas web, las agrupaciones son muy tiles y del todo necesarias,
sobre todo en lo que respecta a elementos similares o de funcionalidad anloga, como
componentes de mens de navegacin, iconos, datos relacionados, botoneras, etc.

Las agrupaciones tambin son muy tiles en casos de formularios o fichas de muchos campos,
siendo muy conveniente dividir estos en grupos de informacin anloga, separando luego cada
grupo de los dems mediante franjas horizontales o verticales en blanco.

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Con ello, el formulario no slo gana en belleza visual, sino que adems resulta ms claro, lgico
y fcil de completar por el usuario.

El reticulado

Una composicin grfica debe ser equilibrada no slo en contenidos, sino tambin
visualmente, hasta tal punto que podemos decir que el orden en la disposicin espacial de los
elementos de la misma es uno de los factores ms importantes para su xito.

El espectador que contempla una obre grfica (folleto, cartel trptico o pgina web) busca
subconscientemente en ella un orden y una estabilidad que le permitan pasear la vista por la
misma de forma organizada y limpia.

El sistema plano de referencia habitual en los seres humanos es el formado por un eje
horizontal y otro vertical, es decir, por dos rectas que se cortan en un ngulo de 90. En este
sistema, el eje horizontal aporta equilibrio y estabilidad, mientras que el vertical facilita la
elevacin de la vista, marcando prioridades o niveles en la composicin.

Puesto que las composiciones grficas (y dentro de ellas, las pginas web) se representan en
soportes planos, es fcil deducir que este sistema de referencia es tambin el ms adecuado
para la distribucin de sus elementos. Si a esto sumamos el carcter eminentemente
rectangular de la mayora de los soportes, obtenemos por extensin el sistema de organizacin
idneo para nuestras composiciones: el reticulado.

Un reticulado o rejilla es un sistema de referencia formado por diferentes lneas horizontales y


verticales que marcan la ubicacin de elementos y zonas en una composicin grfica, lneas
que no tienen porqu tener una representacin real (no tienen porqu formar parte del
grafismo), pero s mental. Son las guas imaginarias sobre las que vamos a ir colocando los
elementos, la espina dorsal de un composicin grfica.

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Mediante el reticulado, el diseador va situando con armona los bloques de contenido que
formarn la composicin: zonas principales y secundarias, ttulos y subttulos, bloques de
texto, fotografas, ilustraciones, grficos, sistemas de navegacin, botones, iconos, etc, dando
con ello un estilo propio visualmente lgico a la misma.

Una composicin grfica no es un sistema estndar, nico, sino que los mismos elementos se
pueden organizar segn diferentes esquemas lgicos. Pero siempre debern estar dispuestos
segn una retcula que les aporte equilibrio y estabilidad visual. Es tarea del diseador buscar
el conjunto ubicacin-reticulado que mejor se adapte a su obra.

La ubicacin de elementos en una composicin segn un reticulado determinado no precisa la


introduccin de los elementos finales de la misma. Es decir, se puede perfectamente disear la
organizacin de un grafismo tan slo con rectngulos de colores. Ms an, con rectngulos de
un solo color. Lo que importa no es el aspecto visual final, sino la organizacin lgica y regular
de los elementos.

En el caso concreto de una pgina web, el diseador puede perfectamente distribuir en


pantalla una serie de rectngulos que representen las zonas que va a tener la pgina. Si la
distribucin sigue un reticulado acorde y las zonas estn ubicadas con lgica, la pgina que
resulte de ello tiene un 50% de posibilidades de resultar correcta.

Reticulado de Terra

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Curso prctico de diseo web

Esta estructura lgica creada con el reticulado debe mantenerse luego en todas las pginas que
forman el sitio web, proporcionando con ello consistencia y homogeneidad al mismo.

Si definimos una separacin entre el cabecero de un formulario y el inicio de los elementos del
mismo de 15 pxeles, todos los formularios, fichas, textos, etc, que tengan un cabecero, deben
mantener el mismo espacio separador. Si definimos unos mrgenes vacos entre la pgina que
diseamos y los bordes de la ventana del navegador de 30 pxeles, todas las pginas del sitio
deben mantener constantes esos mrgenes.

Reticulado en un formulario maquetado con tabla

Una ventaja adicional de disear un reticulado correcto ser la comodidad a la hora de


maquetar despus la pgina con tablas, ya que estructura natural de stas es reticular.

Las alineaciones

Una vez definido el reticulado que vamos a usar en nuestra composicin, deberemos situar en
la misma los elementos grficos y textuales.

En este punto aparece el concepto de alineacin, como la colocacin de elementos grficos y


textuales segn una lnea dada, que generalmente ser horizontal o vertical. Generalmente

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Curso prctico de diseo web

habr varias lneas guas de alineacin en una composicin.

Alinear los elementos es una operacin imprescindible para conseguir una composicin
ordenada y lgica, pues con ello se crean unidades visuales definidas y relaciones entre
elementos.

Si la alineacin es importante a la hora de situar elementos grficos, lo es an ms si se trata de


contenidos textuales. Efectivamente, los textos perfectamente alineados son ms fciles de
leer, no cansan la vista y producen un efecto de equilibrio que invita a la lectura. Por el
contrario, un texto sin alineacin resulta confuso, difcil de leer, desmotivando al espectador.

Todo lo hablado se acenta si el soporte es una pgina web, ya que la forma del monitor y de la
ventana del navegador impulsa el uso de contornos rectangulares, que nicamente se
consiguen con alineaciones prefectas.

Adems, muchas veces debemos disear las pginas con un importante nmero de elementos,
por lo que si la disposicin de los mismos no es perfectamente regular resulta muy difcil crear
una composicin aceptable.

La alineaciones horizontales son imprescindibles para conseguir un diseo en niveles estables,


ya que las lneas horizontales aportan equilibrio. Como podemos tener bloques lgicos de
diferente altura, estas alineaciones se definirn desde los bordes superiores de los bloques.

Alineaciones horizontales en EresMas

En cuanto a las verticales, la alineacin ms comn es la izquierda, ya que es la normal en los


libros y dems soportes textuales, estando nuestra vista educada para tratar con ella.

Alineaciones de textos a la izquierda

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Curso prctico de diseo web

Las alineaciones centradas son poco comunes, salvo en el caso de tablas de datos con columnas
que admitan bien este tipo de alineacin, sobre todo si todos los valores de la columna tienen
el mismo ancho. Si no es as, es preferible optar por la alineacin izquierda.

Elementos centrados en una tabla

En cuanto a las alineaciones a la derecha, son poco frecuentes, ya que crean tensiones visuales
en la mayora de los casos. Se pueden usar en aquellos bloques cuyo contenido deba adaptarse
a un reticulado que defina una lnea vertical a la derecha del mismo, como ocurre en muchos
mens de navegacin situados a la izquierda de la pgina.

Tambin son tiles en las columnas de las tablas que contengan datos que deban seguir una
ordenacin lgica a derechas, como es el caso de datos de moneda.

Adecuando la alineacin al tipo de datos de cada campo

Existe otro tipo de alineacin para textos, el justificado, en el que todas las lneas de texto

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Curso prctico de diseo web

tienen el mismo ancho, por lo que quedan alineadas tanto a la derecha como a la izquierda, lo
que se consigue aumentando o disminuyendo el espaciado normal de las letras. Este tipo de
alineacin es muy usado en los libros y peridicos, pero en las pginas web hay que aplicarlo
con precaucin, destinndolo tan solo a bloques textuales de poco ancho (textos distribuidos
en varias columnas, por ejemplo).

Por ltimo, decir que si bien las alineaciones son imprescindibles, pueden originar monotona
visual si se siguen a rajatabla, al producir pginas demasiado cuadriculadas y artificiosas. Por
ello, es bueno introducir algunos elementos que, sin romper el reticulado y las alineaciones
bsicas, introduzcan un poco de variedad visual, de frescura en el diseo. Buscar el equilibrio
entre alineaciones y elementos que las rompan es una de las tareas principales del diseador
de pginas web.

Las simetras

Si observamos la Naturaleza, gran arquitecta y diseadora donde las haya, podremos observar
muy pronto que uno de los elementos que ms utiliza para crear sus organismos es la simetra,
manifestndose sta en casi todos los seres que existen a lo largo y ancho de nuestro planeta.

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Curso prctico de diseo web

El hombre ha pretendido imitar este diseo simtrico natural en todos y cada uno de sus
aspectos creadores, desde los primeros objetos de artesana hasta los modernos automviles.

Si partimos de esta base, debemos aceptar que la bsqueda de una simetra estructural, grfica
y textual debe ser una de las metas primeras de todo diseador web, ya que confiere a las
composiciones una organizacin natural a la que el espectador est acostumbrado.

Por definicin, una forma o imagen es simtrica cuando un eje central la puede dividir en dos
parte iguales y opuestas entre s. Este concepto, aplicado a una composicin grfica puede
aplicarse tanto a los propios elementos individuales de la misma como a su totalidad. En este
caso, obtener una simetra exacta puede resultar difcil (incluso inconveniente), pero s que
podemos buscar una simetra de bloques y espaciados en nuestra rejilla.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 104 de 366


Curso prctico de diseo web

El diseo simtrico sugiere estabilidad, equilibrio, resultando esttico, ordenado, atractivo y


agradable de contemplar. Por el contrario, el asimtrico muestra irregularidad, desigualdad en
las formas y desequilibrio.

Hay que tener en cuenta que la simetra usada no debe de ser del todo exacta, ya que la
simetra perfecta no es natural, es demasiado "perfecta", valga la redundancia, haciendo
aparecer las composiciones artificiales y premeditadas. Pequeas variaciones en la distribucin
simtrica dan ese toque de ruptura que hace su contemplacin ms amena y natural.

En el caso de una pgina web, la concepcin simtrica de la misma comienza con el reticulado
elegido, ya que va a ser el que defina la distribucin bsica de elementos en ella. Hay que
tender entonces a disear un reticulado lo ms simtrico posible.

Una forma aceptada de romper el esquema simtrico de una pgina es crear bloques
descompensados visualmente hacia un lado, alternndolos en la pgina de forma inversa, es
decir, el primero descompensado a la derecha, el segundo a la izquierda, etc. Otra tcnica es el
uso de un nico men lateral de navegacin, que descompensa el peso visual hacia la zona en
la que se encuentra.

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Curso prctico de diseo web

Si bien en la disposicin de bloques en el reticulado podemos ser algo permisivos, en los


contenidos de nuestras pginas la simetra debe ser una norma casi inflexible, sobre todo en la
construccin de ciertos elementos. Es misin fundamental de todo diseador ser capaz de
construir contenidos simtricos sin que parezcan rgidos, artificiales.

Ejemplos claro de esta regla son la creacin de formularios y de fichas. Se construyen


generalmente apoyndose en una tabla maquetadora, por lo que deberemos buscar la simetra
en esta tabla, aunque luego, debido a las diferentes longitudes y naturaleza de los campos, el
resultado final "parezca" no serlo.

Distribucin simtrica en una ficha

En lo que respecta a los textos, si nuestra pgina es eminentemente textual, y en textos de una
sola lnea, como sta que tenis delante, el contenido ser simtrico por propia construccin.
Pero si deseamos distribuir el contenido en varias columnas, deberemos prestar especial
atencin a que stas sean equilibradas, evitando el remarcado fuerte de porciones de texto o de
una o ms columnas mediante colores de fondo, textos en negrita, etc.

Columnas textuales y simetra

La regla general es buscar siempre la armona, an cuando introduzcamos pequeos


elementos diferenciadores.

Otro aspecto fundamental es mantener simetras en el tratamiento de los aires en nuestra


pgina. Entendemos por "aire" el espacio libre que queda entre elementos y entre stos y los
lmites de la pgina. Es lo que en cualquier documento llamamos "mrgenes", pero extendido a
todos los elementos y contenidos.

Si nuestra pgina tiene un espacio libre entre su margen izquierdo y el primer contenido por
ese lado, el mismo aire debe quedar entre el margen derecho y el contenido por ese lado.

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Curso prctico de diseo web

Igualmente, los espacios libres entre los elementos internos de la pgina deben ser simtricos e
iguales, buscando con ello el equilibrio en la composicin.

Este concepto es aplicable a todos y cada uno de los elementos de nuestras pginas. As, si
tenemos una lista de contenidos, podemos crear unos espacios entre cada 5-7 elementos, que
evitarn la sensacin de opresin producida cuando las listas tienen muchos elementos.
Entonces, este espacio separador deberemos repetirlo constantemente a lo largo de la lista.

De la misma forma, cuando trabajamos con formularios en muy importante disearlos de tal
forma que el aire que quede entre los diferentes elementos que lo formen sea simtrico,
creando un total claro y armonioso.

Y lo mismo podemos decir de los dems elementos de nuestra pgina: aires simtricos, bien
repartidos, equilibrados.

Equilibrio entre contenidos

En toda composicin debe existir un adecuado equilibrio entre los diferentes elementos que la
forman si queremos atraer la atencin del espectador y mantenerla hasta que haya asimilado el
mensaje que queremos transmitirle.

Para ello es imprescindible mantener en nuestra obra grfica una correcta organizacin
espacial de contenidos grficos y textuales, as como unas cantidades adecuadas de cada uno
de ellos.

Los componentes grficos aportan a la composicin sensaciones visuales por medio de formas,
colores y contrastes, mientras que los textos suministran informacin, mensajes, aunque esto
no quiere decir que estas funcionalidades sean excluyentes, ya que los grficos pueden aportar
informacin y los textos formas y colores (de hecho, la Tipografa es una herramienta de

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 107 de 366


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diseo excelente).

Las composiciones formadas por muchos elementos grficos y poco o ningn contenido textual
pueden crear rechazo en aquellos espectadores que buscan el contenido sustancial en la obra,
la informacin prctica que ofrece. Este contenido textual es especialmente importante en las
pginas web, ya que los usuarios acuden a un sitio buscando siempre algn tipo de
informacin, abandonndolo rpidamente si no encuentra algn estmulo informativo que le
motive.

En el lado contrario, las composiciones en las que se introduce un contenido eminentemente


textual, con poco o ningn contenido grfico, suelen ser rechazadas por el espectador, que
encuentra tremendamente aburrida y tediosa una obra que aparece a la vista como una
mancha de color indiferenciado, que exige adems un elevado nivel de concentracin y mucho
tiempo para resultar til. Necesitamos pues introducir sensaciones visuales grficas que
motiven al espectador a investigar el contenido textual.

En el caso de las pginas web, los tipos de contenidos a ofrecer aumentan considerablemente
respecto a los de una composicin sobre papel ya que podemos incluir en ellas no slo grficos
y textos, sino tambin sonidos, animaciones, vdeo, applets de Java, etc. Esto hace necesaria
una planificacin correcta de los elementos a incluir en una pgina, con objeto de despertar la
atencin del usuario, s, pero ofrecindole siempre informacin relevante y nunca
sobrecargndola de elementos superfluos.

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Curso prctico de diseo web

Adems, debido a las limitaciones propias de los equipos informticos, del lenguaje HTML, de
los navegadores web y de las conexiones a Internet, el equilibrio entre contenidos debe
contemplar tambin que el resultado final se pueda visualizar correctamente.

De nada sirve una pgina con grficos estupendos y animaciones espectaculares si el usuario
debe esperar un minuto para poder verlas. Es ms, nunca esperar ese minuto.

Es por tanto preferible organizar las pginas web de forma equilibrada, ofreciendo en cada una
de ellas las dosis adecuadas de elementos visuales e informativos. Como norma general,
siempre debe haber ms componentes textuales que grficos en una pgina.

Es mejor siempre tener dos pginas ligeras y equilibradas a una recargada de elementos
incapaces de retener la atencin del usuario en lo verdaderamente importante: el mensaje que
deseamos transmitirle.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 09/03/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

El diseo equilibrado. El reticulado


Cmo armonizar los bloques de contenido que formarn la composicin del
diseo.

Una composicin grfica debe ser equilibrada no slo en contenidos, sino tambin
visualmente, hasta tal punto que podemos decir que el orden en la disposicin espacial de los

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elementos de la misma es uno de los factores ms importantes para su xito.

El espectador que contempla una obre grfica (folleto, cartel trptico o pgina web) busca
subconscientemente en ella un orden y una estabilidad que le permitan pasear la vista por la
misma de forma organizada y limpia.

El sistema plano de referencia habitual en los seres humanos es el formado por un eje
horizontal y otro vertical, es decir, por dos rectas que se cortan en un ngulo de 90. En este
sistema, el eje horizontal aporta equilibrio y estabilidad, mientras que el vertical facilita la
elevacin de la vista, marcando prioridades o niveles en la composicin.

Puesto que las composiciones grficas (y dentro de ellas, las pginas web) se representan en
soportes planos, es fcil deducir que este sistema de referencia es tambin el ms adecuado
para la distribucin de sus elementos. Si a esto sumamos el carcter eminentemente
rectangular de la mayora de los soportes, obtenemos por extensin el sistema de organizacin
idneo para nuestras composiciones: el reticulado.

Un reticulado o rejilla es un sistema de referencia formado por diferentes lneas horizontales y


verticales que marcan la ubicacin de elementos y zonas en una composicin grfica, lneas
que no tienen porqu tener una representacin real (no tienen porqu formar parte del
grafismo), pero s mental. Son las guas imaginarias sobre las que vamos a ir colocando los
elementos, la espina dorsal de un composicin grfica.

Mediante el reticulado, el diseador va situando con armona los bloques de contenido que
formarn la composicin: zonas principales y secundarias, ttulos y subttulos, bloques de
texto, fotografas, ilustraciones, grficos, sistemas de navegacin, botones, iconos, etc, dando

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Curso prctico de diseo web

con ello un estilo propio visualmente lgico a la misma.

Una composicin grfica no es un sistema estndar, nico, sino que los mismos elementos se
pueden organizar segn diferentes esquemas lgicos. Pero siempre debern estar dispuestos
segn una retcula que les aporte equilibrio y estabilidad visual. Es tarea del diseador buscar
el conjunto ubicacin-reticulado que mejor se adapte a su obra.

La ubicacin de elementos en una composicin segn un reticulado determinado no precisa la


introduccin de los elementos finales de la misma. Es decir, se puede perfectamente disear la
organizacin de un grafismo tan slo con rectngulos de colores. Ms an, con rectngulos de
un solo color. Lo que importa no es el aspecto visual final, sino la organizacin lgica y regular
de los elementos.

En el caso concreto de una pgina web, el diseador puede perfectamente distribuir en


pantalla una serie de rectngulos que representen las zonas que va a tener la pgina. Si la
distribucin sigue un reticulado acorde y las zonas estn ubicadas con lgica, la pgina que
resulte de ello tiene un 50% de posibilidades de resultar correcta.

Reticulado de Terra

Esta estructura lgica creada con el reticulado debe mantenerse luego en todas las pginas que
forman el sitio web, proporcionando con ello consistencia y homogeneidad al mismo.

Si definimos una separacin entre el cabecero de un formulario y el inicio de los elementos del
mismo de 15 pxeles, todos los formularios, fichas, textos, etc, que tengan un cabecero, deben
mantener el mismo espacio separador. Si definimos unos mrgenes vacos entre la pgina que
diseamos y los bordes de la ventana del navegador de 30 pxeles, todas las pginas del sitio
deben mantener constantes esos mrgenes.

Reticulado en un formulario maquetado con tabla

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Curso prctico de diseo web

Una ventaja adicional de disear un reticulado correcto ser la comodidad a la hora de


maquetar despus la pgina con tablas, ya que estructura natural de stas es reticular.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 09/03/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

El diseo equilibrado. Las alineaciones


Necesarias para conseguir una composicin ordenada y lgica, as como para
relacionar elementos.

Una vez definido el reticulado que vamos a usar en nuestra composicin, deberemos situar en
la misma los elementos grficos y textuales.

En este punto aparece el concepto de alineacin, como la colocacin de elementos grficos y


textuales segn una lnea dada, que generalmente ser horizontal o vertical. Generalmente
habr varias lneas guas de alineacin en una composicin.

Alinear los elementos es una operacin imprescindible para conseguir una composicin
ordenada y lgica, pues con ello se crean unidades visuales definidas y relaciones entre
elementos.

Si la alineacin es importante a la hora de situar elementos grficos, lo es an ms si se trata de


contenidos textuales. Efectivamente, los textos perfectamente alineados son ms fciles de
leer, no cansan la vista y producen un efecto de equilibrio que invita a la lectura. Por el
contrario, un texto sin alineacin resulta confuso, difcil de leer, desmotivando al espectador.

Todo lo hablado se acenta si el soporte es una pgina web, ya que la forma del monitor y de la
ventana del navegador impulsa el uso de contornos rectangulares, que nicamente se
consiguen con alineaciones prefectas.

Adems, muchas veces debemos disear las pginas con un importante nmero de elementos,
por lo que si la disposicin de los mismos no es perfectamente regular resulta muy difcil crear
una composicin aceptable.

La alineaciones horizontales son imprescindibles para conseguir un diseo en niveles estables,

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Curso prctico de diseo web

ya que las lneas horizontales aportan equilibrio. Como podemos tener bloques lgicos de
diferente altura, estas alineaciones se definirn desde los bordes superiores de los bloques.

Alineaciones horizontales en EresMas

En cuanto a las verticales, la alineacin ms comn es la izquierda, ya que es la normal en los


libros y dems soportes textuales, estando nuestra vista educada para tratar con ella.

Alineaciones de textos a la izquierda

Las alineaciones centradas son poco comunes, salvo en el caso de tablas de datos con columnas
que admitan bien este tipo de alineacin, sobre todo si todos los valores de la columna tienen
el mismo ancho. Si no es as, es preferible optar por la alineacin izquierda.

Elementos centrados en una tabla

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Curso prctico de diseo web

En cuanto a las alineaciones a la derecha, son poco frecuentes, ya que crean tensiones visuales
en la mayora de los casos. Se pueden usar en aquellos bloques cuyo contenido deba adaptarse
a un reticulado que defina una lnea vertical a la derecha del mismo, como ocurre en muchos
mens de navegacin situados a la izquierda de la pgina.

Tambin son tiles en las columnas de las tablas que contengan datos que deban seguir una
ordenacin lgica a derechas, como es el caso de datos de moneda.

Adecuando la alineacin al tipo de datos de cada campo

Existe otro tipo de alineacin para textos, el justificado, en el que todas las lneas de texto
tienen el mismo ancho, por lo que quedan alineadas tanto a la derecha como a la izquierda, lo
que se consigue aumentando o disminuyendo el espaciado normal de las letras. Este tipo de
alineacin es muy usado en los libros y peridicos, pero en las pginas web hay que aplicarlo
con precaucin, destinndolo tan solo a bloques textuales de poco ancho (textos distribuidos
en varias columnas, por ejemplo).

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 114 de 366


Curso prctico de diseo web

Por ltimo, decir que si bien las alineaciones son imprescindibles, pueden originar monotona
visual si se siguen a rajatabla, al producir pginas demasiado cuadriculadas y artificiosas. Por
ello, es bueno introducir algunos elementos que, sin romper el reticulado y las alineaciones
bsicas, introduzcan un poco de variedad visual, de frescura en el diseo. Buscar el equilibrio
entre alineaciones y elementos que las rompan es una de las tareas principales del diseador
de pginas web.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 09/03/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

El diseo equilibrado. Las simetras


Otro condicionante para que el diseo de la web tenga una organizacin natural.

Si observamos la Naturaleza, gran arquitecta y diseadora donde las haya, podremos observar
muy pronto que uno de los elementos que ms utiliza para crear sus organismos es la simetra,
manifestndose sta en casi todos los seres que existen a lo largo y ancho de nuestro planeta.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 115 de 366


Curso prctico de diseo web

El hombre ha pretendido imitar este diseo simtrico natural en todos y cada uno de sus
aspectos creadores, desde los primeros objetos de artesana hasta los modernos automviles.

Si partimos de esta base, debemos aceptar que la bsqueda de una simetra estructural, grfica
y textual debe ser una de las metas primeras de todo diseador web, ya que confiere a las
composiciones una organizacin natural a la que el espectador est acostumbrado.

Por definicin, una forma o imagen es simtrica cuando un eje central la puede dividir en dos
parte iguales y opuestas entre s. Este concepto, aplicado a una composicin grfica puede
aplicarse tanto a los propios elementos individuales de la misma como a su totalidad. En este
caso, obtener una simetra exacta puede resultar difcil (incluso inconveniente), pero s que
podemos buscar una simetra de bloques y espaciados en nuestra rejilla.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 116 de 366


Curso prctico de diseo web

El diseo simtrico sugiere estabilidad, equilibrio, resultando esttico, ordenado, atractivo y


agradable de contemplar. Por el contrario, el asimtrico muestra irregularidad, desigualdad en
las formas y desequilibrio.

Hay que tener en cuenta que la simetra usada no debe de ser del todo exacta, ya que la
simetra perfecta no es natural, es demasiado "perfecta", valga la redundancia, haciendo
aparecer las composiciones artificiales y premeditadas. Pequeas variaciones en la distribucin
simtrica dan ese toque de ruptura que hace su contemplacin ms amena y natural.

En el caso de una pgina web, la concepcin simtrica de la misma comienza con el reticulado
elegido, ya que va a ser el que defina la distribucin bsica de elementos en ella. Hay que
tender entonces a disear un reticulado lo ms simtrico posible.

Una forma aceptada de romper el esquema simtrico de una pgina es crear bloques
descompensados visualmente hacia un lado, alternndolos en la pgina de forma inversa, es
decir, el primero descompensado a la derecha, el segundo a la izquierda, etc. Otra tcnica es el
uso de un nico men lateral de navegacin, que descompensa el peso visual hacia la zona en
la que se encuentra.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 117 de 366


Curso prctico de diseo web

Si bien en la disposicin de bloques en el reticulado podemos ser algo permisivos, en los


contenidos de nuestras pginas la simetra debe ser una norma casi inflexible, sobre todo en la
construccin de ciertos elementos. Es misin fundamental de todo diseador ser capaz de
construir contenidos simtricos sin que parezcan rgidos, artificiales.

Ejemplos claro de esta regla son la creacin de formularios y de fichas. Se construyen


generalmente apoyndose en una tabla maquetadora, por lo que deberemos buscar la simetra
en esta tabla, aunque luego, debido a las diferentes longitudes y naturaleza de los campos, el
resultado final "parezca" no serlo.

Distribucin simtrica en una ficha

En lo que respecta a los textos, si nuestra pgina es eminentemente textual, y en textos de una
sola lnea, como sta que tenis delante, el contenido ser simtrico por propia construccin.
Pero si deseamos distribuir el contenido en varias columnas, deberemos prestar especial
atencin a que stas sean equilibradas, evitando el remarcado fuerte de porciones de texto o de
una o ms columnas mediante colores de fondo, textos en negrita, etc.

Columnas textuales y simetra

La regla general es buscar siempre la armona, an cuando introduzcamos pequeos


elementos diferenciadores.

Otro aspecto fundamental es mantener simetras en el tratamiento de los aires en nuestra


pgina. Entendemos por "aire" el espacio libre que queda entre elementos y entre stos y los
lmites de la pgina. Es lo que en cualquier documento llamamos "mrgenes", pero extendido a
todos los elementos y contenidos.

Si nuestra pgina tiene un espacio libre entre su margen izquierdo y el primer contenido por
ese lado, el mismo aire debe quedar entre el margen derecho y el contenido por ese lado.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 118 de 366


Curso prctico de diseo web

Igualmente, los espacios libres entre los elementos internos de la pgina deben ser simtricos e
iguales, buscando con ello el equilibrio en la composicin.

Este concepto es aplicable a todos y cada uno de los elementos de nuestras pginas. As, si
tenemos una lista de contenidos, podemos crear unos espacios entre cada 5-7 elementos, que
evitarn la sensacin de opresin producida cuando las listas tienen muchos elementos.
Entonces, este espacio separador deberemos repetirlo constantemente a lo largo de la lista.

De la misma forma, cuando trabajamos con formularios en muy importante disearlos de tal
forma que el aire que quede entre los diferentes elementos que lo formen sea simtrico,
creando un total claro y armonioso.

Y lo mismo podemos decir de los dems elementos de nuestra pgina: aires simtricos, bien
repartidos, equilibrados.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 23/03/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

El diseo equilibrado. El equilibrio entre contenidos


La organizacin espacial, primordial para atraer al usuario.

En toda composicin debe existir un adecuado equilibrio entre los diferentes elementos que la
forman si queremos atraer la atencin del espectador y mantenerla hasta que haya asimilado el
mensaje que queremos transmitirle.

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Curso prctico de diseo web

Para ello es imprescindible mantener en nuestra obra grfica una correcta organizacin
espacial de contenidos grficos y textuales, as como unas cantidades adecuadas de cada uno
de ellos.

Los componentes grficos aportan a la composicin sensaciones visuales por medio de formas,
colores y contrastes, mientras que los textos suministran informacin, mensajes, aunque esto
no quiere decir que estas funcionalidades sean excluyentes, ya que los grficos pueden aportar
informacin y los textos formas y colores (de hecho, la Tipografa es una herramienta de
diseo excelente).

Las composiciones formadas por muchos elementos grficos y poco o ningn contenido textual
pueden crear rechazo en aquellos espectadores que buscan el contenido sustancial en la obra,
la informacin prctica que ofrece. Este contenido textual es especialmente importante en las
pginas web, ya que los usuarios acuden a un sitio buscando siempre algn tipo de
informacin, abandonndolo rpidamente si no encuentra algn estmulo informativo que le
motive.

En el lado contrario, las composiciones en las que se introduce un contenido eminentemente


textual, con poco o ningn contenido grfico, suelen ser rechazadas por el espectador, que
encuentra tremendamente aburrida y tediosa una obra que aparece a la vista como una
mancha de color indiferenciado, que exige adems un elevado nivel de concentracin y mucho
tiempo para resultar til. Necesitamos pues introducir sensaciones visuales grficas que
motiven al espectador a investigar el contenido textual.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 120 de 366


Curso prctico de diseo web

En el caso de las pginas web, los tipos de contenidos a ofrecer aumentan considerablemente
respecto a los de una composicin sobre papel ya que podemos incluir en ellas no slo grficos
y textos, sino tambin sonidos, animaciones, vdeo, applets de Java, etc. Esto hace necesaria
una planificacin correcta de los elementos a incluir en una pgina, con objeto de despertar la
atencin del usuario, s, pero ofrecindole siempre informacin relevante y nunca
sobrecargndola de elementos superfluos.

Adems, debido a las limitaciones propias de los equipos informticos, del lenguaje HTML, de
los navegadores web y de las conexiones a Internet, el equilibrio entre contenidos debe
contemplar tambin que el resultado final se pueda visualizar correctamente.

De nada sirve una pgina con grficos estupendos y animaciones espectaculares si el usuario
debe esperar un minuto para poder verlas. Es ms, nunca esperar ese minuto.

Es por tanto preferible organizar las pginas web de forma equilibrada, ofreciendo en cada una
de ellas las dosis adecuadas de elementos visuales e informativos. Como norma general,
siempre debe haber ms componentes textuales que grficos en una pgina.

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Curso prctico de diseo web

Es mejor siempre tener dos pginas ligeras y equilibradas a una recargada de elementos
incapaces de retener la atencin del usuario en lo verdaderamente importante: el mensaje que
deseamos transmitirle.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 23/03/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

La jerarqua visual en el diseo web


La organizacin guia al usuario en la contemplacin de una pgina web.
Explicaciones tcnicas y prcticas sobre la jerarqua visual de elementos para
conseguir un diseo web equilibrado.

En toda composicin grfica se debe crear una jerarqua visual adecuada, con objeto de que los
elementos ms importantes de la misma se muestren debidamente acentuados.

Mediante un adecuado diseo se puede establecer un camino visual que conduzca el ojo del
espectador y le vaya mostrando la informacin contenida en la composicin de forma
organizada, lgica y fiable, que dirija su percepcin por la ruta ms idnea.

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Curso prctico de diseo web

La persona que contempla una obra grfica aprecia en primer lugar un conjunto completo de
formas y colores, con los elementos situados en primer plano contrastando con el fondo de la
composicin. Slo tras esta primera observacin global, y si su curiosidad ha sido despertada,
el espectador comenzar a analizar las partes individuales del todo, comenzando por lo
elementos grficos puros, y continuando luego con los elementos textuales, ms difciles de
interpretar, ya que hay que leerlos palabra a palabra.

En los pases occidentales leemos los documentos de izquierda a derecha y desde la parte
superior a la inferior, forma de proceder se ha extendido a todas aquellas actividades en las
que necesitamos visualizar algo (cuando observamos a una persona, generalmente empezamos
por la parte izquierda de su cabeza).

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Esto se puede aprovechar para organizar el contenido de una composicin lgicamente,


situando en ella los elementos ms importantes en la zona superior izquierda de la misma, las
siguientes en importancia en el lateral izquierdo, las siguientes en el cuerpo central y las menos
relevantes en la parte inferior.

Esta forma de proceder es comn no slo en folletos, documentos o carteles publicitarios


creados con un diseo clsico, sino tambin en las pginas web, que siguen esta estructura
jerrquica en el 95% de los sitios, que, adems, son los que mejor aceptacin tienen por el
pblico.

Jerarqua visual por posicionamiento en pgina web

Otro sistema de establecer una jerarqua en los contenidos es el uso de colores. Podemos
enfatizar ciertas zonas de la composicin usando en ellas colores primarios muy saturados, que
atraen de forma irresistible la atencin de los espectadores, teniendo siempre cuidado de que
los textos en ellas contenidos contrasten de forma clara con el fondo, para que pueden ser
ledos con comodidad. En este caso, hay que tener cuidado con no abusar de estos colores

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"fuertes", destinndolos solamente a pequeas zonas especiales, ya que recargan en exceso la


vista, sobre todo el amarillo.

Para las zonas de segundo orden podemos usar colores menos saturados, secundarios o
terciarios, siendo una buena opcin aquellos presentes en la naturaleza, ya que son ms
naturales y mejor aceptados por los espectadores. Por ltimo, las zonas menos importantes
podemos no colorearlas o hacerlo muy sutilmente, para que no atraigan en exceso la mirada.

Esta variacin cromtica no es nica, ya que se puede usar cualquier juego de colores que
consiga establecer una jerarqua visual adecuada.

Tambin podemos recurrir a la hora de establecer rangos de importancia visual a los


contrastes. Si situamos cercanas o superpuestas dos zonas de colores complementarios o que
contrasten mucho, la importancia de ambas en la composicin se refuerza, sobre todo si las
zonas de contraste no son muchas.

Jerarqua visual por contrastes de colores (azul, naranja y blanco)

Por el contrario, si las zonas son de colores anlogos, pertenecientes a una misma gama, la
importancia de ambos se disminuye, aunque sean colores vivos, ya que se distinguir una zona
de atraccin, pero sus elementos aparecern difuminados, poco relevantes.

En cuanto a los elementos textuales, a los que tambin son aplicables los mtodos de color y
contraste, podemos establecer una jerarqua en ellos mediante los tamaos relativos de los
mismos. Los ttulos de pgina, los cabeceros o los titulares de una noticia o apartado pueden
ser destacados aumentando su tamao segn su importancia en la composicin o pgina web.
Este mtodo es siempre aconsejable, ya que organiza de forma lgica el contenido textual y
rompe la monotona intrnseca de los textos.

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Jerarqua visual en elementos textuales

Un elemento a evitar siempre en una composicin, salvo que nos convenga su uso, son los
adornos grficos visualmente impactantes, como zonas de color intenso sin sentido, iconos que
destaquen en exceso, lneas horizontales chillonas, animaciones que aporten poca informacin,
etc. Su presencia atrae la vista del espectador, sin ofrecerle nada a cambio y desviando su
inters de los elementos textuales y grficos que s aportan verdadera informacin.

Esto no quiere decir que no puedan emplearse. Son a veces muy tiles para romper la
monotona de una composicin introduciendo en ella elementos que proporcionen frescor
visual, pero deben ser usados siempre con moderacin.

Los tamaos excesivamente grandes en los textos son tambin un factor a tener en cuenta. Una
cabecera de pgina o de seccin deben destacar lo suficiente sobre el resto del contenido
textual, pero nunca deben ser desproporcionadas ni atraer en exceso la atencin del usuario.
En cuanto a la abundancia de ellos, hay que tener siempre en cuenta que un par de cabeceras
de mayor tamao establecen unos niveles de importancia convenientes, pero multitud de
textos de gran tamao aaden confusin a una composicin, ya que el usuario pierde las
referencias sobre qu es importante en la misma.

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Resumiendo:

Es muy importante establecer una organizacin jerrquica de los contenidos de nuestra


composicin, pudindose usar para ello diferentes tcnicas de diseo, pero teniendo en cuenta
que el mal uso o el abuso de ellas puede convertir la composicin en algo que no despierta en
inters del usuario o en un "pantaln de payaso", donde todo es chilln y nada destaca de
forma clara.

Recuerda que en el Curso prctico de diseo web tenemos una seccin entera dedicada a
hablar acerca del equilibrio en el diseo, que te agregar ms informacin a lo comentado en
este artculo.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 23/03/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

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El color

El color es uno de los elementos esenciales que caracterizan un diseo grfico. Comprenderlo y
usarlo con criterio es uno de los pilares fundamentales de todo buen diseo. En esta parte del
manual explicamos mucha teora del color y sus usos de manera correcta, el significado y los
sentimientos que transmiten, etc. Desde un aspecto ms prctico se explica cmo los
ordenadores gestionan los colores y la manera adecuada de usarlos en una web, de modo
general y en particular en cada una de las distintas partes de una web habitual.

Introduccin a la teora del color


Comenzamos a explicar la teora del color, una parte fundamental de cualquier
diseo grfico y de la esttica de la web en particular. Naturaleza del color y su
percepcin.

Estamos rodeados de colores. Estos forman parte de la vida misma, y el ser humano es uno de
los seres privilegiados de la Naturaleza por poder disfrutar de ellos.

Cuando vamos por la calle, cuando estamos trabajando o disfrutando de nuestro tiempo libre o
cuando estamos navegando por Internet recibimos constantemente impresiones de color por
medio de nuestra vista, y estas impresiones tienen la facultad de excitarnos, de tranquilizarnos,
de ponernos de buen humor o de inspirarnos pena. Es el mundo de color.

Y si este aspecto de la vida es importante en todas y cada una de sus facetas an lo es mas en el
mundo del diseo. Es tal vez una de sus partes fundamentales, y todava mas en el diseo web,
pues disponemos de muy poco espacio y muy poco tiempo para poder expresar el alma de
nuestro sitio y captar adecuadamente la atencin de nuestros visitantes, y el color es la primera

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forma de comunicacin entre una pgina web y el usuario.

Est demostrado que los nueve primeros segundos en los que una persona contempla nuestra
pgina son cruciales, y de ellos depende que esta contine con agrado navegando por nuestro
sitio, lo haga con indiferencia o nos abandone. Y de lo que ve en estos segundos lo que tal vez
mas llame y capte su atencin sea la distribucin y la gama de colores de nuestra pgina.

Esta importancia del color se extiende a todas las artes, si bien un pintor, por ejemplo, dispone
de mucho ms tiempo que nosotros para expresarse con el color. Tambin cuenta ste con un
abanico de colores casi infinito, mientras que nosotros, los diseadores web, disponemos tan
solo de unos cuantos colores para expresar lo que deseamos (y ya veremos ms adelante qu
pocos colores tenemos en realidad a nuestro alcance).

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En este captulo vamos a ver un poco el mundo del color en general, su aplicacin al diseo
grfico y las restricciones que vamos a tener a la hora de trabajar con colores en el diseo de un
sitio web.

Naturaleza del color

Podemos ver las cosas que nos rodean porque La Tierra recibe la luz del Sol. Nuestra estrella
madre nos inunda constantemente con su luz, y gracias a ella es tambin posible la vida en
nuestro planeta.

La luz del Sol est formada en realidad por un amplio espectro de radiaciones
electromagnticas de diferentes longitudes de onda, formando un espectro continuo de
radiaciones, que comprende desde longitudes de onda muy pequeas, de menos de 1
picmetro (rayos csmicos), hasta longitudes de onda muy grandes, de ms de 1 kilmetro.

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Curso prctico de diseo web

El ser humano tan solo es capaz de visualizar un subconjunto de ellas, las que van desde 380
(violeta) a 780 nanmetros (rojo), como podemos apreciar claramente si la hacemos pasar por
un prisma, efecto descubierto por Newton.

Cada longitud de onda define un color diferente (colores de emisin). La suma de todos los
colores (longitudes de onda) da como resultado la luz blanca, siendo el color negro u oscuridad
la ausencia de colores.

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Curso prctico de diseo web

Si una vez descompuesta la luz solar en sus longitudes de onda constituyentes volvemos a
juntarlas con otro prisma, volveremos a obtener la luz blanca.

Percepcin del color

Bien, ya sabemos de dnde vienen los colores, pero, cmo puede el ojo humano ver estas
ondas y distinguirlas unas de otras?. La respuesta a esta cuestin se encuentra en el ojo
humano, bsicamente una esfera de 2 cm de dimetro que recoge la luz y la enfoca en su
superficie posterior.

Para ver este vdeo es necesario visitar el artculo original en:


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En el fondo del ojo existen millones de clulas especializadas en detectar las longitudes de
onda procedentes de nuestro entorno. Estas maravillosas clulas, principalmente los conos y
los bastoncillos, recogen las diferentes partes del espectro de luz solar y las transforman en
impulsos elctricos, que son enviados luego al cerebro a travs de los nervios pticos, siendo
ste el encargado de crear la sensacin del color.

Los conos se concentran en una regin cerca del centro de la retina llamada fvea. Su
distribucin sigue un ngulo de alrededor de 2 contados desde la fvea. La cantidad de conos
es de 6 millones y algunos de ellos tienen una terminacin nerviosa que va al cerebro.

Los conos son los responsables de la visin del color y se cree que hay tres tipos de conos,
sensibles a los colores rojo, verde y azul, respectivamente. Dada su forma de conexin a las

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terminaciones nerviosas que se dirigen al cerebro, son los responsables de la definicin


espacial. Tambin son poco sensibles a la intensidad de la luz y proporcionan visin fotpica
(visin a altos niveles).

Los bastones se concentran en zonas alejadas de la fvea y son los responsables de la visin
escotpica (visin a bajos niveles). Los bastones comparten las terminaciones nerviosas que se
dirigen al cerebro, siendo por tanto su aportacin a la definicin espacial poco importante. La
cantidad de bastones se sita alrededor de 100 millones y no son sensibles al color. Los
bastones son mucho ms sensibles que los conos a la intensidad luminosa, por lo que aportan a
la visin del color aspectos como el brillo y el tono, y son los responsables de la visin
nocturna.

Existen grupos de conos especializados en detectar y procesar un color determinado, siendo


diferente el total de ellos dedicados a un color y a otro. Por ejemplo, existen ms clulas
especializadas en trabajar con las longitudes de onda correspondientes al rojo que a ningn
otro color, por lo que cuando el entorno en que nos encontramos nos enva demasiado rojo se
produce una saturacin de informacin en el cerebro de este color, originando una sensacin
de irritacin en las personas.

Cuando el sistema de conos y bastoncillos de una persona no es el correcto se pueden producir


una serie de irregularidades en la apreciacin del color, al igual que cuando las partes del
cerebro encargadas de procesar estos datos estn daadas. Esta es la explicacin de fenmenos
como la Daltonismo. Una persona daltnica no aprecia las gamas de colores en su justa
medida, confundiendo los rojos con los verdes.

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Curso prctico de diseo web

Debido a que el proceso de identificacin de colores depende del cerebro y del sistema ocular
de cada persona en concreto, podemos medir con toda exactitud la longitud de onda de un
color determinado, pero el concepto del color producido por ella es totalmente subjetivo,
dependiendo de la persona en s. Dos personas diferentes pueden interpretar un color dado de
forma diferente, y puede haber tantas interpretaciones de un color como personas hay.

En realidad el mecanismo de mezcla y produccin de colores producido por la reflexin de la


luz sobre un cuerpo es diferente al de la obtencin de colores por mezcla directa de rayos de
luz, como ocurre con el del monitor de un ordenador, pero a grandes rasgos y a nivel prctico
son suficientes los conceptos estudiados hasta ahora.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 02/04/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Teora del color. Naturaleza del color


Descripcin formal del color como un fenmeno fsico.

Teora del color. Naturaleza del color

Podemos ver las cosas que nos rodean porque La Tierra recibe la luz del Sol. Nuestra estrella
madre nos inunda constantemente con su luz, y gracias a ella es tambin posible la vida en
nuestro planeta.

La luz del Sol est formada en realidad por un amplio espectro de radiaciones
electromagnticas de diferentes longitudes de onda, formando un espectro continuo de
radiaciones, que comprende desde longitudes de onda muy pequeas, de menos de 1
picmetro (rayos csmicos), hasta longitudes de onda muy grandes, de ms de 1 kilmetro.

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Curso prctico de diseo web

El ser humano tan solo es capaz de visualizar un subconjunto de ellas, las que van desde 380
(violeta) a 780 nanmetros (rojo), como podemos apreciar claramente si la hacemos pasar por
un prisma, efecto descubierto por Newton.

Cada longitud de onda define un color diferente (colores de emisin). La suma de todos los
colores (longitudes de onda) da como resultado la luz blanca, siendo el color negro u oscuridad
la ausencia de colores.

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Si una vez descompuesta la luz solar en sus longitudes de onda constituyentes volvemos a
juntarlas con otro prisma, volveremos a obtener la luz blanca.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 02/04/2004
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Teora del color. La percepcin del color


Como el ojo puede detectar y clasificar los colores que le llegan.

Bien, ya sabemos de dnde vienen los colores, pero, cmo puede el ojo humano ver estas
ondas y distinguirlas unas de otras?. La respuesta a esta cuestin se encuentra en el ojo
humano, bsicamente una esfera de 2 cm de dimetro que recoge la luz y la enfoca en su
superficie posterior.

Para ver este vdeo es necesario visitar el artculo original en:


http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

En el fondo del ojo existen millones de clulas especializadas en detectar las longitudes de
onda procedentes de nuestro entorno. Estas maravillosas clulas, principalmente los conos y
los bastoncillos, recogen las diferentes partes del espectro de luz solar y las transforman en
impulsos elctricos, que son enviados luego al cerebro a travs de los nervios pticos, siendo
ste el encargado de crear la sensacin del color.

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Curso prctico de diseo web

Los conos se concentran en una regin cerca del centro de la retina llamada fvea. Su
distribucin sigue un ngulo de alrededor de 2 contados desde la fvea. La cantidad de conos
es de 6 millones y algunos de ellos tienen una terminacin nerviosa que va al cerebro.

Los conos son los responsables de la visin del color y se cree que hay tres tipos de conos,
sensibles a los colores rojo, verde y azul, respectivamente. Dada su forma de conexin a las
terminaciones nerviosas que se dirigen al cerebro, son los responsables de la definicin
espacial. Tambin son poco sensibles a la intensidad de la luz y proporcionan visin fotpica
(visin a altos niveles).

Los bastones se concentran en zonas alejadas de la fvea y son los responsables de la visin
escotpica (visin a bajos niveles). Los bastones comparten las terminaciones nerviosas que se
dirigen al cerebro, siendo por tanto su aportacin a la definicin espacial poco importante. La
cantidad de bastones se sita alrededor de 100 millones y no son sensibles al color. Los
bastones son mucho ms sensibles que los conos a la intensidad luminosa, por lo que aportan a
la visin del color aspectos como el brillo y el tono, y son los responsables de la visin
nocturna.

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Curso prctico de diseo web

Existen grupos de conos especializados en detectar y procesar un color determinado, siendo


diferente el total de ellos dedicados a un color y a otro. Por ejemplo, existen ms clulas
especializadas en trabajar con las longitudes de onda correspondientes al rojo que a ningn
otro color, por lo que cuando el entorno en que nos encontramos nos enva demasiado rojo se
produce una saturacin de informacin en el cerebro de este color, originando una sensacin
de irritacin en las personas.

Cuando el sistema de conos y bastoncillos de una persona no es el correcto se pueden producir


una serie de irregularidades en la apreciacin del color, al igual que cuando las partes del
cerebro encargadas de procesar estos datos estn daadas. Esta es la explicacin de fenmenos
como la Daltonismo. Una persona daltnica no aprecia las gamas de colores en su justa
medida, confundiendo los rojos con los verdes.

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Curso prctico de diseo web

Debido a que el proceso de identificacin de colores depende del cerebro y del sistema ocular
de cada persona en concreto, podemos medir con toda exactitud la longitud de onda de un
color determinado, pero el concepto del color producido por ella es totalmente subjetivo,
dependiendo de la persona en s. Dos personas diferentes pueden interpretar un color dado de
forma diferente, y puede haber tantas interpretaciones de un color como personas hay.

En realidad el mecanismo de mezcla y produccin de colores producido por la reflexin de la


luz sobre un cuerpo es diferente al de la obtencin de colores por mezcla directa de rayos de
luz, como ocurre con el del monitor de un ordenador, pero a grandes rasgos y a nivel prctico
son suficientes los conceptos estudiados hasta ahora.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 07/04/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Modelos de color
Descripcin de los sistemas o modelos de color conocidos y utilizados en el
diseo, computacin y electrnica: RGB, CMYK, HSV, Pantone.

Los colores obtenidos directamente naturalmente por descomposicin de la luz solar o


artificialmente mediante focos emisores de luz de una longitud de onda determinada se
denominan colores aditivos.

No es necesaria la unin de todas las longitudes del espectro visible para obtener el blanco, ya
que si mezclamos solo rojo, verde y azul obtendremos el mismo resultado. Es por esto por lo
que estos colores son denominados colores primarios, porque la suma de los tres produce el
blanco. Adems, todos los colores del espectro pueden ser obtenidos a partir de ellos.

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Los colores aditivos son los usados en trabajo grfico con monitores de ordenador, ya que,
segn vimos cuando hablamos de los componentes grficos de un ordenador, el monitor
produce los puntos de luz partiendo de tres tubos de rayos catdicos, uno rojo, otro verde y
otro azul. Por este motivo, el modelo de definicin de colores usado en trabajos digitales es el
modelo RGB (Red, Green, Blue).

Todos los colores que se visualizan en el monitor estn en funcin de las cantidades de rojo,
verde y azul utilizadas. Por ello, para representar un color en el sistema RGB se le asigna un
valor entre 0 y 255 (notacin decimal) o entre 00 y FF (notacin hexadecimal) para cada uno
de los componentes rojo, verde y azul que lo forman. Los valores ms altos de RGB
corresponden a una cantidad mayor de luz blanca. Por consiguiente, cuanto ms altos son los
valores RGB, ms claros son los colores.

De esta forma, un color cualquiera vendr representado en el sistema RGB mediante la sintaxis
decimal (R,G,B) o mediante la sintaxis hexadecimal #RRGGBB. El color rojo puro, por
ejemplo, se especificar como (255,0,0) en notacin RGB decimal y #FF0000 en notacin
RGB hexadecimal, mientras que el color rosa claro dado en notacin decimal por (252,165,253)
se corresponde con el color hexadecimal #FCA5FD.

Esta forma aditiva de percibir el color no es nica. Cuando la luz solar choca contra la
superficie de un objeto, ste absorbe diferentes longitudes de onda de su espectro total,
mientras que refleja otras. Estas longitudes de onda reflejadas son precisamente las causantes
de los colores de los objetos, colores que por ser producidos por filtrado de longitudes de onda
se denominan colores sustractivos.

Este fenmeno es el que se produce en pintura, donde el color final de una zona va a depender
de las longitudes de onda de la luz incidente reflejadas por los pigmentos de color de la misma.

Un coche es de color azul porque absorbe todas las longitudes de onda que forman la luz solar,
excepto la correspondiente al color azul, que refleja, mientras que un objeto es blanco porque
refleja todo el espectro de ondas que forman la luz, es decir, refleja todos los colores, y el
resultado de la mezcla de todos ellos da como resultado el blanco. Por su parte, un objeto es
negro porque absorbe todas las longitudes de onda del espectro: el negro es la ausencia de luz y
de color.

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En esta concepcin sustractiva, los colores primarios son otros, concretamente el cian, el
magenta y el amarillo. A partir de estos tres colores podemos obtener casi todos los dems,
salvo el blanco y el negro.

Efectivamente, la mezcla de pigmentos cian, magenta y amarillo no produce el color blanco,


sino un color gris sucio, neutro. En cuanto al negro, tampoco es posible obtenerlo a partir de
los primarios, siendo necesario incluirlo en el conjunto de colores bsicos sustractivos,
obtenindose el modelo CMYK (Cyan, Magenta, Yellow, Black).

El sistema CMYK, define los colores de forma similar a como funciona una impresora de
inyeccin de tinta o una imprenta comercial de cuatricroma. El color resulta de la
superposicin o de colocar juntas gotas de tinta semitransparente, de los colores cian (un azul
brillante), magenta (un color rosa intenso), amarillo y negro, y su notacin se corresponde con
el valor en tanto por ciento de cada uno de estos colores.

De esta forma, un color cualquiera vendr expresado en el sistema CMYK mediante la


expresin (C,M,Y,K), en la que figuran los tantos por ciento que el color posee de los
componentes bsicos del sistema. Por ejemplo, (0,0,0,0) es blanco puro (el blanco del papel),
mientras que (100,0,100,0) corresponde al color verde.

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Los colores sustractivos son usados en pintura, imprenta y, en general, en todas aquellas
composiciones en las que los colores se obtienen mediante la reflexin de la luz solar en
mezclas de pigmentos (tintas, leos, acuarelas, etc.). En estas composiciones se obtiene el color
blanco mediante el uso de pigmentos de ese color (pintura) o usando un soporte de color
blanco y dejando sin pintar las zonas de la composicin que deban ser blancas (imprenta).

Los sistemas RGB, CMYK se encuentran relacionados, ya que los colores primarios de uno son
los secundarios del otro (los colores secundarios son los obtenidos por mezcla directa de los
primarios).

Otro modelos de definicin del color es el modelo HSV, que define los colores en funcin de los
valores de tres importantes atributos de estos, matiz, saturacin y brillo.

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El matiz (Hue) hace referencia al color como tal, por ejemplo el matiz de la sangre es rojo. La
saturacin o intensidad indica la concentracin de color en el objeto. La saturacin de rojo de
una fresa es mayor que la del rojo de unos labios. Por su parte, el brillo (Value) denota la
cantidad de claridad que tiene el color (tonalidad ms o menos oscura). Cuando hablamos de
brillo hacemos referencia al proceso mediante el cual se aade o se quita blanco a un color.
Ms adelante estudiaremos con detalle estos conceptos.

Por ltimo, existen diferentes sistemas comerciales de definicin de colores, siendo el ms


conocido de ellos el sistema Pantone.

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Curso prctico de diseo web

Creado en 1963 y buscando un estndar para la comunicacin y reproduccin de colores en las


artes grficas, su nombre completo es Pantone Matching System, y se basa en la edicin de una
serie de catlogos sobre diversos sustratos (superficies a imprimir), que suministran una
codificacin estandarizada mediante un nmero de referencia y un color especfico.

En el siguiente artculo te ampliaremos esta informacin haciendo un estudio sobre los tipos
de color, tonalidades, fros, calientes, claros, oscuros etc.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 03/05/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Tipos de color
En este captulo describiremos como a partir de los colores primarios se pueden
conseguir otros, y dependiendo de las tonalidades hacer diferentes
clasificaciones: Colores fros y clidos, claros y oscuros, tonos pastel o gamas de
grises.

Estamos dentro de la seccin dedicada a la teora del color, en el manual de diseo web. En el
anterior artculo comenzamos a clasificar colores atendiendo al modelo y ahora vamos a hablar
de los tipos de color.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 144 de 366


Curso prctico de diseo web

El sistema de definicin de colores aditivos RGB, usado en diseo grfico digital y en diseo
web, parte de tres colores primarios, rojo, verde y azul, a partir de los cuales es posible
obtener todos los dems de espectro.

As, por mezcla directa de los colores primarios obtenemos los colores secundarios, cian,
magenta y amarillo, y por mezcla directa de estos los colores terciarios.

Si continuamos mezclando colores vecinos iremos obteniendo nuevos colores, consiguiendo


una representacin de stos muy importante en diseo, denominada crculo cromtico,
representativa de la descomposicin en colores de la luz solar, que nos va a ayudar a clasificar
stos y a obtener sus combinaciones idneas.

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Partiendo del crculo cromtico podemos establecer diferentes clasificaciones de los colores,
entre las que destacan:

Colores en clidos y fros

Los colores clidos dan sensacin de actividad, de alegra, de dinamismo, de confianza y


amistad. Estos colores son el amarillo, el rojo, el naranja y la prpura en menor medida.

Los colores fros dan sensacin de tranquilidad, de seriedad, de distanciamiento. Colores de


este tipo son el azul, el verde, el azul verdoso, el violeta, cian, aqua, y a veces el celeste. Un

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 146 de 366


Curso prctico de diseo web

color azul acuoso es perfecto para representar superficies metlicas. Verdes oscuros saturados
expresan profundidad.

Colores claros o luminosos y oscuros

Los colores claros inspiran limpieza, juventud, jovialidad, como ocurre con amarillos, verdes y
naranjas, mientras que los oscuros inspiran seriedad, madurez, calma, como es el caso de los
tonos rojos, azules y negros.

Colores apagados o sucios y los colores pastel

Obtenidos cuando se aumenta o disminuye la luminosidad de todo el crculo cromtico. Los


colores apagados expresan oscuridad, muerte, seriedad, mientras que los pastel sugieren luz,
frescura y naturalidad.

Gama de grises

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Son colores neutros, formados por igual cantidad de rojo, verde y azul.

Los colores grises tienen todos una expresin RGB hexadecimal del tipo #QQQQQQ, es decir,
los seis caracteres iguales.

Los grises son colores idneos para expresar seriedad, ambigedad, elegancia, aunque son por
naturaleza colores algo tristes.

En general, las tonalidades de la parte alta del espectro (rojos, anaranjados, amarillos) suelen
ser percibidas como ms enrgicas y extravertidas, mientras que las de las partes bajas (verdes,
azules, prpuras) suelen parecer ms tranquilas e introvertidas. Los verdes y los azules se
perciben calmados, relajados y tranquilizantes. A la vez, los rojos, naranjas, y amarillos son
percibidos como colores clidos, mientras que los azules, verdes y violetas son considerados
colores fros. Las diferentes tonalidades tambin producen diferentes impresiones de
distancia: un objeto azul o verde parece ms lejano que un rojo, naranja o marrn.

Nota: Hay que tener en cuenta siempre que la percepcin de un color depende en gran
medida del rea ocupada por el mismo, siendo muy difcil apreciar el efecto de un color
determinado si este se localiza en una zona pequea, sobre todo si est rodeado de otros
colores.

En relacin a la teora del color, en la siguiente entrega de este manual explicaremos un punto
muy interesante, como son las propiedades de los colores.

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Curso prctico de diseo web

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 07/05/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Propiedades de los colores


Los colores tienen unas propiedades inherentes que les permite distinguirse de
otros: saturacin, tono, brillo. Ello nos permite hacer grupos de colores como
cromticos, complementarios, cercanos, triadas, etc. Analizamos tambin el
contraste del color.

Seguimos abordando la teora del color en el Curso Prctico de Diseo Web, entrando en esta
ocasin en asuntos importantes que nos pueden ayudar a usar los colores y saber combinar los
unos con los otros.

En este artculo vamos a ver dos grandes bloques de informacin. En la primera parte vamos a
analizar distintas propiedades del color, una informacin esencial que toda persona que
trabaja en la web y el diseo en general debe de conocer perfectamente.

En la segunda seccin vamos a entrar en otro asunto de vital importancia como es el contraste
entre colores, analizando diversas situaciones al combinar distintos tipos de color.

Propiedades del color

Todo color posee una serie de propiedades que le hacen variar de aspecto y que definen su
apariencia final. Entre estas propiedades cabe distinguir:

Matiz (Hue)

Es el estado puro del color, sin el blanco o negro agregados, y es un atributo asociado con la
longitud de onda dominante en la mezcla de las ondas luminosas. El Matiz se define como un
atributo de color que nos permite distinguir el rojo del azul, y se refiere al recorrido que hace
un tono hacia uno u otro lado del circulo cromtico, por lo que el verde amarillento y el verde
azulado sern matices diferentes del verde.

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Los 3 colores primarios representan los 3 matices primarios, y mezclando estos podemos
obtener los dems matices o colores. Dos colores son complementarios cuando estn uno
frente a otro en el crculo de matices (crculo cromtico).

Saturacin o Intensidad

Tambin llamada Croma, este concepto representa la pureza o intensidad de un color


particular, la viveza o palidez del mismo, y puede relacionarse con el ancho de banda de la luz
que estamos visualizando. Los colores puros del espectro estn completamente saturados. Un
color intenso es muy vivo. Cuanto ms se satura un color, mayor es la impresin de que el
objeto se est moviendo.

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Tambin puede ser definida por la cantidad de gris que contiene un color: mientras ms gris o
ms neutro es, menos brillante o menos "saturado" es. Igualmente, cualquier cambio hecho a
un color puro automticamente baja su saturacin.

Por ejemplo, decimos "un rojo muy saturado" cuando nos referimos a un rojo puro y rico. Pero
cuando nos referimos a los tonos de un color que tiene algn valor de gris, los llamamos menos
saturados. La saturacin del color se dice que es ms baja cuando se le aade su opuesto
(llamado complementario) en el crculo cromtico.

Para desaturar un color sin que vare su valor, hay que mezclarlo con un gris de blanco y negro
de su mismo valor. Un color intenso como el azul perder su saturacin a medida que se le
aada blanco y se convierta en celeste.

Otra forma de desaturar un color, es mezclarlo con su complementario, ya que produce su


neutralizacin. Basndonos en estos conceptos podemos definir un color neutro como aquel en
el cual no se percibe con claridad su saturacin. La intensidad de un color est determinada
por su carcter de claro o apagado.

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Esta propiedad es siempre comparativa, ya que relacionamos la intensidad en comparacin


con otras cosas. Lo importante es aprender a distinguir las relaciones de intensidad, ya que
sta muchas veces cambia cuando un color est rodeado por otro.

Valor o Brillo (Value)

Es un trmino que se usa para describir que tan claro u oscuro parece un color, y se refiere a la
cantidad de luz percibida. El brillo se puede definir como la cantidad de "oscuridad" que tiene
un color, es decir, representa lo claro u oscuro que es un color respecto de su color patrn.

Es una propiedad importante, ya que va a crear sensaciones espaciales por medio del color.
As, porciones de un mismo color con un fuertes diferencias de valor (contraste de valor)
definen porciones diferentes en el espacio, mientras que un cambio gradual en el valor de un
color (gradacin) da va a dar sensacin de contorno, de continuidad de un objeto en el espacio.

El valor es el mayor grado de claridad u oscuridad de un color. Un azul, por ejemplo, mezclado
con blanco, da como resultado un azul ms claro, es decir, de un valor ms alto. Tambin
denominado tono, es distinto al color, ya que se obtiene del agregado de blanco o negro a un
color base.

A medida que a un color se le agrega mas negro, se intensifica dicha oscuridad y se obtiene un
valor ms bajo. A medida que a un color se le agrega ms blanco se intensifica la claridad del
mismo por lo que se obtienen valores ms altos. Dos colores diferentes(como el rojo y el azul)
pueden llegar a tener el mismo tono, si consideramos el concepto como el mismo grado de
claridad u oscuridad con relacin a la misma cantidad de blanco o negro que contengan, segn
cada caso.

La descripcin clsica de los valores corresponde a claro (cuando contiene cantidades de


blanco), medio (cuando contiene cantidades de gris) y oscuro (cuando contiene cantidades de
negro). Cuanto ms brillante es el color, mayor es la impresin de que el objeto est ms cerca
de lo que en realidad est.

Estas propiedades del color han dado lugar a un sistema especial de representacin de estos,
tal como hemos visto en el apartado anterior, sistema HSV. Para expresar un color en este
sistema se parte de los colores puros, y se expresan sus variaciones en estas tres propiedades

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mediante un tanto por ciento.

Podemos usar estas propiedades en la bsqueda de las gamas y contrastes de colores


adecuados para nuestras pginas, siendo posible crear contrastes en el matiz, en la saturacin
y en el brillo, y es tal vez este ltimo el ms efectivo.

Grupos de colores

Con estos conceptos en mente y tomando como base la rueda de colores podemos definir los
siguientes grupos de colores, que nos crearn buenas combinaciones en una pgina web:

Colores acromticos: aquellos situados en la zona central del crculo cromtico, prximos al
centro de este, que han perdido tanta saturacin que no se aprecia en ellos el matiz original.

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Colores cromticos grises: situados cerca del centro del crculo cromtico, pero fuera de la zona
de colores acromticos, en ellos se distingue el matiz original, aunque muy poco saturado.

Colores monocromticos: variaciones de saturacin de un mismo color (matiz), obtenidas por


desplazamiento desde un color puro hasta el centro del crculo cromtico.

Colores complementarios: colores que se encuentran simtricos respecto al centro de la rueda.


El Matiz vara en 180 entre uno y otro.

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Colores complementarios cercanos: tomando como base un color en la rueda y despus otros
dos que equidisten del complementario del primero.

Dobles complementarios: dos parejas de colores complementarios entre s.

Tradas complementarias: tres colores equidistantes tanto del centro de la rueda, como entre
s, es decir, formando 120 uno del otro.

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Gamas mltiples: escala de colores entre dos siguiendo una graduacin uniforme. Cuando los
colores extremos estn muy prximos en el crculo cromtico, la gama originada es conocida
tambin con el nombre de colores anlogos.

Mezcla brillante-tenue : se elige un color brillante puro y una variacin tenue de su


complementario.

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Todos estos grupos de colores forman paletas armnicas, aptas para ser usadas en
composiciones grficas.

Contrastes de color

Vimos en el tema sobre el diseo equilibrado que el contrate entre elementos era un aspecto
importante a la hora de crear una composicin grfica, y que una de las formas ms efectiva de
conseguirlo era mediante el color.

El contraste es un fenmeno con el que se pueden diferenciar colores atendiendo a la


luminosidad, al color de fondo sobre el que se proyectan. Cuando dos colores diferentes entran
en contraste directo, el contraste intensifica las diferencias entre ambos. El contraste aumenta
cuanto mayor sea el grado de diferencia y mayor sea el grado de contacto, llegando a su

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mximo contraste cuando un color est rodeado por otro.

El efecto de contraste es recproco, ya que afecta a los dos colores que intervienen. Todos los
colores de una composicin sufren la influencia de los colores con los que entran en contacto.

Existen diferentes tipos de contrastes:

######### Contraste de luminosidad

Tambin denominado contraste claro-oscuro, se produce al confrontar un color claro o


saturado con blanco y un color oscuro o saturado de negro.

Es uno de los ms efectivos, siendo muy recomendable para contenidos textuales, que deben
destacar con claridad sobre el fondo.

######### Contraste de valor

Cuando se presentan dos valores diferentes en contraste simultneo, el ms claro parecer ms


alto y el ms oscuro, mas bajo.

Por ejemplo, al colocar dos rectngulos granates, uno sobre fondo verdoso y el otro sobre
fondo naranja, veremos ms claro el situado sobre fondo verdoso.

La yuxtaposicin de colores primarios exalta el valor de cada uno.

######### Contraste de saturacin

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Se origina de la modulacin de un tono puro, saturndolo con blanco, negro o gris. El contraste
puede darse entre colores puros o bien por la confrontacin de stos con otros no puros.

Los colores puros pierden luminosidad cuando se les aade negro, y varan su saturacin
mediante la adiccin del blanco, modificando los atributos de calidez y frialdad. El verde es el
color que menos cambia mezclado tanto con blanco como con negro.

Como ejemplo, si situamos sobre un mismo fondo tres rectngulos con diferentes saturaciones
de amarillo, contrastar ms el ms puro.

######### Contraste de temperatura

Es el contraste producido al confrontar un color clido con otro fro.

La calidez o frialdad de un color es relativa, ya que el color es modificado por los colores que lo
rodean. As un amarillo puede ser clido con respecto a un azul y fro con respecto a un rojo. Y
tambin un mismo amarillo puede ser ms clido si est rodeado de colores fros y menos
clido si lo rodean con rojo, naranja, etc.

######### Contraste de complementarios

Dos colores complementarios son los que ofrecen juntos mejores posibilidades de contraste,
aunque resultan muy violentos visualmente combinar dos colores complementarios intensos.

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Para lograr una armona conviene que uno de ellos sea u color puro, y el otro est modulado
con blanco o negro.

######### Contraste simultneo

Es el fenmeno segn el cual nuestro ojo, para un color dado, exige simultneamente el color
complementario, y si no le es dado lo produce l mismo.

El color complementario engendrado en el ojo del espectador es posible verlo, pero no existe
en la realidad. Es debido a un proceso fisiolgico de correccin en el rgano de la vista.

######### Otros contrastes

Un color puro y brillante aplicado en una gran extensin de la pgina suele resultar irritante y
cansino (especialmente, el amarillo), mientras que ese mismo color, usado en pequeas
proporciones y sobre un fondo apagado puede crear sensacin de dinamismo.

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Dos colores claros brillantes puestos uno al lado de otro impactan en nuestra vista,
produciendo un efecto de rechazo, mientras que si esos dos mismos colores los situamos uno
dentro del otro el efecto cambia por completo, resultando agradable.

Un mismo color puede cambiar mucho su aspecto visual dependiendo del color en el que se
encuentre embutido. Este efecto del cambio de apariencia de un color dependiendo de la luz
incidente sobre l, del material de que esta formado o del diferente color que le sirva de fondo
recibe el nombre de Metamerismo.

En este ejemplo vemos dos cuadrados, uno de color de fondo azul, y otro negro, ambos con un
cuadrado amarillo dentro. Los dos cuadrados interiores son del mismo amarillo, pero parecen
diferentes: en fondo azul se enmascara la pureza del amarillo, mientras que en fondo negro el

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amarillo muestra toda su pureza y frescura.

A continuacin pasaremos a uno de los puntos que ms gustan a los estudiantes de los colores
y es la realizacin de un estudio de algunos de los colores ms usados, explicando significados,
sensaciones, usos adecuados, etc.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 18/05/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Teora del color. Contrastes de color


El contraste es un fenmento con el que se pueden diferenciar colores
atendiendo a la luminosidad, al color de fondo sobre el que se proyectan...

Vimos en el tema sobre el diseo equilibrado que el contrate entre elementos era un aspecto
importante a la hora de crear una composicin grfica, y que una de las formas ms efectiva de
conseguirlo era mediante el color.

Cuando dos colores diferentes entran en contraste directo, el contraste intensifica las
diferencias entre ambos. El contraste aumenta cuanto mayor sea el grado de diferencia y
mayor sea el grado de contacto, llegando a su mximo contraste cuando un color est rodeado
por otro.

El efecto de contraste es recproco, ya que afecta a los dos colores que intervienen. Todos los
colores de una composicin sufren la influencia de los colores con los que entran en contacto.

Existen diferentes tipos de contrastes:

Contraste de luminosidad

Tambin denominado contraste claro-oscuro, se produce al confrontar un color claro o


saturado con blanco y un color oscuro o saturado de negro.

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Es uno de los ms efectivos, siendo muy recomendable para contenidos textuales, que deben
destacar con claridad sobre el fondo.

Contraste de valor

Cuando se presentan dos valores diferentes en contraste simultneo, el ms claro parecer ms


alto y el ms oscuro, mas bajo.

Por ejemplo, al colocar dos rectngulos granates, uno sobre fondo verdoso y el otro sobre
fondo naranja, veremos ms claro el situado sobre fondo verdoso.

La yuxtaposicin de colores primarios exalta el valor de cada uno.

Contraste de saturacin

Se origina de la modulacin de un tono puro, saturndolo con blanco, negro o gris. El contraste
puede darse entre colores puros o bien por la confrontacin de stos con otros no puros.

Los colores puros pierden luminosidad cuando se les aade negro, y varan su saturacin
mediante la adiccin del blanco, modificando los atributos de calidez y frialdad. El verde es el
color que menos cambia mezclado tanto con blanco como con negro.

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Como ejemplo, si situamos sobre un mismo fondo tres rectngulos con diferentes saturaciones
de amarillo, contrastar ms el ms puro.

Contraste de temperatura

Es el contraste producido al confrontar un color clido con otro fro.

La calidez o frialdad de un color es relativa, ya que el color es modificado por los colores que lo
rodean. As un amarillo puede ser clido con respecto a un azul y fro con respecto a un rojo. Y
tambin un mismo amarillo puede ser ms clido si est rodeado de colores fros y menos
clido si lo rodean con rojo, naranja, etc.

Contraste de complementarios

Dos colores complementarios son los que ofrecen juntos mejores posibilidades de contraste,
aunque resultan muy violentos visualmente combinar dos colores complementarios intensos.

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Para lograr una armona conviene que uno de ellos sea u color puro, y el otro est modulado
con blanco o negro.

Contraste simultneo

Es el fenmeno segn el cual nuestro ojo, para un color dado, exige simultneamente el color
complementario, y si no le es dado lo produce l mismo.

El color complementario engendrado en el ojo del espectador es posible verlo, pero no existe
en la realidad. Es debido a un proceso fisiolgico de correccin en el rgano de la vista.

Otros contrastes

Un color puro y brillante aplicado en una gran extensin de la pgina suele resultar irritante y
cansino (especialmente, el amarillo), mientras que ese mismo color, usado en pequeas
proporciones y sobre un fondo apagado puede crear sensacin de dinamismo.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 165 de 366


Curso prctico de diseo web

Dos colores claros brillantes puestos uno al lado de otro impactan en nuestra vista,
produciendo un efecto de rechazo, mientras que si esos dos mismos colores los situamos uno
dentro del otro el efecto cambia por completo, resultando agradable.

Un mismo color puede cambiar mucho su aspecto visual dependiendo del color en el que se
encuentre embutido. Este efecto del cambio de apariencia de un color dependiendo de la luz
incidente sobre l, del material de que esta formado o del diferente color que le sirva de fondo
recibe el nombre de Metamerismo.

En este ejemplo vemos dos cuadrados, uno de color de fondo azul, y otro negro, ambos con un
cuadrado amarillo dentro. Los dos cuadrados interiores son del mismo amarillo, pero parecen
diferentes: en fondo azul se enmascara la pureza del amarillo, mientras que en fondo negro el

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amarillo muestra toda su pureza y frescura.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 24/05/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Estudio de algunos colores


En este captulo describiremos las sensaciones que producen algunos colores
bsicos como el rojo, el verde y el azul, amarillo, naranja, violeta, marrn, gris...
as como su posible uso y su significado en una web.

Es bien sabido por los psiclogos la influencia emocional que desencadenan los colores en el
espritu humano. Las respuestas emocionales varan enormemente dependiendo del color y de
la intensidad de ste, as como de las diferentes combinaciones de colores que se pueden dar.

Normalmente cada color individual lleva asociado un conjunto de emociones y asociaciones de


ideas que le es propio. Hay que destacar que estas emociones asociadas corresponden a la
cultura occidental, ya que en otras culturas los colores pueden expresar sentimientos
totalmente opuestos a los arriba indicados (por ejemplo, en Japn el color blanco simboliza la
muerte).

Las sensaciones que producen los colores dependen de factores culturales y ambientales, y
muchas veces de los propios prejuicios del usuario. Adems hay que sumar a esto que no todas
las personas ven los colores de la misma forma, ya que hay personas que slo pueden ver bien
la gama azul / naranja, otras la roja / verde y otras degeneran a la gama blanco / negro.
Incluso se perciben los colores de forma diferente con el ojo derecho que con el izquierdo.

Vamos a estudiar a continuacin las propiedades psicolgicas de los principales colores y sus
combinaciones ms acertadas.

Rojo

El rojo es el nico color brillante de verdad y puro en su composicin. es exultante y agresivo.


Es el smbolo de la pasin ardiente y desbordada, de la sexualidad y el erotismo. Es un color
clido, asociado con el sol y el calor, de tal manera que es posible sentirse ms acalorado en un
ambiente pintado de rojo, aunque objetivamente la temperatura no haya variado. Su nombre
procede del latn "russus".

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El rojo es el color de la sangre, de la pasin, de la fuerza bruta y del fuego. Se utiliza en las
fiestas del Espritu Santo, iluminando la llama del amor divino, y en las fiestas de los Mrtires,
en la Pasin, y el Pentecosts.

Color fundamental, ligado al principio de la vida, sugiere vitalidad, entusiasmo, pasin,


agitacin, fuerza, sexo, calor, fuego, sangre, amor, audacia, valor, coraje, clera, crueldad,
intensidad y virilidad, estando asociado con sentimientos enrgicos, con la excitacin
apasionada o ertica. Es el color ms sensual de todo el crculo cromtico.

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Tambin sugiere alarma, peligro, violencia, ira y enfado. Muchos animales y plantas usan el
rojo para indicar su peligrosidad, y el hombre lo utiliza en todo tipo de indicaciones de
prohibicin y peligro.

El rojo es un color controvertido, pudiendo ser atractivo y seductor como unos labios de mujer
pintados o desencadenar asco o mareo, como cuando se contempla un charco de sangre.

En una composicin puede ser usado para llamar la atencin, para incitar una accin o para
marcar los elementos ms importantes de una composicin o pgina web, pero cuando es
usado en gran cantidad cansa la vista en exceso.

Un problema asociado al uso del color rojo es la mala gradacin que ofrece, ya que al modificar
sus propiedades vamos obteniendo colores rosceos, poco aptos para su uso en la web.

Una posible solucin a este problema es desplazarnos en el crculo cromtico hacia los violetas
o hacia los naranjas, es decir, usar el rojo como centro de la gama y completar sta con sus
colores anlogos.

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Otra buena forma es combinar el rojo grises y con los colores de su trada. En cuanto a su
complementario, el verde, aunque contrasta muy bien con l, juntos no crean un efecto visual
adecuado.

Verde

El verde es el color ms tranquilo y sedante de todos. Es el color de la calma indiferente: no


transmite alegra, tristeza o pasin. Su nombre deriva del latn "viridis" (que tiene savia).

Est asociado a conceptos como Naturaleza, salud, dinero, frescura, crecimiento, abundancia,
fertilidad, plantas, bosques, vegetacin, primavera, frescor, esmeralda, honor, cortesa, civismo
y vigor. El verde que tiende al amarillo cobra fuerza activa y soleada; si en l predomina el azul
resulta ms sobrio y sofisticado.

Significa la esperanza, los bienes que han de venir, el deseo de vida eterna. Es el color propio

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del ao eclesistico y de gran nmero de fiestas, as como de ciertos domingos antes de


Pentecosts.

Su paleta de variaciones es rica en colores aprovechables para el diseo grfico y la web.

Se dice que es el color mas descansado para el ojo humano y que tiene poder de curacin (
ser por eso que las batas de los cirujanos son verdes?).

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Es un color contradictorio. A muchas personas les influye un carcter desagradable, mientras


que a otras les sugiere ms pasin que el rojo.

En las composiciones grficas y pginas web da buen juego. Sus degradados son buenos y sus
variaciones tonales tambin, formando gamas apropiadas para diseo.

Su complementario es el rojo y, aunque contrastan muy bien, no suelen hacer buena


combinacin. Con sus anlogos y su trada es posible obtener paletas aceptables para una
pgina web.

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Azul

El color azul es el smbolo de la profundidad. Inmaterial y fro, suscita una predisposicin


favorable. La sensacin de placidez que provoca el azul es distinta de la calma o reposo
terrestres, propios del verde.

Es un color reservado y entra dentro de los colores fros. Expresa armona, amistad, fidelidad,
serenidad, sosiego, verdad, dignidad, confianza, masculinidad, sensualidad y comodidad. Su
nombre es de origen incierto, pero parece que procede del snscrito "rajavarta" (rizo del rey).

Este color se asocia con el cielo, el mar y el aire. El azul claro puede sugerir optimismo. Cuanto
ms se clarifica ms pierde atraccin y se vuelve indiferente y vaco. Cuanto ms se oscurece
ms atrae hacia el infinito. Posee tambin la virtud de crear la ilusin ptica de retroceder.

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Es el color del cielo sin nubes, sin amenazas, donde vuelan las aves con libertad, del agua
cristalina, fuente de vida para animales y plantas, de la Tierra, nuestro bello planeta azul.

Est asociado a conceptos como seriedad, compromiso, lealtad, justicia y fidelidad, pero
tambin puede expresar melancola, tristeza, pasividad y depresin.

Si es muy plido puede inspirar frescura e incluso fro. Si es intermedio, da sensacin de


elegancia, de frescura. Si es oscuro da sensacin de espiritualidad, de seriedad, de
responsabilidad.

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El azul es un color que da mucho juego en las composiciones grficas en general y en las
pginas web en concreto. Es utilizado ampliamente como color corporativo, por la seriedad y
confianza que inspira, y admite buenas gradaciones, pudiendo ser el color dominante en una
pgina.

Combina muy bien con su complementario, el naranja, y con las variaciones de ste, siendo
tpicos los fondos azules con textos naranjas, sobre todo en dinteles con logotipo.

Tambin ofrece una buena gama de anlogos y hace buenos juegos con los colores de su trada.

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Es un color que influye sobre el apetito, disminuyendo ste, seguramente porque no hay
ningn alimento azul en la naturaleza, por lo que no es aconsejable su uso para una pgina
sobre recetas de cocina o productos alimenticios.

Amarillo

El color amarillo es el smbolo de la deidad en muchas culturas, y es el color ms luminoso,


ms clido, ardiente y expansivo.

Es un color optimista, moderno, y denota alegra, entusiasmo, pasin, fuerza, sexo, calor,
primavera, inocencia, infancia, juventud. Tambin se usa para expresar peligro y precaucin.
Su nombre procede del latn "amrus" (amargo). Es el color del sol, de la luz y del oro, y como
tal es violento, intenso y agudo.

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Si es muy brillante puede indicar peligro, y si es muy suave puede sugerir delicadeza. Un
entorno amarillo medio o plido hace a la gente sentirse cmoda, caliente.

Se ha asociado siempre el amarillo a la intelectualidad y al pensamiento claro y hay psiclogos


que dicen que este color ayuda a memorizar datos a las personas.

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El amarillo llama mucho la atencin en un entorno o composicin, utilizndose a menudo en


elementos que conviene hacer visibles. Pero hay que tener en cuenta que es el color que fatiga
mas a la vista humana, pudiendo llegar a ser aplastante, porque causa una estimulacin visual
excesiva, pudiendo originar sensacin de irritabilidad en las personas.

Con el amarillo se obtienen mejores degradados que con el rojo, pero conforme se le va
quitando saturacin se va haciendo poco perceptible sobre fondos claros.

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Sin embargo, es un color que combina bien con sus cercanos (verdes y anaranjados), pudiendo
obtenerse con ellos buenas paletas para una composicin.

Con sus anlogos combina muy bien, as como con su complementario, el morado, pero con los
de su trada crea a veces un efecto visual demasiado pesado, debiendo estudiarse con cuidado
su uso conjunto.

Como regla general, su uso en una pgina web debe quedar limitado a elementos puntuales
(formando parte de un logotipo o icono, en textos cortos sobre fondo oscuro, etc), procurando
siempre que ocupe una zona limitada.

Naranja

El color naranja tiene un carcter acogedor, clido, estimulante y una cualidad dinmica muy
positiva y energtica. Posee una fuerza activa, radiante y expansiva. Su nombre deriva del
rabe "narandj".

Representa la alegra, la juventud, el calor, el verano. Es el color de la carne y el color amistoso


del fuego del hogar. Es vibrante como la luz del sol, extico como las frutas tropicales, jugoso

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como la naranja, sugiere informalidad en el trato y amistad. Pero tambin puede expresar
inestabilidad, disimulo e hipocresa.

La paleta de variaciones del naranja es la misma que la del color marrn, ya que ambos colores
son de naturaleza similares.

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Es un color que destaca mucho sobre el entorno que le rodea, por lo que se puede usar para dar
un mayor peso visual a ciertos elementos de una composicin, aunque hay que ser comedido
en su uso, ya que si es brillante llena mucho la vista del espectador.

Admite buenos degradados, y combina muy bien con su complementario, dando buenos
contrastes, sobre todo cuando uno es claro y el otro oscuro.

Por el contrario, con los colores de su trada crea combinaciones que pueden resultar
demasiado coloridas, por lo que, de usarse, se debern utilizar con sumo cuidado, dejndolos

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para elementos de pequeas dimensiones.

Rosa

El color rosa, una especie de prpura plido, sugiere calma y tranquilidad. Asociado al sexo
femenino en nuestra cultura, puede llegar a interpretarse como debilidad en ciertos entornos.
Su nombre viene del latn "rosa", y su paleta de variaciones es la misma que la del prpura, al
ser ambos colores similares en su naturaleza.

Es un color de uso complicado. Tiene muy malos degradados y capta mucho la atencin del
espectador, sobre todo si es brillante o muy saturado, por lo que queda indicado en la web para
zonas de pequea superficie o elementos puntuales. Si es apagado o poco saturado, puede
usarse como fondo de pgina, sobre todo en pginas destinadas a pblico femenino.

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Prpura

El prpura se define color un rojo subido que tira a violado. Es de naturaleza similar al rosa, y
ambos colores tienen asociada la misma paleta de variaciones.

Su nombre viene de un molusco marino que segrega una tinta que al contacto del aire adquiere
un color rojo ms o menos oscuro, rojo violceo o violado, con la que se preparaba un tinte
muy costoso, con el que se daba color a las vestiduras propias de sumos sacerdotes, cnsules,
reyes, emperadores, etc. Por este motivo, en la antigedad era considerado el ms bello, el ms
estable y el ms precioso de los colores.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 183 de 366


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Es un color bastante contradictorio. Sugiere abundancia, sofisticacin, inteligencia,


espiritualidad, religiosidad, dignidad, tranquilidad, misterio, aristocracia y pasin. Pero
tambin puede evocar frivolidad, artificialidad, luto, muerte, nausea, orgullo y pomposidad.

Es un color que combina bien, permitiendo gamas variadas, y contrasta fuertemente con su
complementario, el amarillo.

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Violeta

El violeta es un color morado claro, parecido al de la flor del mismo nombre, obtenido
mezclando rojo y azul. Su nombre deriva del latn "viola".

Es el color de la templanza, de la lucidez y de la reflexin. Es mstico, melanclico y puede


representar tambin la introversin. Es la ensea de la penitencia, y se emplea por el Adviento,
en Cuaresma, en las Vigilias y Cuatro Tiempos, Septuagsima y Rogaciones.

Cuando el violeta deriva el lila o morado, se aplana y pierde su potencial de concentracin


positiva. Cuando tiende al prpura proyecta una sensacin de majestad.

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Curso prctico de diseo web

Presenta una paleta de variaciones completa, pero no muy til en diseo web, sobre todo en
caso de zonas de tamao medio y grande, ya que es un color extrao.

Representa la fantasa, el juego, la impulsividad y los estados de sueo, aunque tambin puede
sugerir pesadillas o locura.

Marrn

El color marrn como tal es una mezcla en la que predominan el rojo y el verde, pudiendo
obtenerse por desaturacin del naranja o por mezcla de este color con el negro, por lo que en
diferentes tratados sobre el color aparecen asociados ambos colores, siendo su paleta de
variaciones la misma.

Es un color masculino, severo, confortable, evocador del ambiente otoal, y da la impresin de


gravedad y equilibrio. Es el color realista, tal vez porque es el color de la tierra que pisamos. Su
nombre procede del francs "marrn" (castaa comestible de ese color), y sugiere edad, cosas

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 186 de 366


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viejas, madera, ladrillo, piel, cuero, hogar.

En las pginas web da buenos resultados, ya que es un color suave, agradable a la vista,
cmodo, que genera una gama extensa de colores aprovechables.

Negro, gris y blanco

El color negro viene definido por la ausencia de luz y color, siendo su cdigo hexadecimal
representativo #000000, aunque casi todos lo colores al quitarles brillo, tono o saturacin van
acercndose al negro. Las superficies de color negro son aquellas que absorben todas las
longitudes de onda de la luz solar, por lo que no reflejan ninguna radiacin visible. Su nombre
procede del latn "nger".

El negro confiere nobleza y elegancia, sobre todo cuando es brillante, y es el color de la


elegancia, de la seduccin, del misterio, del silencio, de la noche, del cuervo, del mal, de lo
clandestino o ilegal y, de la tristeza y la melancola, de la infelicidad y desventura, del enfado y
la irritabilidad. En nuestra cultura es tambin el color de la muerte y del luto, y se reserva para
las misas de difuntos y el Viernes Santo.

Es un color casi imprescindible en toda composicin, pudiendo usarse como color del contorno
de ciertos elemento, en elementos separadores de espacios o como color de fondos, en cuyo
caso en los contenidos de la pgina debern predominar los colores claros para que se puedan
visualizar correctamente.

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Curso prctico de diseo web

Es tambin el color ms usado para los textos, debido al alto contraste que ofrece sobre fondos
blancos o claros.

El negro no posee degradados propios, al ser un color puro (o un no-color), y en cuanto


modificamos su saturacin obtenemos grises, colores neutros, formado por cantidades iguales
de rojo, verde y azul. En pintura se obtiene normalmente mezclando el blanco y el negro.

El gris es un color neutro y pasivo, que aporta poco a ninguna informacin visual. Es el color
del cielo cubierto, del hierro y del mercurio, y sugiere seriedad, madurez, neutralidad,
equilibrio, indecisin, ausencia de energa, duda y melancola, y se usa para expresar las cosas
o personas carentes de atractivo o singularidad. Su nombre parece derivar del provenzal "gris".

Es un color que puede resultar montono si se usa en demasa en una composicin, y est muy
asociado a las aplicaciones informticas, tal vez porque la mayora de las interfaces grficas son
de color gris o lo contienen.

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Curso prctico de diseo web

Los grises medio-claros (alrededor del #CCCCCC) tienen poca atraccin visual, siendo idneos
para fondos o elementos de relleno que no aporten informacin al espectador.

Si vamos aumentando progresivamente la luminosidad del gris llega un momento en que


obtenemos el color blanco, de cdigo #FFFFFF, la luz pura, la unin del 100% de los tres
colores primarios aditivos, rojo, verde y azul.

El blanco representa la pureza, la inocencia, la limpieza, la ligereza, la juventud, la suavidad, la


paz, la felicidad, la pureza, la inocencia, el triunfo, la gloria y la inmortalidad.. Es el color de la
nieve, de las nubes limpias, de la leche fresca. Se emplea en las fiestas del Seor, de la Virgen,
de los santos y en las ceremonias nupciales.

Es un color latente, capaz de potenciar los otros colores vecinos, creando una impresin
luminosa de vaco positivo y de infinito. El blanco es el fondo universal de la comunicacin
grfica.

En imprenta no se suele manejar color, sino que se aprovecha para representarlo el color
blanco del soporte sobre el que se imprime. En la web, el color blanco se produce en el monitor
enfocando en los puntos de pantalla los tres caones de color a la mxima intensidad.

Es un color fundamental en diseo, ya que, adems de usarse como color para los elementos
grficos y textuales, tambin define normalmente los espacios vacos de la composicin o
pgina web.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 189 de 366


Curso prctico de diseo web

Estos espacios en blanco son elementos de diseo tan importantes como los de color, y se
pueden observar con facilidad alejndose de la pantalla del ordenador y entornando los ojos,
con lo que distinguiremos mejor las diferentes zonas visuales de la pgina.

No suele ser conveniente para los textos, salvo que estn situados sobre un fondo muy oscuro
sobre el que contrasten bien. No olvidemos que los contenidos textuales deben aparecer
siempre perfectamente legibles en una pgina.

Nota: El significado del color puede cambiar en los diferentes pases, culturas y religiones.

Por ejemplo, en China el rojo se asocia con las bodas y representa buena suerte y en la India
este color est unido a la caballerosidad. Tradicionalmente se relaciona con los celos, la
envidia, la adolescencia, la risa y el placer, e incluso en algunos casos se le denomina como el
color de la mala suerte.

Por este motivo, a la hora de usar los colores como fuente de impulsos psicolgicos deberemos
estudiar con detenimiento el pblico objetivo al que ir destinada la composicin grfica o
pgina web.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 08/06/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 190 de 366


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Teora del color. Estudio de algunos colores II


Acabamos el apartado de la teora del color con el estudio de ms colores, las
sensaciones que producen y su conveniencia de uso en los sitios web.

Continuamos con el estudio de diferentes colores.

Amarillo

El color amarillo es el smbolo de la deidad en muchas culturas, y es el color ms luminoso,


ms clido, ardiente y expansivo.

Es un color optimista, moderno, y denota alegra, entusiasmo, pasin, fuerza, sexo, calor,
primavera, inocencia, infancia, juventud. Tambin se usa para expresar peligro y precaucin.
Su nombre procede del latn "amrus" (amargo). Es el color del sol, de la luz y del oro, y como
tal es violento, intenso y agudo.

Si es muy brillante puede indicar peligro, y si es muy suave puede sugerir delicadeza. Un
entorno amarillo medio o plido hace a la gente sentirse cmoda, caliente.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 191 de 366


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Se ha asociado siempre el amarillo a la intelectualidad y al pensamiento claro y hay psiclogos


que dicen que este color ayuda a memorizar datos a las personas.

El amarillo llama mucho la atencin en un entorno o composicin, utilizndose a menudo en


elementos que conviene hacer visibles. Pero hay que tener en cuenta que es el color que fatiga
mas a la vista humana, pudiendo llegar a ser aplastante, porque causa una estimulacin visual
excesiva, pudiendo originar sensacin de irritabilidad en las personas.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 192 de 366


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Con el amarillo se obtienen mejores degradados que con el rojo, pero conforme se le va
quitando saturacin se va haciendo poco perceptible sobre fondos claros.

Sin embargo, es un color que combina bien con sus cercanos (verdes y anaranjados), pudiendo
obtenerse con ellos buenas paletas para una composicin.

Con sus anlogos combina muy bien, as como con su complementario, el morado, pero con los
de su trada crea a veces un efecto visual demasiado pesado, debiendo estudiarse con cuidado
su uso conjunto.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 193 de 366


Curso prctico de diseo web

Como regla general, su uso en una pgina web debe quedar limitado a elementos puntuales
(formando parte de un logotipo o icono, en textos cortos sobre fondo oscuro, etc), procurando
siempre que ocupe una zona limitada.

Naranja

El color naranja tiene un carcter acogedor, clido, estimulante y una cualidad dinmica muy
positiva y energtica. Posee una fuerza activa, radiante y expansiva. Su nombre deriva del
rabe "narandj".

Representa la alegra, la juventud, el calor, el verano. Es el color de la carne y el color amistoso


del fuego del hogar. Es vibrante como la luz del sol, extico como las frutas tropicales, jugoso
como la naranja, sugiere informalidad en el trato y amistad. Pero tambin puede expresar
inestabilidad, disimulo e hipocresa.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 194 de 366


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La paleta de variaciones del naranja es la misma que la del color marrn, ya que ambos colores
son de naturaleza similares.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 195 de 366


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Es un color que destaca mucho sobre el entorno que le rodea, por lo que se puede usar para dar
un mayor peso visual a ciertos elementos de una composicin, aunque hay que ser comedido
en su uso, ya que si es brillante llena mucho la vista del espectador.

Admite buenos degradados, y combina muy bien con su complementario, dando buenos
contrastes, sobre todo cuando uno es claro y el otro oscuro.

Por el contrario, con los colores de su trada crea combinaciones que pueden resultar
demasiado coloridas, por lo que, de usarse, se debern utilizar con sumo cuidado, dejndolos
para elementos de pequeas dimensiones.

Rosa

El color rosa, una especie de prpura plido, sugiere calma y tranquilidad. Asociado al sexo
femenino en nuestra cultura, puede llegar a interpretarse como debilidad en ciertos entornos.
Su nombre viene del latn "rosa", y su paleta de variaciones es la misma que la del prpura, al
ser ambos colores similares en su naturaleza.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 196 de 366


Curso prctico de diseo web

Es un color de uso complicado. Tiene muy malos degradados y capta mucho la atencin del
espectador, sobre todo si es brillante o muy saturado, por lo que queda indicado en la web para
zonas de pequea superficie o elementos puntuales. Si es apagado o poco saturado, puede
usarse como fondo de pgina, sobre todo en pginas destinadas a pblico femenino.

Prpura

El prpura se define color un rojo subido que tira a violado. Es de naturaleza similar al rosa, y
ambos colores tienen asociada la misma paleta de variaciones.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 197 de 366


Curso prctico de diseo web

Su nombre viene de un molusco marino que segrega una tinta que al contacto del aire adquiere
un color rojo ms o menos oscuro, rojo violceo o violado, con la que se preparaba un tinte
muy costoso, con el que se daba color a las vestiduras propias de sumos sacerdotes, cnsules,
reyes, emperadores, etc. Por este motivo, en la antigedad era considerado el ms bello, el ms
estable y el ms precioso de los colores.

Es un color bastante contradictorio. Sugiere abundancia, sofisticacin, inteligencia,


espiritualidad, religiosidad, dignidad, tranquilidad, misterio, aristocracia y pasin. Pero
tambin puede evocar frivolidad, artificialidad, luto, muerte, nausea, orgullo y pomposidad.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 198 de 366


Curso prctico de diseo web

Es un color que combina bien, permitiendo gamas variadas, y contrasta fuertemente con su
complementario, el amarillo.

Violeta

El violeta es un color morado claro, parecido al de la flor del mismo nombre, obtenido
mezclando rojo y azul. Su nombre deriva del latn "viola". Es el color de la templanza, de la
lucidez y de la reflexin. Es mstico, melanclico y puede representar tambin la introversin.
Es la ensea de la penitencia, y se emplea por el Adviento, en Cuaresma, en las Vigilias y
Cuatro Tiempos, Septuagsima y Rogaciones.

Cuando el violeta deriva el lila o morado, se aplana y pierde su potencial de concentracin


positiva. Cuando tiende al prpura proyecta una sensacin de majestad.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 199 de 366


Curso prctico de diseo web

Presenta una paleta de variaciones completa, pero no muy til en diseo web, sobre todo en
caso de zonas de tamao medio y grande, ya que es un color extrao.

Representa la fantasa, el juego, la impulsividad y los estados de sueo, aunque tambin puede
sugerir pesadillas o locura.

Marrn

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Curso prctico de diseo web

El color marrn como tal es una mezcla en la que predominan el rojo y el verde, pudiendo
obtenerse por desaturacin del naranja o por mezcla de este color con el negro, por lo que en
diferentes tratados sobre el color aparecen asociados ambos colores, siendo su paleta de
variaciones la misma.

Es un color masculino, severo, confortable, evocador del ambiente otoal, y da la impresin de


gravedad y equilibrio. Es el color realista, tal vez porque es el color de la tierra que pisamos. Su
nombre procede del francs "marrn" (castaa comestible de ese color), y sugiere edad, cosas
viejas, madera, ladrillo, piel, cuero, hogar.

En las pginas web da buenos resultados, ya que es un color suave, agradable a la vista,
cmodo, que genera una gama extensa de colores aprovechables.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 201 de 366


Curso prctico de diseo web

Negro, gris y blanco

El color negro viene definido por la ausencia de luz y color, siendo su cdigo hexadecimal
representativo #000000, aunque casi todos lo colores al quitarles brillo, tono o saturacin van
acercndose al negro. Las superficies de color negro son aquellas que absorben todas las
longitudes de onda de la luz solar, por lo que no reflejan ninguna radiacin visible. Su nombre
procede del latn "nger".

El negro confiere nobleza y elegancia, sobre todo cuando es brillante, y es el color de la


elegancia, de la seduccin, del misterio, del silencio, de la noche, del cuervo, del mal, de lo
clandestino o ilegal y, de la tristeza y la melancola, de la infelicidad y desventura, del enfado y
la irritabilidad. En nuestra cultura es tambin el color de la muerte y del luto, y se reserva para
las misas de difuntos y el Viernes Santo.

Es un color casi imprescindible en toda composicin, pudiendo usarse como color del contorno
de ciertos elemento, en elementos separadores de espacios o como color de fondos, en cuyo
caso en los contenidos de la pgina debern predominar los colores claros para que se puedan
visualizar correctamente.

Es tambin el color ms usado para los textos, debido al alto contraste que ofrece sobre fondos
blancos o claros.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 202 de 366


Curso prctico de diseo web

El negro no posee degradados propios, al ser un color puro (o un no-color), y en cuanto


modificamos su saturacin obtenemos grises, colores neutros, formado por cantidades iguales
de rojo, verde y azul. En pintura se obtiene normalmente mezclando el blanco y el negro.

El gris es un color neutro y pasivo, que aporta poco a ninguna informacin visual. Es el color
del cielo cubierto, del hierro y del mercurio, y sugiere seriedad, madurez, neutralidad,
equilibrio, indecisin, ausencia de energa, duda y melancola, y se usa para expresar las cosas
o personas carentes de atractivo o singularidad. Su nombre parece derivar del provenzal "gris".

Es un color que puede resultar montono si se usa en demasa en una composicin, y est muy
asociado a las aplicaciones informticas, tal vez porque la mayora de las interfaces grficas son
de color gris o lo contienen.

Los grises medio-claros (alrededor del #CCCCCC) tienen poca atraccin visual, siendo idneos
para fondos o elementos de relleno que no aporten informacin al espectador.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 203 de 366


Curso prctico de diseo web

Si vamos aumentando progresivamente la luminosidad del gris llega un momento en que


obtenemos el color blanco, de cdigo #FFFFFF, la luz pura, la unin del 100% de los tres
colores primarios aditivos, rojo, verde y azul.

El blanco representa la pureza, la inocencia, la limpieza, la ligereza, la juventud, la suavidad, la


paz, la felicidad, la pureza, la inocencia, el triunfo, la gloria y la inmortalidad.. Es el color de la
nieve, de las nubes limpias, de la leche fresca. Se emplea en las fiestas del Seor, de la Virgen,
de los santos y en las ceremonias nupciales.

Es un color latente, capaz de potenciar los otros colores vecinos, creando una impresin
luminosa de vaco positivo y de infinito. El blanco es el fondo universal de la comunicacin
grfica.

En imprenta no se suele manejar color, sino que se aprovecha para representarlo el color
blanco del soporte sobre el que se imprime. En la web, el color blanco se produce en el monitor
enfocando en los puntos de pantalla los tres caones de color a la mxima intensidad. Es un
color fundamental en diseo, ya que, adems de usarse como color para los elementos grficos
y textuales, tambin define normalmente los espacios vacos de la composicin o pgina web.

Estos espacios en blanco son elementos de diseo tan importantes como los de color, y se
pueden observar con facilidad alejndose de la pantalla del ordenador y entornando los ojos,
con lo que distinguiremos mejor las diferentes zonas visuales de la pgina.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 204 de 366


Curso prctico de diseo web

No suele ser conveniente para los textos, salvo que estn situados sobre un fondo muy oscuro
sobre el que contrasten bien. No olvidemos que los contenidos textuales deben aparecer
siempre perfectamente legibles en una pgina.

NOTA: El significado del color puede cambiar en los diferentes pases, culturas y religiones.

Por ejemplo, en China el rojo se asocia con las bodas y representa buena suerte y en la India
este color est unido a la caballerosidad. Tradicionalmente se relaciona con los celos, la
envidia, la adolescencia, la risa y el placer, e incluso en algunos casos se le denomina como el
color de la mala suerte.

Por este motivo, a la hora de usar los colores como fuente de impulsos psicolgicos deberemos
estudiar con detenimiento el pblico objetivo al que ir destinada la composicin grfica o
pgina web.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 22/06/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Colores disponibles para la web


Descubriremos el nmero de colores que podremos usar en una web, y si son
estos los mismos se la web se ejecuta en un ordenador o en otro, abordando a
continuacin paletas de color seguras: Websafe y Reallysafe

En la web debemos dar un tratamiento especial al color, ya que su representacin tiene unas
caractersticas especficas y como diseadores no sabemos qu configuracin de color puede
tener el usuario. Ante esta situacin planteamos el uso de herramientas como son las paletas
de color seguras, que si bien en 2015 ya no tienen tanta validez, es algo que todo diseador que
pretenda trabajar en el medio de Internet debe conocer.

Cmo es el color en un ambiente natural

El ojo humano puede distinguir aproximadamente entre 7 y 10 millones de colores, lo que hace
que la vista sea para nosotros el principal sentido que nos une con el exterior, pudindose
afirmar que alrededor del 80% de la informacin que recibimos del mundo exterior es visual.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 205 de 366


Curso prctico de diseo web

Pintores y diseadores grficos utilizan esta capacidad humana de apreciar colores para crear
obras que profundicen en el alma y que inspiren sentimientos en los seres que las contemplan.
Pero qu podemos hacer cuando debemos expresarnos con un nmero limitado de colores?.

Hace tan slo unos pocos aos la mayora de los ordenadores de los que dispona el pblico en
general eran, con la visin que tenemos hoy en da, unos trastos grandes, lentos y con pocas
prestaciones, no slo a nivel de memorias y procesadores, si no tambin a nivel de prestaciones
grficas. Y los perifricos eran asimismo muy limitados. Todo ello originaba que a nivel grfico
estos equipos trabajaran tan slo con 256 colores.

Actualmente los equipos informticos aumentan da a da sus prestaciones, y lo normal ahora


es trabajar con millones de colores y con monitores de altas prestaciones. La mayora de la
gente dispone ya de avanzadas tarjetas grficas, con memorias de hasta 64 megas, que
desarrollan un trabajo de millones de texels (el txel, elemento de textura, es a los grficos 3D
lo que el pxel es a los grficos bidimensionales).

Introduccin al color en la web

Pero a la hora de la verdad de cuantos colores disponemos para trabajar los diseadores
web?.

La respuesta a sta pregunta es desalentadora, ya que nosotros dependemos a la hora de


mostrar nuestras pginas de unos programas especficos, los navegadores o browsers, que son
los encargados de presentar en pantalla el contenido de las pginas que le llegan desde el
servidor mediante el protocolo HTTP.

Estos programas, aparte de la gran diferencia a la hora de trabajar que hay entre ellos,
interaccionan con el sistema operativo en el que corren, lo que origina al final un galimatas
que hace que los colores de nuestras pginas varen segn el ordenador usado, segn el
navegador y segn el sistema operativo en el que ste est montado. Por todo esto, los millones
de colores de los que se disponen para trabajar quedan reducidos a tan slo unos pocos (y tan

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 206 de 366


Curso prctico de diseo web

pocos) a la hora de crear pginas web.

El sistema operativo identifica tres colores bsicos, a partir de los cuales construye todos los
dems mediante un proceso de mezcla por unidades de pantalla (pixels). Estos colores, como
ya hemos visto, son el rojo, el azul y el verde, y el sistema por ellos definido se conoce como
RGB. Los bits de profundidad de color marcan cuntos bits de informacin disponemos para
definir los colores derivados de stos colores primarios.

A ms bits, mayor nmero de variaciones de un color primario podemos tener. Para 256
colores se precisan 8 bits, para obtener miles de colores necesitamos 16 bits (color de alta
densidad) y para obtener millones de colores hacen falta 24 bits (color verdadero). Existe
tambin otra profundidad de color, 32 bits, pero con ella no se consiguen ms colores, si no
que los que usemos se muestren ms rpido.

En sus inicios, la mayora de los usuarios disponan de monitores capaces de interpretar tan
solo 256 colores (8 bits). Si tenemos en cuenta que el propio sistema operativo de queda con
40 para su gestin interna, el resultado es que quedaban 216 colores para presentar grficos en
pantalla, colores que por otro lado no estaban definidos de forma estndar.

En 1994 la empresa Netscape estableci una subdivisin del crculo cromtico en 216 colores
equidistantes entre s, obteniendo un conjunto de colores que denominaron Netscape Color
Cube.

Esta divisin del crculo se corresponde con 6 tonos de rojo, 6 de azul y 6 de verde, a partir de
los cuales se obtienen, por mezcla entre ellos, los 216 colores posibles, por lo que todos ellos
tendrn un cdigo hexadecimal en el que cada color primario viene definido por una pareja de
valores iguales, debiendo estos ser 00,33,66,99,CC o FF.

Con el paso del tiempo los ordenadores fueros aumentando sus prestaciones grficas, siendo
comn en la actualidad profundidades de color de 16, 24 y 32 bits.

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Si usamos una profundidad de 24 bits, correspondiente a millones de colores, disponemos de


una amplia gama para trabajar. Cuando usamos una profundidad de color de 16 bits
disponemos de miles de colores, pero surge entonces el problema adicional de que la divisin
de esta gama de colores no se corresponde con la de 256 colores ni con la de millones de
colores, dando el mismo cdigo colores levemente diferentes. Por ejemplo, #663399 es el
mismo color a 256 y a millones, pero no es igual que el obtenido con miles de colores.

Con el paso del tiempo se ha adoptado una lista de colores a los que se le ha puesto un nombre
representativo en ingls, de tal forma que los modernos navegadores interpretan el mismo y lo
traducen internamente por su valor hexadecimal equivalente.

Paletas de colores seguras

La mayora de los colores obtenidos con 16 bits de profundidad son diferentes a los obtenidos
con 8 y 24 bits. Adems, si se usan 8 bits (256 colores), el monitor ser incapaz de presentar
muchos de los colores obtenidos si la pgina se ha diseado a millones de colores.

Queda patente entonces la necesidad de trabajar con una gama de colores compatible con
todas las profundidades. Pero cuntos son estos colores?.

Aqu viene la decepcin del diseador web, ya que este nmero es en realidad muy bajo.
Tradicionalmente se ha considerado como paleta de colores segura la que hemos antes
mencionado, formada por los 216 colores del tipo #aabbcc, donde a, b y c deben ser 0,3,6,9,C o
F, que recibe el nombre de WebSafe.

Esta paleta no es en realidad segura, debido al problema con la profundidad de miles de


colores. Si ha esto aadimos la variable adicional de que cada sistema operativo y cada

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 208 de 366


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navegador interpreta los colores a su antojo, el resultado final es que slo disponemos de una
pequea paleta, formada por 22 colores. Esta paleta se conoce con el nombre de ReallySafe.

En la siguiente imagen tenis la paleta WebSafe. Dentro de ella, destacados en color rojo, se
encuentran los colores de la paleta ReallySafe.

Como comprenderis, trabajar tan slo con los 22 colores de la paleta ReallySafe no nos va a
permitir construir un sitio web muy atractivo, ya que la limitacin impuesta resulta excesiva.

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Como alternativa podemos trabajar dirigindonos al mayor nmero de usuarios posibles, y


para ello podemos disear nuestras pginas usando bien la paleta de 216 colores, con lo que
tendremos cubierto el rango de usuarios con sistemas de color de 8 bits y de 24 bits.

Esta paleta WebSafe segn el sistema operativo usado.

Y tambin segn el navegador web.

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Estas limitaciones de colores pueden parecer una traba al diseo de pginas web, pero no
debemos darle ms importancia de la debido. En primer lugar, 216 colores bien utilizados dan
mucho juego. En segundo lugar, podemos disear nuestras pginas con toda la gama de 24 bits
(millones de colores) ya que actualmente la mayora de usuarios manejan ordenadores de altas
prestaciones.

En este punto, el sentido comn, la experiencia y el testeo de la pgina en diferentes sistemas y


navegadores son las mejores armas para conseguir el diseo buscado.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 08/07/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

El color en la web. Paletas de color seguras. Websafe y Reallysafe


Las paletas de colores dan limitaciones a la hora de presentar los colores que
contiene la web. En este captulo vamos a ver cuales son estas limitaciones.

La mayora de los colores obtenidos con 16 bits de profundidad son diferentes a los obtenidos
con 8 y 24 bits. Adems, si se usan 8 bits (256 colores), el monitor ser incapaz de presentar
muchos de los colores obtenidos si la pgina se ha diseado a millones de colores.

Queda patente entonces la necesidad de trabajar con una gama de colores compatible con
todas las profundidades. Pero cuntos son estos colores?.

Aqu viene la decepcin del diseador web, ya que este nmero es en realidad muy bajo.
Tradicionalmente se ha considerado como paleta de colores segura la que hemos antes
mencionado, formada por los 216 colores del tipo #aabbcc, donde a, b y c deben ser 0,3,6,9,C o
F, que recibe el nombre de WebSafe.

Esta paleta no es en realidad segura, debido al problema con la profundidad de miles de

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Curso prctico de diseo web

colores. Si ha esto aadimos la variable adicional de que cada sistema operativo y cada
navegador interpreta los colores a su antojo, el resultado final es que slo disponemos de una
pequea paleta, formada por 22 colores. Esta paleta se conoce con el nombre de ReallySafe.

En la siguiente imagen tenis la paleta WebSafe. Dentro de ella, destacados en color rojo, se
encuentran los colores de la paleta ReallySafe.

Como comprenderis, trabajar tan slo con los 22 colores de la paleta ReallySafe no nos va a
permitir construir un sitio web muy atractivo, ya que la limitacin impuesta resulta excesiva.

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Curso prctico de diseo web

Como alternativa podemos trabajar dirigindonos al mayor nmero de usuarios posibles, y


para ello podemos disear nuestras pginas usando bien la paleta de 216 colores, con lo que
tendremos cubierto el rango de usuarios con sistemas de color de 8 bits y de 24 bits. Esta
paleta WebSafe segn el sistema operativo usado.

Y tambin segn el navegador web.

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Curso prctico de diseo web

Estas limitaciones de colores pueden parecer una traba al diseo de pginas web, pero no
debemos darle ms importancia de la debido. En primer lugar, 216 colores bien utilizados dan
mucho juego. En segundo lugar, podemos disear nuestras pginas con toda la gama de 24 bits
(millones de colores) ya que actualmente la mayora de usuarios manejan ordenadores de altas
prestaciones.

En este punto, el sentido comn, la experiencia y el testeo de la pgina en diferentes sistemas y


navegadores son las mejores armas para conseguir el diseo buscado.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 08/07/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

El problema del color en las imgenes para la web


Los colores de las imgenes pueden sufrir cambios si deben ir encapsulados en
estructuras tales como tablas, capas, etc. Esto puede tener una solucin
aproximada, pero no ptima. Vamos a ver los problemas que se pueden
presentar.

Un problema adicional relacionado con los colores se produce cuando deseamos insertar en
nuestra pgina una imagen dentro de la celda de una tabla, de una capa, etc., especialmente si
se trata de una imagen en formato GIF, ya que este tipo de grficos tienen limitados su gama
de colores a 256.

El hecho es que frecuentemente nos encontraremos que el color de fondo de la imagen no nos
va a coincidir con el color de fondo de la celda o capa, aunque el cdigo hexadecimal empleado
en ambos sea el mismo.

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Curso prctico de diseo web

Esto es debido a que a veces el formato GIF no es capaz de interpretar debidamente colores
que estn fuera de la paleta segura, en cuyo caso puede optar por aproximarlo al color ms
parecido de su paleta o intentar simular el color pedido mezclando dos colores de los que
dispone, procedimiento que se conoce con el nombre de dithering.

El problema se acentuar ms an si el usuario dispone de un sistema de 256 colores, ya que


entonces el sistema no ser capaz de interpretar correctamente ni el color del fondo del GIF ni
el color de fondo de la tabla o contenedor, con lo que el contraste entre imagen y celda o capa
se acenta.

Para solucionar este problema podemos hacer tres cosas:

Usar colores e fondo pertenecientes a la paleta WebSafe.


Usar imgenes GIF de fondo transparente.
Situar las imgenes fuera de celdas de tabla o capas que deban tener color de fondo.

Ninguna de estas soluciones es ptima, pero son las nicas de que disponemos.

Si optamos por usar una imagen de fondo transparente, deberemos pensar que si sta va a
funcionar como un enlace y hemos configurado un estilo para el estado hover de estos
elementos, al color de fondo de la imagen cambiar cuando el puntero del ratn se site sobre
ella.

Si estamos diseando para millones de colores podemos guardar la imagen en formato PNG,
que tericamente soporta millones de colores y transparencias, aunque hay ocasiones en que la
interpretacin del color de fondo de la imagen no es correcta en este formato.

Por lo tanto la mejor solucin al problema de las imgenes es utilizar siempre para los fondos
colores de la paleta WebSafe, ya que de esta forma tendremos garantizada la compatibilidad

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 215 de 366


Curso prctico de diseo web

entre fondos a 256 colores y a millones de colores.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 15/07/2004
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Colores y partes de una pgina


Es importante saber escoger los colores que definirn cada parte de la pgina,
atendiendo a su objetivo. Veremos qu colores son los ms apropiados para cada
seccin del sitio.

El tratamiento del color es uno de los aspetos ms importantes del diseo web. En este artculo
del Curso de diseo web vamos a ofrecer las claves de la eleccin de los colores, atendiendo a
cada uno de los bloques habituales que forman una web y la funcin que desempean.

Cada elemento de una pgina web y cada agrupacin de ellos debe desempear un papel
perfectamente definido, que adems debe corresponderse con su peso visual dentro del total
de la pgina. Una de las herramientas ms potentes con las que cuenta el diseador web para
cumplir este objetivo es el uso adecuado de los colores.

En los casos de pginas ms complejas, y desde el punto de vista de lo que observa el usuario,
podemos dividir estas en cuerpo o seccin principal, dintel, men y pie de pgina.

Sin duda alguna la parte ms importante de las mencionadas es el cuerpo de la pgina , ya que
en l va a figurar la informacin que queremos transmitir al visitante. Por esto, los colores
dominantes en ella deben permitir una lectura de contenidos clara y amena, as como una
perfecta visualizacin de sus elementos grficos. Para ello, deberemos usar un color para el
texto que contraste adecuadamente sobre el del fondo de la pgina.

Buenos contrastes se obtienen:

Con fondos claros y textos oscuros, o al revs.

Con fondos fros y textos clidos, o al revs, siempre que no sean anlogos.

El tema del contraste entre fondo y texto es difcil de manejar en las pginas web, debido
fundamentalmente a la poca resolucin que tenemos en la pantalla del monitor, que suele ser
de unos 5.200 puntos por pulgada cuadrada, casi 300 veces menos de la resolucin que tiene

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Curso prctico de diseo web

una pgina de revista tradicional.

Por esto, el tpico conjunto fondo blanco-texto negro sigue siendo en las pginas web el mas
idneo para conseguir un contraste ptimo. Los fondos negros o muy oscuros pueden dar un
buen contraste con casi cualquier color de texto que sea luminoso, mientras que los fondos
coloreados pueden llegar a trabajar bien si son apagados y de baja saturacin, como es el caso
de tonos pasteles, grises o tierra.

Por otro lado, no es recomendable usar imgenes de fondo en las pginas web, salvo que esta
sea de un color y tono muy apagados y con poco contenido grfico por unidad de pantalla, ya
que despistan mucho al usuario y enmascaran excesivamente el texto y los dems elementos de
la pgina. Slo se deben usar cuando se realiza un buen estudio del mismo por un profesional
del diseo web, ya que adems de lo antes expuesto ralentizan mucho la carga de la pgina.

Los enlaces que figuren en esta seccin deben ser claramente diferenciados por el usuario,
sobre todo si la pgina va dirigida a un pblico muy general. Si no usamos los colores de enlace
estndares (azules vivos con texto subrayado), s que deberemos usar un color que destaque
claramente del texto informativo y del fondo.

El dintel se localiza por costumbre en la parte superior de la pgina, y en l suele (y casi debe)
figurar el logotipo de nuestra pgina, asociacin o empresa. Es importante la presencia de un
logotipo, ya que crea un signo de continuidad y de identidad en nuestras pginas, mostrando a
los visitante rpidamente dnde se encuentran. El color de este debe ser tal que destaque
claramente sobre el fondo.

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Curso prctico de diseo web

En los idiomas occidentales se leen las pginas de arriba abajo y de izquierda a derecha, motivo
por el cual el logotipo se sita casi siempre en la esquina superior izquierda. Si el color de
nuestro logo es parecido al que vamos a dar al fondo de la pgina podemos crear un entorno
alrededor del mismo que permita su correcta visin, lo que se suele conseguir situando una
banda en la zona superior de la pgina, con un color de fondo diferente al del cuerpo de la
misma y tal que el logo destaque adecuadamente sobre l.

Tambin es normal situar en esta zona, a la derecha del logo, un mensaje claro y directo sobre
la identidad y contenido de la pgina.

El men de navegacin es tal vez el elemento ms interactivo de una pgina, facilitando al


visitante una rpida navegacin por todo el contenido del sitio web. Sus enlaces deben aunar el
ser fcilmente visibles con el no ser demasiado impactantes, ya que no deben quitarle
importancia ni al cabecero ni al texto del cuerpo.

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Curso prctico de diseo web

Podemos crear para esta zona una banda vertical de un color diferente al del cuerpo, que puede
ser igual al del cabecero o no. Sus enlaces pueden fundirse un poco con el fondo, dando as una
sensacin de continuidad. Muchos diseadores se basan el los mens de imgenes para
conseguir esto, pues les permiten tener un mayor control sobre el resultado final. En
contrapartida, tardarn ms en cargar.

Una buena solucin es el uso de textos o imgenes que inicialmente no destacan demasiado
sobre el fondo, pero que al situar el cursor sobre ellas se iluminan o cambian de color,
producindose un efecto positivo con ello.

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Curso prctico de diseo web

Tambin es corriente usar la parte baja del dintel para insertar en ella el men de navegacin.
En este caso, su color no debe destacar en exceso sobre el del dintel, debiendo buscar siempre
la plena integracin visual entre ambos.

Por ltimo, el pie de pgina es el elemento menos importante de la pgina, de tal forma que
muchos autores ni siquiera lo consideran. Caso de usarse, no conviene que su color cambie
respecto al del fondo del cuerpo, y si lo hace debe ser muy ligeramente, ya que si no podemos
distraer la atencin del usuario y crear un cuerpo de pgina encajonado.

En el pie de pgina se suelen colocar enlaces de tipo terciario, enlaces de correo o accesos a
servicios secundarios que proporcione nuestro sitio web.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 21/07/2004
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Eleccin de la paleta para un sitio web


Es necesario escoger colores acordes con el objetivo global para el que se
construye el sitio, as como la imagen corporativa del cliente. En este captulo
vamos a ver relaciones posibles para conseguir la funcionalidad esperada y al
final vamos a hablar de herramientas para gestionar colores.

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Curso prctico de diseo web

A la hora construir una pgina lo primero que tenemos que tener claro es la gama de colores
que vamos a emplear en sus distintas partes, y para ello debemos comenzar siempre con
seleccionar un color o colores base, que ser el que de un espritu propio a nuestro sitio.

Es importante la eleccin de esta gama, que, por regla general, ser conveniente mantener en
todas las pginas del sitio, logrando con ello establecer una identidad propia y una continuidad
entre todas las pginas que lo forman.

Si tenemos elegido o impuesto un logotipo, sus colores van a ser los que marquen la gua para
el resto de la pgina, trabajando en las diferentes partes de la pgina con los degradados claros
y oscuros de estos colores base.

De ser necesaria la introduccin de otros colores (uno o dos), tendremos que elegir estos de
forma que sean equilibrados con los del logotipo y trabajen juntos en buena armona.

Es conveniente que nos basemos en una de las gamas de colores estudiadas en el captulo
anterior (monocromticas, anlogos, tradas, etc.), sobre todo si no tenemos gran experiencia
en el diseo con colores, y que apliquemos los conceptos ya estudiados (jerarqua visual,
escala, contrastes, etc.).

Como ejemplos, podemos considerar las siguientes paletas genricas:

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Adems, podemos seguir una serie de reglas generales que nos orientarn:

Los colores primarios, puros, brillantes, son demasiado comunes, por lo que dan muy
poca informacin al ojo. Por esto no conviene basarse nunca en ellos para construir
nuestras pginas.

El color de los enlaces conviene que sea el azul estndar del navegador o al menos
permanecer subrayados y con un color bien diferenciado de los del resto de elementos
textuales de la pgina.

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Curso prctico de diseo web

Pginas destinadas a un pblico general deben estar basadas en combinaciones blanco-


negro- color logotipo, en colores ms bien neutros, que puedan gustar a la mayora,
como colores secundarios o terciarios en tonos pastel, o en una bien estudiada gama de
grises. Es fundamental en estas pginas dar a las pginas la identidad corporativa de la
empresa u organizacin que representan.

Pginas orientadas a un pblico joven pueden adoptar colores vivos, primarios, con
altos contrastes entre fondo y contenido, o bien con fondos oscuros y textos claros, con
la inclusin de pequeas animaciones en Flash de tonos vistosos.

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Pginas destinadas a un pblico adulto deben estar diseadas con colores serios,
elegantes, fros, sin altos contrastes de tono, en colores neutros, incluso tirando a grises.
Siempre podemos recurrir en este caso a el tpico estndar de fondo blanco y letras
negras o gris oscuro.

Pginas de empresa o de instituciones deben estar diseadas de acuerdo con los colores
corporativos de la misma, incluyendo siempre el logotipo.

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Pginas divulgativas, como manuales y artculos, deben presentar el texto de forma que
destaque adecuadamente sobre el fondo, sin usar colores chillones que cansen la vista,
ya que el objetivo fundamental de estas pginas es ser ledas. Consejo: fondo claro y
letras oscuras, que destaquen muy bien.

Pginas exticas y a la vez elegantes se pueden obtener con fondo negro o color muy
oscuro y letras y/o motivos dorados, blancos o prpuras-rojos.

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Pginas destinadas a ser impresas por el usuario final no deben emplear colores oscuros
como fondo, ya que obligara a dar colores claros a los textos para que se pudieran
visualizar. Si se hace as y el usuario no tiene activada la opcin de imprimir los colores
de fondo, no ver nada en la pgina impresa, y si la tiene activada, gastar mucha tinta,
obteniendo de todas formas un mal resultado. Consejo: fondos blancos o muy claros,
con textos oscuros, o versin especial para impresin con estos colores.

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Curso prctico de diseo web

Estas consideraciones generales pueden ayudarnos a manejar correctamente los colores en


nuestras pginas web. Pero, como siempre, la practica es lo que manda, y afortunadamente
podemos navegar y navegar por Internet, visualizando pginas del tipo concreto que queremos
disear para aprender y ver cmo han resuelto el diseo unos y otros autores.

Herramientas bsicas para trabajar con colores

Nota en julio de 2015: El Manual del Curso Prctico de Diseo Web ya tiene unos aos y
aunque prcticamente la totalidad de su contenido es vlido en el momento actual, en el
caso de esta parte de este artculo sobre herramientas no es as. Es obvio que con el paso de
los aos surgen nuevas y mejores herramientas, a la vez que otras antiguas dejan de estar
disponibles.

Como sugerencia os dejamos aqu un par de enlaces a herramientas que hemos tratado en
otros artculos ms recientes para que las tengis como referencia:

Color en la web (artculo de 2012 que trata el mismo tema desde otra perspectiva
ms actual)
Como crear las mejores paletas de color (artculo dedicado a varias herramientas
online)
Adobe Color

Existen en el mercado multitud de aplicaciones grficas, tanto para trabajar con grficos
vectoriales y animaciones como para retoque de imgenes, algunas de las cuales estudiaremos
de forma general al final de este curso de Diseo Grfico para la Web.

Pero hay tambin otras que, a pesar de su poco precio y tamao (algunas son gratuitas y
ocupan muy pocos Kb), son muy tiles para el trabajo diario con colores en un ordenador, e
imprescindibles para un diseador web.

Entre ellas destacan por sus funcionalidades EyeDropper y 1 st QuickRes, de las cuales vamos a
hablar un poco.

EyeDropper

EyeDropper es bsicamente un capturador de colores pantalla, capaz de obtener el cdigo de


un punto dado en diferentes modelos de color. Adems, permite tambin capturar una zona de
pantalla, copindola en el portapapeles, con lo que queda disponible para su uso en otras
aplicaciones grficas.

Es propiedad de la empresa Inetia, y podis descargarlo en http://eyedropper.inetia.com/

Es de fcil descarga e instalacin, y tras la misma aparecer un pequeo icono del programa en
la barra de tareas, junto al reloj del sistema.

Para lanzar la aplicacin basta hacer doble click sobre este icono, con lo que aparecer una

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Curso prctico de diseo web

ventana propia junto al puntero del ratn, que acompaa a ste en su movimiento por la
pantalla. Esta ventana, se cierra haciendo de nuevo doble click sobre el icono.

En dicha ventana aparecer aumentada la zona situada alrededor del puntero, as como una
cruz que indica el punto exacto sobre el que se encuentra, mostrando el color del mismo. En la
parte derecha aparecen los cdigos del color, tanto en formato RGB hexadecimal y decimal
como en formato CMYK, y las coordenadas del punto respecto la esquina superior izquierda de
la pantalla activa del monitor.

Si pulsamos con el botn derecho del ratn sobre el icono de EyeDropper aparecer un men
emergente con la opcin Properties, que nos llevar a una ventana de configuracin con una
serie de pestaas, entre las que destacan las siguientes:

Preferences: Define las propiedades generales de la aplicacin.

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Curso prctico de diseo web

En esta ventana podemos fijar en qu modelo de color deseamos que aparezcan los cdigos, si
deben aparecer las coordenadas del punto y si la aplicacin debe inicializarse cuando
arranquemos el sistema operativo (aconsejable).

Clipboard: Configura el mtodo de captura del cdigo del color en el portapapeles.

La opcin ms aconsejable para el diseador web es definir la captura en el modelo RGB


hexadecimal, usando para ello las combinaciones estndar del sistema, que en el caso de

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 231 de 366


Curso prctico de diseo web

Windows son las teclas CTRL+C para copiar el cdigo en el portapapeles y CTRL+V para
pegarlo en otras aplicacin.

Screen Capture: Establece la tecla que activa la captura de una zona de la pantalla como
una imagen, as como el mtodo de finalizacin de la misma.

Como tecla de activacin es conveniente escoger alguna que no se use normalmente, como una
de las teclas superiores F. En cuanto al mtodo de finalizacin, lo normal es establecer el
evento up del botn izquierdo del ratn, habitual en los programas de captura.

Si definimos como tecla de captura F2, por ejemplo, para iniciar la capturar pulsaremos dicha
tecla, luego el botn izquierdo del ratn y, sin soltarlo, definimos un rectngulo en pantalla,
que ser la zona capturada. Para finalizar, soltamos el botn del ratn, quedando la imagen
capturada en el portapapeles, lista para ser pegada en cualquier otra aplicacin, grfica o no
(podemos pegarla en cualquier aplicacin de Office, como Word o Power Point).

Convert Colors: Define el tipo de paleta en que queremos capturar el color.

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Curso prctico de diseo web

Sus posibles valores son Normal (aconsejado), que utiliza la profundidad de color activa en
nuestro ordenador, Grayscale, que captura el color en paleta de grises, y WebSafe, que lo
aproxima al color ms cercano en la paleta web segura de 256 colores.

Como veis, EyeDropper es un programa muy til, imprescindible para el diseador, que con un
poco de prctica facilita espectacularmente el trabajo con colores.

1 st QuickRes

En su trabajo diario, el diseador web debe verificar cmo se visualizan las pginas que est
creando a diferentes resoluciones y profundidades de color. Los sistemas operativos ofrecen un
panel de configuracin propio para estas tareas, pero acceder constantemente al mismo nos
hace perder mucho tiempo.

Propiedad de la empresa GreenParrots, 1 st QuickRes es una pequea aplicacin que nos ayuda
a manejar las propiedades de nuestro monitor de forma rpida y cmoda. Podis descargarla
desde la direccin http://www.greenparrots.com

Una vez instalada, la aplicacin se lanza desde un icono situado en la barra de tareas, junto al
reloj del sistema, pulsando sobre el mismo con el botn derecho del ratn.

Al hacerlo, aparece la ventana de la aplicacin mostrando diferentes combinaciones


resolucin-profundidad de color. Basta entonces pulsar sobre una de ellas para que la
configuracin de nuestro monitor cambie.

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Curso prctico de diseo web

La aplicacin tambin permite cambiar el fondo de pantalla, el salvapantallas, la apariencia


visual del sistema operativo y la tasa de refresco del monitor.

Otra de las opciones presentes en la ventana de la aplicacin es Options, que nos va a permitir
definir atajos de teclado para lanzar la ventana o para cambiar rpidamente la resolucin de
pantalla. Conviene que elijamos para ello algunas de las teclas que no se utilizan normalmente,
como las del grupo F presentes en la parte superior del teclado.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 09/08/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

El color en la web. Herramientas bsicas para trabajar con colores


Existe una gran variedad de herramientas que nos permiten manipular las

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Curso prctico de diseo web

caractersticas de los colores para conseguir los que necesitemos. Abordamos


una amplia lista de programas en este captulo.

Existen en el mercado multitud de aplicaciones grficas, tanto para trabajar con grficos
vectoriales y animaciones como para retoque de imgenes, algunas de las cuales estudiaremos
de forma general al final de este curso de Diseo Grfico para la Web.

Pero hay tambin otras que, a pesar de su poco precio y tamao (algunas son gratuitas y
ocupan muy pocos Kb), son muy tiles para el trabajo diario con colores en un ordenador, e
imprescindibles para un diseador web.

Entre ellas destacan por sus funcionalidades EyeDropper y 1 st QuickRes, de las cuales vamos a
hablar un poco.

EyeDropper

EyeDropper es bsicamente un capturador de colores pantalla, capaz de obtener el cdigo de


un punto dado en diferentes modelos de color. Adems, permite tambin capturar una zona de
pantalla, copindola en el portapapeles, con lo que queda disponible para su uso en otras
aplicaciones grficas.

Es propiedad de la empresa Inetia, y podis descargarlo en http://eyedropper.inetia.com/

Es de fcil descarga e instalacin, y tras la misma aparecer un pequeo icono del programa en
la barra de tareas, junto al reloj del sistema.

Para lanzar la aplicacin basta hacer doble click sobre este icono, con lo que aparecer una
ventana propia junto al puntero del ratn, que acompaa a ste en su movimiento por la
pantalla. Esta ventana, se cierra haciendo de nuevo doble click sobre el icono.

En dicha ventana aparecer aumentada la zona situada alrededor del puntero, as como una
cruz que indica el punto exacto sobre el que se encuentra, mostrando el color del mismo. En la

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Curso prctico de diseo web

parte derecha aparecen los cdigos del color, tanto en formato RGB hexadecimal y decimal
como en formato CMYK, y las coordenadas del punto respecto la esquina superior izquierda de
la pantalla activa del monitor.

Si pulsamos con el botn derecho del ratn sobre el icono de EyeDropper aparecer un men
emergente con la opcin Properties, que nos llevar a una ventana de configuracin con una
serie de pestaas, entre las que destacan las siguientes:

Preferences: Define las propiedades generales de la aplicacin.

En esta ventana podemos fijar en qu modelo de color deseamos que aparezcan los cdigos, si
deben aparecer las coordenadas del punto y si la aplicacin debe inicializarse cuando
arranquemos el sistema operativo (aconsejable).

Clipboard: Configura el mtodo de captura del cdigo del color en el portapapeles.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 236 de 366


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La opcin ms aconsejable para el diseador web es definir la captura en el modelo RGB


hexadecimal, usando para ello las combinaciones estndar del sistema, que en el caso de
Windows son las teclas CTRL+C para copiar el cdigo en el portapapeles y CTRL+V para
pegarlo en otras aplicacin.

Screen Capture: Establece la tecla que activa la captura de una zona de la pantalla como
una imagen, as como el mtodo de finalizacin de la misma.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 237 de 366


Curso prctico de diseo web

Como tecla de activacin es conveniente escoger alguna que no se use normalmente, como una
de las teclas superiores F. En cuanto al mtodo de finalizacin, lo normal es establecer el
evento up del botn izquierdo del ratn, habitual en los programas de captura.

Si definimos como tecla de captura F2, por ejemplo, para iniciar la capturar pulsaremos dicha
tecla, luego el botn izquierdo del ratn y, sin soltarlo, definimos un rectngulo en pantalla,
que ser la zona capturada. Para finalizar, soltamos el botn del ratn, quedando la imagen
capturada en el portapapeles, lista para ser pegada en cualquier otra aplicacin, grfica o no
(podemos pegarla en cualquier aplicacin de Office, como Word o Power Point).

Convert Colors: Define el tipo de paleta en que queremos capturar el color.

Sus posibles valores son Normal (aconsejado), que utiliza la profundidad de color activa en
nuestro ordenador, Grayscale, que captura el color en paleta de grises, y WebSafe, que lo
aproxima al color ms cercano en la paleta web segura de 256 colores.

Como veis, EyeDropper es un programa muy til, imprescindible para el diseador, que con un
poco de prctica facilita espectacularmente el trabajo con colores.

1 st QuickRes

En su trabajo diario, el diseador web debe verificar cmo se visualizan las pginas que est
creando a diferentes resoluciones y profundidades de color. Los sistemas operativos ofrecen un
panel de configuracin propio para estas tareas, pero acceder constantemente al mismo nos
hace perder mucho tiempo.

Propiedad de la empresa GreenParrots, 1 st QuickRes es una pequea aplicacin que nos ayuda
a manejar las propiedades de nuestro monitor de forma rpida y cmoda. Podis descargarla

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desde la direccin http://www.greenparrots.com

Una vez instalada, la aplicacin se lanza desde un icono situado en la barra de tareas, junto al
reloj del sistema, pulsando sobre el mismo con el botn derecho del ratn.

Al hacerlo, aparece la ventana de la aplicacin mostrando diferentes combinaciones


resolucin-profundidad de color. Basta entonces pulsar sobre una de ellas para que la
configuracin de nuestro monitor cambie.

La aplicacin tambin permite cambiar el fondo de pantalla, el salvapantallas, la apariencia


visual del sistema operativo y la tasa de refresco del monitor.

Otra de las opciones presentes en la ventana de la aplicacin es Options, que nos va a


permitir definir atajos de teclado para lanzar la ventana o para cambiar rpidamente la
resolucin de pantalla. Conviene que elijamos para ello algunas de las teclas que no se utilizan

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Curso prctico de diseo web

normalmente, como las del grupo F presentes en la parte superior del teclado.

Un regalito en Flash

Para finalizar, la empresa Mundidesign nos ofrece una pequea animacin Flash que nos
facilita la composicin con colores, al permitirnos visualizar el efecto de diferentes
combinaciones de color.

Para ver este vdeo es necesario visitar el artculo original en:


http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

En la esquina inferior derecha tenis tres opciones de trabajo: combinacin de tres colores en
vertical, combinacin de tres colores yuxtapuestos y combinacin de colores en una interfase
web. Para definir los colores de las diferentes partes, basta con arrastrarlos desde la paleta
izquierda hasta la zona elegida.

La versin online de esta animacin est disponible en la direccin:

http://www.mundidesign.com/webct/webct.html

Donde encontrareis tambin otras animaciones sobre el tema, incluyendo una muy buena
sobre los principios generales del diseo grfico. Muy recomendable.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 09/08/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

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Curso prctico de diseo web

La tipografa

Pasamos a analizar el siguiente pilar fundamental del diseo grfico en general y el diseo web
en particular. Se trata de la tipografa, fuentes o tipos de letra. Explicamos cules son las
caractersticas y conceptos que se deben tener en cuenta en el trabajo con tipografas y cmo
usar tipografas en un sitio web. Adems explicamos los conocimientos generales que se deben
aplicar para mejorar la legibilidad de los textos en una pgina.

Introduccin a la tipografa
En esta seccin vamos a hablar de los contenidos textuales de las pginas web, y
en este primer captulo, vamos a hacer una introduccin a la tipografa.
Hablaremos sobre qu es tipografa, su historia y cules son las medidas
tipogrficas.

La misin principal de una composicin grfica es transmitir un mensaje determinado a los


espectadores que la visualizan. Para ello, el diseador dispone de dos herramientas
principales: las imgenes y los contenidos textuales.

Las imgenes o contenidos grficos aportan sin duda un aspecto visual muy importante a toda
composicin, siendo capaces de transmitir por s solos un mensaje de forma adecuada. Ahora
bien, el mejor medio de transmisin de ideas a un gran nmero de personas es por excelencia
la palabra escrita, lo que hace que los contenidos textuales en una composicin sean tanto ms
importantes cuanto ms informacin se desea transmitir.

La esencia del buen diseo grfico consiste pues en comunicar ideas por medio de la palabra
escrita, combinada a menudo con dibujos o con fotografas.

Las representaciones visuales de los contenidos textuales son bsicamente las letras,

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elementos formadores de los abecedarios de los diferentes idiomas. Con las letras se forman
palabras, con las palabras frases, y con las frases se representan ideas y conceptos.

Adems de su componente significativo, cada letra de una palabra es por s misma un elemento
grfico, que aporta riqueza a la composicin final. Por este motivo, el aspecto visual de cada
una de las letras que forman los textos de una composicin grfica o una pgina web es muy
importante, interviniendo en el mismo conceptos similares a los que caracterizan cualquier
otro componente grfico: forma, tamao, color, escala, etc.

De este planteamiento se deriva que el diseador grfico debe emplear las letras en una
composicin tanto para comunicar ideas como para configurar el aspecto visual de la misma,
siendo necesario para ello conocer a fondo los diferentes tipos existentes y sus propiedades,
conocimientos que se agrupan en la ciencia o arte de la Tipografa.

Se denomina Tipografa al estudio, diseo y clasificacin de los tipos (letras) y las fuentes
(familias de letras con caractersticas comunes), as como al diseo de caracteres unificados
por propiedades visuales uniformes, mientras que las tcnicas destinadas al tratamiento
tipogrfico y a medir los diferentes textos son conocidas con el nombre de Tipometra.

Tradicionalmente el estudio de las letras, sus familias y sus tipos ha sido desarrollado por los
impresores y, ms modernamente, por diseadores grficos que realizan trabajos para ser
luego impresos. Pero con la aparicin de los ordenadores y de Internet ha sido necesario un
replanteamiento de la Tipografa clsica, puesto que las fuentes que trabajan bien en imprenta
no se adaptan correctamente al trabajo en un monitor de ordenador.

Historia de la tipografa

El origen de nuestros actuales alfabetos (sistemas de signos abstractos que representan


sonidos articulados) hay que buscarlo en la remota antigedad, en el primigenio uso de signos
y smbolos para representar elementos naturales y actividades cotidianas.

El primer pictograma (dibujo representando un objeto o una idea sin que la pronunciacin de

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tal objeto o idea sea tenida en cuenta) del que tenemos constancia se remonta al ao 3.500
a.C., y es una tablilla en pieza caliza hallada en la ciudad de Kish (Babilonia).

Ms tarde, los sumerios desarrollaron ideogramas (smbolos que representan ideas asociadas
menos concretas), sistema que fue desarrollndose hasta dar lugar al sistema cuneiforme
sumerio de escritura, basado en slabas que imitaban el lenguaje hablado. Un ejemplo de
escritura de este tipo es la tablilla hallada en Ur, fechada sobre el 2900-2600 a. C., que
describe una entrega de cebada y comida a un templo.

La evolucin posterior de este sistema silbico dio lugar a la escritura cuneiforme (2.800 a.C.),
que utiliza lo que podemos considerar como el primer alfabeto, cuyas letras se impriman
sobre arcilla usando una cua.

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De esta poca datan multitud de tablillas que contienen textos econmicos, religiosos,
poticos, y legales, como el famoso cdigo de Hammurabi, uno de los documentos jurdicos
ms antiguos que existen.

Sobre el ao 1.500 a.C. se desarrollaron en Egipto tres alfabetos (jeroglfico, hiertico y


demtico). De ellos el jeroglfico (mixto ideogrfico y consonntico), basado en 24 smbolos
consonantes, era el ms antiguo.

Los fenicios adoptaron este alfabeto egipcio 1.000 aos antes de Cristo, usando para escribir
pieles y tablillas enceradas, y tambin lo transmitieron por el mundo civilizado, de tal forma
que poco despus fue adoptado tambin por los hebreos y los arameos, sufriendo con el tiempo
una evolucin propia en cada un de estas culturas.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 244 de 366


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El alfabeto fenicio fue tambin adoptado por etruscos y griegos, y de ellos lo fue por los
romanos, que en el siglo I ya manejaban un alfabeto idntico al actual, a falta de la J, la W y la
V.

El Imperio Romano fue decisivo en el desarrollo del alfabeto occidental, por crear un alfabeto
formal realmente avanzado, y por dar la adecuada difusin a este alfabeto por toda Europa
conquistada, ya que muchas lenguas que no tenan sistema propio de escritura adoptaron el
alfabeto romano o latino.

La escritura romana adopt tres estilos fundamentales: Quadrata (maysculas cuadradas


romanas, originalmente cinceladas en piedra), Rstica (versiones menos formales y ms
rpidas en su ejecucin) y Cursiva (modalidades de inclinacin de las maysculas).

Partiendo del modelo fenicio-nabateo se desarroll tambin, alrededor del siglo IV d. C, el


alfabeto rabe, formado por 28 consonantes y en el que, al igual que el resto de alfabetos
semticos, se escribe sin vocales, de derecha a izquierda.

En occidente el alfabeto romano fue evolucionando y, en el siglo X, en el monasterio de St.


Gall, en Suiza, se desarroll un nuevo tipo de letra comprimida y angulosa, la letra gtica, ms
rpida de escribir y que aprovechaba mejor el papel, factores importantes en un momento que
la demanda de escritos se haba incrementado notablemente, escritos que se realizaban a
mano, primeramente en pergaminos y luego, a partir del ao 1.100, en papel.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 245 de 366


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La letra gtica se difundi por toda Europa, surgiendo diferentes variantes (Textura, Littera
Moderna, Littera Antiqua, Minscula de Niccoli,, etc.).

En 1.450 se produjo uno de los hechos ms importantes para el desarrollo de la Tipografa y de


la cultura humana: Johann Gutenberg (1398 1468) inventa a la vez los caracteres mviles y
la prensa, creando la imprenta. El primer texto occidental impreso, la "Biblia de 42 lneas" de
Mazarino, sale en 1.456, al parecer de la imprenta de Gutenberg.

El trabajo de impresin posibilit el uso de nuevos tipos de letra. En 1470 Nicolas Jenson
graba el primer tipo en estilo romano inspirndose en las Quadratas romanas, en 1.495
Francesco Griffo disea el tipo conocido como Bembo, en 1.501 Francesco de Bolonia disea
para el veneciano Aldo Manucio el primer tipo mecnico cursivo y en 1.545 el impresor francs
Claude Garamond crea una fundicin y comienza a fundir un tipo ms informal que la letra
romana trajana, basado en el trazo de la pluma de ave.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 246 de 366


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Desde entonces, multitud de tipgrafos aportaron su granito de arena a la creacin de nuevas


fuentes, entre los que destacan Alberto Durero, Giambattista Bodoni, Fournier, Didot, Caslon,
Baskerville, Bodoni y, ya en el siglo XX, Max Meidinger (creador de la fuente Helvetica en
1.957), Cooperplate y Novarese.

Medidas tipogrficas

A partir de la invencin de la imprenta por Gutenberg se comenzaron a disear y fundir


diferentes tipos de letra segn las necesidades tcnicas de cada diseador, sin ningn tipo de
norma comn que marcara las caractersticas de las letras.

Cada tipo era conocido por el nombre que le daba su creador (generalmente el suyo propio),
siendo su tamao total (denominado cuerpo) y el de sus partes totalmente arbitrarios.
Consecuencia directa de esta libertad de creacin fue que las imprentas no podan
intercambiar material tipogrfico entre ellas.

Una de las primeras unidades tipogrficas fue la pica, nombre dado en la Inglaterra del siglo
XV a unos libros destinados a regular el ritual de las fiestas movibles eclesisticas.
Aparentemente se compusieron en un cuerpo de letra que se acab llamando como ellos.
Equivale a 1/6 de pulgada o 12 puntos (4'233 mm.).

Martn Domingo Fertel y Claude Garamond buscaron ya establecer pautas en la fundicin de


tipos, pero fue Pierre Simon Fournier el Joven, uno de los mejores punzonistas y fundidores
del siglo XVIII, quien public en 1737 su Manuel Typographique, en el que defini un sistema
de proporciones para la fundicin sistemtica de los caracteres, que llam duodecimal. Para
ello tom el tipo de letra ms pequeo que comnmente se usaba, llamado nomparela, y lo
dividi en seis partes, a cada una de las cuales dio el nombre de punto; y a base de ste
empez a fabricar, desde 1742, todo el material tipogrfico que funda. A la medida 12 puntos
(el doble de la nomparela, equivalente a 4,512 mm) la llam ccero, ya que era similar al
cuerpo empleado en la edicin de la obra Cicern, de Oratore, que realiz el impresor Schffer
a finales del siglo 15.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 247 de 366


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En 1760 Francois Ambroise Didot propone mejoras al sistema de Fournier, adoptando como
base el pie de rey, medida de longitud usada en aquella poca, que dividi en 12 partes,
obteniendo una nueva definicin de ccero, compuesto ahora por 12 puntos (aproximadamente
0,377 mm). A partir de ese momento se comenzaron a utilizar tipos en tamaos constantes,
llamados por el nmero de puntos que media el cuerpo de los mismos.

Considerando Didot que un punto de pie de rey era excesivamente delgado para formar una
apreciable graduacin de caracteres, adopt como unidad bsica el grueso de dos puntos. As,
dos puntos de pie de rey equivalen a un punto tipogrfico, cuatro puntos de pie de rey
equivalen a dos puntos tipogrficos, etc. La altura del tipo la fij en 63 puntos fuertes
(llamados as porque la altura exacta oscila entre 63 puntos y 63 y medio, equivalentes a
23,688 mm).

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 248 de 366


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El sistema Didot ha sido adoptado en todas las fundiciones del mundo, excepto en Inglaterra y
Estados Unidos, en donde el punto tipogrfico est basado sobre la pulgada inglesa, cuya
equivalencia con el sistema mtrico es de 0,352 mm. En 1886 la American Type Founder's
Association estableci la medida de la pica en 1/72,27 de una pulgada (aproximadamente
0,3515 mm), siendo adoptado este sistema por los Estados Unidos y las colonias inglesas. Los
tipos se funden generalmente en tamaos estandarizados que van desde los 6 hasta los 96
puntos, mantenindose su altura en 63 puntos (23,312 mm).

La escala comn de tamaos es la siguiente:

6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 14, 16, 18, 20, 24, 28, 32, 36, 40, 48, 60, 72, 84, 96

Con la aparicin de los ordenadores y su aplicacin al trabajo editorial y al diseo grfico se


hizo necesaria la introduccin de nuevos sistemas de definicin de fuentes para pantalla que
permitieran su correcta impresin posterior y de nuevas unidades de medida que se acercaran
ms a la naturaleza propia de los monitores.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 249 de 366


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Entre los sistemas surgidos destaca uno de la compaa Adobe, llamado Postscript, que
permite a los ordenadores comunicarse con los perifricos de impresin. Este sistema fue
lanzado inicialmente lanzado en 1985 dentro del programa de edicin Page Maker, opera
almacenando los nmeros en forma de pila y est basado en el formato de texto ASCII, el
normal para caracteres. Como unidad bsica de medida utiliza el punto de pulgada (una
pulgada tiene 72 puntos, equivalente a 2,54 centmetros).

Por otra parte, los monitores de ordenador utilizan como unidad de medida el pxel, definido
como la menor unidad de informacin visual que se puede presentar en pantalla, a partir de la
cual se construye las imgenes.

El tamao de un pxel no es absoluto, ya que depende de la resolucin usada (un pixels a


resolucin 800x600 es mayor que uno a resolucin 1024x768).

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Resumiendo, actualmente se usan dos sistemas de medidas tipogrficas para trabajo en


imprenta clsica:

El europeo, basado en el punto de Didot (0,376 mm) y el ccero, formado por 12 puntos
de Didot (4, 512 mm.).
El anglosajn, que tiene como unidades el punto de Pica (0,351 mm.) y la Pica, formada
por 12 puntos de Pica (4,217 mm.).

La conversin de unas unidades a otras es incmoda, y lo normal es que nadie las realice en los
talleres. Normalmente, los cceros y las picas vienen en unas regletas, llamadas tipmetros,
que en ocasiones pueden simultanear ambos sistemas, el anglosajn y el europeo.

Por otra parte, en trabajos digitales se utilizan otros dos sistemas:

Adobe Postscript, cuya unidad es el punto de pulgada (unos 0,352 mm). Una pulgada
tiene 72 puntos (2,54 centmetros).
Pxeles, unidades dependientes de la resolucin de pantalla usada.

Existen muchas propuestas por lograr unificar las medidas tipogrficas a escala mundial, entre
las que destacan las basadas en el sistema mtrico decimal, como la propuesta por la ISO
(International Organization for Standarization), pero hasta la fecha sin ninguna de ellas ha
cuajado.

Por otra parte, el propio avance de los medios digitales est estableciendo por si solo una
estandarizacin basada en el sistema Postcript de Adobe, altamente difundido y aceptado en la
actualidad, as como la utilizacin de los pxeles como unidad de medida, no slo en el diseo
grfico digital y el diseo web, sino tambin en sistemas fotogrficos digitales y en televisiones
de alta gama.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 18/08/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Tipografa. Un poco de historia


Vamos a ver como ha evolucionado la escritura desde los tiempos de los
babilonios hasta nuestros das, pasando por el acotecimiento tipogrfico ms

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importante: la invencin de la imprenta.

El origen de nuestros actuales alfabetos (sistemas de signos abstractos que representan


sonidos articulados) hay que buscarlo en la remota antigedad, en el primigenio uso de signos
y smbolos para representar elementos naturales y actividades cotidianas.

El primer pictograma (dibujo representando un objeto o una idea sin que la pronunciacin de
tal objeto o idea sea tenida en cuenta) del que tenemos constancia se remonta al ao 3.500
a.C., y es una tablilla en pieza caliza hallada en la ciudad de Kish (Babilonia).

Ms tarde, los sumerios desarrollaron ideogramas (smbolos que representan ideas asociadas
menos concretas), sistema que fue desarrollndose hasta dar lugar al sistema cuneiforme
sumerio de escritura, basado en slabas que imitaban el lenguaje hablado. Un ejemplo de
escritura de este tipo es la tablilla hallada en Ur, fechada sobre el 2900-2600 a. C., que
describe una entrega de cebada y comida a un templo.

La evolucin posterior de este sistema silbico dio lugar a la escritura cuneiforme (2.800 a.C.),
que utiliza lo que podemos considerar como el primer alfabeto, cuyas letras se impriman

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sobre arcilla usando una cua.

De esta poca datan multitud de tablillas que contienen textos econmicos, religiosos,
poticos, y legales, como el famoso cdigo de Hammurabi, uno de los documentos jurdicos
ms antiguos que existen.

Sobre el ao 1.500 a.C. se desarrollaron en Egipto tres alfabetos (jeroglfico, hiertico y


demtico). De ellos el jeroglfico (mixto ideogrfico y consonntico), basado en 24 smbolos
consonantes, era el ms antiguo.

Los fenicios adoptaron este alfabeto egipcio 1.000 aos antes de Cristo, usando para escribir
pieles y tablillas enceradas, y tambin lo transmitieron por el mundo civilizado, de tal forma
que poco despus fue adoptado tambin por los hebreos y los arameos, sufriendo con el tiempo

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una evolucin propia en cada un de estas culturas.

El alfabeto fenicio fue tambin adoptado por etruscos y griegos, y de ellos lo fue por los
romanos, que en el siglo I ya manejaban un alfabeto idntico al actual, a falta de la J, la W y la
V.

El Imperio Romano fue decisivo en el desarrollo del alfabeto occidental, por crear un alfabeto
formal realmente avanzado, y por dar la adecuada difusin a este alfabeto por toda Europa
conquistada, ya que muchas lenguas que no tenan sistema propio de escritura adoptaron el
alfabeto romano o latino.

La escritura romana adopt tres estilos fundamentales: Quadrata (maysculas cuadradas


romanas, originalmente cinceladas en piedra), Rstica (versiones menos formales y ms
rpidas en su ejecucin) y Cursiva (modalidades de inclinacin de las maysculas).

Partiendo del modelo fenicio-nabateo se desarroll tambin, alrededor del siglo IV d. C, el


alfabeto rabe, formado por 28 consonantes y en el que, al igual que el resto de alfabetos
semticos, se escribe sin vocales, de derecha a izquierda.

En occidente el alfabeto romano fue evolucionando y, en el siglo X, en el monasterio de St.


Gall, en Suiza, se desarroll un nuevo tipo de letra comprimida y angulosa, la letra gtica, ms
rpida de escribir y que aprovechaba mejor el papel, factores importantes en un momento que
la demanda de escritos se haba incrementado notablemente, escritos que se realizaban a

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mano, primeramente en pergaminos y luego, a partir del ao 1.100, en papel.

La letra gtica se difundi por toda Europa, surgiendo diferentes variantes (Textura, Littera
Moderna, Littera Antiqua, Minscula de Niccoli,, etc.).

En 1.450 se produjo uno de los hechos ms importantes para el desarrollo de la Tipografa y de


la cultura humana: Johann Gutenberg (1398 1468) inventa a la vez los caracteres mviles y
la prensa, creando la imprenta. El primer texto occidental impreso, la "Biblia de 42 lneas" de
Mazarino, sale en 1.456, al parecer de la imprenta de Gutenberg.

El trabajo de impresin posibilit el uso de nuevos tipos de letra. En 1470 Nicolas Jenson
graba el primer tipo en estilo romano inspirndose en las Quadratas romanas, en 1.495
Francesco Griffo disea el tipo conocido como Bembo, en 1.501 Francesco de Bolonia disea
para el veneciano Aldo Manucio el primer tipo mecnico cursivo y en 1.545 el impresor francs
Claude Garamond crea una fundicin y comienza a fundir un tipo ms informal que la letra
romana trajana, basado en el trazo de la pluma de ave.

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Curso prctico de diseo web

Desde entonces, multitud de tipgrafos aportaron su granito de arena a la creacin de nuevas


fuentes, entre los que destacan Alberto Durero, Giambattista Bodoni, Fournier, Didot, Caslon,
Baskerville, Bodoni y, ya en el siglo XX, Max Meidinger (creador de la fuente Helvetica en
1.957), Cooperplate y Novarese.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 18/08/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Medidas tipogrficas
Seguimos con un poco ms de historia de la tipografa, en este caso con sus
medidas y cmo se han ido adaptando a las necesidades actuales.

A partir de la invencin de la imprenta por Gutenberg se comenzaron a disear y fundir


diferentes tipos de letra segn las necesidades tcnicas de cada diseador, sin ningn tipo de
norma comn que marcara las caractersticas de las letras.

Cada tipo era conocido por el nombre que le daba su creador (generalmente el suyo propio),
siendo su tamao total (denominado cuerpo) y el de sus partes totalmente arbitrarios.
Consecuencia directa de esta libertad de creacin fue que las imprentas no podan
intercambiar material tipogrfico entre ellas.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 256 de 366


Curso prctico de diseo web

Una de las primeras unidades tipogrficas fue la pica , nombre dado en la Inglaterra del siglo
XV a unos libros destinados a regular el ritual de las fiestas movibles eclesisticas.
Aparentemente se compusieron en un cuerpo de letra que se acab llamando como ellos.
Equivale a 1/6 de pulgada o 12 puntos (4'233 mm.).

Martn Domingo Fertel y Claude Garamond buscaron ya establecer pautas en la fundicin de


tipos, pero fue Pierre Simon Fournier el Joven, uno de los mejores punzonistas y fundidores
del siglo XVIII, quien public en 1737 su Manuel Typographique, en el que defini un sistema
de proporciones para la fundicin sistemtica de los caracteres, que llam duodecimal. Para
ello tom el tipo de letra ms pequeo que comnmente se usaba, llamado nomparela, y lo
dividi en seis partes, a cada una de las cuales dio el nombre de punto; y a base de ste
empez a fabricar, desde 1742, todo el material tipogrfico que funda. A la medida 12 puntos
(el doble de la nomparela, equivalente a 4,512 mm) la llam ccero , ya que era similar al
cuerpo empleado en la edicin de la obra Cicern, de Oratore, que realiz el impresor Schffer
a finales del siglo 15.

En 1760 Francois Ambroise Didot propone mejoras al sistema de Fournier, adoptando como
base el pie de rey, medida de longitud usada en aquella poca, que dividi en 12 partes,
obteniendo una nueva definicin de ccero, compuesto ahora por 12 puntos (aproximadamente
0,377 mm). A partir de ese momento se comenzaron a utilizar tipos en tamaos constantes,
llamados por el nmero de puntos que media el cuerpo de los mismos.

Considerando Didot que un punto de pie de rey era excesivamente delgado para formar una
apreciable graduacin de caracteres, adopt como unidad bsica el grueso de dos puntos. As,
dos puntos de pie de rey equivalen a un punto tipogrfico, cuatro puntos de pie de rey
equivalen a dos puntos tipogrficos, etc. La altura del tipo la fij en 63 puntos fuertes
(llamados as porque la altura exacta oscila entre 63 puntos y 63 y medio, equivalentes a
23,688 mm).

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El sistema Didot ha sido adoptado en todas las fundiciones del mundo, excepto en Inglaterra y
Estados Unidos, en donde el punto tipogrfico est basado sobre la pulgada inglesa, cuya
equivalencia con el sistema mtrico es de 0,352 mm. En 1886 la American Type Founder's
Association estableci la medida de la pica en 1/72,27 de una pulgada (aproximadamente
0,3515 mm), siendo adoptado este sistema por los Estados Unidos y las colonias inglesas. Los
tipos se funden generalmente en tamaos estandarizados que van desde los 6 hasta los 96
puntos, mantenindose su altura en 63 puntos (23,312 mm).

La escala comn de tamaos es la siguiente:

6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 14, 16, 18, 20, 24, 28, 32, 36, 40, 48, 60, 72, 84, 96

Con la aparicin de los ordenadores y su aplicacin al trabajo editorial y al diseo grfico se


hizo necesaria la introduccin de nuevos sistemas de definicin de fuentes para pantalla que
permitieran su correcta impresin posterior y de nuevas unidades de medida que se acercaran
ms a la naturaleza propia de los monitores.

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Entre los sistemas surgidos destaca uno de la compaa Adobe, llamado Postscript, que
permite a los ordenadores comunicarse con los perifricos de impresin. Este sistema fue
lanzado inicialmente lanzado en 1985 dentro del programa de edicin Page Maker, opera
almacenando los nmeros en forma de pila y est basado en el formato de texto ASCII, el
normal para caracteres. Como unidad bsica de medida utiliza el punto de pulgada (una
pulgada tiene 72 puntos, equivalente a 2,54 centmetros).

Por otra parte, los monitores de ordenador utilizan como unidad de medida el pxel , definido
como la menor unidad de informacin visual que se puede presentar en pantalla, a partir de la
cual se construye las imgenes.

El tamao de un pxel no es absoluto, ya que depende de la resolucin usada (un pixels a


resolucin 800x600 es mayor que uno a resolucin 1024x768).

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Resumiendo, actualmente se usan dos sistemas de medidas tipogrficas para trabajo en


imprenta clsica:

El europeo, basado en el punto de Didot (0,376 mm) y el ccero, formado por 12 puntos
de Didot (4, 512 mm.).
El anglosajn, que tiene como unidades el punto de Pica (0,351 mm.) y la Pica, formada
por 12 puntos de Pica (4,217 mm.).

La conversin de unas unidades a otras es incmoda, y lo normal es que nadie las realice en los
talleres. Normalmente, los cceros y las picas vienen en unas regletas, llamadas tipmetros,
que en ocasiones pueden simultanear ambos sistemas, el anglosajn y el europeo.

Por otra parte, en trabajos digitales se utilizan otros dos sistemas:

Adobe Postscript, cuya unidad es el punto de pulgada (unos 0,352 mm). Una pulgada
tiene 72 puntos (2,54 centmetros).
Pxeles, unidades dependientes de la resolucin de pantalla usada.

Existen muchas propuestas por lograr unificar las medidas tipogrficas a escala mundial, entre
las que destacan las basadas en el sistema mtrico decimal, como la propuesta por la ISO
(International Organization for Standarization), pero hasta la fecha sin ninguna de ellas ha
cuajado.

Por otra parte, el propio avance de los medios digitales est estableciendo por si solo una
estandarizacin basada en el sistema Postcript de Adobe, altamente difundido y aceptado en la
actualidad, as como la utilizacin de los pxeles como unidad de medida, no slo en el diseo
grfico digital y el diseo web, sino tambin en sistemas fotogrficos digitales y en televisiones
de alta gama.

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Partes de una letra


Vamos a conocer las partes fundamentales de una letra y saber distinguirlas en el
caso de tener que crear familias tipogrficas.

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Se da el nombre de letras (del latn littera) al conjunto de los grficos usados para representar
un lenguaje. Sus equivalente en tipografa e imprenta son tipo (del latn typus, del griego typos,
modelo o carcter grabado), que define a los signos que se emplean para la ejecucin de los
moldes tipogrficos, y carcter (del griego charakter), resultado de la impresin de los tipos.

Para poder definir con claridad y precisin una letra se distinguen en ella diferentes partes,
cuyos nombres son a veces similares a los de la anatoma humana, entre las que podemos
destacar las siguientes:

Altura de las maysculas: altura de las letras de caja alta de una fuente, tomada
desde la lnea de base hasta la parte superior del carcter.
Altura de la x o altura X: altura de las letras de caja baja excluyendo los ascendentes
y los descendentes.
Anillo u hombro: asta curva cerrada que encierra el blanco interno en letras tales
como en la b, la p o la o.
Asta: rasgo principal de la letra que define su forma esencial. Sin ella, la letra no
existira.
Asta ascendente: asta de la letra que sobresale por encima de la altura x, como en la
b, la d o la k.
Asta descendente: asta de la letra que queda por debajo de la lnea de base, como en
la p o en la g.
Astas montantes: astas principales verticales u oblicuas de una letra, como la L, B, V
o A.
Asta ondulada o espina: rasgo principal de la S o de la s.
Asta transversal o barra: rasgo horizontal en letras como la A, la H, f o la t.
Basa: proyeccin que a veces se ve en la parte inferior de la b o en la G.
Blanco interno: espacio en blanco contenido dentro de un anillo u ojal.

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Brazo: parte terminal que se proyecta horizontalmente o hacia arriba y que no est
incluida dentro del carcter, como ocurre en la E, la K, la T o la L.
Bucle u ojal: porcin cerrada de la letra g que queda por debajo de la lnea de base. Si
ese rasgo es abierto se llama simplemente cola.
Cartela: trazo curvo o poligonal de conjuncin entre el asta y el remate.
Cola: asta oblicua colgante de algunas letras, como en la R o la K.
Cola curva: asta curva que se apoya sobre la lnea de base en la R y la K, o debajo de
ella, en la Q. En la R y en la K se puede llamar sencillamente cola.
Cuerpo: altura de la letra, correspondiente en imprenta a la del paraleleppedo
metlico en que est montado el carcter.
Inclinacin: ngulo del eje imaginario sugerido por la modulacin de espesores de los
rasgos de una letra. El eje puede ser vertical o con diversos grados de inclinacin. Tiene
una gran importancia en la determinacin del estilo de los caracteres.
Lnea de base: lnea sobre la que se apoya la altura de la x.
Oreja o Ibulo: pequeo rasgo terminal que a veces se aade al anillo de algunas letras,
como la g o la o, o al asta de otras como la r.
Serif, remate o gracia: trazo terminal de un asta, brazo o cola. Es un resalte
ornamental que no es indispensable para la definicin del carcter, habiendo alfabetos
que carecen de ellos (sans serif).
Vrtice: punto exterior de encuentro entre dos trazos, como en la parte superior de
una A, o M o al pie de una M.

Estas son las partes fundamentales de una letra. Si bien no es imprescindible su conocimiento
para el uso comn de letras y fuentes en diseo grfico y web, s que es importante
distinguirlas en el caso de tener que crear una familias tipogrficas especiales para un trabajo
determinado, ya que van a definir las caractersticas comunes que deben reunir las letras de la
misma para mantener un estilo propio.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 27/08/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Familias tipogrficas
Vamos a conocer las familias tipogrficas y sus grupos y clasificaciones.
Estudiamos las partes de una legra para identificar las caractersticas de una
tipografa y luego vemos las familias principales.

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Curso prctico de diseo web

En este artculo vamos a hacer un estudio en profundidad a la tipografa, estudiando


principalmente las familias tipogrficas y sus caractersticas. Pero para poder abordar este
asunto tenemos que comenzar observando cules son las partes de una letra, de modo que
conozcamos varios conceptos relacionados con el mundo de las tipografas.

Este artculo del Curso prctico de diseo web est dividido en grandes bloques que te
ayudarn a acompaar el contenido. Primero hablaremos de las partes de una fuente, para
aclarar esos conceptos bsicos, luego sobre las familias tipogrficas y por ltimo nos
centraremos en las principales familias que encontramos en todo sistema informtico las
fuentes con "serifa" y sin "serifa".

Es un tema apasionante que seguro que te interesar, puesto que hoy un alto porcentaje de las
decisiones a nivel de diseo se centran en la eleccin correcta de las tipografas. Es una
realidad que habrs observado en todas las grandes empresas que tienen un espectacular
diseo web, donde se trabaja de manera muy detallista con las tipografas.

Las partes de una letra

Se da el nombre de letras (del latn littera) al conjunto de los grficos usados para representar
un lenguaje. Sus equivalente en tipografa e imprenta son tipo (del latn typus, del griego typos,
modelo o carcter grabado), que define a los signos que se emplean para la ejecucin de los
moldes tipogrficos, y carcter (del griego charakter), resultado de la impresin de los tipos.

Para poder definir con claridad y precisin una letra se distinguen en ella diferentes partes,
cuyos nombres son a veces similares a los de la anatoma humana, entre las que podemos
destacar las siguientes:

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Altura de las maysculas: altura de las letras de caja alta de una fuente, tomada
desde la lnea de base hasta la parte superior del carcter.
Altura de la x o altura X: altura de las letras de caja baja excluyendo los ascendentes
y los descendentes.
Anillo u hombro: asta curva cerrada que encierra el blanco interno en letras tales
como en la b, la p o la o.
Asta: rasgo principal de la letra que define su forma esencial. Sin ella, la letra no
existira.
Asta ascendente: asta de la letra que sobresale por encima de la altura x, como en la
b, la d o la k.
Asta descendente: asta de la letra que queda por debajo de la lnea de base, como en
la p o en la g.
Astas montantes: astas principales verticales u oblicuas de una letra, como la L, B, V
o A.
Asta ondulada o espina: rasgo principal de la S o de la s.
Asta transversal o barra: rasgo horizontal en letras como la A, la H, f o la t.
Basa: proyeccin que a veces se ve en la parte inferior de la b o en la G.
Blanco interno: espacio en blanco contenido dentro de un anillo u ojal.
Brazo: parte terminal que se proyecta horizontalmente o hacia arriba y que no est
incluida dentro del carcter, como ocurre en la E, la K, la T o la L.
Bucle u ojal: porcin cerrada de la letra g que queda por debajo de la lnea de base. Si
ese rasgo es abierto se llama simplemente cola.
Cartela: trazo curvo o poligonal de conjuncin entre el asta y el remate.
Cola: asta oblicua colgante de algunas letras, como en la R o la K.
Cola curva: asta curva que se apoya sobre la lnea de base en la R y la K, o debajo de
ella, en la Q. En la R y en la K se puede llamar sencillamente cola.
Cuerpo: altura de la letra, correspondiente en imprenta a la del paraleleppedo
metlico en que est montado el carcter.
Inclinacin: ngulo del eje imaginario sugerido por la modulacin de espesores de los
rasgos de una letra. El eje puede ser vertical o con diversos grados de inclinacin. Tiene
una gran importancia en la determinacin del estilo de los caracteres.
Lnea de base: lnea sobre la que se apoya la altura de la x.
Oreja o Ibulo: pequeo rasgo terminal que a veces se aade al anillo de algunas letras,
como la g o la o, o al asta de otras como la r.
Serif, remate o gracia: trazo terminal de un asta, brazo o cola. Es un resalte
ornamental que no es indispensable para la definicin del carcter, habiendo alfabetos
que carecen de ellos (sans serif).
Vrtice: punto exterior de encuentro entre dos trazos, como en la parte superior de
una A, o M o al pie de una M.

Estas son las partes fundamentales de una letra. Si bien no es imprescindible su conocimiento
para el uso comn de letras y fuentes en diseo grfico y web, s que es importante
distinguirlas en el caso de tener que crear una familias tipogrficas especiales para un trabajo
determinado, ya que van a definir las caractersticas comunes que deben reunir las letras de la
misma para mantener un estilo propio.

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Familias tipogrficas

Una familia tipogrfica es un grupo de signos escriturales que comparten rasgos de diseo
comunes, conformando todas ellas una unidad tipogrfica. Los miembros de una familia (los
tipos) se parecen entre si, pero tambin tienen rasgos propios.

Las familias tipogrficas tambin son conocidas con el nombre de familias de fuentes (del
francs antiguo fondre, correspondiente en espaol a derretir o verter, refirindose al tipo
hecho de metal fundido). Una fuente puede ser metal, pelcula fotogrfica, o medio electrnico.

Existen multitud de familias tipogrficas. Algunas de ellas tienen ms de quinientos aos, otras
surgieron en la gran explosin creativa de los siglos XIX y XX, otras son el resultado de la
aplicacin de los ordenadores a la imprenta y al diseo grfico digital y otras han sido creadas
explcitamente para su presentacin en la pantalla de los monitores, impulsadas en gran parte
por la web.

Unas y otras conviven y son usadas sin establecer diferencias de tiempo, por lo que es
necesario establecer una clasificacin que nos permita agrupar aquellas fuentes que tienen
caractersticas similares.

Son muchos los intentos por lograr agrupar las formas tipogrficas en conjuntos que renan
ciertas condiciones de igualdad. Generalmente estn basados en la fecha de creacin, en sus
orgenes dentro de las vertientes artsticas por las que fueron influenciadas o en criterios
morfolgicos.

Los sistemas de clasificacin de fuentes ms aceptados son:

Clasificacin de Maximilien Vox (1954)

Divide las familias en:

Humanas
Garaldas
Reales
Didonas
Mecanos
Lineales
Incisas
Scriptas

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Manuales

Clasificacin de Robert Bringhurst

Divide las fuentes en:

Renacentistas
Barrocas
Neoclsicas
Romnticas
Realistas
Modernistas geomtricas
Modernistas lricas
Posmodernistas

Clasificaciones ATypI

La ATYPI (Asociacin Tipogrfica Internacional, http://www.atypi.org/), con objeto de


establecer una clasificacin general de las familias tipogrficas, realiz en 1964 una adaptacin
de la clasificacin de Maximilien Vox, conocida comoVOX-ATypI.

Esta clasificacin est relacionada tambin con la evolucin de las familias tipogrficas a lo
largo de la historia, aunque modifica ciertos elementos de la clasificacin de VOX..

Otra clasificacin de fuentes de la ATypI, evolucin de la anterior, es la basada en la


agrupacin de fuentes por caractersticas comunes, normalizada con el nombre DIN 16518.

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Divide las familias tipogrficas en los siguientes grupos:

######### Romanas

Formado por fuentes que muestran influencias de la escritura manual, en concreto de la


caligrafa humanista del s. XV, y tambin de la tradicin lapidaria romana, donde los pies de
las letras se tallaban para evitar que la piedra saltase en los ngulos.

Las fuentes Romanas son regulares, tienen una gran armona de proporciones, presentan un
fuerte contraste entre elementos rectos y curvos y sus remates les proporcionan un alto grado
de legibilidad.

Las Romanas se dividen cinco grupos fundamentales:

Antiguas: tambin llamadas Garaldas (por Garamond), aparecen a fines del siglo XVI
en Francia, a partir de los grabados de Grifo para Aldo Manuzio. Se caracterizan por la
desigualdad de espesor en el asta dentro de una misma letra, por la modulacin de la

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misma y por la forma triangular y cncava del remate, con discretas puntas cuadradas.
Su contraste es sutil, su modulacin pronunciada, cercana a la caligrafa, y su trazo
presenta un mediano contraste entre finos y gruesos. Entre ellas destacan las fuentes
Garamond, Caslon, Century Oldstyle, Goudy, Times New Roman y Palatino.
De Transicin: se manifiestan en el siglo XVIII y muestran la transicin entre los tipos
romanos antiguos y los modernos, con marcada tendencia a modular ms las astas y a
contrastarlas con los remates, que dejan la forma triangular para adoptar la cncava o
la horizontal, presentando una gran variacin entre trazos. Esta evolucin se verific,
principalmente, a finales del siglo XVII y hasta mediados del XVIII, por obra de
Grandjean, Fournier y Baskerville. Ejemplos de este grupo son las fuentes Baskerville y
Caledonia.
Modernas: aparecen a mediados del siglo XVIII, creadas por Didot, reflejando las
mejoras de la imprenta. Su caracterstica principal es el acentuado y abrupto contraste
de trazos y remates rectos, lo que origina fuentes elegantes a la vez que fras. Sus
caracteres son rgidos y armoniosos, con remates finos y rectos, siempre del mismo
grueso, con el asta muy contrastada y con una marcada y rgida modulacin vertical.
Resultan imponentes a cuerpos grandes, pero acusan cierta falta de legibilidad al
romperse los ojos del carcter, al componerse a cuerpos pequeos y en bloques de texto
corrido. Ejemplos destacables podran ser Firmin Didot, Bodoni, Fenice y Modern N
20.
Mecanos: son un grupo aislado que no guarda ninguna semejanza constructiva con el
resto de los tipos romanos con remate, tan solo el hecho de poseer asiento sus
caracteres. No tienen modulacin ni contraste. Entre sus fuentes podemos destacar
Lubalin y Stymie.
Incisas: otro grupo aislado dentro de las romanas, al igual que las mecanos, son letras
en la tradicin romana ms antigua, ligeramente contrastadas y de rasgo adelgazado
ahusado. No se puede hablar de remates, pero sus pies abocinados sugieren, tal como
ocurre con las serif, una lnea imaginaria de lectura. Su ojo grande y sus ascendentes y
descendentes finos, hacen de l un tipo que, aunque es extremadamente difcil de
digitalizar, es muy legible a cualquier cuerpo. A pequea escala, puede confundir y
parecer de palo seco al perderse la gracia de su rasgo. Como ejemplos podemos citar las
fuentes Alinea y Baltra.

######### Palo Seco

Las fuentes Palo Seco se caracterizan por reducir los caracteres a su esquema esencial. Las
maysculas se vuelven a las formas fenicias y griegas y las minsculas estn conformadas a
base de lneas rectas y crculos unidos, reflejando la poca en la que nacen, la industrializacin
y el funcionalismo.

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Tambin denominadas Gticas, Egipcias, Sans Serif o Grotescas, de dividen en dos grupos
principales:

Lineales sin modulacin: formadas por tipos de un grosor de trazo uniforme, sin
contraste ni modulacin, siendo su esencia geomtrica. Admiten familias largusimas,
con numerosas variantes, aunque su legibilidad suele ser mala en texto corrido.
Ejemplos de este tipo seran Futura, Avant Garde, Eras, Helvtica, Kabel y Univers.
Grotescas: caracterizadas porque el grosor del trazo y el contraste son poco perceptibles
y por ser muy legibles en texto corrido. La principal fuente de este tipo es Gill Sans.

######### Rotuladas

Las fuentes rotuladas advierten ms o menos claramente el instrumento y la mano que los
cre, y la tradicin caligrfica o cursiva en la que se inspir el creador.

Existen tres grupos principales de fuentes rotuladas:

Caligrficas: aglutina familias generadas con las influencias ms diversas (rstica


romana, minscula carolingia, letra inglesa, caracteres unciales y semiunciales),
basadas todas ellas en la mano que las cre. Con el tiempo la escritura caligrfica se hizo
cada vez ms decorativa. En la actualidad se utiliza en invitaciones a ceremonias o
determinados acontecimientos. Como ejemplos de este tipo podemos citar las fuentes
American Uncial, Commercial Script, Cancelleresca Seript, Bible Seript Flourishes, Zapf
Chancery, Young Baroque.
Gticas: de estructura densa, composicin apretada y verticalidad acentuada, manchan
extraordinariamente la pgina. Adems, no existe conexin entre letras, lo que acenta
ms su ilegibilidad. Ejemplos de este tipo son Fraktur, Old English, Koch Fraktur,
Wedding Text, Forte Grotisch.
Cursivas: suelen reproducir escrituras de mano informales, ms o menos libres.
Estuvieron muy de moda en los aos 50 y 60, y actualmente se detecta cierto
resurgimiento. Ejemplos: Brush, Kauffman, Balloon, Mistral, Murray Hill, Chalk Line y
Freestyle Script.

######### Decorativas

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Estas fuentes no fueron concebidas como tipos de texto, sino para un uso espordico y aislado.

Existen numerosas variaciones, pero podemos distinguir dos grupos principales:

Fantasa: similares en cierto modo a las letras capitulares iluminadas medievales,


resultan por lo general poco legibles, por lo que no se adecuan en la composicin de
texto y su utilizacin se circunscribe a titulares cortos. Ejemplos de este tipo son las
fuentes Bombere, Block-Up, Buster, Croissant, Neon y Shatter.
poca: pretenden sugerir una poca, una moda o una cultura, procediendo de
movimientos como la Bauhaus o el Art Dec. Anteponen la funcin a lo formal, con
trazos sencillos y equilibrados, casi siempre uniformes. Muy utilizados en la realizacin
de rtulos de sealizacin de edificios y anuncios exteriores de tiendas. Ejemplos de
este grupo son Futura, Kabel, Caslon Antique, Broadway, Peignot, Cabarga Cursiva,
Data 70, LCD, Gallia.

######### Variantes de una familia

Dentro de cada familia, las variables tipogrficas permiten obtener diferentes soluciones de
color y ritmo. Las variables constituyen alfabetos alternativos dentro de la misma familia,
manteniendo un criterio de diseo que las "emparenta" entre s.

Las variaciones de una fuente se obtienen modificando propiedades como:

El cuerpo o tamao: maysculas, minsculas y capitales.


El grosor del trazado: ultrafina, fina, book, redonda, media, seminegra, negra y
ultranegra.
La inclinacin de los ejes: redonda, cursiva e inclinada.
La proporcin de los ejes: condensada, comprimida, estrecha, redonda, ancha,
ensanchada y expandida.
La forma del trazado: perfilada, sombreada, etc.
Otras variantes de una fuente incluyen versalitas, nmeros, nmeros antiguos, smbolos
de puntuacin, monetarios, matemticos y miscelneos, etc.

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Algunas familias poseen muchas variaciones, otras slo unas pocas o ninguna, y cada variacin
tiene un uso y una tradicin, que debemos reconocer y respetar.

Fuentes Serif y fuentes Sans Serif

Una clasificacin de las familias de fuentes mucho ms general que la DIN 16518-AtypI, pero
muy utilizada en medios digitales, es la que divide las familias tipogrficas en Serif y Sans
Serif.

Las fuentes serif o serifas tienen origen en el pasado, cuando las letras se cincelaban en
bloques de piedra, pero resultaba difcil asegurar que los bordes de las letras fueran rectos, por
lo que el tallador desarroll una tcnica que consista en destacar las lneas cruzadas para el
acabado de casi todas las letras, por lo que las letras presentaban en sus extremos unos
remates muy caractersticos, conocidos con el nombre de serif.

Otra particularidad comn de las fuentes serif, derivada del hecho de que las tipografas
romanas se basaban en crculos perfectos y formas lineales equilibradas, es que las letras
redondas como la o, c, p, b, etc, tienen que ser un poco ms grandes porque opticamente
parecen ms pequeas cuando se agrupan en una palabra junto a otras formas de letras.

El grosor de las lneas de las fuentes serif modernas tambin tiene su origen en la historia. Las
primeras se realizaron a mano implementando un clamo, permitiendo la punta plana de la
pluma distintos grosores de trazado. Esta caracterstica se ha conservado por la belleza y estilo
natural que aporta a las letras.

Las fuentes serif incluyen todas las romanas. Son muy apropiadas para la lectura seguida de
largos textos, ya que los trazos finos y los remates ayudan al ojo a fijar y seguir una lnea en un
conjunto de texto, facilitando la lectura rpida y evitando la monotona.

Como ejemplos de fuentes serif podemos citar Book Antiqua, Bookman Old Style, Courier,
Courier New, Century Schoolbook, Garamond, Georgia, MS Serif, New York, Times, Times
New Roman y Palatino.

Las fuentes sans serif o etruscas hacen su aparicin en Inglaterra durante los aos 1820 a
1830. No tienen remates en sus extremos (sin serif), entre sus trazos gruesos y delgados no
existe apenas contraste, sus vrtices son rectos y sus trazos uniformes, opticamente ajustados
en sus empalmes. Representan la forma natural de una letra que ha sido realizada por alguien

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 271 de 366


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que escribe con otra herramienta que no sea un lpiz o un pincel.

Asociados desde su inicio a la tipografa comercial, su legibilidad y durabilidad los hacan


perfectos para impresiones de etiquetas, embalajes, envolturas y dems propsitos
comerciales. Aunque este uso motiv que fueran despreciados por aquellos que se
preocupaban por los tipos bellos y la impresin de calidad.

Poco a poco las fuentes sans serif fueron ganando terreno a las serif. Una de las razones de su
triunfo fue que los modernos mtodos mecnicos de fabricacin de los tipos estaban
especialmente bien adaptados para este particular estilo de letra. Otro, que la ausencia de
remates y sus trazos finos las hacan muy apropiadas para letras grandes usadas en unas pocas
palabras para ser vistas a una cierta distancia, como es el caso de rtulos, carteles, etc.,
elementos de comunicacin cada vez ms en auge.

Las fuentes sans serif incluyen todas las Palo Seco, resultando especialmente indicadas para su
visualizacin en la pantalla de un ordenador, resultando muy legibles a pequeos tamaos y
bellas y limpias a tamaos grandes. Sin embargo, no estn aconsejadas para textos largos, ya
que resultan montonas y difciles de seguir.

Entre las fuentes sans serif se encuentran Arial, Arial Narrow, Arial Rounded MT Bold,
Century Gothic, Chicago, Helvetica, Geneva, Impact, Monaco, MS Sans Serif, Tahoma,
Trebuchet MS y Verdana.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 13/09/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Fuentes Serif y fuentes Sans Serif


Vemos la clasificacin de fuentes tipogrficas en Serif y Sans Serif.

Una clasificacin de las familias de fuentes mucho ms general que la DIN 16518-AtypI, pero
muy utilizada en medios digitales, es la que divide las familias tipogrficas en Serif y Sans
Serif.

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Las fuentes serif o serifas tienen origen en el pasado, cuando las letras se cincelaban en
bloques de piedra, pero resultaba difcil asegurar que los bordes de las letras fueran rectos, por
lo que el tallador desarroll una tcnica que consista en destacar las lneas cruzadas para el
acabado de casi todas las letras, por lo que las letras presentaban en sus extremos unos
remates muy caractersticos, conocidos con el nombre de serif.

Otra particularidad comn de las fuentes serif, derivada del hecho de que las tipografas
romanas se basaban en crculos perfectos y formas lineales equilibradas, es que las letras
redondas como la o, c, p, b, etc, tienen que ser un poco ms grandes porque opticamente
parecen ms pequeas cuando se agrupan en una palabra junto a otras formas de letras.

El grosor de las lneas de las fuentes serif modernas tambin tiene su origen en la historia. Las
primeras se realizaron a mano implementando un clamo, permitiendo la punta plana de la
pluma distintos grosores de trazado. Esta caracterstica se ha conservado por la belleza y estilo
natural que aporta a las letras.

Las fuentes serif incluyen todas las romanas. Son muy apropiadas para la lectura seguida de
largos textos, ya que los trazos finos y los remates ayudan al ojo a fijar y seguir una lnea en un
conjunto de texto, facilitando la lectura rpida y evitando la monotona.

Como ejemplos de fuentes serif podemos citar Book Antiqua, Bookman Old Style, Courier,
Courier New, Century Schoolbook, Garamond, Georgia, MS Serif, New York, Times, Times
New Roman y Palatino.

Las fuentes sans serif o etruscas hacen su aparicin en Inglaterra durante los aos 1820 a
1830. No tienen remates en sus extremos (sin serif), entre sus trazos gruesos y delgados no
existe apenas contraste, sus vrtices son rectos y sus trazos uniformes, opticamente ajustados
en sus empalmes. Representan la forma natural de una letra que ha sido realizada por alguien
que escribe con otra herramienta que no sea un lpiz o un pincel.

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Asociados desde su inicio a la tipografa comercial, su legibilidad y durabilidad los hacan


perfectos para impresiones de etiquetas, embalajes, envolturas y dems propsitos
comerciales. Aunque este uso motiv que fueran despreciados por aquellos que se
preocupaban por los tipos bellos y la impresin de calidad.

Poco a poco las fuentes sans serif fueron ganando terreno a las serif. Una de las razones de su
triunfo fue que los modernos mtodos mecnicos de fabricacin de los tipos estaban
especialmente bien adaptados para este particular estilo de letra. Otro, que la ausencia de
remates y sus trazos finos las hacan muy apropiadas para letras grandes usadas en unas pocas
palabras para ser vistas a una cierta distancia, como es el caso de rtulos, carteles, etc.,
elementos de comunicacin cada vez ms en auge.

Las fuentes sans serif incluyen todas las Palo Seco, resultando especialmente indicadas para su
visualizacin en la pantalla de un ordenador, resultando muy legibles a pequeos tamaos y
bellas y limpias a tamaos grandes. Sin embargo, no estn aconsejadas para textos largos, ya
que resultan montonas y difciles de seguir.

Entre las fuentes sans serif se encuentran Arial, Arial Narrow, Arial Rounded MT Bold,
Century Gothic, Chicago, Helvetica, Geneva, Impact, Monaco, MS Sans Serif, Tahoma,
Trebuchet MS y Verdana.

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Fue publicado por primera vez en 04/10/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Tipografa digital
Vemos como podemos interletrar y disear caracteres de mejor calidad

La aplicacin de la informtica a la impresin, al diseo grfico y, porteriormente, al diseo


web, ha revolucionado el mundo de la tipografa. Por una parte, la multitud de aplicaciones
informticas relacionadas con el diseo grfico y editorial han hecho posible la creacin de
nuevas fuentes de forma cmoda y fcil. Por otra, ha sido necesario redisear muchas de las
fuentes ya existentes para su correcta visualizacin y lectura en pantalla, haciendo que se

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ajusten a la rejilla de pxeles de la pantalla del monitor.

El tipo digital permite interletrar y disear caracteres mejor y con mayor fidelidad que el tipo
metlico, existiendo actualmente en el mercado la mayora de las familias tipogrficas
adaptadas al trabajo en ordenador, y las modernas aplicaciones de autoedicin y diseo
permiten manejar fcilmente las diferentes fuentes y sus posibles variantes en tamao, grosor
e inclinacin.

Tambin se han superado los problemas de falta de calidad de perifricos de salida mediante la
tecnologa lser y la programacin PostScript. Esta ltima, especialmente, ha supuesto un
gran impulso para el campo tipogrfico, al permitir contornos de letras perfectamente
definidos, basados en funciones matemticas.

Otro importante avance en la tipografa digital vino de la mano de la compaa Apple, que
lanz el sistema de fuentes TrueType, basado tambin en la definicin matemtica de las
letras, lo que permite un perfecto escalado de las mismas, sin efectos de dientes de sierra, de
forma similar a lo que ocurre en los grficos vectoriales.

Por lo que respecta a las fuentes disponibles en un ordenador, los sistemas operativos instalan
por defecto un nmero variable de ellas. Posteriores instalaciones de aplicaciones de ofimtica,

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autoedicin y diseo instalan otras fuentes nuevas, de tal forma que resulta difcil saber en un
momento dado qu fuentes estn disponibles en un cierto ordenador.

Las principales familias tipogrficas incluidas en los sistemas operativos Windows son Abadi
MT Condensed Light, Arial, Arial Black, Book Antiqua, Calisto MT, Century Gothic, Comic
Sans MS, Copperplate Gothic Bold, Courier New, Impact, Lucida Console, Lucida Handwriting
Italic, Lucida Sans, Marlett, News Gothic MT. OCR A Extended, Symbol, Tahoma, Times New
Roman, Verdana, Webdings, Westminster y Wingdings. A estas hay que aadir las instaladas
por otras apicaciones de Microsoft, como Andale Mono, Georgia y Trebuchet MS.

Por su parte, entre las tipografas incluidas en el sistema operativo MacOS se encuentran
Charcoal, Chicago, Courier, Geneva, Helvetica, Monaco, New York, Palatino, Symbol y Times.

Adems, existen infinidad de fuentes disponibles en todo tipo de soportes (disquete, CD, DVD,
pginas web, etc.), as como aquellas no estndares creadas por autores puntuales, todas ellas
fcilmente instalables en cualquier mquina.

El principal inconveniente de este desconocimiento es que no podemos saber a ciencia cierta si


las fuentes que estamos usando en pantalla van a estar luego disponibles en la imprenta, en la
impresora o en el ordenador del lector, por lo que es conveniente usar fuentes estndar o
comprobar la compatibilidad de las fuentes usadas con los medios de impresin necesarios.

Una excepcin a esta regla es el caso de que los textos sean guardados como fichero grfico
(formatos TIFF, GIF, JPG, PNG, SVG, SWF, etc.), ya que en este caso la impresora o monitor
interpretarn el texto de forma adecuada, aunque generalmente con peor calidad.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 04/10/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Tipografa digital, impresin y pantalla

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 276 de 366


Curso prctico de diseo web

Tratamos la tipografa digital de manera general. Vemos tcnicas y tipos de


fuentes tipogrficas para tipos de resoluciones de pantalla e impresin y cmo
administrar las fuentes en un ordenador.

En este artculo del Curso de Diseo Web seguimos abordando los conceptos y conocimientos
generales que todo diseador debe poseer sobre fuentes tipogrficas. En esta ocasin vamos a
tratar dos asuntos relacionados y de gran valor para no hacerse los al usar fuentes.

Por un lado vamos a hablar sobre las caractersticas de las fuentes tipogrficas tratadas en dos
medios muy diferentes, como es la impresin en papel y la visualizacin en una pantalla. A
continuacin en este mismo artculo vamos a abordar cmo se realiza la administracin de
fuentes en un ordenador, aclarando algunos procedimientos del trabajo habitual con fuentes
en nuestro sistema.

Tipografa digital

La aplicacin de la informtica a la impresin, al diseo grfico y, posteriormente, al diseo


web, ha revolucionado el mundo de la tipografa. Por una parte, la multitud de aplicaciones
informticas relacionadas con el diseo grfico y editorial han hecho posible la creacin de
nuevas fuentes de forma cmoda y fcil. Por otra, ha sido necesario redisear muchas de las
fuentes ya existentes para su correcta visualizacin y lectura en pantalla, haciendo que se
ajusten a la rejilla de pxeles de la pantalla del monitor.

El tipo digital permite interletrar y disear caracteres mejor y con mayor fidelidad que el tipo
metlico, existiendo actualmente en el mercado la mayora de las familias tipogrficas
adaptadas al trabajo en ordenador, y las modernas aplicaciones de autoedicin y diseo
permiten manejar fcilmente las diferentes fuentes y sus posibles variantes en tamao, grosor
e inclinacin.

Tambin se han superado los problemas de falta de calidad de perifricos de salida mediante la
tecnologa lser y la programacin PostScript. Esta ltima, especialmente, ha supuesto un
gran impulso para el campo tipogrfico, al permitir contornos de letras perfectamente
definidos, basados en funciones matemticas.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 277 de 366


Curso prctico de diseo web

Otro importante avance en la tipografa digital vino de la mano de la compaa Apple, que
lanz el sistema de fuentes TrueType, basado tambin en la definicin matemtica de las
letras, lo que permite un perfecto escalado de las mismas, sin efectos de dientes de sierra, de
forma similar a lo que ocurre en los grficos vectoriales.

Por lo que respecta a las fuentes disponibles en un ordenador, los sistemas operativos instalan
por defecto un nmero variable de ellas. Posteriores instalaciones de aplicaciones de ofimtica,
autoedicin y diseo instalan otras fuentes nuevas, de tal forma que resulta difcil saber en un
momento dado qu fuentes estn disponibles en un cierto ordenador.

Las principales familias tipogrficas incluidas en los sistemas operativos Windows son Abadi
MT Condensed Light, Arial, Arial Black, Book Antiqua, Calisto MT, Century Gothic, Comic
Sans MS, Copperplate Gothic Bold, Courier New, Impact, Lucida Console, Lucida Handwriting
Italic, Lucida Sans, Marlett, News Gothic MT. OCR A Extended, Symbol, Tahoma, Times New
Roman, Verdana, Webdings, Westminster y Wingdings. A estas hay que aadir las instaladas
por otras apicaciones de Microsoft, como Andale Mono, Georgia y Trebuchet MS.

Por su parte, entre las tipografas incluidas en el sistema operativo MacOS se encuentran
Charcoal, Chicago, Courier, Geneva, Helvetica, Monaco, New York, Palatino, Symbol y Times.

Adems, existen infinidad de fuentes disponibles en todo tipo de soportes (disquete, CD, DVD,
pginas web, etc.), as como aquellas no estndares creadas por autores puntuales, todas ellas
fcilmente instalables en cualquier mquina.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 278 de 366


Curso prctico de diseo web

El principal inconveniente de este desconocimiento es que no podemos saber a ciencia cierta si


las fuentes que estamos usando en pantalla van a estar luego disponibles en la imprenta, en la
impresora o en el ordenador del lector, por lo que es conveniente usar fuentes estndar o
comprobar la compatibilidad de las fuentes usadas con los medios de impresin necesarios.

Una excepcin a esta regla es el caso de que los textos sean guardados como fichero grfico
(formatos TIFF, GIF, JPG, PNG, SVG, SWF, etc.), ya que en este caso la impresora o monitor
interpretarn el texto de forma adecuada, aunque generalmente con peor calidad.

Fuentes tipogrficas: impresin y pantalla

Las fuentes tipogrficas diseadas para sistemas de impresin tradicionales estn pensadas
para ser reproducidas en alta resoluciones y generalmente se visualizan mal en las pantallas de
los ordenadores, sobre todo en pequeos tamaos, ya que las formas de los caracteres no han
sido concebidas para ser reproducidas en una pantalla de baja resolucin.

Este factor ha hecho necesaria la creacin de fuentes especficas para ser visualiadas en el
monitor de un ordenador, diseadas para ser fcilmente legibles en condiciones de baja
resolucin. Se trata de fuentes como Verdana, Tahoma (sans serif) y Georgia (serif).

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 279 de 366


Curso prctico de diseo web

Mientras que las fuentes de impresin se tornan indefinidas e ilegibles al ser sometidas a
antialiasing para suavizar el escalonado de los trazos, en las tipografas concebidas para su
visualizacin en pantalla cada trazo y cada punto encaja exactamente en la trama de pixeles
que compone la misma.

Su diseo evita, en lo posible, las curvas, tendiendo a las lneas verticales u horizontales, lo que
hace que aparezcan ntidas y definidas en cuerpos pequeos.

Pixelizacin y antialiasing

Las fuentes diseadas para pantalla presentan la desventaja de que, al estar diseadas para un
tamao determinado, no es posible redimensionarlas de forma correcta, apareciendo los trazos
verticales y horizontales que las componen distorsionados.

Una solucin posible sera redimensionarlas exactamente con un mltiplo de su tamao


natural, ya que coincidira nuevamente con la rejilla de pxeles de la pantalla, pero entonces se
ven pixeladas, con efectos de dientes de sierra.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 280 de 366


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Este efecto indeseado se puede eviar mediante la tcnica del antialiasing, consistente en un
difuminado de los bordes de los caracteres, creando unos pxeles intermedios entre el color del
carcter y el del fondo, para que el cambio entre ambos no sea tan brusco, con lo que se
consigue que se los mrgenes se vean suaves y no en forma de dientes de sierra.

El antialiasing, tambin conocido como antialias, es un mecanismo muy utilizado en el


tratamiento de imgenes de mapas de bits, disponiendo casi todos los programas grficos de
filtros especficos para su aplicacin.

Por lo que respecta a los textos, los sistemas operativos suelen ofrecer opciones de
configuracin del antialiasing para evitar su escalado en pantalla. En los sistemas Windows,
por ejemplo, se accede a esta funcionalidad desde Inicio > Panel de control > Pantalla >
Apariencia, donde suele haber un checkbox para habilitar el antialiasing.

Como la aplicacin de este mtodo de visualizacin de textos es configurable por el usuario,


nunca podremos estar seguros de su activacin, por lo que no sabemos de antemano cmo se
vern las fuentes en el monitor de cada usuario. Como alternativa, podemos convertir los
textos en imgenes, siempre que sean de corta extensin (titulares cortos, cabeceros, etc.), ya

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 281 de 366


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que entonces s que podremos aplicarles el antialiasing y estar seguros de su visualizacin


final.

Hinting

Otra tcnica aplicable a las fuentes destinadas a pantalla es el denominado proceso de hinting,
indispensable para cualquier fuente que intente funcionar en cuerpos pequeos y en
dispositivos de baja resolucin.

Es un mtodo para definir exactamente qu pixeles se encienden para crear el mejor dibujo
posible de un caracter de tamao pequeo a baja resolucin. Como el mapa de bits que dibuja
cada signo en la pantalla se genera a partir de un dibujo de lnea o outline, a menudo es
necesario modificar este contorno para que la combinacin deseada de pixeles se encienda. Un
hint es una instruccin matemtica que se agrega a una fuente tipogrfica con el fin de
modificar el dibujo de los caracteres en determinados cuerpos.

Administracin de fuentes en un ordenador

Como hemos visto, todo sistema operativo instala un conjunto de fuentes por defecto, nmero
que se ve aumentado con posteriores instalaciones de diferente software, especialemente
aplicaciones de autoedicin, de ofimtica, de diseo grfico y de diseo web.

Generalmente, cada una de estas fuentes es almacenada como fichero individual en una
carpeta destinada a almacenar todas las fuentes del sistema. Por ejemplo, Windows lo hace en
una carpeta denominada Fonts, que cuelga directamente de la carpeta principal de instalacin
del sistema, Windows.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 282 de 366


Curso prctico de diseo web

Aunque ciertas aplicaciones pueden instalar determinadas fuentes para su uso exclusivo, en la
carpeta Fonts encontraremos todas las fuentes que estarn luego disponibles para los
diferentes programas de edicin y grficos. Si accedemos a dicha carpeta, veremos los ficheros
de las fuentes disponibles en nuestra mquina y los nombres comunes de cada una de ellas.

Windows puede manejar diferentes tipos de fuentes. Unas son de resolucin fija, entre ellas las
fuentes de pantalla y las de impresora. Este tipo de fuentes, en especial las primeras, no las
utilizaremos casi nunca en las aplicaciones. Son las que emplean los programas para sus
propios mens y resto de interfaz grfica.

Si deseamos ver cmo se presentan dichas fuentes, basta hacer doble click sobre su fichero, con
lo que se abrir el visualizador de fuentes de Windows, mostrndonos la frase "El veloz
murcilago hind coma feliz cardillo...12340567890" a diferentes tamaos de letra. La
eleccin de esta frase se debe a que en ella se encuentran la mayora de los caracteres del
alfabeto, con lo que podemos hacernos una buena idea del aspecto de la fuente.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 283 de 366


Curso prctico de diseo web

Los tipos de letra que casi siempre emplearemos con nuestras aplicaciones, tanto en el
ordenador como para imprimir, son las fuentes escalables. Existen dos tipos principales de
fuentes escalables: fuentes TrueType y fuentes Postscript Type 1.

Truetype (TT) y Postscript Tipo 1 (PS1) son fuentes de contorno multiplataforma y en ambas
sus formas estn definidas por medio de lneas y curvas. Su representacin es independiente
de la resolucin del dispositivo de salida y por lo tanto pueden ser escaladas a cualquier
tamao sin ninguna perdida de calidad.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 284 de 366


Curso prctico de diseo web

Las fuentes PS1 tienen su origen en el lenguaje de descripcin de pgina Postscript de Adobe,
mientras que la tecnologa TrueType fue desarrollada por la empresa Apple. La principal
diferencia entre estas tecnologas consiste en la forma matemtica que utilizan para describir
las curvas de los caracteres, ya que mientras PS1 utiliza curvas Bzier, con nodos y puntos de
control que definen las forma, TT se basa en unas funciones propias, denominadas "splines".
Otra diferencia es que las fuentes TT disponen de todos los datos en un solo fichero (de
extensin .TTF), mientras que las PS1 requieren dos ficheros separados (uno .PFB y otro .PFM
), uno que contiene la definicin del contorno de la fuente para la impresora y otro que
contiene los datos mtricos.

La principal ventaja de las fuentes TT sobre las PS1 est en el hecho que las TT permite
mejores procesos de "hinting", que incluyen controles diagonales y movimientos especfico de
puntos para aumentar la legibilidad.

Aparte de las fuentes instaladas directamente por el sistema operativo y por applicaciones
posteriores, existen en el mercado multitud de fuentes adicionales, unas gratuitas y otras de
pago, que podemos utilizar en nustras aplicaciones grficas y de edicin. Para haceros una
idea, basta acudir a Google e introducir en la caja de bsqueda las palabras "download fonts",
bsqueda que nos producir aproximadamente 1.400.000 resultados.

Una vez descargada una fuente en nuestra mquina, para que puedan ser utilizadas es
necesario cargarlas en memoria, existiendo tres formas bsicas para ello:

Cargar temporalmente el fichero de la fuente en memoria.

Instalar de forma permanente la fuente.

Incrustar (embedding) la fuente dentro de un documento.

Cargar una fuente en la memoria es una forma de poner a disposicin de las aplicaciones dicha
fuente durante un intervalo de tiempo limitado (hasta que se descargue de nuevo de la
memoria, o hasta que se apague el sistema). Es una forma muy conveniente de emplear fuentes
que slo pretendemos usar para un proyecto concreto, o para un grfico.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 285 de 366


Curso prctico de diseo web

Para realizar este proceso, podemos en primer lugar acceder con el explorador de Windows a la
carpeta que contenga los ficheros de las fuentes (no es necesario que sea la carpeta Fonts del
sistema en este caso), haciendo doble click sobre el fichero de fuente que queremos cargar en
memoria, con lo que aparecer la ventana del visualizador con la fuente cargada.

Si ahora minimizamos la ventana, podremos utilizar la fuente en cuestin en casi cualquier


aplicacin mientras no cerremos la ventana de vista previa de la fuente (esto la mantiene
cargada en memoria) o hasta que apaguemos el sistema. Una alternativa conveniente es usar la
pequea utilidad gratuita FontLoader, que se puede descargar de Moon Software
(http://www.moonsoftware.com/fxplorer.asp). Su funcionamiento es muy simple, bastando
hacer clic con el botn derecho sobre un fichero de fuentes truetype y seleccionar una de las
opciones disponibles (instalar / desinstalar / cargar / descargar). Un hecho a tener en cuenta
es que algunos programas, como Illustrator y Freehand no admiten fuentes cargadas
temporalmente siendo necesario instalar la fuente antes de ejecutar el programa.

Si deseamos que una fuente y que est a disposicin de los programas de forma permanente
necesitaremos instalar dicha fuente en el sistema. Para ello, basta ir a Inicio > Panel de Control
> Fuentes y en el men Archivo seleccionar la opcin Instalar nueva fuente, eligiendo el fichero
de la fuente a instalar en el pequeo navegador que aparece. Soluciones alternativas son
arrastrar el fichero de la fuente dentro de la carpeta Windows\Fonts o utilizar una programa
de gestin de fuentes, como FontLoader.

La desinstalacin es semejante, bastando elegir la opcin correspondiente a desinstalar.


Cuidado con esta operacin, si el programa pide confirmacin para eliminar el archivo de
fuente del disco; asegurmonos de tener otra copia disponible en otra carpeta o en un

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 286 de 366


Curso prctico de diseo web

disquette o cd-rom. De otra manera, la perdemos irreversiblemente.

Como norma general, nunca deberamos instalar ms all de un centenar o unos pocos
centenares de fuentes en el ordenador, ya que se cargan en memoria al arrancar el sistema
operativo, ralentizando el sistema y la ejecucin de programas.

Si necesitamos trabajar con numerosas fuentes, lo mejor es crearnos una carpeta


exclusivamente destinada a almacenarlas, en la que crearemos diferentes subcarpetas que nos
ayuden a clasificar las fuentes de acuerdo a algn sistema vlido para nuestros propositos
(Type1 y TrueType, serif y sans serif, modernas, ornamentales, de comics, de ofimtica, etc.).

Cuando necesitemos utilizar alguna de ellas, la cargamos en memoria. Si estamos trabajando


con Ilustrator, instalamos las fuentes necesarias, abrimos la aplicacin y trabajamos con ellas.
Una vez finalizado el trabajo, cerramos Ilustrator y desinstalamos las fuentes.

Finalmente, podemos incrustar la fuente dentro de un documento. Con esta ltima opcin, en
realidad, no dispondremos de la fuente para nuestro propio trabajo, ya que lo que se incrusta
es una representacin de la fuente para verla en pantalla y / o imprimirla, no el fichero de sta.
Los documentos PDF suelen incluir fuentes incrustadas de esta forma, y tambin puede
hacerse con otros programas, como por ejemplo el mismo Microsoft Word.

Antes de finalizar el tema, conviene mcionar un programa indispensable para trabajar con
Type 1. Nos estamos refiriendo a Adobe Type Manager, cuya versin Light (gratuita) podemos
descargar desde la direccin http://www.adobe.com/products/atmlight/. Los programas que
permiten organizar este tipo de fuentes, tales como Fontlister, Typograf, Font navigator, etc,
no pueden hacerlo por s solos, Adobe Type Manager se ha de instalar primero.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 22/10/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Administracin de fuentes en un ordenador


Vemos donde estan las fuentes en nuestro ordenador, los rasgos caracteristicos,
y como las administra el ordenador.

Como hemos visto, todo sistema operativo instala un conjunto de fuentes por defecto, nmero
que se ve aumentado con posteriores instalaciones de diferente software, especialemente
aplicaciones de autoedicin, de ofimtica, de diseo grfico y de diseo web.

Generalmente, cada una de estas fuentes es almacenada como fichero individual en una
carpeta destinada a almacenar todas las fuentes del sistema. Por ejemplo, Windows lo hace en
una carpeta denominada Fonts, que cuelga directamente de la carpeta principal de instalacin
del sistema, Windows.

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Curso prctico de diseo web

Aunque ciertas aplicaciones pueden instalar determinadas fuentes para su uso exclusivo, en la
carpeta Fonts encontraremos todas las fuentes que estarn luego disponibles para los
diferentes programas de edicin y grficos. Si accedemos a dicha carpeta, veremos los ficheros
de las fuentes disponibles en nuestra mquina y los nombres comunes de cada una de ellas.

Windows puede manejar diferentes tipos de fuentes. Unas son de resolucin fija, entre ellas las
fuentes de pantalla y las de impresora. Este tipo de fuentes, en especial las primeras, no las
utilizaremos casi nunca en las aplicaciones. Son las que emplean los programas para sus
propios mens y resto de interfaz grfica.

Si deseamos ver cmo se presentan dichas fuentes, basta hacer doble click sobre su fichero, con
lo que se abrir el visualizador de fuentes de Windows, mostrndonos la frase "El veloz
murcilago hind coma feliz cardillo...12340567890" a diferentes tamaos de letra. La
eleccin de esta frase se debe a que en ella se encuentran la mayora de los caracteres del
alfabeto, con lo que podemos hacernos una buena idea del aspecto de la fuente.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 288 de 366


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Los tipos de letra que casi siempre emplearemos con nuestras aplicaciones, tanto en el
ordenador como para imprimir, son las fuentes escalables. Existen dos tipos principales de
fuentes escalables: fuentes TrueType y fuentes Postscript Type 1.

Truetype (TT) y Postscript Tipo 1 (PS1) son fuentes de contorno multiplataforma y en ambas
sus formas estn definidas por medio de lneas y curvas. Su representacin es independiente
de la resolucin del dispositivo de salida y por lo tanto pueden ser escaladas a cualquier
tamao sin ninguna perdida de calidad.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 289 de 366


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Las fuentes PS1 tienen su origen en el lenguaje de descripcin de pgina Postscript de Adobe,
mientras que la tecnologa TrueType fue desarrollada por la empresa Apple. La principal
diferencia entre estas tecnologas consiste en la forma matemtica que utilizan para describir
las curvas de los caracteres, ya que mientras PS1 utiliza curvas Bzier, con nodos y puntos de
control que definen las forma, TT se basa en unas funciones propias, denominadas "splines".
Otra diferencia es que las fuentes TT disponen de todos los datos en un solo fichero (de
extensin .TTF), mientras que las PS1 requieren dos ficheros separados (uno .PFB y otro .PFM
), uno que contiene la definicin del contorno de la fuente para la impresora y otro que
contiene los datos mtricos. La principal ventaja de las fuentes TT sobre las PS1 est en el
hecho que las TT permite mejores procesos de "hinting", que incluyen controles diagonales y
movimientos especfico de puntos para aumentar la legibilidad.

Aparte de las fuentes instaladas directamente por el sistema operativo y por applicaciones
posteriores, existen en el mercado multitud de fuentes adicionales, unas gratuitas y otras de
pago, que podemos utilizar en nustras aplicaciones grficas y de edicin. Para haceros una
idea, basta acudir a Google e introducir en la caja de bsqueda las palabras "download fonts",
bsqueda que nos producir aproximadamente 1.400.000 resultados.

Una vez descargada una fuente en nuestra mquina, para que puedan ser utilizadas es
necesario cargarlas en memoria, existiendo tres formas bsicas para ello:

Cargar temporalmente el fichero de la fuente en memoria. Instalar de forma permanente la


fuente. Incrustar (embedding) la fuente dentro de un documento. Cargar una fuente en la
memoria es una forma de poner a disposicin de las aplicaciones dicha fuente durante un
intervalo de tiempo limitado (hasta que se descargue de nuevo de la memoria, o hasta que se
apague el sistema). Es una forma muy conveniente de emplear fuentes que slo pretendemos
usar para un proyecto concreto, o para un grfico.

Para realizar este proceso, podemos en primer lugar acceder con el explorador de Windows a la
carpeta que contenga los ficheros de las fuentes (no es necesario que sea la carpeta Fonts del
sistema en este caso), haciendo doble click sobre el fichero de fuente que queremos cargar en
memoria, con lo que aparecer la ventana del visualizador con la fuente cargada.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 290 de 366


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Si ahora minimizamos la ventana, podremos utilizar la fuente en cuestin en casi cualquier


aplicacin mientras no cerremos la ventana de vista previa de la fuente (esto la mantiene
cargada en memoria) o hasta que apaguemos el sistema. Una alternativa conveniente es usar la
pequea utilidad gratuita FontLoader, que se puede descargar de Moon Software
(http://www.moonsoftware.com/fxplorer.asp). Su funcionamiento es muy simple, bastando
hacer clic con el botn derecho sobre un fichero de fuentes truetype y seleccionar una de las
opciones disponibles (instalar / desinstalar / cargar / descargar). Un hecho a tener en cuenta
es que algunos programas, como Illustrator y Freehand no admiten fuentes cargadas
temporalmente siendo necesario instalar la fuente antes de ejecutar el programa.

Si deseamos que una fuente y que est a disposicin de los programas de forma permanente
necesitaremos instalar dicha fuente en el sistema. Para ello, basta ir a Inicio > Panel de Control
> Fuentes y en el men Archivo seleccionar la opcin Instalar nueva fuente, eligiendo el fichero
de la fuente a instalar en el pequeo navegador que aparece. Soluciones alternativas son
arrastrar el fichero de la fuente dentro de la carpeta Windows\Fonts o utilizar una programa
de gestin de fuentes, como FontLoader.

La desinstalacin es semejante, bastando elegir la opcin correspondiente a desinstalar.


Cuidado con esta operacin, si el programa pide confirmacin para eliminar el archivo de
fuente del disco; asegurmonos de tener otra copia disponible en otra carpeta o en un
disquette o cd-rom. De otra manera, la perdemos irreversiblemente.

Como norma general, nunca deberamos instalar ms all de un centenar o unos pocos
centenares de fuentes en el ordenador, ya que se cargan en memoria al arrancar el sistema
operativo, ralentizando el sistema y la ejecucin de programas.

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Curso prctico de diseo web

Si necesitamos trabajar con numerosas fuentes, lo mejor es crearnos una carpeta


exclusivamente destinada a almacenarlas, en la que crearemos diferentes subcarpetas que nos
ayuden a clasificar las fuentes de acuerdo a algn sistema vlido para nuestros propositos
(Type1 y TrueType, serif y sans serif, modernas, ornamentales, de comics, de ofimtica, etc.).

Cuando necesitemos utilizar alguna de ellas, la cargamos en memoria. Si estamos trabajando


con Ilustrator, instalamos las fuentes necesarias, abrimos la aplicacin y trabajamos con ellas.
Una vez finalizado el trabajo, cerramos Ilustrator y desinstalamos las fuentes.

Finalmente, podemos incrustar la fuente dentro de un documento. Con esta ltima opcin, en
realidad, no dispondremos de la fuente para nuestro propio trabajo, ya que lo que se incrusta
es una representacin de la fuente para verla en pantalla y / o imprimirla, no el fichero de sta.
Los documentos PDF suelen incluir fuentes incrustadas de esta forma, y tambin puede
hacerse con otros programas, como por ejemplo el mismo Microsoft Word.

Antes de finalizar el tema, conviene mcionar un programa indispensable para trabajar con
Type 1. Nos estamos refiriendo a Adobe Type Manager, cuya versin Light (gratuita) podemos
descargar desde la direccin http://www.adobe.com/products/atmlight/main.html. Los
programas que permiten organizar este tipo de fuentes, tales como Fontlister, Typograf, Font
navigator, etc, no pueden hacerlo por s solos, Adobe Type Manager se ha de instalar primero.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 22/10/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Tipografa y diseo web


Qu debemos de tener en cuenta para el uso de tipografas en diseo en general y
en diseo web en particular. Qu es una paleta de tipografas y qu tipografas
son seguras para usar en la web.

En una composicin grfica o pgina web cualquiera, los contenidos textuales son los
principales responsables de la transmisin del mensaje al espectador final. Es por ello que
estamos profundizando bastante acerca de las tipografas dentro del Manual de diseo web. En
esta ocasin hablaremos del uso correcto de las tipografas, pero no solo de los tipos de letra
que podamos elegir, sino tambin de las caractersticas de nuestros bloques de textos. En la
segunda parte abordaremos este mismo asunto, pero bajo el prisma del diseo web.

En este entorno, la tipografa la materia que intermedia entre el receptor y la informacin. Los
caracteres matizan las palabras y le aportan o refuerzan el sentido. La mala seleccin de esas
formas pueden interferir negativamente en la comunicacin. Junto con el color, la tipografa
puede alterar por completo el significado que asociamos a un diseo. El texto puede decir una
cosa; las letras, otra muy diferente.

Para conseguir una tipografa adecuada a la obra es necesario considerar diferentes aspectos
de la misma, entre los que destacan los siguientes:

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 292 de 366


Curso prctico de diseo web

Eleccin de la paleta de fuentes

Todo diseador debe tener la habilidad de analizar, explorar y reconocer las caractersticas
conceptuales, formales, histricas y tcnicas de los diferentes tipos de letras. Cada familia
tipogrfica tiene sus propias caractersticas y su propia personalidad, que permiten expresar
diferentes notas visuales, unas ms fuertes y otras ms sutiles, unas ms refinadas y otras ms
toscas, unas ms geomtricas y otras ms orgnicas, por lo que la seleccin de las familias
tipogrficas a usar en una composicin debe hacerse con un amplio sentido de la
responsabilidad.

Para lograr una composicin tipogrfica adecuada, es necesaria una correcta seleccin de las
familias tipogrficas a utilizar, teniendo en cuenta su legibilidad, sus proporciones, el contraste
entre los trazos gruesos y delgados, la existencia del remate o su falta, su inclinacin y su
forma.

La eleccin del tipo ms adecuado depende en gran medida del tipo de mensaje al que va
enfocada la composicin. En algunos casos necesitaremos un tipo de letra refinada, elegante o
delicada, mientras que en otros necesitaremos letras sobrias, macizas y sin ningn tipo de
remilgos.

En general, las familias de origen romano, con serifas de pie, funcionan mejor como tipo de
lectura en imprenta. Por el contrario, las de palo seco o sin serifas, dan mejor resultado en
monitores y pantallas, sobre todo cuando hablamos de resoluciones bajas.

El factor ms determinante sobre la eleccin de una fuente debe ser su legibilidad, propiedad
derivada del diseo mismo de los tipos de letra, especialmente importante para textos largos.
Para bloques de texto ms cortos tenemos mayor libertad de eleccin, y para los ttulos
podemos emplear la fuente que queramos, en funcin del espritu del documento y la
sensacin que nos interese crear.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 293 de 366


Curso prctico de diseo web

Deberemos escoger fuentes cuyos caracteres sean abiertos y bien proporcionados, con
regularidad en los tipos y con remates clsicos. Los caracteres que contienen afectaciones
estilsticas o irregularidades son menos legibles, por lo que son menos recomendables
utilizarlos en bloques de textos y ms adecuados para textos cortos o titulares.

Para la pantalla, algunas fuentes sans como Verdana o Tahoma ofrecen ptima legibilidad. Las
fuentes ornamentales o caligrficas no deben emplearse ms all de unas pocas lneas, puesto
que seran causa inmediata de fatiga visual.

Un concepto relacionado con la legibilidad, pero independiente del mismo, es el de la


comprensin de un contenido textual, las capacidad del mismo de ser o no interpretado. Por
ejemplo, un texto compuesto todo en maysculas, puede ser legible pero tener muy baja
comprensin (en el idioma ingls se utilizan los trminos legibility y readability).

Hay una diferencia importante entre legibilidad y comprensin. Mientras que la legibilidad se
refiere a la facilidad con la que los lectores pueden decodificar la informacin en un
documento, la comprensin se refiere al contenido del mismo. Las dos tienen un efecto
importante en el xito o fracaso de la lectura del documento; la comprensin no puede ser
adquirida sin la legibilidad.

Una vez elegida la tipografa con la que trabajaremos para hacer legible el trabajo, tendremos
que tener en cuenta otros aspectos como el cuerpo con el que trabajaremos, la longitud de la
lnea o el interlineado. Cuando conseguimos que stos tres elementos armonicen (tipografa y
su tamao, longitud e interlineado) se producir una mayor facilidad de lectura, ser ms
natural nuestro recorrido visual sobre el texto. Cuando variamos uno de estos aspectos en la
tipografa, deberemos ajustar los otros para que la armona se siga produciendo.

Otro factor a tener en cuenta es la asociacin temporal o geogrfica de una fuente dada. Hay
fuentes asociadas a pocas concretas, otras a lugares determinados, por lo que la eleccin de
una fuente acorde con el mensaje a trasnmitir es esencial para conseguir el ambiente
comunicativo adecuado. Las etiquetas y carteles de cervezas, por ejemplo, suelen utilizar tipos
de letras de inspiracin gtica, al estar este producto asociado a las abadas de monjes que lo

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 294 de 366


Curso prctico de diseo web

producan es esa poca.

Una buena estrategia de trabajo es preparar una paleta de fuentes con una letra serif para el
texto, una letra sans para los ttulos y subttulos, con tamaos mayores, otra para los pies de
foto, resmenes, citas y notas,de menor tamao, y tal vez, una letra especial para el ttulo
principal. Es una frmula que es simple y efectiva, que evita la mezcla de diferentes fuentes de
palo seco juntas o diferentes letras serif juntas, combinaciones que raramente funcionan.

Algunas tipografas tienen versin sans y versin serif y suelen formar una perfecta
combinacin: por ejemplo, la forma serif para el texto y la sans para el resto. Con fuentes
diferentes, es cuestin de probar.

La fuente elegida para el texto puede incluir, naturalmente, la variante cursiva y en negrilla.
Ambas deben emplearse slo para enfatizar partes del documento, no en fragmentos extensos.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 295 de 366


Curso prctico de diseo web

Conviene evitar lo que ya est muy visto. Una fuente que todo el mundo usa hace que nuestros
documentos sean indistinguibles, un producto clnico de los dems. Fuentes como Arial
(Helvetica), Courier y Times New Roman son tan frecuentes que convierten un documento en
algo anodino, sin impacto visual. Como alternativa hay fuentes que, siendo bsicamente del
mismo tipo, sacarn del anonimato y aburrimiento a los textos que preparemos.

Variantes de una fuente

Generalmente, cada familia tipogrfica dispone de una serie de variantes de sus letras, que
pueden ser utilizadas para proporcionar variedad al texto y para particularizar en el mismo
ciertas palabras.

Estas variantes se obtienen por modificacin de alguna de las siguientes propiedades:

Grosor del trazo: La pesadez o ligereza de los trazos que componen los tipos efectan
a su legibilidad. Segn el grosor del trazo, una letra puede clasificarse en "extrafina",
"fina", "redonda", "negra" y "supernegra". En los tipos demasiado pesados los ojales se
llenan y desaparecen, mientras que la tipografa demasiado fina puede no distinguirse
fcilmente del fondo. Por lo tanto el diseador tendr que utilizar para textos extensos
un grosor adecuado o normal de tipografa y hacer uso de distintos grosores en
momentos puntuales. Por ejemplo, utilizar un grosor contrastado sirve para destacar un
prrafo dentro del texto.
Proporcin entre ejes vertical y horizontal: segn sus valores relativos
obtenemos las variantes redonda (cuando son iguales), estrecha (cuando el horizontal
es menor que el vertical), y expandida (cuando el horizontal es mayor). Las tipografas
estrechas son efectivas cuando hay abundancia de texto y debe ahorrarse espacio. Pero
se disminuye la legibilidad cuando las letras son demasiado estrechas (condensadas) o
demasiado anchas (expandidas). La condensacin es adecuada cuando debemos utilizar
columnas estrechas.
Inclinacin del eje vertical:nos proporciona la variante itlica o cursiva de una
fuente. sirve para resaltar una parte del texto, ms que para formar bloques de texto, y
debe usarse con prudencia, porque una gran cantidad de caracteres inclinados en el
texto dificulta la lectura.
Tamao de la caja : aumentando el tamao respecto a la caja baja obtenemos las
maysculas. Todo el texto escrito en letras maysculas no slo consume ms espacio,
sino que tambin hace ms lenta la lectura. La minscula o caja baja llena el texto de
seales creadas por la abundancia de las formas de la letras, trazos ascendentes y
descendentes y formas irregulares, sin embargo el mismo texto en mayscula pierde
estas seales, tan tiles para facilitar la lectura.

Como norma general, las letras redondas y minsculas suelen ser dentro de una familia las
ms legibles, ms que las cursivas, negritas, maysculas y estrechas.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 296 de 366


Curso prctico de diseo web

Las negritas (bold) llaman poderosamente la atencin dentro de un texto e incluso distraen
seriamente, por lo que nunca se debe abusar de ellas o emplearlas de modo puramente
decorativo. Deben quedar reservadas para enfatizar algunas palabras, siempre de manera muy
restringida, y nunca en frases completas. Si son utilizadas adecuadamente ayudan a ojear
rpidamente el texto y facilitan la rpida comprensin de la informacin.

Las maysculas son mucho ms difciles de leer que las minsculas, por ello no son
recomendadas para textos largos sino para palabras sueltas. Su capacidad de resaltar dentro de
un texto le hacen un recurso muy valioso para captar atencin sobre un elemento de
informacin.

Una opcin interesante para publicidad la constituyen las combinaciones de maysculas y


minsculas en una misma palabra. Esta combinacin presenta una muy difcil lectura lo que
requiere mayor procesamiento y por tanto puede producir un mayor recuerdo, si bien esto
ltima hiptesis no ha sido comprobada empricamente.

Las itlicas o cursivas son muy poco legibles y son poco recomendables, solo deben ser
utilizadas con fuentes de tamao suficientemente grande.

Tamao de las fuentes

El tamao de la letra debe elegirse teniendo en cuenta la naturaleza de la composicin y la


distancia a la que se va a leer.

Para pequeos formatos como informes, libros, folletos, manuales o pginas web, conviene
utilizar fuentes entre 8 y 12 puntos para cuerpos de texto. El cuerpo promedio de 11 puntos
funciona a la perfeccin con impresoras de 300 dpi.

Elementos textuales menos importantes en la composicin, como notas de pie, pueden ir a


tamaos de 7-8 puntos, siempre y cuando resulten legibles en la fuente elegida.

En lo que respecta a grandes formatos, para un cartel que ser observado a 10 metros, la altura
de la letra debe ser, al menos, de 2,5 cm, mientras que para una valla publicitaria que deba
leerse a 60 metros, la altura de la letra deber ser, al menos, de 15 cm.

Espaciado entre caracteres

La legibilidad de un texto va a depender del correcto espaciado entre letras y palabras que lo
forman. Los principales aspectos a considerar sern el tipo de letra utilizado (familia
tipogrfica), el cuerpo (tamao de letra) con el que trabajemos y el grosor de la letra. Una
combinacin adecuada de estos tres elementos (set) nos proporciona una textura homognea
del texto, lo lo que aumentar su legibilidad.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 297 de 366


Curso prctico de diseo web

Dos importantes conceptos que debemos estudiar y utilizar para modificar el espaciado entre
letras son el track y el kern.

El track o tracking ajusta el espacio entre caracteres, abrindolo cuando se trata de cuerpos
pequeos y cerrndolo cuando se trata de cuerpos grandes, con lo que se consigue alterar la
densidad visual del texto. El track acta globalmente sobre todo el texto y depende del tamao
de los caracteres. Como regla general, cuanto ms grande sea el cuerpo ms apretado debe ser
el track.

El kern o kerning se utiliza para ajustar el espacio entre entre las letras de una misma palabra
o en algunos pares de caracteres determinados que llaman la atencin por estar demasiado
juntos o separados, normalmente en cuerpos grandes. El kern es estrictamente proporcional,
ya que el espacio eme (la unidad en la que se basa) tiene el mismo tamao en puntos que el
cuerpo de los caracteres, es decir que el espacio eme para un texto de 12 puntos mide 12
puntos.

Tanto el track como el kern se miden en unidades relativas al tamao en puntos de los
caracteres.

Cada carcter de una fuente concreta est rodeado por una cierta cantidad de espacio lateral,
establecida por su diseador. La anchura de un carcter comprende no slo el carcter en s,
sino tambin este espacio lateral. El kern y el track modifican tambin la anchura de los
caracteres, al modificar su espacio lateral. Un conjunto adecuado de estos valores proporciona
un color homogneo de texto, consiguiendo que las letras fluyan de forma natural y rtmica en
las palabras, y las palabras en las lneas.

Las palabras parecen de un tono ms luminoso si las letras estn ms separadas. Del mismo
modo, si se incrementa el espaciado que hay entre palabras y lneas, el tipo parece adquirir un
valor ms brillante.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 298 de 366


Curso prctico de diseo web

El espacio que pone la barra espaciadora entre una palabra y otra forma parte del diseo de la
fuente, como un carcter ms. Las lneas demasiado sueltas producen discontinuidad en la
lectura, mientras que las demasiado apretadas hacen que sea complicado distinguir las
mnimas unidades significativas (las palabras).

Como norma general, la separacin entre letras y palabras debe realizarse de forma coherente,
para que sea fcil de leer, teniendo en cuenta especialmente las maysculas y sobre todo en
rotulacin. No es la misma separacin la que deben tener las letras D y O que la M, la I o la N
en una palabra como DOMINO.

El ajuste vara segn las combinaciones de letras que van juntas, por ejemplo en la silaba "To"
la "o" debe entrar unos pocos pxels debajo de la "T".

Ancho de lnea

Otro factor decisivo en la facilidad de lectura de un texto y en su poder comunicativo es el


ancho de lnea.

Es conocido por todos que a una menor longitud de lnea, mayor velocidad de lectura, razn
por la cual los peridicos tienen columnas muy estrechas. Sin embargo, lneas demasiado
cortas dificultan la lectura por el ritmo visual al que obliga con el cambio constante de lnea.

Una mayor longitud de lnea requiere de un salto de mayor longitud de un punto de fijacin
ocular (el extremo derecho final de una lnea) al siguiente (el inicio izquierdo de la siguiente).
A mayor longitud del salto, ms inexactitud en la siguiente fijacin y por tanto mayor dificultad
de lectura.

Como regla, podemos tomar para una lnea ms de 40 caracteres y menos de 70.

En lneas muy cortas, es importante la correcta distribucin de las unidades de significado,


procurando siempre que cada lnea ofrezca al lector una entidad significativa propia, lo que
hace el texto mucho ms fcil de leer y ms comprensible.

Interlineado

El interlineado (leading), espacio vertical entre las lneas de texto, es un factor importante para
que el lector pueda seguir correctamente la lectura sin equivocarse de lnea o cansar la vista,
adems de ser uno de los responsables de la sensacin de color que toma un bloque de texto.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 299 de 366


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Como regla general, conviene darle al interlineado uno o dos puntos ms que el valor del
cuerpo de la fuente, o sea, que si tenemos un texto en cuerpo 10, un interlineado de 12 da un
blanco apropiado en la interlinea. Si se utilizan valores de interlineado menores al cuerpo de
texto las lneas pueden comerse unas a otras o volverse difcil leer.

A mayor espacio entre lneas, mayor facilidad de lectura. Se recomienda un interlineado


ptimo de un ancho de lnea de 1,5.

Alineacin de los textos

El texto puede alinearse de cinco formas distintas: alineado a la izquierda, alineado a la


derecha, justificado, centrado o asimtrico.

El texto alineado a la izquierda es el ms natural y recomendable para textos largos. Crea una
letra y un espacio entre palabras muy uniforme, y dado que las lneas terminan en diferentes
puntos, el lector es capaz de localizar fcilmente cada nueva lnea. Esta es posiblemente la
forma de alineacin de textos que resulta ms legible.

En cuanto a legibilidad los estudios en papel impreso no han encontrado diferencias entre el
texto justificado o el alineado a la izquierda, aunque si han demostrado que los "malos"
lectores (lo que puede incluir a algunos tipos de discapacitados) leen mejor texto alineado a la
izquierda que el justificado.

Por el contrario, la alineacin a la derecha va en contra del lector, porque es dificil encontrar la
nueva lnea. Este mtodo puede ser adecuado para un texto que no sea muy extenso, pero no
para grandes bloques.

El texto justificado (alineado a derecha e izquierda) puede ser muy legible si el diseador
asegura que el espacio entre letras y palabras sea uniforme y los molestos huecos entre
palabras, denominados "ros", no interrumpan el curso del texto. En caso contrario, los textos
resultan menos legibles y provoca que algunas palabras con mayor espacio entre caracteres
sean involuntariamente enfatizadas. Resulta adecuado en columnas estrechas o bloques de
texto de poca extensin, ya que resulta montono y cansa al lector.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 300 de 366


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Las alineaciones centradas dan al texto una apariencia muy formal y son adeucadas cuando se
usan mnimamente. Pero debe evitarse configurar textos demasiado largos con este modelo.

Las alineaciones asimtricas se usan cuando el diseador desea romper el texto en unidades de
pensamiento lgicas, o para dar a la pgina un aspecto ms expresivo. Obviamente la
configuracin de grandes cantidades de texto de esta manera acaba por cansar al lector.

Color de los textos

El color, aplicado discretamente a algunas partes del texto, puede mejorar mucho su
legibilidad, darle un mayor peso visual e incluso crear la impresin de mayor variedad de
fuentes. Un ligero toque de color en los subttulos, o remarcando una cita, es un recurso muy
til y elegante, pero hacer un collage de colores en una pgina de texto que pretende ser serio o
informativo pone en evidencia un mal gusto y un escaso sentido comn.

Cuando tenemos que buscar un color para asociar a un tipo, lo primero que deberemos de
examinar son los objetivos del trabajo que tenemos que realizar y el pblico al que va dirigido.
No es lo mismo un cartel destinado a anunciar el ltimo disco de un grupo musical que un
folleto sobre planes de pensiones de un banco. Ambos temas son totalmente diferentes y estn
destinados a pblicos con preferencias y necesidades distintas.

Uno de los factores ms importante de los textos, que influye sobremanera en la legibilidad de
los mismos, es el contraste entre estos y el fondo sobre el que se situan. Un contraste adecuado
hace que los textos se lean bien y que su lectura no canse al lector, condicin muy importante
en obras de contenido textual importante. Si el tipo se disminuye en tamao, debe
incrementarse la fuerza de contraste de color.

Estamos acostumbrados a ver tipos negros sobre papel blanco, y tradicionalmente esta
combinacin es la ms legible. Adems muchos tipos se han diseado para ser leidos como
letras negras sobre fondo blanco y ofrecen una optima legibilidad impresos de este modo.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 301 de 366


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En el momento en que se aade color al tipo o al fondo, se altera la legibilidad del texto. En
consecuencia, la tarea del diseador es combinar las propiedades del tipo y el color para
multiplicar su potencial comunicativo. Estos dos elementos pueden dar vida a un texto que, de
otro modo, fracasara en su vertiente comunicativa.

Para alcanzar la ptima legibilidad cuando se disea con tipos y color se han de sopesar
cuidadosamente las tres propiedades del color (tono, valor e intensidad) y determinar el
contraste apropiado entre las letras y su fondo. Podemos usar contrastes de tono (clidos y
fros), contrates de valor (luminosos y oscuros) o contrastes de saturacin (vivos y apagados).

Los colores azul y naranja, complementarios totalmente saturados, ofrecen un contraste tonal
pleno, pero cuando lo aplicamos a tipo y fondo los bordes de las letras tienden a oscilar y
complica la lectura del texto. Esto ocurre porque ambos colores poseen un brillo que rivaliza
entre s y que reclaman atencin propia. La solucin es suavizar o acentuar uno de los tonos
haciendo que su valor pase a ser claro u oscuro.

Un texto de color amarillo sobre fondo blanco perdera importancia, ya que, no resaltara al ser
los dos colores claros, sin embargo, si el color de fondo es negro, el amarillo cobrara fuerza.
Segn algunos estudios, la letra ms legible es la negra sobre fondo amarillo.

Por otra parte, si dos colores anlogos estn demasiado cerca en el crculo cromtico y no
aportan suficiente contrate de tono o valor, deberan reajustarse para agudizar dicho contraste.
Un buen principio es coger colores que no estn directamente enfrentados ni estn demasiado
prximos en el crculo cromtico. Deben buscarse colores compatibles, pero tambin colores
que difieran en valor e intensidad.

Tendremos que tener tambin en cuenta las cualidades y caractersticas de cada tipo, ya que un
tipo muy fino o estrecho, o una letra de trazo puede parecer muy dbiles o ilegibles si los tonos
son muy similares o si los valores estn demasiado prximos. Por lo tanto, debe de existir el
contraste suficiente para proteger la fidelidad de las letras.

Si el contraste de colores no basta por s solo para destacar el tipo sobre el fondo, pueden
aadirse perfiles y sombras. De todas formas no es recomendable utilizar estos efectos en los
bloques de texto, pues en terminos de legibilidad sera ms perjudicial que beneficioso. Los
mejores resultados se consiguen con tipos grandes o en titulares.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 302 de 366


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Otra solucin, cuando el contraste de color es escaso o cuando debe imprimirse en color un
gran fragmento textual, es configurar correctamente los espaciados, pues favorecen la
legibilidad.

Empleando tramas podemos enriquecer la variedad cromtica de un texto sin tener que aadir
colores adicionales. Las tramas resultan especialmente tiles en trabajos de impresin con uno
o dos colores.

Otras recomendaciones

Adems de todas los conceptos anteriores, existen otras reglas bsicas de composicin que
siempre dan buenos resultados:

Los comienzos de prrafo deben ser fcilmente reconocibles, pudiendo usar para este
fin los indentados, los estilos o la separacin de prrafos con un retorno (uno, nunca
dos).
Hay que evitar en lo posible el texto subrayado, en especial ttulos y subttulos, ya que
las lneas los separan del texto al que pertenecen. En caso de necesitar destacar estos
elementos, es mejor utilizar itlicas en lugar de subrayados.
Es una buena idea dejar un espacio mayor por encima de los ttulos y subttulos que por
debajo, as como evitar ponerlos todos en maysculas.
Las vietas (bullets) y sangras (indent) son recursos tiles para estructurar la
informacin, separar conceptos, subordinar unos a otros, crear dependencias, etc.
Los espacios en blanco hacen los documentos ms fciles de leer y le dan un espacio
ms limpio.

Tipografa en la web

Ahora abordamos las tipografas bajo el prisma del diseo web, un conocimiento general que
toda persona que quiera hacer un sitio web debe poseer. Al final de este texto colocaremos
tambin algunas referencias importantes para actualizar el contenido visto en este artculo.

Las familias tipogrficas disponibles en cada sistema operativo son diferentes. Aunque las
versiones actuales de Internet Explorer instalan un conjunto de fuentes similar en Windows y
Mac Os, hay que tener en cuenta que existen otros navegadores y otros sistemas operativos,
por lo que es importante asegurarnos de que los contenidos textuales tendrn el mismo
aspecto (oel ms parecido posible) sea cual sea la pareja SO-navegador de cada usuario.

Puesto que un 97% de los usuarios de Internet utilizan PC+Windows o Mac+Mac Os, parece
lgico disear nuestras pginas web buscando la mayor compatibilidad tipogrfica entre
ambos sistemas.

Las fuentes instaladas por defecto en Windows y Mac OS (fuentes seguras) son:

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En cuanto a Linux, el nmero de fuentes instaladas por defecto depende de la versin, aunque
suelen ser pocas.

Estas fuentes por defecto se van ampliando segn las aplicaciones instaladas posteriormente.
Las aplicaciones de ofimtica suelen instalar fuentes propias, as como los navegadores web,
especialmente Internet Explorer.

Por otra parte, Microsoft, Apple y las distintas empresas involucradas en Linux ofrecen a sus
usuarios paquetes gratuitos de fuentes, por lo que el nmero de ellas presentes en una
mquina puede aumentar considerablemente. Un ejemplo de estos paquetes es Windows Font
Pack, que facilita fuentes tanto para entornos PC y Mac.

Buscando siempre la mxima compatibilidad entre plataformas, en el diseo de pginas web


deberemos usar tan solo fuentes seguras, prescindiendo de las adicionales que hayan podido
instalar en los ordenadores aplicaciones complementarias o los propios usuarios.

Equivalencia entre fuentes Windows y Mac OS

Como las fuentes instaladas por defecto son diferentes en el caso de un PC con Windows y un
Mac, puede darse el caso de que una pgina web no se visualice de forma correcta si utilizamos

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fuentes incompatibles.

Las fuentes equivalentes en los sistemas PC y Mac son las siguientes:

Para asegurarnos de la correcta visualizacin en ambos sistemas habr que utilizar siempre
Hojas de Estilos en Cascada (CSS), asignando a los elementos textuales dos fuentes
equivalentes, una para PC y otra para Mac. Si adems queremos estar seguros de una
visualizacin similar en otros sistemas (Linux, por ejemplo), podemos asignar tambin una
familia tipogrfica genrica, como serif, sans-serif, cursive, etc.).

Ejemplo:

<style type="text/css">

.titular{font-size:16px;font-family:Arial, Helvetica,sans-serif;}

</style>

...

<p class="titular">Esto es un titular</p>

Generalmente los usuarios de Mac disponen de las fuentes incluidas en Windows Font Pack, ya
que ste se instala automticamente desde que Mac Os viene por defecto con Internet
Explorer, pero nunca estaremos seguros de qu versin tiene el usuario final, as que la regla
de declarar fuentes alternativas mediante CSS deberemos aplicarla siempre.

Tamao de las fuentes

Un Mac trabaja por defecto a una resolucin de 72 ppp (pixels por pulgada), por lo que en l
existe una equivalencia exacta entre punto y pxel, cosa que no ocurre en un PC con Windows,

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cuya resolucin de trabajo por defecto es de 96 ppp.

Mac: 12 pt ---------- 12 px PC: 12 pt ----------- 16 px

Como consecuencia, el tamao de una fuente definida en puntos es diferente en ambos


sistemas, por lo que los usuarios de Mac vern las fuentes ms pequeas que los de PC.

La siguiente imagen muestra la equivalencia entre puntos y pxeles, as como la visualizacin


de los diferentes tamaos en fuente Verdana.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 306 de 366


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Como se puede apreciar en la imagen, los tamaos inferiores a 9 pxeles (7 puntos) no se


visualizan correctamente, ya que las letras se hacen demasiado pequeas a esos tamaos. Por
el contrario, a tamaos superiores a 16 pxeles (12 puntos), las letras comienzan a escalarse,
producindose un efecto de dientes de sierra en sus contornos, sobre todo en las zonas
inclinadas y curvas de las mismas.

Por estos motivos, el tamao de los contenidos textuales para la web debe oscilar entre 9 y 15
pxeles (7 y 11 puntos), ya que con estos valores los caracteres resultan legibles y sin escalado.

Si necesitamos incluir textos de mayor o menos tamao en una pgina, la alternativa pasa por
hacerlo como fichero grfico, en formato GIF o PNG, teniendo en cuenta entonces la
imposibilidad de modificar dichos textos "en el aire", por lo que no es viable este sistema para
contenidos que deban cambiar con el idioma, por ejemplo (habra que crear versiones de la
imagen para cada opcin posible).

Una consideracin adicional referente a los tamaos de las fuentes, vlida tanto para puntos
como para pxeles, es que conforme se aumenta la resolucin de pantalla disminuye el tamao
relativo de las fuentes, es decir, su tamao de visualizacin final.

Esto obliga a tener especial cuidado al usar textos de pequeo tamao a resolucin 800x600,
ya que para los usuarios que visualicen la pgina web a 1024x768 pueden resultar ilegibles.

Caso de ser necesario incluir textos en estas condiciones, una buena solucin es crear dos
ficheros de estilos CSS, uno para cada resolucin, asignando un fichero u otro a la pgina
mediante JavaScript segn la resolucin empleada por cada usuario.

Ventajas e inconvenientes de usar medidas en pxeles

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 307 de 366


Curso prctico de diseo web

La especificacin de tamaos de fuente en pxeles ofrece la ventaja de permitirnos controlar en


todo momento la visualizacin final de los contenidos textuales, ya que nos asegura la mxima
compatibilidad entre sistemas operativos y la inmutabilidad del tamao de los textos frente a
posibles configuraciones personalizadas de los navegadores web (Ver > Tamao de la fuente >
Grande, por ejemplo).

Sin embargo, con su uso pueden producirse problemas de accesibilidad, ya que impide la
personalizacin por parte de los usuarios con problemas de visin de mayores tamaos para
las fuentes.

Como norma general, y si las especificaciones del proyecto no nos marcan condiciones
especficas sobre accesibilidad, usaremos siempre como unidad de medida en trabajos web el
pxel.

Referencia: Sobre asignar tamaos al texto con CSS os recomendamos la lectura del
artculo Prcticas aconsejables al definir los tamaos del texto.

Fuentes a usar en las pginas web

A la hora de seleccionar las fuentes que vamos a usar en una pgina, deberemos tener en
cuenta que existe algunas especialmente diseadas para su visualizacin en la pantalla de un
monitor, por lo que suelen resultar las ms apropiadas para la web.

Estas fuentes suelen ser sans serif, destacando entre ellas Verdana, Arial y Helvetica, pudiendo
especificarse tambin el tipo genrico sans-serif, con lo que el navegador usar la fuente sans
serif que por defecto tenga instalada la mquina del usuario.

En caso de facilitar a los usuarios de la web documentos o pginas para impresin, es


conveniente sustituir las fuentes anteriores por alguna tipo serif (con remates en sus
extremos), ya que son ms legibles en documentos impresos y menos montonas.

Entre ellas podemos destacar Times New Roman, Courier y Courier New, pudiendo
especificarse tambin el tipo genrico serif, con lo que el navegador usar la fuente serif que
por defecto tenga instalada la mquina del usuario.

Es posible asignar a una pgina web mediante CSS dos conjuntos de fuentes diferentes, uno
para su visualizacin en pantalla y otro para su impresin. Basta con declarar los dos bloques
de estilos separadamente, especificando en el atributo media de la etiqueta style el tipo de
medio en el que ser vlido cada uno.

Ejemplo:

<style type="text/css" madia="screen">

.contenidos{font-size:12px;font-family:Verdana,Helvetica,sans-serif;}

</style>

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 308 de 366


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<style type="text/css" madia="print">

.contenidos{font-size:10px;font-family:Times New Roman,Times,serif;}

</style>

Conclusiones

A la hora de trabajar con textos en nuestras pginas web deberemos siempre especificar el
tamao de las fuentes y las familias mediante estilos CSS.

Los tamaos se especificarn normalmente en pxeles, considerando valores vlidos aquellos


comprendidos entre 9 y 16 pxeles.

Si debemos usar el tamao 8 pxeles en resolucin 800x600, se deber comprobar su correcta


visualizacin en resolucin 1024x768, implementando un fichero de estilos para cada
resolucin caso de ser necesario. En ningn caso se usarn tamaos inferiores a 8 pxeles.

Si debemos usar tamaos superiores a 16 pxeles, es conveniente sustituir el texto afectado por
una imagen en la que figure el mismo, evitndose con ello el escalado.

Las fuentes a usar sern aquellas que tengan un equivalente en PC y Mac, declarando ambas en
estilos CSS.

Se elegirn preferentemente las fuentes Verdana, Helvetica y Arial para la presentacin de


textos en pantalla, aadiendo adems la fuente genrica sans-serif, en aras de la correcta
visualizacin en todos los casos.

Si ofrecemos pginas alternativas para la impresin, se usarn en ellas preferentemente las


fuentes Times New Roman y Times, aadiendo la fuente genrica serif.

Uso de tipografa en la web actual (2015)

Antes de acabar este artculo sobre tipografas es importante mencionar que en la actualidad y
gracias a algunas de las caractersticas ms usadas de CSS, es posible representar cualquier
familia tipogrfica en una pgina web. Simplemente tenemos que usar el archivo de la fuente
que queramos representar entre los recursos de la web, igual que hacemos con imgenes o
scripts.

En numerosos artculos de desarrolloweb explicamos estas tcnicas y sus variantes as que,


para no repetirnos, te recomendamos leer el artculo de font-face.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 02/11/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Tipografa en la web

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 309 de 366


Curso prctico de diseo web

**A la hora de manejar fuentes en una pgina web tenemos que tener en cuenta las
limitaciones que presenta este medio particular.

**

Las familias tipogrficas disponibles en cada sistema operativo son diferentes. Aunque las
versiones actuales de Internet Explorer instalan un conjunto de fuentes similar en Windows y
Mac Os, hay que tener en cuenta que existen otros navegadores y otros sistemas operativos,
por lo que es importante asegurarnos de que los contenidos textuales tendrn el mismo
aspecto (oel ms parecido posible) sea cual sea la pareja SO-navegador de cada usuario. Puesto
que un 97% de los usuarios de Internet utilizan PC+Windows o Mac+Mac Os, parece lgico
disear nuestras pginas web buscando la mayor compatibilidad tipogrfica entre ambos
sistemas. Las fuentes instaladas por defecto en Windows y Mac OS (fuentes seguras) son:

En cuanto a Linux, el nmero de fuentes instaladas por defecto depende de la versin, aunque
suelen ser pocas.

Estas fuentes por defecto se van ampliando segn las aplicaciones instaladas posteriormente.
Las aplicaciones de ofimtica suelen instalar fuentes propias, as como los navegadores web,

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 310 de 366


Curso prctico de diseo web

especialmente Internet Explorer.

Por otra parte, Microsoft, Apple y las distintas empresas involucradas en Linux ofrecen a sus
usuarios paquetes gratuitos de fuentes, por lo que el nmero de ellas presentes en una
mquina puede aumentar considerablemente. Un ejemplo de estos paquetes es Windows Font
Pack, que facilita fuentes tanto para entornos PC y Mac.

Buscando siempre la mxima compatibilidad entre plataformas, en el diseo de pginas web


deberemos usar tan solo fuentes seguras, prescindiendo de las adicionales que hayan podido
instalar en los ordenadores aplicaciones complementarias o los propios usuarios.

Equivalencia entre fuentes Windows y Mac OS

Como las fuentes instaladas por defecto son diferentes en el caso de un PC con Windows y un
Mac, puede darse el caso de que una pgina web no se visualice de forma correcta si utilizamos
fuentes incompatibles.

Las fuentes equivalentes en los sistemas PC y Mac son las siguientes:

Para asegurarnos de la correcta visualizacin en ambos sistemas habr que utilizar siempre
Hojas de Estilos en Cascada (CSS), asignando a los elementos textuales dos fuentes
equivalentes, una para PC y otra para Mac. Si adems queremos estar seguros de una
visualizacin similar en otros sistemas (Linux, por ejemplo), podemos asignar tambin una
familia tipogrfica genrica, como serif, sans-serif, cursive, etc.).

Ejemplo:

<style type="text/css">

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 311 de 366


Curso prctico de diseo web

.titular{font-size:16px;font-family:Arial, Helvetica,sans-serif;}

</style>

...

<p class="titular">Esto es un titular</p>

Generalmente los usuarios de Mac disponen de las fuentes incluidas en Windows Font Pack, ya
que ste se instala automticamente desde que Mac Os viene por defecto con Internet
Explorer, pero nunca estaremos seguros de qu versin tiene el usuario final, as que la regla
de declarar fuentes alternativas mediante CSS deberemos aplicarla siempre.

Tamao de las fuentes

Un Mac trabaja por defecto a una resolucin de 72 ppp (pixels por pulgada), por lo que en l
existe una equivalencia exacta entre punto y pxel, cosa que no ocurre en un PC con Windows,
cuya resolucin de trabajo por defecto es de 96 ppp.

Mac: 12 pt ---------- 12 px PC: 12 pt ----------- 16 px

Como consecuencia, el tamao de una fuente definida en puntos es diferente en ambos


sistemas, por lo que los usuarios de Mac vern las fuentes ms pequeas que los de PC.

La siguiente imagen muestra la equivalencia entre puntos y pxeles, as como la visualizacin


de los diferentes tamaos en fuente Verdana.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 312 de 366


Curso prctico de diseo web

Como se puede apreciar en la imagen, los tamaos inferiores a 9 pxeles (7 puntos) no se


visualizan correctamente, ya que las letras se hacen demasiado pequeas a esos tamaos. Por
el contrario, a tamaos superiores a 16 pxeles (12 puntos), las letras comienzan a escalarse,
producindose un efecto de dientes de sierra en sus contornos, sobre todo en las zonas
inclinadas y curvas de las mismas.

Por estos motivos, el tamao de los contenidos textuales para la web debe oscilar entre 9 y 15
pxeles (7 y 11 puntos), ya que con estos valores los caracteres resultan legibles y sin escalado.

Si necesitamos incluir textos de mayor o menos tamao en una pgina, la alternativa pasa por
hacerlo como fichero grfico, en formato GIF o PNG, teniendo en cuenta entonces la
imposibilidad de modificar dichos textos en el aire", por lo que no es viable este sistema para
contenidos que deban cambiar con el idioma, por ejemplo (habra que crear versiones de la
imagen para cada opcin posible).

Una consideracin adicional referente a los tamaos de las fuentes, vlida tanto para puntos
como para pxeles, es que conforme se aumenta la resolucin de pantalla disminuye el tamao
relativo de las fuentes, es decir, su tamao de visualizacin final.

Esto obliga a tener especial cuidado al usar textos de pequeo tamao a resolucin 800x600,
ya que para los usuarios que visualicen la pgina web a 1024x768 pueden resultar ilegibles.

Caso de ser necesario incluir textos en estas condiciones, una buena solucin es crear dos
ficheros de estilos CSS, uno para cada resolucin, asignando un fichero u otro a la pgina
mediante JavaScript segn la resolucin empleada por cada usuario.

Ventajas e inconvenientes de usar medidas en pxeles

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 313 de 366


Curso prctico de diseo web

La especificacin de tamaos de fuente en pxeles ofrece la ventaja de permitirnos controlar en


todo momento la visualizacin final de los contenidos textuales, ya que nos asegura la mxima
compatibilidad entre sistemas operativos y la inmutabilidad del tamao de los textos frente a
posibles configuraciones personalizadas de los navegadores web (Ver > Tamao de la fuente >
Grande, por ejemplo).

Sin embargo, con su uso pueden producirse problemas de accesibilidad, ya que impide la
personalizacin por parte de los usuarios con problemas de visin de mayores tamaos para
las fuentes.

Como norma general, y si las especificaciones del proyecto no nos marcan condiciones
especficas sobre accesibilidad, usaremos siempre como unidad de medida en trabajos web el
pxel.

Referencia: Sobre asignar tamaos al texto con CSS os recomendamos la lectura del
artculo Prcticas aconsejables al definir los tamaos del texto.

Fuentes a usar en las pginas web

A la hora de seleccionar las fuentes que vamos a usar en una pgina, deberemos tener en
cuenta que existe algunas especialmente diseadas para su visualizacin en la pantalla de un
monitor, por lo que suelen resultar las ms apropiadas para la web.

Estas fuentes suelen ser sans serif, destacando entre ellas Verdana, Arial y Helvetica, pudiendo
especificarse tambin el tipo genrico sans-serif, con lo que el navegador usar la fuente sans
serif que por defecto tenga instalada la mquina del usuario.

En caso de facilitar a los usuarios de la web documentos o pginas para impresin, es


conveniente sustituir las fuentes anteriores por alguna tipo serif (con remates en sus
extremos), ya que son ms legibles en documentos impresos y menos montonas.

Entre ellas podemos destacar Times New Roman, Courier y Courier New, pudiendo
especificarse tambin el tipo genrico serif, con lo que el navegador usar la fuente serif que
por defecto tenga instalada la mquina del usuario.

Es posible asignar a una pgina web mediante CSS dos conjuntos de fuentes diferentes, uno
para su visualizacin en pantalla y otro para su impresin. Basta con declarar los dos bloques
de estilos separadamente, especificando en el atributo media de la etiqueta style el tipo de
medio en el que ser vlido cada uno.

Ejemplo:

<style type="text/css" madia="screen">

.contenidos{font-size:12px;font-family:Verdana,Helvetica,sans-serif;}

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 314 de 366


Curso prctico de diseo web

</style>

<style type="text/css" madia="print">

.contenidos{font-size:10px;font-family:Times New Roman,Times,serif;}

</style>

Conclusiones

A la hora de trabajar con textos en nuestras pginas web deberemos siempre especificar el
tamao de las fuentes y las familias mediante estilos CSS.

Los tamaos se especificarn normalmente en pxeles, considerando valores vlidos aquellos


comprendidos entre 9 y 16 pxeles.

Si debemos usar el tamao 8 pxeles en resolucin 800x600, se deber comprobar su correcta


visualizacin en resolucin 1024x768, implementando un fichero de estilos para cada
resolucin caso de ser necesario. En ningn caso se usarn tamaos inferiores a 8 pxeles.

Si debemos usar tamaos superiores a 16 pxeles, es conveniente sustituir el texto afectado por
una imagen en la que figure el mismo, evitndose con ello el escalado.

Las fuentes a usar sern aquellas que tengan un equivalente en PC y Mac, declarando ambas en
estilos CSS.

Se elegirn preferentemente las fuentes Verdana, Helvetica y Arial para la presentacin de


textos en pantalla, aadiendo adems la fuente genrica sans-serif, en aras de la correcta
visualizacin en todos los casos.

Si ofrecemos pginas alternativas para la impresin, se usarn en ellas preferentemente las


fuentes Times New Roman y Times, aadiendo la fuente genrica serif.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 19/11/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Disposicin de textos en una pgina web


Para acabar con el tema de tipografas, tratamos la disposicin correcta de textos
en las pginas web.

A la hora de manejar textos en las pginas web son vlidas todas las consideraciones vistas
para el diseo grfico general, pero adaptadas a un medio

que impone fuertes limitaciones.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 315 de 366


Curso prctico de diseo web

En primer lugar, leer de la pantalla de una computadora es cansado para los ojos y un 25% ms
lento que la lectura en papel. Como consecuencia, los usuarios tienden a minimizar el nmero
de palabras que leen, por lo que la comprensin y retencin se reduce aproximadamente a un
50%.

Adems, la web es un medio interactivo, y los usuarios tienden a navegar ms que a leer, por lo
que hay que tener especial cuidado en ofrecerles contenidos de calidad, perfectamente
estructurados e interesantes, que consigan atraer su atencin y mantenerla durante la lectura.

Una buena disposicin de textos en una pgina web es la siguiente:

Un titular que describa de forma clara el tema tratado.


Un pequeo resumen de la informacin ofrecida.
Una serie de palabras clave destacadas (en forma de vnculos, utilizando variables
tipogrficas o cambios de color).
Segementacin de los contenidos en unidades ms pequeas, reforzadas con ndices y
listas con items.
Subttulos significativos, tiles.
Una idea por prrafo.
La mitad o menos de palabras que las que normalmente se utilizan en textos impresos.

La inclusin de grficos de calidad, buen nivel de escritura y vnculos a otras pginas o


websites que den idea de dnde provienen las fuentes o cules son las relaciones con otros
medios, son elementos que aportan credibilida a los contenidos, lo que har que los visitantes
estn ms dispuestos a leer los textos de la pgina.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 316 de 366


Curso prctico de diseo web

En cuanto al medio en s, existen notables diferencias entre una pgina web y cualquier otro
formato de presentacin. La orientacin de las pginas horizontal, generalmente no se ve al
mismo tiempo la totalidad del material, se tiene mucho menor control de la tipografa que en el
material impreso y la resolucin es menor, por lo que los detalles finos no estn bien definidos.

Por lo que respecta a la tipografa, cada sistema operativo dispone de un conjunto de fuentes
bsico para presentar en pantalla los contenidos textuales, siendo diferente el grupo de fuentes
que por defecto instala Windows del que instala Mac OS o Linux.

Adems, las fuentes disponibles para construir pginas web son tan solo un pequeo
subconjunto del conjunto de ellas que posee cada sistema operativo.

Cuanto texto puede haber en una pgina?

La cantidad de texto conveniente en una pgina web depende ante todo de qu tipo de pgina
sea, ya que no es lo mismo, ni en concepcin ni en desarrollo, un sitio web dedicado al
comercio electrnico que uno dedicado a la divulgacin cientfica, ni este que uno dedicado a la
presentacin de obras pictricas.

Lo que s hay es una serie de normas generales que a grandes rasgos pueden definir el
comportamiento del texto en cualquier pgina web.

As por ejemplo, si nuestra pgina contiene mucho texto es conveniente agrupar ste en
columnas, ya que est comprobado que una gran cantidad de texto seguido en formato de
lneas anchas cansa mucho la vista del usuario y le impulsa abandonar pronto el documento.
Como regla general, podemos establecer como longitud correcta de las lneas de una pgina la
que comprende 12-15 palabras.

Si estamos en la pgina principal de un sitio, que es la que en cierta forma da la bienvenida a


un visitante y le informa a grandes rasgos de qu es el sitio web en el que se encuentra, el texto
debe ser poco y muy explcito, para que pueda sacar con prontitud una idea clara de dnde esta
y qu es lo que puede encontrar en el sitio.

Si nuestra pgina pretende comunicar al visitante una serie de conocimientos, como por
ejemplo esta pgina que lees ahora, el texto es entonces el elemento fundamental de la misma,
y te veras en la necesidad de elaborar pginas con gran cantidad del mismo. Procura entonces
no hacer pginas que ocupen en altura ms de una pgina y media (dos a lo sumo), para no
obligar al usuario a utilizar continuamente la barra lateral de scroll, cosa que cansa mucho y
hace que se pierda inters por el contenido.

Si el tema de tu pgina es principalmente grfico, como puede ser el caso de un sitio dedicado
al arte o a la fotografa, el texto debe ser poco, slo el necesario para expresar una serie de
ideas claras y concisas, ya que el verdadero protagonista de tu pgina deben ser las fotografas
y elementos grficos.

Como podis ver, hay tantas normas como sitios se puedan hacer, siendo la experiencia y el
mtodo prueba-correccin las verdaderas tcnicas maestras para lograr una serie de pginas
atractivas y funcionales.

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Curso prctico de diseo web

Disposicin del texto. Niveles de cabeceras

Como ya hemos dicho antes, y al igual que ocurre en otros soportes divulgativos, la
maquetacin y el diseo tipogrfico es aplicable en casi todos sus niveles al diseo de una
pgina web, por lo que es necesario que para establecer un documento claro y atractivo
dividamos el texto de nuestras pginas en una serie de apartados, que vendrn iniciados por
una cabecera que defina el contenido de cada bloque, sobre todo si el contenido de nuestras
pginas es eminentemente textual.

Como podemos tener bastantes apartados y cabeceras, es necesario ir remarcando la


importancia relativa de cada una de ellas en el conjunto del documento, lo que podemos lograr
mediante su tamao y peso, as como con el color de su texto. Como norma general, las
cabeceras que definen temas completos deben ser las de mayor tamao y peso, los apartados
principales del tema deben seguirle en importancia, y as deberemos ir reduciendo el tamao y
peso de las cabeceras conforme vayamos bajando en el rbol jerrquico de temas del
documento.

Dentro de cada bloque, y ya definidas las cabeceras, deberemos ir situando bloques de texto
que desarrollen la idea general introducida por la cabecera. El sangrado de este texto puede ser
diferente dependiendo de la cantidad de texto en el apartado. As, si tenemos poco texto
podemos distribuirlo como si de un pequeo libro o folleto se tratase, sangrando cada prrafo
y justificando el texto del mismo.

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Curso prctico de diseo web

Pero si el apartado contiene mucho texto, aunque podemos seguir sangrando los comienzos de
prrafo, en este caso no es conveniente la justificacin del texto, ya que este tipo de alineacin
cansa la vista por su monotona, por lo que es preferible dejar una alineacin a la izquierda, en
la que el efecto conseguido con la finalizacin de cada lnea en un punto diferente consigue un
resultado de descanso visual y hace el contenido mas legible.

Con un poco de lectura general y con la contemplacin de pginas en Internet podemos ir poco
a poco aprendiendo cual es la forma idnea de colocar nuestros textos en cada caso.
Recomiendo sobremanera el estudio de unos buenos manuales de maquetacin, diseo grfico
y tipografa.

Colores de los textos

Otro tema de vital importancia es el color que vamos a dar a nuestros textos. Es conocido el
efecto psicolgico de los colores y cmo afectan y transmiten uno u otro sentimiento, adems
de crear el conjunto disposicin-color un estado receptivo en el usuario que le puede impulsar
a continuar navegando en nuestra pgina o por el contrario abandonarla rpidamente.

Como norma general debemos procurar que el color de nuestros textos sea tal que destaque

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claramente del fondo de la pgina, sobre todo en el caso en que usemos una imagen de fondo,
ya que el texto es la va principal de transmisin de ideas, y por lo tanto debe ser la parte de
nuestra pgina que ms clara resulte al visitante. O no colocamos imagen de fondo o lo
hacemos de tal forma que el texto, por su disposicin y color destaque claramente sobre el
fondo.

Un color de texto nico para toda la pgina puede resultar montono, sobre todo si el tema
principal de esta es artstico o colorista, por lo que a veces es conveniente usar diferentes
colores para diferentes partes del texto. En estos casos deberemos usar una gama de colores
compatibles, que puede parar por el uso de colores anlogos (de la misma gama o familia)o por
el uso de colores complementarios, que consiguen un efecto visual equilibrado, potencindose
mutuamente, y especialmente indicados cuando queremos destacar un texto sobre un fondo de
color. Es conveniente para ello el estudio de uno cualquiera de los grficos de gamas de colores
que podemos encontrar en cualquier obra dedicada a la pintura. En la imagen de la izquierda
tenis la rueda de colores; los complementarios se encuentran opuestos en la rueda, mientras
que los anlogos a un color estn alrededor del mismo.

Si nuestra pgina esta orientada a un pblico juvenil, como puede ser una pgina sobre el
mundo de los video juegos, el texto puede estar definido por una gama de colores agresivos,
como son el rojo con amarillos, o con una gama de colores que le de aspecto sugestivo, como
letras blancas, rojas o doradas sobre un fondo negro. Pero si nuestra pgina esta concebida
para un pblico serio y/o general, como puede ser una pgina sobre economa o poltica,
deberemos emplear una gama de colores neutros, como grises, azule grisceos o tonos pastel,
apta para todo tipo de pblicos.

Por ltimo, si nuestra pgina es corporativa, como puede ser el caso de una pgina de empresa
o de un banco, los colores deben ser los marcados por la propia empresa, ya que cada empresa
tiene uno o mas logotipos y un conjunto de colores corporativos propios, que son los que dan
identidad propia a esa empresa entre todas las dems, siendo fundamental transmitir en la
pgina esa individualidad que le es propia.

Estudiaremos mejor el mundo de los colores en el captulo sobre imgenes.

Familias de fuentes en los textos

Otro tema a tener en cuenta a la hora de disear nuestros textos es qu tipo de fuentes vamos a
usar en nuestra pgina.

Al igual que ocurre en el caso de los colores, es posible y casi conveniente el mezclar varios
tipos de fuentes, buscando sobre todo romper la monotona que crea una sola fuente.

Si deseamos mezclar fuentes deberemos, como regla general, no usar ms de dos o trs tipos
diferentes. Por ejemplo, podemos usar dos fuentes que sean parecidas, una de ellas Sans Serif
para las cabeceras, y otra Serif para los bloques de texto. Recordemos que las fuentes Serif
pintan una especie de terminaciones de adorno en los extremos de las letras, mientras que las
Sans Serif no, pintando todas las letras planas. Fuentes Serif son por ejemplo la Times New
Roman y la Georgia, y fuentes Sans Serif son la Verdana y la Arial.

Si la pgina va dedicada a un pblico corporativo o adulto podemos usar fuentes serias o

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clsicas, como Times New Roman o Arial. Si esta orientada a pblico general podemos usar
Verdana, Helvetica o Tahoma. Y si nuestro pblico va a ser joven podemos usar fuentes mas
dinmicas, como Comic Sans MS, Impact o Lucida Console.

Ejemplos:

Como en todo, la mejor forma es experimentar y experimentar, hasta que encontremos aquella
combinacin que exprese lo que deseamos transmitir, pero ponindonos siempre en el lugar
del usuario potencial, no en el lado del diseador, ya que es este el verdadero destinatario y
juez de nuestro trabajo final.

Cuidado con la ortografa

Deberemos tener siempre especial cuidado con la sintaxis y la ortografa en nuestros textos, ya
que un buen trabajo de diseo puede verse arruinado si lo que transmitimos esta mal
expresado y/o mal escrito.

Al fin y al cabo nuestro pblico va a sacar de nosotros, y lo que es ms importante, de la


empresa o entidad que representan las pginas web, la impresin que le demos a travs las
mismas, y un texto lleno de errores ortogrficos denota un mal trabajo, por lo que es fcil que
el usuario final abandone rpidamente el sitio web entero, con las consecuencias que pueda
traer eso.

Para ayudarnos en este tema podemos usar un buen procesador de textos, utilizando su
herramienta de correccin sintctica y ortogrfica, lo que nos va a permitir obtener un texto
bien escrito sin necesidad de ser licenciados en filologa.

Consejos generales

Vamos a resumir escuetamente una serie de consejos para el buen uso de textos en una pgina
web:

No abusar de la maysculas: estas letras poseen un fundamento sintctico y


gramatical propio, pero adems son un elemento idneo para remarcar ciertas partes de
informacin de la pgina. Su uso excesivo mata este factor, convirtiendo un texto
interesante en una serie montona de caracteres que no dicen nada, y que por lo tanto
no captan la atencin del visitante. Usa las maysculas al principio de cada frase, los

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 321 de 366


Curso prctico de diseo web

nombres propios, los ttulos y subttulos de la pgina.


No usar textos de pequeo tamao en tipos serif: debido a que este tipo de
letras estn pensadas para ser impresas, no para ser contempladas en pantalla, y si son
de pequeo tamao se deforman y se hacen ilegibles. Esto pasa tambin con los tipos
son Sans Serif de pequeo tamao.
No abusar de las letras en cursiva: ya que el texto en itlica es difcil de leer en
pantalla, debido a la inclinacin del mismo, que provoca un escalonado en los bordes de
las letras que las deforma, sobre todo en tamaos pequeos de fuente.
No abusar de los textos en negrita: ya que la misin de este es reforzar la
importancia de una parte de la informacin que damos en la pgina, y se debe usar slo
para este fin. Adems ocurre algo parecido al caso de las cursivas, ya que para pintar en
pantalla una letra en negrita lo que hace el ordenador es aadir pixels adicionales en los
bordes de la letra. Si esta es de pequeo tamao, se produce un desagradable efecto de
emborronado, y si es de gran tamao se produce el efecto de escalonamiento, no siendo
convenientes ninguno de ellos.
No usar, y menos an abusar, de los efectos de parpadeo o deslizamiento:
como pueden ser textos en marquesina, en efecto Blink o en desplazamientos mediante
scripting, ya que son irritantes y marean y confunden al usuario.
No usar demasiados tipos de fuentes ni demasiados colores diferentes, ya
que rompen la armona que debe haber en el contenido de todo documento, aparte de
que corremos el riesgo de que el usuario no tenga alguna de las fuentes usadas
instaladas en su ordenador, lo que har que ste las sustituya por la fuente estndar,
rompiendo con ello todo nuestro esquema de estiolo. Conviene usar siempre las fuentes
estndar.
Cuidar la accesibilidad de la informacin: ya que si usamos letras de pequeo
tamao, efectos compatibles slo con algunos ordenadores o colores que necesiten
prestaciones especiales, estamos eliminando de la lista de nuestros visitantes a aquellas
personas que no pueden acceder a este tipo de contenidos.
Usar enlaces visualmente independientes: es decir, que los enlaces de la pgina
se distingan clramente del resto del texto. Piensa que no todos tus visitantes estn tan
acostumbrados como t a navegar por Internet, por lo que debes marcar las diferentes
partes de tu pgina de forma clara.
Presentar el texto de una forma lgica: no olvidemos que al fin y al cabo una
pgina web es un documento como otro cualquiera, por lo que debe tener una lgica de
desarrollo y de presentacin si queremos que cumpla su misin principal, que es
facilitar informacin clara al visitante.
Usar siempre caracteres compatibles con el estndar: que tradicionalmente ha
sido el el conjunto de caracteres ASCII, y que incluye la letras, los nmeros, los signos
de puntuacin y algunos caracteres especiales como los tabuladores. Con objeto de dar
apoyo a otros idiomas, posteriormente se tom como modelo el juego de caracteres ISO
8859-1, tambin llamado a veces ISO Latin-1, que no est orientado a ningn idioma en
particular, por lo que para especificar uno de los subgrupos de este correspondiente a
un idiomas determinado, es necesario especificarlo en la cabecera de la pgina
mediante la etiqueta CHARSET. Y ltimamente, a partir de las especificaciones del
HTML 4.0, se ha tomado como estndar el juego de caracteres UNICODE.

Para evitar contradicciones y malas interpretaciones es conveniente ceirse casi siempre al


juego ASCII, por lo que si escribes en castellano, no acentes las palabras directamente, si no

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 322 de 366


Curso prctico de diseo web

que debes usar los caracteres especiales que hay para tal efecto.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 13/12/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 323 de 366


Curso prctico de diseo web

Los grficos digitales

Hemos hablado de muchos elementos que forman parte de un diseo, pero nos quedaba
abordar las imgenes, componentes visuales esenciales en la comunicacin y en la parte
esttica de un sitio. En esta parte se explican todos los conocimientos bsicos sobre grficos en
el diseo en general y en la web en particular, tipos de grficos, sus resoluciones, optimizacin,
etc.

Introduccin a los grficos digitales


Qu son, como nos ayudan en los diseos y la manera de trabajar con los grficos
digitales.

Con este artculo comenzamos una nueva etapa en el Curso Prctico de Diseo Web, en la que
vamos a abordar el mundo de las imgenes o grficos digitales, que nos sirven para ofrecer
informacin visual a los visitantes de un sitio web.

Dicen que una imagen vale ms que mil palabras, as que vamos a ver cmo podemos tratar de
manera correcta el uso de imgenes en un diseo en general, estudiando adems los tipos de
grficos que podemos usar en una produccin, ya sea para la web o para el diseo de
impresin: grficos de mapa de bits, as como grficos vectoriales, etc. Tambin explicaremos
ms adelante cmo optimizar las imgenes para la web, algo muy importante en el medio en el
que nos movemos.

Comenzaremos no obstante con una introduccin general para hablar de los grficos y su
funcin en el marco del diseo.

Composicin grfica

Una composicin grfica es un conjunto de elementos textuales y grficos que trabajan


conjuntamente para transmitir una informacin, un mensaje, a los espectadores o usuarios
finales.

En este trabajo en equipo, los contenidos grficos no slo aportan aspectos visuales y estticos,
sino que su presencia, sus formas y colores, afectan profundamente a la informacin ofrecida
por los elementos textuales, reforzando su impacto final sobre el espectador.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 324 de 366


Curso prctico de diseo web

Una imagen bien seleccionada y situada correctamente en el documento centra la atencin del
lector y aade significado al mismo. Las imgenes se presentan en una gran variedad de
formas: ilustraciones, fotografas, diagramas, iconos, etc, cada una de ellas con su propia
personalidad y funcionalidades, pero todas ellas con un factor en comn: su naturaleza digital.

Atrs quedaron los tiempos en que las composiciones grficas eran un compendio de
elementos individuales separados, que el impresor tena que montar con todo su arte para
crear una entidad nica. Los modernos equipos informticos y las aplicaciones de autoedicin,
diseo grfico, diseo industrial y diseo web han hecho posible reducir todos los elementos
participantes en una composicin cualquiera a sucesiones de dgitos binarios fcilmente
encajables entre s.

A la hora de trabajar con elementos grficos, el primer paso ser recopilar los que necesitemos
para nuestra composicin, pudiendo usar diferentes fuentes y tcnicas para ello: escaneado de

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 325 de 366


Curso prctico de diseo web

documentos, ilustraciones o fotografas en papel, creacin directa mediante programas de


diseo grfico, dibujo digital mediante tabletas digitalizadoras, obtencin de fotografas con
cmaras digitales, utilizacin de grficos y fotografas ya existentes, gratuitas o no, etc.

Normalmente, estas primeras versiones de nuestros componentes grficos no se adaptarn a


nuestras necesidades al 100%, por lo que ser preciso un posterior trabajo con programas de
retoque de imgenes para conseguir esas caractersticas finales buscadas.

Conforme vayamos obteniendo las versiones finales de nuestras imgenes necesitaremos


nombrarlas y almacenarlas mediante algn sistema que haga posible una gestin efectiva de
las mismas y de sus originales, de tal forma que podamos tenerlas localizadas y disponibles en
cualquier momento.

Por ltimo, deberemos montar en la composicin todos los elementos grficos y textuales,
utilizando generalmente para ello algn programa de autoedicin, diseo grfico o diseo web.

Herramientas y conocimientos generales para la edicin grfica

Para poder realizar todo este trabajo es preciso tener un conocimiento profundo de la
naturaleza de las imgenes digitales, de sus tipos y propiedades (mapas de bits y grficos
vectoriales), de los diferentes formatos de almacenamiento y de las herramientas fsicas
(hardware) y lgicas (software) necesarias para su obtencin, manipulacin y composicin.

Aunque todo esto de momento te parezca confuso iremos trabajando poco a poco para que te
puedas familiarizar con todos los conocimientos y herramientas necesarias para trabajar en
diseo grfico. De momento te invitamos a leer el artculo sobre los grficos en mapa de bits,
que te dar una primera base de conocimiento sobre el tipo de imagen ms usado en el mundo
de la web en la actualidad.

Nota: A lo largo de este manual de diseo se ofrecen informaciones ms tericas, pero


recuerda que en DesarrolloWeb.com tenemos manuales para aprender a manejar
programas, lenguajes y todos aquellos otros elementos necesarios para hacer un perfecto
diseo web. Consulta la pgina de manuales para encontrar el que ms te interese.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 20/12/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 326 de 366


Curso prctico de diseo web

Grficos de mapas de bits


Vemos uno de los tipos de grficos digitales: los mapas de bits. Conocemos sus
particularidades y las caractersticas como son las resoluciones y dimensiones,
viendo cules son las adecuadas para los distintos trabajos.

Existen dos tipos principales de imgenes digitales: los mapas de bits, en los que la imagen se
crea mediante una rejilla de puntos de diferentes colores y tonalidades, y los grficos
vectoriales, en los que la imagen se define por medio de diferentes funciones matemticas.

Las imgenes de mapa de bits (bitmaps o imgenes raster) estn formadas por una rejilla de
celdas, a cada una de las cuales, denominada pxel (Picture Element, Elemento de Imagen), se
le asigna un valor de color y luminancia propios, de tal forma que su agrupacin crea la ilusin
de una imagen de tono continuo.

Un pxel es pues una unidad de informacin, pero no una unidad de medida, ya que no se
corresponde con un tamao concreto. Un pxel puede ser muy pequeo (0.1 milmetros) o muy
grande (1 metro).

Una imagen de mapa de bits es creada mediante una rejilla de pxeles nica. Cuando se
modifica su tamao, se modifican grupos de pxeles, no los objetos o figuras que contiene, por
lo que estos suelen deformarse o perder alguno de los pxeles que los definen. Por lo tanto, una
imagen de mapa de bits est diseada para un tamao determinado, perdiendo calidad si se

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Curso prctico de diseo web

modifican sus dimensiones, dependiendo esta prdida de la resolucin a la que se ha definido


la imagen.

Los grficos de mapa de bits se obtienen normalmente a partir de capturas de originales en


papel utilizando escneres, mediante cmaras digitales o directamente en programas grficos.
Tambin existen multitud de sitios en Internet que ofrecen imgenes de este tipo de forma
gratuita o por una cantidad variable de dinero.

Resolucin de una imagen de mapa de bits

La resolucin de una imagen es el un concepto que suele confundir bastante, principalmente


porque no es un concepto nico, sino que depende del medio en el que la imagen vaya a ser
visualizada o tratada. As, podemos hablar de resolucin de un archivo digital, resolucin de
impresin, resolucin de semitono, resolucin de escaneado, etc.

Tal vez el concepto ms ligado a la propia naturaleza de la imagen digital sea el de resolucin
del archivo digital, definida como el nmero de pxeles distintos que tiene una imagen por
unidad de longitud, es decir, la densidad de stos en la imagen. Sus unidades de medida son
los pxeles por pulgada (ppp o ppi, pixels per inch, en ingls) o los pxeles por centmetro
(ms raramente). Cuanto mayor sea esta resolucin, ms contenedores de informacin
(pxeles) tiene el fichero digital, ms calidad tendr la imagen y ms peso en Kb tendr el
fichero.

Esta resolucin est muy ligada al concepto de resolucin de pantalla en un monitor,


referida al nmero de pxeles por pulgada existentes en la pantalla del monitor en el que se
visualiza la imagen. Una configuracin del monitor en alta resolucin exhibir ms pxeles por
pulgada, por lo que stos sern ms pequeos, permitiendo una mejor visualizacin de la
imagen en pantalla. En ningn caso podremos visualizar una imagen a mayor resolucin que la
de pantalla, que suele ser de 72 ppp en un sistema Mac y de 96 ppp en un PC.

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Curso prctico de diseo web

Una vez definida la resolucin de pantalla, el tamao de los pxeles depender del tamao
fsico de la pantalla, medido en pulgadas. Las resoluciones de pantalla ms comunes en la
actualidad son 800x600 y 1024x768 pxeles, oscilando los tamaos de pantalla entre 15 y 21
pulgadas.

En el trabajo de digitalizacin de imgenes con escner se maneja el concepto de resolucin


de muestreo, que define el nmero de muestras que se toman por pulgada. Su unidad de
medida son las muestras por pulgada (spi, samples per inch). Cuanto ms muestras por
pulgada tenga una imagen escaneada, ms cercana estar la imagen digital a la imagen
original. Este forma de medir la resolucin se utiliza poco, habindose adoptado como medida
de calidad de un imagen escaneada los pxeles por pulgada que tiene la imagen digital
resultante del proceso.

En trabajos con imgenes destinadas a la impresin se maneja el concepto de resolucin de


impresin, que se refiere a la capacidad mxima de discriminacin que tiene una mquina de
impresin, es decir, los puntos de tinta o toner que puede colocar una impresora u otro
dispositivo de impresin entro de una pulgada para imprimir la imagen. Su unidad de medida
son los puntos por pulgada lineal (dpi, doths per inch). En general, cuantos ms puntos,
mejor calidad tendr la imagen impresa.

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Por ltimo, en el entorno de la imprenta se suele utilizar el concepto de resolucin de trama


o semitono, definida como la capacidad mxima de imprimir una trama con diferentes tonos
de gris (hasta un mximo de 256). Tambin conocida con el nombre de lineatura (linescreen)
o frecuencia de lnea, su unidad de medida son las lneas por pulgada (lpi). La resolucin de
trama est relacionada con la capacidad de reproducir las imgenes simulando sus tonos
continuos por medio de lneas de puntos de semitono, y se obtiene fcilmente dividiendo la
resolucin mxima de impresin de la mquina en cuestin por el nmero de tonos que se
quieren obtener.

Una forma comn de clasificar las imgenes segn su resolucin es aquella que las divide en
imgenes de alta resolucin (hi-res) e imgenes de baja resolucin (low-res). Una imagen de
alta resolucin est prevista para la impresin, teniendo generalmente 300 ppp o ms. Una
imagen de baja resolucin est prevista solamente para su exhibicin en pantalla, teniendo
generalmente una resolucin de 100 ppp o menos.

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A mayor resolucin, ms pxeles hay en una imagen, ms grande es su mapa de bits, mayor
informacin contiene y mayor capacidad de distinguir los detalles espaciales finos, por lo que
tendr ms definicin, permitiendo un mayor detalle, unas transiciones de color ms sutiles y
una mayor calidad de reproduccin.

Las imgenes de mapas de bits dependen de la resolucin a la que han sido creadas, por lo que
al modificar su tamao pierden calidad visual. Si lo disminuimos, los trazos finos perdern
definicin, desapareciendo partes de los mismos, mientras que si lo aumentamos, la imagen se
pixelizar, al tener que cubrirse de forma aproximada pxeles que inicialmente no existan,
producindose el conocido efecto de dientes de sierra.

La resolucin de una imagen est relacionada con su tamao, de tal forma que cuando le
asignemos una resolucin estaremos asignando un tamao a los pxeles que la forman, con lo
que sabremos qu tamao tiene la imagen. Por ejemplo, si una imagen tiene 100 pxeles por
pulgada, querr decir que cada 2,54 cm. habr 100 pxeles, con lo que cada pxel equivaldr a
2,54 mm. Si dijramos que esa imagen tiene una resolucin de 1 pxel por pulgada, lo que

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sabramos es que ahora cada pxel tendr un tamao de 2,54 cm.

Otra consecuencia de la relacin resolucin-tamao es que para mantener la calidad de


reproduccin, al variar el tamao de una imagen tamao, tendremos que variar tambin su
resolucin. En lneas generales, si queremos que mantenga el mismo nivel de calidad hay que
mantener la cantidad de informacin que posee la imagen (nmero de bits que ocupa) cuando
modificamos sus dimensiones.

Eleccin de la resolucin

La resolucin de una imagen no debe ser nunca mayor que la del medio en el que se va a
publicar, pues supondra un exceso de informacin que no va a ser utilizada. Si representamos
en un grfico la relacin calidad imagen-resolucin para un medio de publicacin
determinado, llega un punto en que por mucho que aumentemos la resolucin, la calidad no
aumentar, pero s el peso del fichero y los recursos necesarios.

Las imgenes de alta resolucin reproducen generalmente ms detalle y transiciones ms


sutiles del color que imgenes de baja resolucin. Sin embargo, el aumento de la resolucin de
una imagen baja resolucin separa solamente la informacin original en un mayor nmero de
peles, pero raramente mejora la calidad de la imagen.

Los diferentes medios utilizan diferentes resoluciones, siendo las ms comunes las siguientes:

Si estamos trabajando con imgenes destinadas a la impresin, los ficheros grficos grandes,

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con mucha resolucin y/o tamao, tardan ms en ser procesados por el RIP (Raster Image
Processor), el procesador de imgenes de un aparato postscript. Cualquier ahorro sensato de
tamao es algo que redundar en trabajos manejables y menos dados a causar problemas y
retrasos.

Adems, la lineatura no es algo que podamos elegir al azar. Aunque las cmaras digitales o las
filmadoras sean capaces de llegar a resoluciones muy altas, el limite de trabajo lo va a marcar
el medio en el que vayamos a imprimir, el mtodo que vayamos a usar para ello y el dinero que
estemos dispuestos a pagar por ello.

Si la imagen est destinada a ser impresa en una impresora de inyeccin de tinta, habr que
digitalizar la imagen a una resolucin de 300 ppp para que la definicin final sea correcta, ya
que sta es la resolucin mxima que suelen dar estos dispositivos.

Si una imagen est destinada a ser visualizada en un monitor de ordenador, hay que tener en
cuenta que la resolucin de estos perifricos es de 72 ppp en los aparatos Macintosh y 96
pxeles por pulgada en los PCs con sistemas Windows, por lo que habr que digitalizarla a estas
resoluciones. Si le damos mayor resolucin estaremos desperdiciando recursos, sobre todo si la
imagen est destinada a la web, ya que tardar mucho ms en bajarse desde el servidor sin
conseguir ninguna ventaja visual con ello.

Resumiendo:

Hay que trabajar siempre en unos niveles de resolucin adecuados al medio en el que se va a
usar la imagen. Resoluciones mayores necesitarn unos recursos excesivos que no son
aprovechables.

En el extremo contrario, resoluciones menores que las del medio suelen producir una mala
visualizacin o impresin, presentando las imgenes el conocido efecto de pixelizacin o
dientes de sierra.

Dimensiones de una imagen mapa de bits

Puesto que la resolucin de una imagen se mide en pulgadas o centmetros, parecera lgico
pensar que estas mismas unidades se utilizaran para definir las dimensiones de una imagen.

El principal inconveniente de obrar as es que estas unidades expresan valores de medida


absolutos, mientras que los dispositivos de salida suelen trabajar en dimensiones relativas
(pxeles o puntos de impresin). Por ejemplo, los monitores trabajan en pxeles, adaptando las

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dimensiones de los objetos que presenta a la resolucin de pantalla usada, por lo que una
imagen se visualizar ms pequea cuanto mayor sea la resolucin.

Adems, si se utilizan centmetros o pulgadas ser necesario tambin conocer tambin la


resolucin de la imagen, medida en pxeles por unidad de longitud, para saber la informacin
grfica que contiene.

Es conveniente entonces utilizar como unidades de medida de las dimensiones de una imagen
bien los pxeles de pantalla, si est destinada a mostrarse en un monitor, bien los puntos de
impresin, si est destinada a la imprenta o impresora.

El espacio relativo de pantalla ocupado por una imagen de dimensiones 150x100 pxeles ser el
mismo sea cual sea la resolucin, con la nica diferencia de que cuanto menor sea sta, ms
grande ser su tamao absoluto en pulgadas o centmetros, al ser de mayor tamao los pxeles.

No olvidemos que la resolucin til de una imagen nunca es mayor que la del medio en el que
se visualiza. Una imagen escaneada a 200 ppp se visualizar en un monitor de PC con la
configuracin por defecto a 96 ppp, desperdicindose el resto de informacin sobre los valores
de los pxeles de la imagen, mientras que una imagen escaneada a 50 ppp se visualizar
igualmente a 96 ppp en la pantalla del monitor, aunque en este caso su calidad ser escasa, al
no contener los pxeles suficiente informacin grfica.

Resumiendo, sea cual sea el tamao de los pxeles o puntos de una imagen, una vez
presentados en un medio dado su tamao se adaptar al de los pxeles ste, por lo que esta
unidad de medida resulta la ms conveniente en todos los casos.

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Una consideracin importante: las dimensiones de una imagen en pantalla no suelen coincidir
con las dimensiones de la imagen impresa, ya que, mientras en la resolucin de pantalla
permanece constante, la resolucin propia de la imagen vara al cambiar el tamao de sta, y
viceversa, segn las siguientes reglas:

Si disminuimos la resolucin de la imagen, la anchura y la altura aumentarn.


Si aumentamos la resolucin, la anchura y la altura disminuirn.
Si aumentamos la anchura o la altura, la resolucin disminuir.
Si disminuimos la anchura o la altura, la resolucin aumentar.

Por lo tanto, si queremos aumentar las dimensiones de una imagen en un programa como
Photoshop sin perder calidad, lo mejor es trabajar con la imagen en una alta resolucin (sobre
dos veces la resolucin final deseada).

Entonces, disminuiremos la resolucin o aumentaremos la anchura y la altura (ambas acciones


producirn resultados similares). Una vez que las dimensiones de la imagen sean las deseadas
podremos disminuir la resolucin al valor deseado.

Por otra parte, el tamao de visualizacin de una imagen en pantalla es a menudo diferente de
su tamao impreso. Los pxeles de la imagen se traducen directamente a pxeles del monitor,
por lo que cuando la resolucin de la imagen es ms alta que la resolucin del monitor aparece
la imagen en pantalla ms grande que sus dimensiones especificadas para la impresin.

Por ejemplo, una imagen de 1 x 1 pulgadas a una resolucin de 144 ppp ocupar en una
pantalla de resolucin 72 ppp un rea de 2 x 2 pulgadas, ya que como el monitor puede exhibir
solamente 72 pxeles por pulgada, necesita 2 pulgadas para mostrar los 144 pxeles de la
imagen.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 20/12/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Dimensiones de una imagen de mapa de bits


Explicacin de los distintos tipos de medidas de las dimensiones de los mapas de
bits.

Puesto que la resolucin de una imagen se mide en pulgadas o centmetros, parecera lgico
pensar que estas mismas unidades se utilizaran para definir las dimensiones de una imagen.

El principal inconveniente de obrar as es que estas unidades expresan valores de medida


absolutos, mientras que los dispositivos de salida suelen trabajar en dimensiones relativas
(pxeles o puntos de impresin). Por ejemplo, los monitores trabajan en pxeles, adaptando las
dimensiones de los objetos que presenta a la resolucin de pantalla usada, por lo que una
imagen se visualizar ms pequea cuanto mayor sea la resolucin.

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Adems, si se utilizan centmetros o pulgadas ser necesario tambin conocer tambin la


resolucin de la imagen, medida en pxeles por unidad de longitud, para saber la informacin
grfica que contiene.

Es conveniente entonces utilizar como unidades de medida de las dimensiones de una imagen
bien los pxeles de pantalla, si est destinada a mostrarse en un monitor, bien los puntos de
impresin, si est destinada a la imprenta o impresora.

El espacio relativo de pantalla ocupado por una imagen de dimensiones 150x100 pxeles ser el
mismo sea cual sea la resolucin, con la nica diferencia de que cuanto menor sea sta, ms
grande ser su tamao absoluto en pulgadas o centmetros, al ser de mayor tamao los pxeles.

No olvidemos que la resolucin til de una imagen nunca es mayor que la del medio en el que
se visualiza. Una imagen escaneada a 200 ppp se visualizar en un monitor de PC con la
configuracin por defecto a 96 ppp, desperdicindose el resto de informacin sobre los valores
de los pxeles de la imagen, mientras que una imagen escaneada a 50 ppp se visualizar
igualmente a 96 ppp en la pantalla del monitor, aunque en este caso su calidad ser escasa, al
no contener los pxeles suficiente informacin grfica.

Resumiendo, sea cual sea el tamao de los pxeles o puntos de una imagen, una vez
presentados en un medio dado su tamao se adaptar al de los pxeles ste, por lo que esta
unidad de medida resulta la ms conveniente en todos los casos.

Una consideracin importante: las dimensiones de una imagen en pantalla no suelen coincidir
con las dimensiones de la imagen impresa, ya que, mientras en la resolucin de pantalla
permanece constante, la resolucin propia de la imagen vara al cambiar el tamao de sta, y

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viceversa, segn las siguientes reglas:

Si disminuimos la resolucin de la imagen, la anchura y la altura aumentarn.


Si aumentamos la resolucin, la anchura y la altura disminuirn.
Si aumentamos la anchura o la altura, la resolucin disminuir.
Si disminuimos la anchura o la altura, la resolucin aumentar.

Por lo tanto, si queremos aumentar las dimensiones de una imagen en un programa como
Photoshop sin perder calidad, lo mejor es trabajar con la imagen en una alta resolucin (sobre
dos veces la resolucin final deseada). Entonces, disminuiremos la resolucin o aumentaremos
la anchura y la altura (ambas acciones producirn resultados similares). Una vez que las
dimensiones de la imagen sean las deseadas podremos disminuir la resolucin al valor
deseado.

Por otra parte, el tamao de visualizacin de una imagen en pantalla es a menudo diferente de
su tamao impreso. Los pxeles de la imagen se traducen directamente a pxeles del monitor,
por lo que cuando la resolucin de la imagen es ms alta que la resolucin del monitor aparece
la imagen en pantalla ms grande que sus dimensiones especificadas para la impresin.

Por ejemplo, una imagen de 1 x 1 pulgadas a una resolucin de 144 ppp ocupar en una
pantalla de resolucin 72 ppp un rea de 2 x 2 pulgadas, ya que como el monitor puede exhibir
solamente 72 pxeles por pulgada, necesita 2 pulgadas para mostrar los 144 pxeles de la
imagen.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 20/12/2004
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Gestin del color en mapas de bits


Estudiamos los modos de color, que es la cantidad mxima de colores de la paleta
de un mapa de bits, su profundidad y paletas de color.

En este artculo del Curso de Diseo Web vamos a abordar el color en una imagen de tipo
mapa de bits, viendo las posibles configuraciones de color que podemos tener, el modo de
color, la profundidad, etc. Para entender este artculo primero debes de conocer las
caractersticas generales de los grficos de mapa de bits, relatadas con anterioridad.

Modo de color

El modo de color expresa la cantidad mxima de datos de color que se pueden almacenar en un
determinado formato de archivo grfico.

Podemos considerar el modo de color como el contenedor en que colocamos la informacin


sobre cada pxel de una imagen. As, podemos guardar una cantidad pequea de datos de color
en un contenedor muy grande, pero no podremos almacenar una gran cantidad de datos de

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color en un contenedor muy pequeo.

Los principales modos de color utilizados en aplicaciones grficas son:

Modo Bit Map o monocromtico

Correspondiente a una profundidad de color de 1 bit, ofrece una imagen monocromtica


formada exclusivamente por los colores blanco y negro puros, sin tonos intermedios entre
ellos.

Para convertir una imagen a modo monocromtico hay que pasarla antes a modo escala de
grises.

En este modo no es posible trabajar con capas ni filtros.

Modo Escala de Grises

Este modo maneja un solo canal (el negro) para trabajar con imgenes monocromticas de 256
tonos de gris, entre el blanco y el negro.

El tono de gris de cada pxel se puede obtener bien asignndole un valor de brillo que va de 0
(negro) a 255 (blanco), bien como porcentajes de tinta negra (0% es igual a blanco y 100% es
igual a negro). Las imgenes producidas con escneres en blanco y negro o en escala de grises

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se visualizan normalmente en el modo escala de grises.

El modo Escala de Grises admite cualquier formato de grabacin, y salvo las funciones de
aplicacin de color, todas las herramientas de los programas grficos funcionan de la misma
manera a como lo hacen con otras imgenes de color.

Si se convierte una imagen modo de color a un modo Escala de Grises y despus se guarda y se
cierra, sus valores de luminosidad permanecern intactos, pero la informacin de color no
podr recuperarse.

Modo Color Indexado

Denominado as porque tiene un solo canal de color (indexado) de 8 bits, por lo que slo se
puede obtener con l un mximo de 256 colores.

En este modo, la gama de colores de la imagen se adecua a una paleta con un nmero
restringido de ellos, por lo que puede resultar til para trabajar con algunos formatos que slo
admiten la paleta de colores del sistema.

Tambin resulta til reducir una imgenes a color 8 bits para su utilizacin en aplicaciones
multimedia, ya que con ello se consiguen ficheros de menos peso.

Su principal inconveniente es que la mayora de las imgenes del mundo real se componen de
ms de 256 colores. Adems, aunque admite efectos artsticos de color, muchas de las
herramientas de los principales programas grficos no estn operativas con una paleta de
colores tan limitada.

Modo Color RGB

Trabaja con tres canales, ofreciendo una imagen tricromtica compuesta por los colores
primarios de la luz, Rojo(R), Verde(G) y Azul(B), construida con 8 bits/pixel por canal (24 bits
en total). Con ello se consiguen imgenes a todo color, con 16,7 millones de colores distintos
disponibles, ms de los que el ojo humano es capaz de diferenciar.

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Es un modelo de color aditivo (la suma de todos los colores primarios produce el blanco),
siendo el estndar de imagen de todo color que se utilice con monitores de video y pantallas de
ordenador.

Las imgenes de color RGB se obtienen asignando un valor de intensidad a cada pxel, desde 0
(negro puro) a 255 (blanco puro) para cada uno de los componentes RGB.

Es el modo ms verstil, porque es el nico que admite todas las opciones y los filtros que
proporcionan las aplicaciones grficas. Adems, admite cualquier formato de grabacin y
canales alfa.

Modo Color CMYK

Trabaja con cuatro canales de 8 bits (32 bits de profundidad de color), ofreciendo una imagen
cuatricromtica compuesta de los 4 colores primarios para impresin: Cyan (C), Magenta (M),
Amarillo(Y) y Negro (K).

Es un modelo de color sustractivo, en el que la suma de todos los colores primarios produce
tericamente el negro, que proporciona imgenes a todo color y admite cualquier formato de
grabacin, siendo el ms conveniente cuando se enva la imagen a una impresora de color
especial o cuando se desea separar los colores para la filmacin o imprenta (fotolitos).

Su principal inconveniente es que slo es operativo en sistemas de impresin industrial y en

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 340 de 366


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las publicaciones de alta calidad, ya que, exceptuando los escneres de tambor que se emplean
en fotomecnica, el resto de los digitalizadores comerciales trabajan en modo RGB.

El proceso de convertir una imagen RGB al formato CMYK crea un separacin de color. En
general, es mejor convertir una imagen al modo CMYK despus de haberla modificado.
Modificar imgenes en modo RGB es ms eficiente porque los archivos CMYK son un tercio
ms grandes que los archivos RGB.

Modo Color Lab

Consiste en tres canales, cada uno de los cuales contiene hasta 256 tonalidades diferentes: un
canal L de Luminosidad y dos canales cromticos, A (que oscila entre verde y rojo) y B (que
oscila entre azul y amarillo). El componente de luminosidad L va de 0 (negro) a 100 (blanco).
Los componentes A (eje rojo-verde) y B (eje azul-amarillo) van de +120 a -120.

El modelo de color Lab se basa en el modelo propuesto en 1931 por la CIE (Commission
Internationale d'Eclairage) como estndar internacional para medir el color. En 1976, este
modelo se perfeccion y se denomin CIE Lab.

El color Lab es independiente del dispositivo, creando colores coherentes con independencia
de los dispositivos concretos para crear o reproducir la imagen (monitores, impresoras, etc.).

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 341 de 366


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Este modo permite cambiar la luminosidad de una imagen sin alterar los valores de tono y
saturacin del color, siendo adecuado para transferir imgenes de unos sistemas a otros, pues
los valores cromticos se mantienen independientes del dispositivo de salida de la imagen.

Se usa sobre todo para trabajar en imgenes Photo CD o para modificar la luminancia y los
valores del color de una imagen independientemente. Tambin se puede usar el modo Lab
para conservar la fidelidad del color al trasladar archivos entre sistemas y para imprimir en
impresoras de PostScript de Nivel 2.

Slo las impresoras PostScript de nivel 2 puede reproducir esta imgenes. Para impresiones
normales, se recomienda pasar las imgenes a RGB o a CMYK.

Modo Duotono

Modo de color que trabaja con imgenes en escala de grises, a las que se le pueden aadir
tintas planas (3 para cada imagen, ms el negro), con el fin de colorear distintas gamas de
grises.

Slo posee un canal de color (Duotono, Tritono o Cuatritono, dependiendo del nmero de
tintas).

Con este mtodo podemos obtener fotos en blanco y negro viradas al color que queramos.
Suele ser empleado en impresin, donde se usan dos o ms planchas para aadir riqueza y

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profundidad tonal a una imagen de escala de grises.

El problema que presenta este modo es que en los duotonos, tritonos y cuadritonos slo hay un
canal, por lo que no es posible tratar cada tinta de forma distinta segn las zonas de la imagen.
Es decir, no podemos hacer una zona en la que solo haya, por ejemplo, un parche cuadrado de
tinta roja, mientras que en el resto slo hay una imagen de semitono en blanco y negro.

Modo Multicanal

Posee mltiples canales de 256 niveles de grises, descomponiendo la imagen en tantos canales
alfa como canales de color tuviera el original (una imagen RGB quedar descompuesta en 3
canales y una CMYK en 4 canales).

En este modo, cada tinta es un canal que a la hora de imprimir se superpondr en el orden que
determinemos sobre los otros. Por ello, es posible tratar cada zona de forma particularizada.

Se utiliza en determinadas situaciones de impresin en escala de grises. Tambin, para


ensamblar canales individuales de diversas imgenes antes de convertir la nueva imagen a un
modo de color, pues los canales de color de tinta plana se conservan si se convierte una imagen
a modo multicanal.

Al convertir una imagen en color a multicanal, la nueva informacin de escala de grises se basa
en los valores de color de los pxeles de cada canal. Si la imagen estaba en modo CMYK, el
modo multicanal crea canales de tinta plana cian, magenta, amarilla y negra. Si estaba en
modo RGB, se crean canales de tinta plana cian, magenta y amarilla.

Gestin del color en mapas de bits

Los grficos de mapa de bits almacenan una completa informacin sobre el color de cada uno
de sus pxeles constituyentes. Cuantos ms colores pueda tener la imagen, ms calidad final
tendr y ms informacin ser necesario almacenar.

Relacionados con el nmero de colores posibles, sus caractersticas y su almacenamiento


encontramos los siguientes conceptos:

Profundidad de color

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 343 de 366


Curso prctico de diseo web

La profundidad de color de una imagen se refiere al nmero de colores diferentes que puede
contener cada uno de los puntos o pxeles que la forman, y depende de la cantidad de
informacin (nmero de bits) que puede almacenar un pxel.

Cuanto mayor sea la profundidad de bit en una imagen, mayor ser la cantidad de tonos
(escala de grises o color) que puedan ser representados, ms colores habr disponibles y ms
exacta ser la representacin del color en la imagen digital. Las imgenes digitales se pueden
producir en blanco y negro, a escala de grises o a color.

Una imagen en blanco y negro (bitonal) est representada por pxeles que constan de 1 bit de
informacin cada uno, por lo que pueden representar dos tonos (tpicamente negro y blanco),
utilizando los valores 0 para el negro y 1 para el blanco o viceversa.

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Una imagen a escala de grises est compuesta por pxeles representados por mltiples bits de
informacin, que tpicamente varan entre 2 bits (4 tonos) a 8 bits (256 tonos) o ms.

Una imagen a color est tpicamente representada por una profundidad de bits entre 8 y 32
bits. En una imagen de 24 bits, los bits por lo general estn divididos en tres grupos (8 para el
rojo, 8 para el verde y 8 para el azul). Para representar otros colores se utilizan combinaciones
de esos bits, consiguindose en total 16,7 millones de valores de color.

Con 32 bits por pxel tambin se siguen utilizando 24 bits para la representacin del color. Los
8 bits restantes se utilizan para el denominado canal alfa, valor independiente del color que
se asigna a cada pxel de la imagen, utilizado para definir el grado de transparencia de cada
punto de la imagen. Un valor 0 indica que el punto es totalmente transparente, mientras que
un valor 255 indica que ser totalmente visible (opaco).

La cantidad de colores utilizados en la imagen influye mucho en el tamao del archivo que la
contiene. cuantos ms colores se utilicen, ms grande ser el tamao del fichero grfico
necesario.

Rango dinmico

Es el rango de diferencia tonal entre la parte ms clara y la ms oscura de una imagen.

Cuanto ms alto sea el rango dinmico, ms matices se podrn representar, a pesar de que el
rango dinmico no se correlaciona en forma automtica con la cantidad de tonos reproducidos.

En este ejemplo, la imagen de la derecha posee un rango dinmico ms amplio, pero una
cantidad limitada de tonos representados (observa la falta de detalle en las sombras). La
imagen izquierda, por el contrario, posee un rango dinmico ms estrecho, pero una mayor
cantidad de tonos representados.

El rango dinmico tambin describe la capacidad de un sistema digital de reproducir


informacin tonal. Esta capacidad es ms importante en los documentos de tono continuo,
como las fotografas, donde puede ser el aspecto ms importante de la calidad de imagen.

Paletas de color

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A la hora de trabajar con imgenes en formato digital se debe tener en cuenta la configuracin
de los sistemas utilizados para visualizarlas, ya que esto condicionar el proceso de edicin de
las mismas.

La mayora de los ordenadores personales limitan el nmero de colores que se pueden mostrar
simultneamente a 256. Los colores disponibles, en lugar de ser un conjunto fijo, pueden ser
seleccionados de una paleta de 16 millones de colores (el modelo RGB). Es decir, la gama total
de colores cubre todas esas combinaciones, pero en cada momento slo es posible mostrar 256
diferentes.

Para solucionar esta deficiencia, manteniendo un nmero mximo de 256 colores (8 bits por
canal), se introdujeron las paletas de color, en las que se utilizan los colores que sean ms
apropiados para la imagen (desde 4 a 256). La paleta puede ser exacta (escoge los mismos
colores que aparecen en la imagen), adaptable (escoge los colores que encuentra), web (escoge
los colores ms prximos dentro de la paleta WebSafe), etc.

Las imgenes que utilizan una paleta de colores propia requieren un espacio adicional en el
archivo para guardar esta informacin. La informacin de cada uno de los colores utilizados en
la paleta ocupar 24 bits (8 bits par cada color bsico), por lo que para almacenar una paleta
de 256 colores se requerirn 6.144 bits (256 valores x 24 bits = 6.144 bits).

Una vez definida la paleta, la informacin relativa a cada uno de los puntos que forman la
imagen no contendr el valor absoluto del color de ese punto, sino que har referencia a uno de
los colores de la paleta. Ser la tarjeta grfica del ordenador la que utilizar la informacin de
la paleta de color para saber en qu proporciones se debe mezclar los tres colores bsicos que
permiten cada uno de los colores.

El resultado es una gama de colores casi real con un nmero de colores pequeo, con lo que el
fichero grfico resultante ocupar menos espacio. Por este motivo, y por la existencia de
formatos grficos que slo permiten trabajar con 256 colores, las paletas de color se mantienen
vigentes, a pesar de la mejora de prestaciones de las tarjetas de vdeo, capaces de trabajar en la
actualidad con millones de colores sin prdida de rendimiento del sistema.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 346 de 366


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Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 10/01/2005
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Color y mapas de bits


Cmo se trata el color en los mapas de bits. Profundidad de color de las
imgenes, paletas, etc.

Los grficos de mapa de bits almacenan una completa informacin sobre el color de cada uno
de sus pxeles constituyentes. Cuantos ms colores pueda tener la imagen, ms calidad final
tendr y ms informacin ser necesario almacenar.

Relacionados con el nmero de colores posibles, sus caractersticas y su almacenamiento


encontramos los siguientes conceptos:

Profundidad de color

La profundidad de color de una imagen se refiere al nmero de colores diferentes que puede
contener cada uno de los puntos o pxeles que la forman, y depende de la cantidad de
informacin (nmero de bits) que puede almacenar un pxel.

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 347 de 366


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Cuanto mayor sea la profundidad de bit en una imagen, mayor ser la cantidad de tonos
(escala de grises o color) que puedan ser representados, ms colores habr disponibles y ms
exacta ser la representacin del color en la imagen digital. Las imgenes digitales se pueden
producir en blanco y negro, a escala de grises o a color.

| Profundidad de color | Colores posibles | Comentarios | | 1 bit por pixel | 2 | Arte


Lineal (B&N). Modo Mapa de Bits | | 4 bits por pixel | 16 | Modo Escala de Grises | | 8 bits por
pixel | 256 | Modo Escala de Grises. Modo Color Indexado. Cantidad estndar de colores que
admiten los formatos GIF y PNG-8, as como muchas aplicaciones multimedia. | | 16 bits por
pixel | 65.536 | High Color | | 24 bits por pixel | 16.777.216 | True Color. Modo RGB 8 bits por
canal (8x3=24). Modo Lab 8 bits por canal | | 32 bits por pixel | 4.294.967.296 | Modo CMYK |

Una imagen en blanco y negro (bitonal) est representada por pxeles que constan de 1 bit de
informacin cada uno, por lo que pueden representar dos tonos (tpicamente negro y blanco),
utilizando los valores 0 para el negro y 1 para el blanco o viceversa.

Una imagen a escala de grises est compuesta por pxeles representados por mltiples bits de
informacin, que tpicamente varan entre 2 bits (4 tonos) a 8 bits (256 tonos) o ms.

Una imagen a color est tpicamente representada por una profundidad de bits entre 8 y 32
bits. En una imagen de 24 bits, los bits por lo general estn divididos en tres grupos (8 para el
rojo, 8 para el verde y 8 para el azul). Para representar otros colores se utilizan combinaciones

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 348 de 366


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de esos bits, consiguindose en total 16,7 millones de valores de color.

Con 32 bits por pxel tambin se siguen utilizando 24 bits para la representacin del color. Los
8 bits restantes se utilizan para el denominado canal alfa, valor independiente del color que
se asigna a cada pxel de la imagen, utilizado para definir el grado de transparencia de cada
punto de la imagen. Un valor 0 indica que el punto es totalmente transparente, mientras que
un valor 255 indica que ser totalmente visible (opaco).

La cantidad de colores utilizados en la imagen influye mucho en el tamao del archivo que la
contiene. cuantos ms colores se utilicen, ms grande ser el tamao del fichero grfico
necesario.

Rango dinmico

Es el rango de diferencia tonal entre la parte ms clara y la ms oscura de una imagen.

Cuanto ms alto sea el rango dinmico, ms matices se podrn representar, a pesar de que el
rango dinmico no se correlaciona en forma automtica con la cantidad de tonos reproducidos.

En este ejemplo, la imagen de la derecha posee un rango dinmico ms amplio, pero una
cantidad limitada de tonos representados (observa la falta de detalle en las sombras). La
imagen izquierda, por el contrario, posee un rango dinmico ms estrecho, pero una mayor
cantidad de tonos representados.

El rango dinmico tambin describe la capacidad de un sistema digital de reproducir


informacin tonal. Esta capacidad es ms importante en los documentos de tono continuo,
como las fotografas, donde puede ser el aspecto ms importante de la calidad de imagen.

Paletas de color

A la hora de trabajar con imgenes en formato digital se debe tener en cuenta la configuracin
de los sistemas utilizados para visualizarlas, ya que esto condicionar el proceso de edicin de
las mismas.

La mayora de los ordenadores personales limitan el nmero de colores que se pueden mostrar
simultneamente a 256. Los colores disponibles, en lugar de ser un conjunto fijo, pueden ser

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seleccionados de una paleta de 16 millones de colores (el modelo RGB). Es decir, la gama total
de colores cubre todas esas combinaciones, pero en cada momento slo es posible mostrar 256
diferentes.

Para solucionar esta deficiencia, manteniendo un nmero mximo de 256 colores (8 bits por
canal), se introdujeron las paletas de color, en las que se utilizan los colores que sean ms
apropiados para la imagen (desde 4 a 256). La paleta puede ser exacta (escoge los mismos
colores que aparecen en la imagen), adaptable (escoge los colores que encuentra), web (escoge
los colores ms prximos dentro de la paleta WebSafe), etc.

Las imgenes que utilizan una paleta de colores propia requieren un espacio adicional en el
archivo para guardar esta informacin. La informacin de cada uno de los colores utilizados en
la paleta ocupar 24 bits (8 bits par cada color bsico), por lo que para almacenar una paleta
de 256 colores se requerirn 6.144 bits (256 valores x 24 bits = 6.144 bits).

Una vez definida la paleta, la informacin relativa a cada uno de los puntos que forman la
imagen no contendr el valor absoluto del color de ese punto, sino que har referencia a uno de
los colores de la paleta. Ser la tarjeta grfica del ordenador la que utilizar la informacin de
la paleta de color para saber en qu proporciones se debe mezclar los tres colores bsicos que
permiten cada uno de los colores.

El resultado es una gama de colores casi real con un nmero de colores pequeo, con lo que el
fichero grfico resultante ocupar menos espacio. Por este motivo, y por la existencia de
formatos grficos que slo permiten trabajar con 256 colores, las paletas de color se mantienen
vigentes, a pesar de la mejora de prestaciones de las tarjetas de vdeo, capaces de trabajar en la
actualidad con millones de colores sin prdida de rendimiento del sistema.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 10/01/2005
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

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Peso de un fichero Grfico


Estudio del tamao que ocupan los mapas de bits en disco, que suele estar
relacionado con el nmero de colores con el que est codificado el grfico.

Los mapas de bits pueden estar definidos en un nmero variable de colores. Como regla
general, cuantos ms colores tenga la imagen, mayor calidad tendr, aunque esta regla
depende mucho de la imagen en s.

Por ejemplo, una letra negra sobre fondo blanco (1 bit de profundidad de color), formada por
lneas rectas horizontales y verticales, slo necesitar estos dos colores para visualizarse de
forma correcta, aunque aumentemos su tamao (resolucin).

Si trabajamos con una profundidad de color de 8 bits tendremos 256 colores posibles para
cada pxel (caso de iconos o ilustraciones en formato GIF, por ejemplo) y si aumentamos la
profundidad a 24 bits tendremos millones de colores para cada pxel de la imagen (caso de
fotografas en formato JPG o PNG, por ejemplo).

Tambin podemos definir diferentes resoluciones para una imagen. Cuanto mayor sea la
resolucin, ms pxeles formarn la imagen, ms datos de informacin necesitar y, por lo
tanto, mayor ser el tamao del fichero resultante.

Por lo tanto, cuantos ms colores tenga una imagen y cuanto mayor sea su resolucin, mayor
peso tendr el fichero necesario para almacenarla.

En la frmula anterior, ancho y alto estn dados en pulgadas, resolucin en pxeles por
pulgada y profundidad del color en bites.

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Para una imagen de 3 x 2 pulgadas a una resolucin de 72 ppp y con una profundidad de color
de 8 bits, por ejemplo, tendremos:

Peso fichero = [[(3 x 72) x (2 x 72)] x 8] / 8 = 31104 bytes = 31 Kb

Si las dimensiones de la imagen est en centmetros, basta dividir estos por 2,54. As, una
imagen de 1 x 1 pulgadas a una resolucin de 300 ppp y con una profundidad de color de 24
bits (color real) tendr un peso de: contiene un total de 90.000 pxeles.

Peso fichero = [[(1 x 300) / 2,54 x (1 x 300) / 2,54] x 24] / 8 = 41850 bytes = 419 Kb

Si trabajamos directamente con pxeles (captura con cmara digital, por ejemplo), bastar
multiplicar las dimensiones de la imagen entre s y por la profundidad de color en bits para
determinar la cantidad de bits presentes en un archivo de imagen., y dividiendo el resultado
entre 8, tendremos el peso del fichero en bytes.

Como vemos, los pesos obtenidos son muy altos, sobre todo en el caso de imgenes destinadas
a Internet, donde el ancho de banda es un recurso limitado.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 10/01/2005
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Peso y optimizacin de ficheros grficos


Peso y optimizacin. Explicamos cmo se calcula el peso de un archivo grfico y
tambin cmo reducir el tamao en bytes de un archivo grfico. Ejemplos de
tcnicas utilizadas para optimizar el peso de las imgenes.

En este artculo vamos a abordar un par de aspectos fundamentales que debemos de tener en
cuenta cuando trabajamos con archivos grficos en general y con mapas de bits en particular.
Se trata de tener controlado el peso de los archivos, de modo que puedan ocupar menos
espacio y por tanto ser transferidos con mayor rapidez.

Es un asunto de vital importancia en la web y en DesarrolloWeb.com hemos abordado esta


temtica en diversas ocasiones. En este manual de diseo web la encontrars desde un enfoque
ms terico, pero de fundamental conocimiento para todos aquellos que se dedican al diseo
web.

Comenzaremos hablando del peso de los archivos y luego veremos de qu maneras se pueden

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optimizar.

Peso de los archivos grficos

Los mapas de bits pueden estar definidos en un nmero variable de colores. Como regla
general, cuantos ms colores tenga la imagen, mayor calidad tendr, aunque esta regla
depende mucho de la imagen en s.

Por ejemplo, una letra negra sobre fondo blanco (1 bit de profundidad de color), formada por
lneas rectas horizontales y verticales, slo necesitar estos dos colores para visualizarse de
forma correcta, aunque aumentemos su tamao (resolucin).

Si trabajamos con una profundidad de color de 8 bits tendremos 256 colores posibles para
cada pxel (caso de iconos o ilustraciones en formato GIF, por ejemplo) y si aumentamos la
profundidad a 24 bits tendremos millones de colores para cada pxel de la imagen (caso de
fotografas en formato JPG o PNG, por ejemplo).

Tambin podemos definir diferentes resoluciones para una imagen. Cuanto mayor sea la
resolucin, ms pxeles formarn la imagen, ms datos de informacin necesitar y, por lo
tanto, mayor ser el tamao del fichero resultante.

Por lo tanto, cuantos ms colores tenga una imagen y cuanto mayor sea su resolucin, mayor
peso tendr el fichero necesario para almacenarla.

En la frmula anterior, ancho y alto estn dados en pulgadas, resolucin en pxeles por
pulgada y profundidad del color en bites.

Para una imagen de 3 x 2 pulgadas a una resolucin de 72 ppp y con una profundidad de color
de 8 bits, por ejemplo, tendremos:

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Peso fichero = [[(3 x 72) x (2 x 72)] x 8] / 8 = 31104 bytes = 31 Kb

Si las dimensiones de la imagen est en centmetros, basta dividir estos por 2,54. As, una
imagen de 1 x 1 pulgadas a una resolucin de 300 ppp y con una profundidad de color de 24
bits (color real) tendr un peso de: contiene un total de 90.000 pxeles.

Peso fichero = [[(1 x 300) / 2,54 x (1 x 300) / 2,54] x 24] / 8 = 41850 bytes = 419 Kb

Si trabajamos directamente con pxeles (captura con cmara digital, por ejemplo), bastar
multiplicar las dimensiones de la imagen entre s y por la profundidad de color en bits para
determinar la cantidad de bits presentes en un archivo de imagen., y dividiendo el resultado
entre 8, tendremos el peso del fichero en bytes.

Como vemos, los pesos obtenidos son muy altos, sobre todo en el caso de imgenes destinadas
a Internet, donde el ancho de banda es un recurso limitado.

Optimizacin de ficheros grficos

Generalmente, los ficheros de imgenes de mapa de bits necesitan almacenar mucha


informacin grfica, lo que hace que su peso final en bytes sea excesivo, tanto para su
impresin (si la imagen es muy grande puede durar mucho el proceso de impresin) como
para su transferencia por Internet, medio en el que el ancho de banda est muy limitado.

Con objeto de minimizar el peso de los ficheros grficos se han desarrollado diferentes tcnicas
de optimizacin basadas en dos principios diferentes:

Reducir el nmero de colores utilizados en la imagen.


Comprimir los datos de la imagen para que ocupen menos espacio.

Reduccin de colores (dithering)

El principio del dithering se basa en la reduccin del nmero de colores usado en una imagen,
al considerar que en la mayora de los casos se utiliza demasiada informacin grfica en un
fichero, informacin que se puede eliminar sin prdidas notables en la calidad final de la
imagen.

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Si una determinada imagen utiliza slo 40 colores, para reducir el tamao de su archivo
bastara con definir los 40 colores utilizando una paleta de color, guardando luego los puntos
de la imagen con una profundidad de 8 bits.

Por otra parte, una imagen que utilice 256 colores puede tener una calidad aceptable en
relacin a la misma imagen con 16,8 millones de colores, siendo, su tamao tres veces ms
pequeo. Para obtener un color no presente en la paleta de 256 colores de la imagen siempre
es posible mezclar los que s estn, consiguiendo en la mayora de los casos una buena
aproximacin al necesitado.

La tcnica del dithering va a ser la encargada de calcular la proporcin con que se deben
mezclar los colores de la paleta para obtener otros.

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Para obtener una determinada tonalidad de color se utilizan varios puntos que tienen un color
muy prximo al que se desea conseguir. Cuando se observar la imagen desde una cierta
distancia, el color de los puntos adyacentes se mezcla, dando lugar a la ilusin de nuevas
tonalidades de color.

Este sistema de optimizacin por reduccin de colores es utilizado por ejemplo en el formato
GIF.

Reduccin de datos (compresin)

La compresin es una tcnica que permite reducir el tamao de un fichero mediante procesos
matemticos, facilitando as la transferencia de los mismos por red o su almacenamiento en
cualquier otro soporte.

Todas las tcnicas de compresin reducen la cadena de cdigo binario de una imagen sin
comprimir a una forma abreviada matemtica basada en complejos algoritmos, apoyndose en
la teora de que en una imagen existe informacin repetida que en realidad slo se debe
guardar una vez.

Los algoritmos matemticos que el ordenador emplea para generar la compresin son muy
variados y los hay realmente complejos. Algunos valen para todo tipo de imgenes y otros son
eficaces solamente con un tipo de ellas.

Existen dos tipos bsicos de algoritmos de compresin, los que actan sin prdidas y los que
comprimen con prdidas.

Los sistemas sin prdida abrevian el cdigo binario sin desechar informacin, por lo que los
datos de salida de la decodificacin son idnticos bit a bit a los de la fuente original. Los
factores de compresin conseguidos son pequeos, menores de 10:1 en el mejor de los casos,
no pudindose garantizar un factor de compresin determinado, ya que depende de la
cantidad de redundancia de la informacin original . Estos sistemas se suelen usar en el
escaneado bitonal de material de texto.

Los sistemas con prdida utilizan diferentes formas de compensar o desechar la


informacin menos importante de una imagen basndose en la percepcin visual humana,
consiguiendo a veces resultados casi idnticos al original con un peso mucho menor. La calidad
de la imagen no slo depende del factor de compresin, sino tambin del algoritmo empleado.

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Los factores de compresin son altos, de 40:1 a 100:1

Se suelen utilizar con imgenes tonales, particularmente con imgenes de tono continuo, en las
que la simple abreviatura de informacin que proporcionan los sistemas sin prdida no tienen
como resultado un ahorro de archivo apreciable.

Existe una variacin de los sistemas de compresin, los sistemas emergentes, que ofrecen la
capacidad de proporcionar imgenes de resolucin mltiple desde un solo archivo, con la
consiguiente flexibilidad en la entrega y presentacin de las imgenes a los usuarios finales.

Los principales algoritmos de compresin usados en ficheros grficos son:

RLE (Run Length Encoded)

Es tal vez el esquema de compresin sin prdidas ms sencillo, y tambin uno de los ms
ineficaces. Est basado en sustituir la informacin grfica de pxeles que se repiten por el valor
del color de uno de ellos y la posicin de cada uno de los puntos que lo utilizan.

Esta tcnica es eficiente cuando dentro del fichero grfico que se va a comprimir se repite un
byte sucesivamente un nmero grande de veces. En estos casos, todos los bytes iguales se
sustituyen por dos, el primero de los cuales indica el numero de veces que se repite el segundo.

Existen diferentes formas de implementar RLE, todas ellas patentadas. Una de ellas, la ms
ineficiente, es utilizar un carcter, llamado comnmente DLE, que sirva para indicar que se ha
producido una repeticin de un carcter. Otra es utilizando un carcter "centinela", con un bit
que indica si la siguiente informacin es acerca de una repeticin o son datos sin repeticin.

Este mtodo permite obtener un alto nivel de compresin en imgenes que contengan muchas
reas del mismo color, sin que se produzcan prdidas de calidad. El problema surge cuando los
colores de la imagen son muy dispares, caso en el que se pueden obtener archivos de mayor
tamao que los originales.

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RLE es el algoritmo utilizado en los formato grficos BMP y PCX, aunque cada uno usa un
mtodo distinto de implementacin.

LZW (Lempel-Ziv-Welch)

Sistema de compresin sin prdidas, actualmente propiedad de la empresa Unisys,


desarrollado por los matemticos Abraham Lempel y Jakob Ziv en los aos 1977 y 1978, y
refinado por Terry Welch en1984.

Este algoritmo surgi con objeto de que todas las personas de la empresa Compuserve
pudieran intercambiar de forma rpida imgenes en formato grfico GIF, independientemente
de la plataforma usada.

LZW es un compresor tipo diccionario, que utiliza para la compresin una tabla de cadenas,
reemplazando las cadenas de caracteres iguales del fichero por cdigos numricos nicos que
las representan, con lo que es capaz de comprimirlas aunque no se encuentre en sucesin. En
el fichero comprimido no aparece explcitamente la tabla de cadenas, slo la tabla de
caracteres individuales y el conjunto de todos los cdigos generados. De esta forma se
consiguen niveles de compresin mxima de 2:1

Este sistema es recomendable para comprimir ficheros que contengan muchos datos repetidos,
como imgenes sencillas, monocromticas o que contengan reas de color de gran tamao,
siendo utilizado en los formatos TIFF, GIF y JPG-LS, as como en archivos de lenguaje
PostScript.

JBIG (Joint Bi-level experts Image Group)

Sistema de compresin sin prdidas muy robusto para imgenes bi-nivel (en blanco y negro),
que opera tanto en modo secuencial como en modo progresivo.

Cuando se decodifica una imagen codificada progresivamente, inicialmente se dispone de una


imagen de baja resolucin con respecto a la original, imagen que va aumentando su resolucin
conforme ms datos son decodificados.

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La codificacin progresiva presenta varios beneficios. En primer lugar, una misma base de
datos de imgenes puede servir a diferentes dispositivos de salida con resoluciones distintas.
Solamente aquella informacin en el archivo imgenes comprimidas que permita la
reconstruccin a la resolucin del dispositivo de salida en particular necesita ser enviado y
decodificado. En segundo lugar, permite que una imagen de baja resolucin sea rpidamente
transmitida y mostrada, con el mejoramiento de la resolucin deseado. En tercer lugar,
permite al usuario un rpido reconocimiento de la imagen, lo que hace posible que pueda
interrumpir la transmisin de una imagen indeseada.

Este sistema es el usado en el formato grfico TIFF, no siendo soportado por ningn navegador
web actual.

JPEG (Joint Photograph Expert Group)

Sistema de compresin con prdidas muy perfeccionado, basado en estudios de la percepcin


visual humana, que permite codificar imgenes en color (24 bits) y en escala de grises (8 bits)
mediante la eliminacin de datos redundantes que no son importantes y el suavizado de los
bordes y reas que tienen un color similar.

Con ello se producen prdidas que degradan levemente la calidad de la imagen, pero a cambio
proporciona altos ndices de compresin, ajustables a la calidad final de la imagen que se desea
codificar.

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En realidad, JPEG, estndar internacional 10918, describe una familia de tcnicas de


compresin basadas en complejas operaciones matemticas, como conversin del formato de
color, transformacin separada del coseno (DCT), cuantizaciones y codificacin entrpica,
definiendo tres sistemas diferentes de codificacin:

Un sistema de codificacin bsico, con prdidas, que se basa en la Transformada


Discreta del Coseno y es apropiado para la mayora de las aplicaciones de compresin.
la precisin de los datos de entrada y de salida est limitada a 8 bits.
Un sistema de codificacin extendida, para aplicaciones de mayor compresin, mayor
precisin, o de reconstruccin progresiva. se usa principalmente para proporcionar
decodificacin parcial rpida de una imagen comprimida, para que la apariencia
general de esta pueda determinarse antes de que se decodifique totalmente.
Un sistema de codificacin independiente sin prdidas, para la compresin reversible.

JPEG es un algoritmo de codificacin simtrico (decodificar lleva tanto tiempo como


codificar), que ofrece niveles de compresin de 20:1 o mayores, permitiendo realizar ciertas
transformaciones geomtricas (por ejemplo, rotacin de imagen) directamente en la matriz
transformada, sin regenerar la imagen original.

Es el mtodo de compresin ms utilizado actualmente para la compresin de imgenes con


prdida, siendo usado en los formatos grfico JPG, TIFF, FlashPix, en ficheros PDF y en
archivos de lenguaje PostScript. Adems, es la base del estndar multimedia para imgenes en
movimiento, MPEG.

En cuanto a los navegadores web, es soportado desde Internet Explorer 2 y Firefox en todas
sus versiones. Por supuesto tambin en navegadores ms modernos como Chrome.

Nota: El asunto de la optimizacin es de vital importancia para la correcta construccin de


una web. Es por ello que lo hemos tocado en diversos artculos y vdeos. Como nos
imaginamos que querrs profundizar en este tema, te indicamos algunas referencias
importantes:

Cmo optimizar fotografas para la web


Formatos grficos para pginas web
Vdeo sobre optimizar una imagen para la web con Photoshop

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Curso prctico de diseo web

Optimizar una imagen con el editor Gimp


Vdeo sobre formatos grficos para la web

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 02/02/2005
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Grficos vectoriales
Descripcin de los grficos vectoriales. Ejemplos de creacin y usos de los
mismos.

Los grficos vectoriales, tambin conocidos como grficos orientados a objetos, son el segundo
gran grupo de imgenes digitales. Son ms simples que los grficos de mapas de bits, ya que en
ellos las imgenes se almacenan y representan por medio de trazos geomtricos controlados
por clculos y frmulas matemticas, tomando algunos puntos de la imagen como referencia
para construir el resto.

Por lo tanto, las imgenes en los grficos vectoriales no se construyen pxel a pxel, sino que se
forman a partir de vectores, objetos formados por una serie de puntos y lneas rectas o curvas
definidas matemticamente.

Por ejemplo, una lnea se define en un grfico de mapa de bits mediante las propiedades de
cada uno de los pxeles que la forman, mientras que en un grfico vectorial se hace por la
posicin de sus puntos inicial y final y por una funcin que describe el camino entre ellos.
Anlogamente, un crculo se define vectorialmente por la posicin de su punto central
(coordenadas x,y) y por su radio (r).

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Cada vector en un grfico vectorial tiene una lnea de contorno, con un color y un grosor
determinados, y est relleno de un color a elegir. Las caractersticas de contorno (o filete) y
relleno se pueden cambiar en cualquier momento.

Las imgenes vectoriales se almacenan como una lista que describe cada uno de sus vectores
componentes, su posicin y sus propiedades.

En cuanto a la resolucin, los grficos vectoriales son independientes de la resolucin, ya que


no dependen de una retcula de pxeles dada. Por lo tanto, tienen la mxima resolucin que
permite el formato en que se almacena.

Curvas de Bzier

Los principales elementos constituyentes de un vector son las denominadas curvas de Bzier,
desarrolladas por Pierre Bzier por encargo de la empresa Renault, que buscaba una familia de
curvas representables matemticamente (son curvas de tercer grado) que permitieran
representar las curvaturas suaves que deseaban dar a sus automviles.

Una curva Bzier queda totalmente definida por cuatro puntos caractersticos, los puntos
inicial y final de la curva (nodos o puntos de anclaje) y dos puntos de control (puntos de
control, manejadores o manecillas), invisibles en el grfico final, que definen su forma. Para
modificar su forma, basta cambiar de posicin uno de sus nodos o uno de sus puntos de

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 362 de 366


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control.

Son curvas de manejo poco complejo y muy elegantes, con un desarrollo muy suave, capaces de
adaptarse a casi cualquier forma imaginable, por lo que son muy usadas para disear logotipos
e iconos y para copiar cualquier figura.

Tambin son enormemente verstiles, pudiendo adoptar desde curvaturas muy suaves (casi
lneas rectas) a curvaturas muy fuerte (curvas complejas), pasando por todos los valores
intermedios. Pueden, incluso, cambiar de cncavas a convexas alrededor de un punto.

Ventajas y limitaciones de los grficos vectoriales

Las principales ventajas que ofrecen los grficos vectoriales, derivadas de su naturaleza
matemtica, son:

Almacenan las imgenes en archivos muy compactos, ya que slo se requiere la


informacin (frmulas matemticas) necesaria para generar cada uno de los vectores.
dado que no se ha de almacenar informacin para definir cada punto de la pantalla,
sino una serie de frmulas matemticas.
Permiten modificar el tamao de las imgenes y de sus objetos componentes sin que se
produzca prdida de informacin, pues se actualizan de forma matemtica todas las
nuevas relaciones y posiciones de los elementos geomtricos que las componen. Con
ello, los cambios de tamao de las imgenes vectoriales no afectan a la calidad de las
mismas, apareciendo siempre con la misma nitidez.
Son muy tiles a la hora de imprimir imgenes, ya que no es necesario pasar a la
impresora la informacin de cada punto. Basta con ir pasndole la informacin de los
vectores que forman la imagen.
Cada objeto viene definido por sus propias frmulas matemticas y se maneja
independientemente del resto, pudiendo escalarse, distorsionarse y cambiarse de forma
o de posicin sin afectar para nada los otros elementos del dibujo.
Es posible un control independiente del color, tanto del contorno como del relleno,
admitiendo la aplicacin de texturas, degradados, transparencias, etc.
Se puede controlar con gran precisin la forma, orientacin y ordenacin de los
elementos.
Cualquier efecto que se aplique a los objetos puede rectificarse en cualquier momento,
ya que el dibujo es siempre editable. Esto no ocurre en las imgenes de mapas de bits,
en las que una vez pintado un elemento ya no es posible modificarlo.
Es fcil reutilizar un dibujo o una parte del mismo en otros proyectos. Basta copiarlo y
pegarlo en un nuevo fichero o en uno ya existente.
Los objetos del grfico pueden fusionarse fcilmente entre s, creando una serie de
formas intermedias. Por ejemplo, se puede pasar de un cuadrado a un tringulo en
cinco formas interpoladas.
Se puede relacionar de diferentes formas con el resto de objetos del grfico (agrupar,
separar, recortar, intersectar, etc.).
Se puede ordenar las formas de cualquier manera si est en superposicin unas con
otras.
Permiten un manejo de textos muy avanzado, ya que admiten fuentes TrueType, que
tambin son objetos vectoriales. Adems, las letras se pueden convertir en contornos

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 363 de 366


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editables, descomponiendo un texto en los objetos vectoriales que lo constituyen. Una


vez convertidas las letras en objetos, ya no har falta tener instalada la fuente para
seguir editando los contornos, porque ya no sern letras, sino objetos dentro del grfico
vectorial, pudiendo ser modificadas como tales.
Se pueden incluir bitmaps en un dibujo vectorial, bien para rellenos de formas, bien
como elementos separados. En el otro sentido, un vector puede exportarse a un formato
de mapa de bits estndar, como GIF o JPG.

Hasta la aparicin de Macromedia Flash y los ficheros SWF la inclusin directa de grficos
vectoriales en la web no era posible. Su introduccin en las pginas web supuso un
considerable avance, ya que permiten incluir grficos de tamao modificable sin prdida de
calidad, muy tiles en logotipos, planos, diagramas, etc. Como ejemplo, si pulsis sobre la
imagen siguiente con el botn derecho del ratn y seleccionis "Aumentar" (Zoom In) o
"Reducir" (Zoom Out), sta cambiar de tamao conservando sus caractersticas visuales.

Para ver este vdeo es necesario visitar el artculo original en:


http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

El principal inconveniente de las imgenes vectoriales es que tiene un aspecto ms fro que los
grficos de mapa de bits, con su contorno demasiado perfecto, que los hace a veces poco
naturales, aunque siempre es posible crear premeditadamente contornos un poco irregulares,
para que se parezca algo ms al dibujo natural.

Otros inconvenientes de este tipo de grficos son su falta de eficacia para representar imgenes
de tipo fotogrfico, la dificultad que presenta para tratar algunas efectos (sombras, luces, etc...)
y que cuando son muy grandes o muy complejas pueden volverse extremadamente difciles de
manejar por los programas grficos y por los medios de impresin.

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 02/02/2005
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

Metaficheros grficos
Tipo de ficheros grficos que permiten trabajar tanto con mapas de bits como con

http://desarrolloweb.com/manuales/47.php Pgina 364 de 366


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vectores. Descripciones detalladas y usos.

Como hemos visto, los grficos de mapas de bits y los grficos vectoriales poseen sus propias
ventajas e inconvenientes. Por ejemplo, mientras los mapas de bits son especialmente tiles
para presentar imgenes de

tonos continuos, como las fotografas, los grficos vectoriales son idneos para realizar
interacciones entre sus objetos componentes.

Parece lgico pensar que un tipo de grficos digitales que permitiera trabajar tanto con mapas
de bits como con vectores sera una buena solucin para compaginar lo mejor de ambos
formatos. Este es el origen de los metaficheros (metafiles), sistemas de grabacin de datos que
pueden admitir contenidos de distintos tipos.

Un metafichero permite guardar contenidos de varios tipos en un mismo fichero, como


fotografas, textos, vectores, e incluso sonido y vdeo, aunque estos ltimos elementos caen
fuera del propsito de este curso. Los formatos grficos que permiten trabajar con
metaficheros se denominan metaformatos.

Para componer una imagen en un metaformato se utilizan elementos bitmaps para representar
los elementos fotogrficos y las figuras irregulares y elementos vectoriales para definir las
lneas, los textos y los dibujos.

Son pues una categora hbrida en las que se combinan las ventajas de los mapas de bits y de
los grficos vectorial. Esto les permite almacenar imgenes muy complejas y avanzadas en
ficheros de poco peso.

Un problema que puede surgir con los metaformatos es que pueden usar elementos
componentes grficos (y de audio y vdeo) propietarios no estndares, que precisen para su
manejo aplicaciones o plugins particulares, con la prdida de compatibilidad que ello supone.

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Curso prctico de diseo web

Los metaformatos grficos ms habituales son GEM (Ventura Publisher), WMF (Windows
Meta-File) y WPG (Word-Perfect Grafics Format).

Este artculo es obra de Luciano Moreno


Fue publicado por primera vez en 02/02/2005
Disponible online en http://desarrolloweb.com/articulos/47.php

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