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LA CLULA.

UNIDAD DE CONSTITUCIN DE LOS SERES VIVOS

En biologa, la clula es la unidad


esencial que forma a todo ser vivo.
Es adems la estructura
anatmica y funcional fundamental
de la materia viva, capaz
de vivir independientemente
como entidad unicelular, o bien,
formar parte de una organizacin
mayor, como un organismo pluricelular. La clula presenta dos modelos bsicos:
procariotas y eucariotas. Su organizacin general comprende: membrana
plasmtica, citoplasma y genoma.

La teora celular es la base sobre la que se sustenta gran parte de la biologa. Todos
los seres vivos que forman los reinos biolgicos estn formados por clulas.
b. La unidad ms pequea de la vida es la clula, lo que significa que cualquier ser
vivo est formado por clulas, y en consecuencia sta es su unidad morfolgica.
c. Todas las funciones vitales de un ser vivo ocurren en la clula, lo cual significa
que sta se constituye en la unidad de funcionamiento de los organismos
d. toda clula se origina a partir de otra clula preexistente y su continuidad se
mantiene a travs de su material hereditario. Por esta razn es la unidad de origen

El concepto de clula como unidad anatmica y funcional de los organismos surgi


entre los aos 1830 y 1880, aunque fue en el siglo XVII que Robert Hooke le dio el
nombre de clula, al observar en el microscopio unas laminillas de corcho, descubri
que estaba constituidas por unas pequeas celdillas o cavidades a las que bautiz
con el nombre de clulas. Para 1830 se dispona ya de microscopios con pticas
ms desarrolladas, lo que permiti a investigadores como Theodor
Schwann y Matthias Schleiden establecer los postulados de la teora celular, que
afirma, entre otras cosas, que la clula es una unidad morfolgica de todo ser vivo
Caractersticas estructurales
Individualidad: Todas las clulas estn rodeadas de una membrana
plasmtica que las separa y comunica con el exterior, que controla los
movimientos celulares y que mantiene el potencial elctrico de la clula. Algunas
clulas como las bacterias y las clulas vegetales poseen una pared celular que
rodea a la membrana plasmtica.
Contienen un medio hidrosalino, el citoplasma, que forma la mayor parte del
volumen celular y en el que estn inmersos los orgnulos celulares.
Autogobierno: poseen ADN, el material hereditario de los genes y que contiene
las instrucciones para el funcionamiento celular.
ARN, que expresa la informacin contenida en el ADN.
Enzimas y otras protenas que ponen en funcionamiento la maquinaria celular.
Una gran variedad de otras biomolculas.

Caractersticas diferenciales y funcionales de las clulas


Las clulas vivas son un sistema bioqumico complejo. Las caractersticas que
permiten diferenciar las clulas de los sistemas qumicos no vivos son:
1. Autoalimentacin o nutricin. Las clulas toman sustancias del medio, las
transforman de una forma a otra, liberan energa y eliminan productos de
desecho, mediante el metabolismo.
2. Autorreplicacin o crecimiento. Las clulas son capaces de dirigir su propia
sntesis. A consecuencia de los procesos nutricionales, una clula crece y se
divide, formando dos clulas, en una clula idntica a la clula original, mediante
la divisin celular.
3. Diferenciacin. Muchas clulas pueden sufrir cambios de forma o funcin en un
proceso llamado diferenciacin celular. Cuando una clula se diferencia, se
forman algunas sustancias o estructuras que no estaban previamente formadas
y otras que lo estaban dejan de formarse. La diferenciacin es a menudo parte
del ciclo de vida celular en que las clulas forman estructuras especializadas
relacionadas con la reproduccin, la dispersin o la supervivencia.
4. Sealizacin qumica. Las clulas responden a estmulos qumicos y fsicos
tanto del medio externo como de su interior y, en el caso de clulas mviles,
hacia determinados estmulos ambientales o en direccin opuesta mediante un
proceso que se denomina sntesis. Adems, con frecuencia las clulas pueden
interaccionar o comunicar con otras clulas, generalmente por medio de seales
o mensajeros qumicos, como hormonas, neurotransmisores, factores de
crecimiento en seres pluricelulares en complicados procesos de comunicacin
celular y transduccin de seales.
5. Evolucin. A diferencia de las estructuras inanimadas, los organismos
unicelulares y pluricelulares evolucionan. Esto significa que hay cambios
hereditarios (que ocurren a baja frecuencia en todas las clulas de modo regular)
que pueden influir en la adaptacin global de la clula o del organismo superior
de modo positivo o negativo. El resultado de la evolucin es la seleccin de
aquellos organismos mejor adaptados a vivir en un medio particular.

Clasificacin de las Clulas


Existen dos tipos bsicos de clulas: procariotas y eucariotas.
Comparacin entre la clula eucariota animal y la procariota. En la clula procariota,
la cpsula no siempre se presenta.
Las clulas procariotas son estructuralmente ms simples que las eucariotas.
Conformaron los primeros organismos del tipo unicelular que aparecieron sobre
la tierra, hace unos 3.500 millones de aos.

Las clulas procariotas tienen el material gentico concentrado en la regin central


del citoplasma, pero sin una membrana protectora que defina un ncleo. La clula
no tiene orgnulos a excepcin de ribosomas ni estructuras especializadas.
Como no poseen mitocondrias, los procariotas obtienen energa del medio mediante
reacciones de gluclisis en los mesosomas o en el citosol. Estn representados por
los organismos del dominio Bacteria (bacterias y algas cianofceas) y por los
organismos pertenecientes al Dominio Archaea (extremfilos)
Las clulas eucariotas son ms complejas que las procariotas y surgieron a partir
de estas por el fenmeno de Endosimbiosis, hace unos 1.000 millones de aos.

Tienen mayor tamao y su organizacin es ms compleja, con presencia


de organelas que le permiten una notable especializacin en sus funciones.

El ADN est contenido en un ncleo con doble membrana atravesado por poros.
Las clulas eucariotas estn presentes en los organismos pertenecientes al
Dominio Eukarya (Protistas, Hongos, Plantas y Animales)

Estructura de una clula eucariota


Estructura de una clula animal tpica: 1. Nucleolo, 2. Ncleo, 3. Ribosoma,
4. Vescula, 5. Retculo endoplasmtico rugoso, 6. Aparato de Golgi,
7. Citoesqueleto (microtbulos), 8. Retculo endoplasmtico liso, 9. Mitocondria,
10. Vacuola, 11. Citoplasma, 12. Lisosoma. 13. Centriolo.
Estructura de una clula vegetal tpica: 1. Ncleo, 2. Nucleolo, 3. Membrana
nuclear, 4. Retculo endoplasmtico rugoso, 5. Leucoplasto, 6. Citoplasma,
7. Aparato de Golgi, 8. Pared celular, 9. Peroxisoma, 10. Membrana plasmtica,
11. Mitocondria, 12. Vacuola central, 13. Cloroplasto, 14. Plasmodesmos,
15. Retculo endoplasmtico liso, 16. Citoesqueleto, 17. Vescula, 18. Ribosomas.
Las clulas eucariotas estn formadas por diferentes estructuras y organelas que
desarrollan diversas funciones, a saber:
Membrana plasmtica, celular o citoplasmtica. Separa la clula del exterior y
regula la entrada y salida de compuestos. Es semipermeable.
Citoplasma. Medio hidrosalino donde se llevan a cabo gran parte de las
reacciones qumicas de la clula.
Citoesqueleto. Entramado interno que da soporte estructural a la clula.
Ncleo. Contiene la mayor parte del material gentico (ADN), ya sea
como cromatina o como cromosomas.
Nucleolo. Su funcin principal es la produccin y ensamblaje de ribosomas y la
sntesis de ARN.
Ribosomas. Realizan la sntesis de protenas a partir de la informacin gentica
que llega del ncleo en forma de ARN mensajero.
Retculo endoplasmtico rugoso (o granular). Conjunto de membranas que
reciben las protenas que producen los ribosomas adosados a sus membranas
y participan en el transporte intracelular.
Retculo endoplasmtico liso. Conjunto de membranas que realizan varios
procesos metablicos, incluyendo la sntesis de lpidos: triglicridos, fosfolpidos
y esteroides, participan en el transporte intracelular.
Aparato de Golgi. Sintetiza o transforma compuestos previamente sintetizados
(carbohidratos, protenas), ensambla lisosomas y participa en el embalaje y
transporte intracelular y la fabriccin de membrana plasmtica.
Mitocondrias. Encargadas de la produccin de energa (ATP) a partir de la
respiracin celular.
Vacuolas. Almacenan alimentos o productos de desecho y participan en la
homeostasis.
Vesculas. Almacenan, transportan o digieren productos y residuos celulares.
Lisosomas. Contienen enzimas que digieren materiales de origen externo o
interno que llegan a ellos.
Centrolos (slo en la clula animal). Estructuras tubulares que ayudan a la
separacin de los cromosomas durante la divisin celular.
Cloroplastos (slo en las clulas de plantas y algas). Realizan la fotosntesis.
Cromoplastos (slo en las clulas de plantas y algas). Sintetizan y almacenan
pigmentos.
Pared celular (slo en la clula vegetal, de algas, hongos y protistas). Capa
exterior a la membrana citoplasmtica que protege a la clula y le da rigidez.
Diferencias entre las clulas animales y vegetales
Clula animal
No tiene pared celular (membrana celulsica)
Presentan diversas formas de acuerdo con su funcin.
No tiene plastos
Puede tener vacuolas pero no son muy grandes.
Presenta centrolos ue son agregados de microtbulos cilndricos que forman los
cilios y los flagelos y facilitan la divisin celular.

Clula vegetal
Presentan una pared celular compuesta principalmente de celulosa) que da
mayor resistencia a la clula.
Disponen de plastos como cloroplastos (orgnulo capaz de realizar la
fotosntesis), cromoplastos (orgnulos que acumulan pigmentos)
o leucoplastos (orgnulos que acumulan el almidn fabricado en la fotosntesis)..
Poseen Vacuolas de gran tamao que acumulan sustancias de reserva o de
desecho producidas por la clula.
Presentan Plasmodesmos que son conexiones citoplasmticas que permiten la
circulacin directa de las sustancias del citoplasma de una clula a otra.

Funciones de las clulas


Todas las clulas realizan tres funciones vitales: nutricin, relacin y reproduccin.
Otras funciones o derivadas de estas serian:
Irritabilidad: es la capacidad del protoplasma para responder a un estmulo. Es
ms notable en las neuronas y desaparece con la muerte celular.
Conductividad: es la generacin de una onda de excitacin (impulso elctrico)
a toda la clula a partir del punto de estimulacin. Esta y la irritabilidad son las
propiedades fisiolgicas ms importantes de las neuronas.
Contractilidad: es la capacidad de una clula para cambiar de forma,
generalmente por acortamiento. Est muy desarrollada en las clulas
musculares.
Absorcin: es la capacidad de las clulas para captar sustancias del medio.
Secrecin: es el proceso por medio del cual la clula expulsa materiales tiles
como una enzima digestiva o una hormona.
Excrecin: es la eliminacin de los productos de desecho del metabolismo
celular.
Tamao, forma y funcin de las clulas
Tamao: Las mayora de las clulas son microscpicas, es decir, no son
observables a simple vista sino al microscopio. A pesar de ser muy pequeas
(un milmetro cbico de sangre puede contener unos cinco millones de clulas),
el tamao de las clulas es extremadamente variable. Existen bacterias con 1 y
2 micras de longitud. Las clulas humanas son muy variables: hemates de 7
micras, hepatocitos con 20 micras, espermatozoides de 53 micras y vulos de
150 micras. En las clulas vegetales los granos de polen pueden llegar a medir
de 200 a 300 micras y algunos huevos de aves pueden alcanzar entre 1
(codorniz) y 7 centmetros (avestruz) de dimetro. Para la viabilidad de la clula
y su correcto funcionamiento siempre se debe tener en cuenta la relacin
superficie-volumen. Puede aumentar considerablemente el volumen de la
clula y no as su superficie de intercambio de membrana lo que dificultara el
nivel y regulacin de los intercambios de sustancias vitales para la clula.
Tambin es importante la relacin entre volumen citoplasmtico y volumen
nuclear. El mismo nmero de cromosomas no puede controlar un aumento de
volumen desproporcionado, puesto que no regulara ni controlara
adecuadamente las funciones de toda la clula.
Forma y funcin: Las clulas presentan una gran variabilidad de formas, e
incluso, algunas no ofrecen una forma fija. Pueden ser: fusiformes (forma de
huso), estrelladas, prismticas, aplanadas, elpticas, globosas o redondeadas,
etc. Algunas tienen una pared rgida y otras no, lo que les permite deformar la
membrana y emitir prolongaciones citoplasmticas (pseudpodos) para
desplazarse o conseguir alimento. Hay clulas libres que no muestran esas
estructuras de desplazamiento pero poseen cilios o flagelos que son estructuras
derivadas de un orgnulo celular (centriolo) que dota a estas clulas de
movimiento. La funcin que realice la clula determina su forma, por lo que
encontramos diferentes tipos de clulas:
1. Clulas contrctiles que suelen ser alargadas, como las clulas musculares.
2. Clulas con finas prolongaciones, como las neuronas que transmiten el impulso
nervioso.
3. Clulas con microvellosidades o con pliegues, como las del intestino para
ampliar la superficie de contacto y de intercambio de sustancias.
4. Clulas cbicas, prismticas o aplanadas como las epiteliales que recubren
superficies como las losas de un pavimento.

Origen de las clulas


La comunidad cientfica cree que todos los organismos que viven sobre la Tierra,
proceden de una nica clula primitiva nacida hace varios miles de millones de
aos. Las similitudes entre todos los seres vivos parecen tan acusados que no lo
explica de otra manera.
Las clulas vivas surgieron probablemente en la Tierragracias a la agregacin
espontnea de molculas, hace aproximadamente 3500 millones de aos.
Conociendo los organismos actuales y las molculas que contienen, parece que
debieron producirse por lo menos tres etapas antes de que surgiera la primera
clula:
Hace unos 1.500 millones de aos se produjo la transicin desde clulas pequeas
con una estructura interna relativamente sencilla (clulas procariotas), hasta clulas
ms grandes, ms complejas como las que componen los animales y las plantas
(clulas eucariotas).
TALLER N. 1
1. Defina qu es la clula
2. Qu son organismos unicelulares y pluricelulares
3. Explique qu significa: que la clula sea la unidad esencial que forma todo ser
vivo.
4. Explique tres principios de la teora celular
5. Explique cmo surgi el concepto de clula
6. Elabore un cuadro sealando las caractersticas estructurales de la clula
7. Teniendo en cuenta las caractersticas estructurales, contestar:
a. Qu clulas poseen pared celular
b. Qu clulas poseen membrana celular
c. Qu funcin cumple el ARN y ADN, dnde se encuentran
1. explique las caractersticas diferenciales y funcionales de la clula
9. Cmo se clasifican las clulas, explquelas
10. Elabore un cuadro comparativo sobre las clulas procariotas y eucariotas
11. Elabore un cuadro sinptico sealando los organelos citoplasmticos y sus
funciones. (Dibjelos)
12. Elabore un cuadro sinptico sealando los organelos del ncleo y sus funciones
13. Elabore una clula, sealando: membrana celular, citoplasma y ncleo
14. Explique las diferencias entre clula animal y vegetal
15. Teniendo en cuenta las funciones de la clula, explicar: absorcin, secrecin
excrecin y contractilidad
16. Teniendo en cuenta la forma y funcin de la clula, cmo se pueden clasificar
17. Redacte un informe sobre el origen de la clula.
FUNCIONAMIENTO CELULAR
Las funciones vitales de los organismos se dan tambin a nivel celular. La clula, a
travs de su membrana, transporta sustancias, se nutre y elimina o excreta las
sustancias de desecho que produce. La clula tambin tiene la capacidad de
reproducirse y de relacionarse con el medio ambiente.

Cmo entran y salen sustancias a travs de la membrana?


Tanto el medio intracelular como el extracelular son medios acuosos en los cuales
se encuentra una gran variedad de molculas disueltas. Sin embargo, la
composicin del medio intracelular es muy diferente del extracelular.
Algunas sustancias estn ms concentradas en el interior que en el exterior celular,
mientras que con otras sustancias ocurre lo contrario. Estas situaciones generan
un gradiente de concentracin, es decir una diferencia entre la concentracin
intracelular y extracelular de la molcula en cuestin.
Las sustancias pueden moverse a favor o en contra del gradiente. El movimiento en
contra del gradiente siempre implica un gasto de energa. Podemos entender ms
claramente esto haciendo una analoga con una barca que flota en un ro. Si se
pone a flotar, la barca simplemente es arrastrada ro abajo, es decir, a favor de la
corriente. Pero si se quiere ir ro arriba, se necesita energa para avanzar contra la
corriente, bien sea remando o con un motor. Cuando las sustancias fluyen a travs
de la membrana a favor del gradiente, se dice que el transporte es pasivo, mientras
que cuando lo hacen en contra del gradiente, se dice que el trasporte es activo

Transporte celular
Como ya sabes, a travs de la membrana celular se realiza la entrada de las
sustancias necesarias para el funcionamiento celular y la salida de los desechos.
Este proceso puede involucrar sustancias lo suficientemente pequeas para
atravesar los poros de la membrana o sustancias de mayor tamao, las cuales
necesitan ayuda de las protenas de la membrana para desplazarse entre el
citoplasma y el medio circundante. Existen tres tipos de transporte
celular: transporte pasivo, smosis y transporte activo. Transporte pasivo
a) El transporte pasivo o difusin es el proceso mediante el cual entran o salen
sustancias de la clula desde una zona de mayor concentracin a una zona de
menor concentracin. El trmino pasivo pone de manifiesto que el proceso no
requiere un gasto de energa por parte de la clula.
Se conocen dos tipos de transporte pasivo: la difusin simple y la difusin
facilitada. La difusin simple es el movimiento de molculas a travs de los poros
de la membrana celular. La difusin facilitada es el movimiento de molculas por
medio de las protenas transportadoras de la membrana celular
b) smosis
La smosis es un caso especial de difusin en el que el agua se mueve hacia fuera
o hacia dentro de la clula , de una regin de mayor concentracin a una de menor
concentracin de agua. Este proceso reviste gran importancia en diferentes
procesos vitales de los organismos.
LA CLULA.UNIDAD DE CONSTITUCIN DE LOS SERES VIVOS

Todos los seres vivos estamos formados por unas diminutas unidades, las clulas,
solo visibles al microscopio.

Hace unos 500 aos un cientfico llamado Robert Hooke observ por primera vez
las clulas de los vegetales. Hook observ que un tejido estaba formado por
diminutas celdas que parecan las celdillas de un panel de abejas. Las llam
Clulas. La Teora celular dice que todos los seres vivos, sin excepcin, estamos
formados por clulas.
Entonces...
Qu son las Clulas?
Una clula es la unidad anatmica y funcional de todo ser vivo que tiene la funcin
de autoconservacin y autoreproduccin, por lo que se la considera la mnima
expresin de vida de todo ser vivo. Cada clula de tu cuerpo se hizo a partir de
una clula ya existente.
El ser vivo ms simple est formado por una sola clula, por ejemplo las
bacterias. Estos seres vivos se llaman Unicelulares.

Los seres vivos que estn formados por ms de una clula se


llaman Pluricelulares.
Todos los seres vivos, grandes o pequeos, vegetales o animales, se componen de
clulas.

El tamao normal de una clula es entre 5 y 50 micras (una micra es la


millonsima parte de un metro). dividamos un metro entre 1.000.000 milln y eso
es una micra. Pues la clula puede medir 5 micras. Pequea verdad?

Las clulas proporcionan una estructura para el cuerpo, pueden tomar nutrientes de
los alimentos, convertir los nutrientes en energa, y llevar a cabo funciones
especializadas. Las clulas tambin contienen material hereditario del cuerpo y
pueden hacer copias de s mismas.

Las clulas tienen muchas partes, cada una con una funcin diferente. Ms adelante
veremos ms, pero ahora veamos las 3 principales y que son comunes a todas las
clulas:
Una fina membrana que rodea a la clula, la protege y permite el paso de ciertas
sustancias, llamada Membrana Plasmtica o Celular.
El Citoplasma, que est compuesto fundamentalmente por agua y sobre el estn
flotando unas pequeas estructuras llamadas Orgnulos (luego explicaremos los
ms importantes).
El ncleo, que contiene la informacin para regular las funciones de la clula y
donde se encuentra el material gentico hereditario. En su interior se encuentran
los cromosomas. En las siguientes imgenes puedes ver las partes de la clula
en una imagen para que se entienda mejor.
Tipos de Clulas
Las clulas se pueden clasificar en dos grandes grupos o tipos, segn su
estructura:
Las clulas procariotas que no poseen un ncleo celular delimitado por una
membrana (carece de membrana el ncleo, por lo que no est aislado). Los
organismos procariontes son las clulas ms simples que se conocen. En este
grupo se incluyen las algas azul-verdosas y las bacterias. OJO estas clulas si
tienen ncleo pero no lo tienen protegido con membrana. Si quieres saber ms
sobre este tipo de clulas te recomendamos este enlace: Clula Procariota.
Las clulas eucariotas poseen un ncleo celular delimitado por una
membrana. Estas clulas forman parte de los tejidos de organismos
multicelulares como nosotros. Poseen mltiples orgnulos. Las eucariotas a su
vez pueden ser clasificadas en funcin de su origen Clula animal y clula
vegetal (luego veremos esta clasificacin). Si quieres saber ms sobre este tipo
de clula te recomendamos este enlace: Clula Eucariota.
Por lo que hemos visto las clulas se clasifican segn su estructura en procariotas
y eucariotas. Las eucariotas, adems, se pueden clasificar en dos tipos de clula
dependiendo del ser vivo al que pertenezca: Animal o Vegetal.

Las dos principales diferencias entre la animal y vegetal es que las clulas
vegetales presentan una Pared Celular formada por celulosa, que las envuelve y
que les proporciona la consistencia caracterstica de los vegetales. Estas clulas
adems poseen Cloroplastos, orgnulos con una sustancia llamada clorofila. Los
cloroplastos son los encargados de realizar la fotosntesis.
Las animales no tienen cloroplastos (ni clorofila) y no tienen pared celular rgida de
celulosa. Si quieres saber ms sobre estos dos tipos de clulas te recomendamos
el siguiente enlace: Clula Animal y Vegetal.

Veamos un esquema de los tipos de clulas en cada uno de los 5 reinos de los
seres vivos:
-Reino Animal: Clulas eucariotas y pluricelulares (ms de una clula).
-Reino Vegetal: Clulas eucariotas y pluricelulares. Por supuesto son clulas
vegetales, el resto son animales.
-Reino de los Hongos: Clulas eucariotas y pluricelulares.
-Reino Mnera: Clulas procariotas y unicelulares. Son las Bacterias.
-Reino Protoctista: Clulas procariotas y pueden ser unicelulares y pluricelulares.

Reproduccin de las Clulas


Las clulas se reproducen por Biparticin (dividindose en dos) y se
llama Mitosis al proceso de divisin celular por el cual se conserva la informacin
gentica contenida en sus cromosomas, que pasa de esta manera a las sucesivas
clulas a que la mitosis va a dar origen.

Cromosomas: Cuerpos en forma de bastoncillos que se encuentran en el ncleo de


la clula y que son los portadores de la mayor parte del material gentico,
condicionando la organizacin de la vida y las caractersticas hereditarias de cada
especie.

Partes de las Clulas


Vamos hablar ahora de los 3 orgnulos ms importantes de las clulas y sus
funciones:

- Los Lisosomas: Son orgnulos formado por pequeas vesculas rodeadas por
membrana y que contienen enzimas digestivos. Su funcin es digerir los alimentos
que llegan a la clula.
- Las Mitocondrias: Son orgnulos de las clulas animales y vegetales,
encargados de suministrar la mayor parte de la energa necesaria para la actividad
celular, Son la central de Energa.
- Los Cloroplastos: Son exclusivos de las clulas vegetales y en ellos tiene lugar
la fotosntesis. Captan la energa luminosa por un pigmento de color verde llamado
clorofila.

Agrupacin de Clulas
Cuando se agrupan varias clulas con una misin en comn se le llama Tejido, por
ejemplo el tejido pulmonar.
Varios Tejidos formarn un rgano, por ejemplo el pulmn.
Varios rganos forman lo que se llama Un Sistema, por ejemplo el Sistema
Respiratorio.

Y varios Sistemas forman un Ser Vivo o Individuo, por ejemplo el Cuerpo


Humano.