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Bourdieu e os lingistas:

a discusso dos conceitos de lngua, comuni cao e gramaticalidade

Sheila VIEIRA de CAMARGO GRILLO (Universidade de So Paulo)


ABSTRACT: Discussion of the polemics relations between Bourdieus sociology of
language and french linguists about the concepts of langue, communication and
grammaticality.
KEY-WORDS: sociology of language, linguistics, langue, discourse.

O enfoque deste artigo so os dilogos que s e travaram, sobretudo na academi a


francesa, entre o socilogo francs Pierre Bourdieu e lingistas e filsofos da linguagem
representativos de correntes divers as. Para tanto, sero identifi cad as algu mas correntes de
pensamento e os t ericos da linguagem com os quais o socilogo francs dialoga ou
melhor dizendo, estabelece, ao mes mo tempo, relaes de filiao e de oposio teri co-
epistemolgica identi ficando os elementos d e con fronto .

1. Crticas a uma concepo institucional e histrica da Li ngstica na teori zao sobre


a eco nomia das tro cas ling sticas
Na segunda met ade da dcada de setenta, Bourdieu estabelece um dilogo direto1
com lingistas, o que produz um aprofundamento de sua teori a das trocas si mblicas
aplicada a uma de suas mani festaes: as trocas lingsticas. A teorizao d e u ma sociologia
da linguagem por Bourdi eu se constitui na oposio aos conceitos de lngua,
gramaticalidade, comunicao e competnci a, bases da teori a lingstica. As crticas a esse
modelo ocorrem em dois momentos: no artigo A economia das trocas lingsticas,
original ment e publicado na revista Langue Franaise (1977), a crtica sociolgica se faz,
sobretudo, pelo deslocamento dos conceitos lingsticos; e, no livro Ce que parler veut
dire. Lconomie des changes lingistiques (1982), h um aprofundamento dos
deslocamentos por meio da identi ficao dos det erminis mos poltico-ideolgicos
subjacentes s escolhas epistemolgicas da Lingstica sobretudo no conceito de lngua.
Bourdieu (1994) desloca trs conceitos bsicos da teoria lingstica: as noes de
gramaticalidade, de comunicao e de competncia lingstica. Vejamos as crticas a cada
umdesses conceitos e o seu deslocamento para uma teori a da sociologia da linguagem.

1
Na revista Langue Franaise n 34 (1977), Pierre Encrev publica a edi o de uma mes a
redonda entre lingistas e socilogos, entre os quais est Pierre Bourdieu, que aconteceu em
1976 na Maison de Sciences de LHomme em Paris. Esse debate s e d em um contexto
acad mi co de contestao da forma p articular de idealizao sobre a qu al repousa o trabalho
lingstico e o elo de necessidade que essa idealizao estab elece co m o carter cient fico
desse trabalho. O debat e visa a refl exo sobre as possibilidades de interseco entre a
lingstica e a sociologia da linguagem.

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A teoria lingstica de Chomsky coloca-s e como problema central a descrio e a
explicao da capacidade humana de, ao mes mo tempo, reconhecer e produzir um nmero
infinito de frases gramatical ment e corret as e de recusar intuitivamente os dados negativos.
Nessa abordagem, a linguagem apreendida enquanto fenmeno lgico-gramatical
constitutivo da espcie humana, isolada, por opo t erico-metodolgica, das suas
condies sociais de produo, recepo e ci rculao. Bourdieu rejeita essa perspectiva por
entender que a compreenso da linguagem envolve necess ariament e o s eu uso social, pois
se trat a de uma prxis. Ele prope a substituio da noo de competnci a lingstica dos
chomskyanos pela noo de competncia prtica: o domnio prtico da linguagem e do
domnio prtico das situaes, que permitem produzir o discurso adequado numa situao
determinada.(1994, p. 158). Com isso, a noo de erro gramatical deslocada para a noo
de inadequao ao contexto social de uso da linguagem.
O segundo alvo da crtica de Bourdieu a noo de co muni cao que sustenta a
idia de lngua enquanto fenmeno lgico-gramatical. Visa-s e, aqui, teoria saussuriana da
compreens o bas eada na existncia de um ncleo lingstico comum a todos os fal antes de
uma comunidade lingstica, permitindo, a partir do reconheci mento de um s entido
invariante, a comuni cao. Bourdieu (1994, p. 166) acus a a Lingstica de silenciar as
condies sociais de possibilidade de instaurao do discurso, em favor de um art efato
terico o conceito de lngua cuja funo a dominao lingstica:

u m artefato que, univers al mente i mposto pel as instncias d e coero


lingsticas, tem uma eficcia social na medida em que funciona como
norma, atrav s da qu al se exerce a do min ao dos grupos. Detendo os
meios para i mp-la como legti ma, os grupos detm, ao mes mo tempo, o
monoplio dos meios para dela s e apropri arem.

A idia de interao si mblica comunicao rej eitada em benef cio das


relaes de fora si mblica. As interaes lingsticas esto sempre condicionadas pela
estrutura das relaes de fora entre os grupos sociais e, dentro destes, dos interlocutores.
Essa estrutura relaciona a lngua legti ma aos locutores com maior capital si mblico,
capazes de i mporem as regras de produo e de aceitao da formas lingsticas adequadas.
A co mp etnci a prtica aci ma expost a s se realiza em funo de u m mercado
lingstico, definido por um nvel de aceitabilidade dessa competncia. A lgica do
funcionamento do mercado lingstico basei a-se no princpio de valor distintivo que
formul ado por Saussure para explicar o funcionamento da lngua. Bourdieu (1994, p. 168)
vai transpor esse princpio para o funcionamento dos bens si mblicos , entre os quais se
insere a co mpetn cia p rtica:

O valor social dos produtos lingsticos advm de sua relao com o


mercado, isto , na e pela rel ao objetiva de concorrncia que os opem
a todos os outros produtos e na qual se determina seu valor distintivo: o

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valor social, do mes mo modo que, para Saussure, o valor lingstico est
ligado vari ao, ao desvio distintivo, posio de variante considerada
no sistema de variantes . Entret anto, em conseqncia da relao que une
o sistema das diferenas lingsticas ao sistema das diferenas
econmi cas e sociais, os produtos de certas competncias trazem um
lucro de distino soment e na medida em que no se trat e de um universo
relativista de di ferenas capazes de s e rel ativizarem mutuamente, mas de
u m universo hierarqui zado d e desvios em rel ao a u ma fo rma de
discurso reconhecida como l egti ma.

O questionamento da noo de lngua e de comunicao lev a a u ma rel ativizao


das competncias lingsticas que, entretanto, em relao com um mercado encontram-se
hierarqui camente opost as. V-se que Bourdieu coloca todo o fenmeno lingstico em
relao com as condi es sociais de produo, circulao e recep o dos b ens si mblicos .
As crticas aci ma expostas ganham em profundidade na obra Ce que parler veut
dire. Lconomi e des changes lingistiques (1982) em que Bourdieu reafirma a natureza
intrinsecamente social e o carter heterogneo da lngua. O pri meiro aprofundamento se d
na identi ficao dos determinis mos poltico-ideolgicos do conceito de lngua nos estudos
lingsticos. Bourdieu argumenta que o conceito de lngua est ligado ao processo de
unificao poltica dos estados -nao, ao fi m do qual um conjunto de sujeitos falant es
levando a aceitar a lngua oficial. Essa lngua deve servir aos usos e funes que i mplicam a
constituio da nao os quais necessitam de um padro i mpessoal e anni mo adequado aos
usos ofi ciais e livres das coeres da situao. A lngua assi m normalizada prpria a s er
emitida e deci frada por um emissor e um receptor quaisquer numa situao ad ministrativa
universal e i mpessoal da burocraci a estatal. Para Bourdieu, a lngua saussuriana tem as
propriedades atribudas lngua oficial , porm os lingistas esquecem das leis sociais da sua
gnese e construo. O processo de constituio do Estado cria as condies de constituio
de um mercado lingstico unificado e dominado pela lngua oficial que se torna a norma
terica pela qual todas as prticas lingsticas so obj etivamente medidas.
Esse processo histrico apagado em razo do modelo positivista atravs do qual a
Lingstica se constitui como ci ncia. Bourdieu aproxi ma o conceito de Comte (apud
Bourdieu, 1982, p. 23-24) de linguagem como um tesouro universal e uni formemente
disponvel aos falant es de uma comunidade, metfora de Saussure da lngua como um
tesouro depositado pela prtica da fala em todos os indivduos pertencentes mes ma
comunidade, um sistema gramatical que existe virtual mente em cada crebro, ou, mais
exatament e, nos crebros dum conjunto de indivduos. (196-, p. 21). Portanto, Bourdieu
aponta que a Lingstica da lngua - tomada como um sistema gramatical - torna-se possvel,
pelo apagamento dos determinis mos poltico-ideolgicos e dos processos histricos da
constituio de s eu objeto e da sua abordagem metodolgica, que exclui a sua natureza
social.

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2. A defesa da noo de lngua por lingistas
Tal como apontado, o principal alvo das crticas de Bourdieu o conceito de lngua
- ao qual negado o carter real e denunciada a natureza de artefato terico - pelo qual a
Lingstica se constituiu como disciplina cientfica e universitria autnoma no sculo vinte.
Essas crticas encontram rea es em lingistas ligados a teorias do discurso e da enunciao,
que se es coram em t eorias psi canalticas do sujeito.
Milner (1978) empreende uma investigao epistemolgica, a fi m d e identi ficar o
movi mento de constituio da lingstica e de seu obj eto de estudo, articulando-os teoria
psicanaltica de Lacan sobre o conceito de lalangue. As exign cias do saber cient fico
levaram construo do conceito de lngua ancorado em algumas teses mni mas de bas e.
Primeira, o real da lngua representvel, o que signifi ca reconhecer o carter regular e
repetvel dos fenmenos lingsticos. Segundo, a exigncia de completude da es crita
lingstica, levando ao estabeleci mento de critrios internos arbitrariedade e valor, por
exemplo que permitem uma representao compl eta dos dados lingsticos. Como diz
Milner, no h lingstica completa, no sentido de que h gramticas complet as, mas h
escrituras completas , que se presume representar o conjunto de dados motivando seu
simbolis mo e suas propriedades formais , e no o conjunto do que pertence lngua.
Terceiro, a exignci a de consistnci a e homogeneidade, segundo a qual toda representao
deve obedecer s mes mas leis de es critura, no permitindo contradio.
Esses trs pressupostos de base da lingstica so tomados como a possibilidade da
existn cia d a psican lise e d e seu objeto , lalangue. A lngua, enquanto objeto completo,
distinto tanto do que no uma lngua quanto de uma outra lngua, constitui-se na medida
em que as proposies universalizantes da lingstica lhe i mpri mem li mites, ao pressupor
que tudo no pode ser dito. O gesto de fechamento da lngua, enquanto objeto total,
empurra para suas front eiras os elementos singulares que es capam regularidade das
descries lingsticas: embrajores, discurso citado, pronomes pessoais, performativos,
exclamaes . Os limites da completude estabelecem a possibilidade da lalangue enquanto
domnio do ili mitado, do no-repres entvel , o que i mpede toda universalidade ci entfi ca.
Milner v na idia de comunicao entre dois sujeitos falant es, definindo o lugar da
lngua nos fatos da linguagem em Saussure, a express o de que a linguagem o lugar de
i mpossibilidade de compreenso absoluta entre os dois sujeitos. O autor argumenta que os
anjos no precisam da linguagem, pois suas al mas podem se identi ficar sem a mediao do
corpo. Com isso, a representao do ato de linguagem, pressuposto da condio de lngua,
constitui-se em ms cara do real onde a lalangue se institui.

Dois sujeitos que no se podem unir, tal o n de lalangue; dito de outra


fo rma, dois seres falantes so necess ariament e e real mente distintos, e, d e
nenhum ponto de vista, sua di ferena pode ser superada nada de mes mo
para o conceito -: eles no cessam de se escrever como discernveis, e
nenhum real pode existir onde eles s e si metrizam. l que o modelo da
comunicao aquel e de Saussure por exemplo -, funcionando como

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representao, funciona tambm co mo mscara: sua propriedad e essen cial
consiste de fato a aplicar rel ao d e unio i mpossvel, o prin cpio da
simetria e do discernvel, dois sujeitos fal antes no sentido da lingstica
no sendo por defini o considerados por s eus traos que os igualam um
ao outro.

Essa heterogeneidade i mpossvel de ser completamente superada o lao que une,


segundo Milner, a lngua ao amor, pois este deve t ambm suplantar uma unio i mpossvel.
No amor como na lngua, trata-se de evacuar o discernvel, de fazer de sorte que ele cessa de
se escrever, que os dois se faam um, por meio de um preenchi mento fant as magrico do
i mpossvel a igualar.Na mesa redonda organizada por Pierre Encrev (1977), as di ferenas
tericas e disciplinares entre Milner e Bourdi eu ficam bast ante evidentes . Elas se
concentram na aceitao , por Milner, e n a rejeio , por Bourdi eu, d e u m estatuto co ero
prpria que exerce um sistema lingstico (ou lngua). Enquanto Milner ass enta a
possibilidade da lingstica a um julgamento de gramaticalidade de natureza regular ou
repetvel, Bourdieu rejeita esse julgamento, deslocando-o para a noo de aceitabilidade
condicionada pelo contexto, isto , da relao entre uma frase e as situaes onde el a
aceitvel (Bourdieu apud Encrev, 1977, p. 45).
Primeiramente Kerl eroux (1985) e em s eguida Authier-Revuz (1995) classi fi cam as
posies de Bourdieu sobre a lngua e a lingstica como utpicas, moralizantes e at
mes mo preconceituosas no que diz respeito ao desempenho lingstico das classes
dominadas . A argumentao de Kerl eroux apont a aspectos utpicos nas posies do
socilogo. Ao acus ar a Lingstica de fabricar uma lngua adequada aos interesses polticos
da classe dominante, Bourdieu rejeita os estudos das variantes no-padres, acusando-os de
no atingirem a lngua livre dos condi cionamentos tericos e ideolgicos dos lingistas.
Acompanhando a evoluo das crticas de Bourdieu, Kerleroux mostra que a verdadeira
lngua est sempre em outro lugar pri meiro a lngua dos dominados, depois a das
mulheres das classes dominadas -, enquanto objeto desejvel e desconhecido que se ope
por seu carter de natural lngua legti ma, artefato da cincia. O cart er utpico dessa
lngua natural se refl ete na viso de Bourdieu de que existe uma di ferena qualitativa
entre burgues es e classes populares na sua relao com a lngua. Os burgues es apresentam a
capacidade de usar uma distnci a neutralizante, enquanto que as classes populares no
sabem tomar distncia em rel ao ao seu falar. Desse modo, as classes sociais no-
do minantes esto i mers as em su as palav ras assi m co mo esto i mersas na realidade, sem
distncia, pois elas no privilegiam a manei ra, o estilo, a forma, em benef cio da funo,
uma vez que no estilizam a vida.
Dando prossegui mento s posies de Kerleroux e de Milner, Authier-Revuz
(1995) aprofunda e amplia a discuss o sobre a rel ao de distanci amento dos sujeitos
falantes ao seu dizer, em s eu monument al trabalho sobre as operaes meta-enunci ativas,
nas quais o enunciador toma u m elemento de sua mens agem por objeto. Essas operaes
esto ancoradas na propriedade refl exiva da linguagem, enquanto capacidade de ser sua

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prpria metalinguagem, graas existncia, em toda lngua, de um conjunto de formas
permitindo assegurar ess a refl exividade especi ficamente humana. Sem negar a possibilidade
das operaes meta-enunci ativas como estratgias de distino social na perspectiva de
Bourdieu, Authier-Revuz mostra, atravs de exemplos extrados de locutores de di ferentes
classes sociais , gneros textuais e modalidades da linguagem, que a relao de alteridade e
conseqente distanciamento ent re sujeito e lngua um trao lingstico humano, no se
limitando a condicionamentos scio-econmicos .
No decorrer dos dois volumes de seu trabalho, Authier-Revuz dialoga e rebat e
explicitamente as posies de Bourdieu, no que di z respeito ao carter real da lngua e da
relao de distanciamento entre sujeito e linguagem. Nos numerosos exemplos de operaes
meta-enunciativas, a lingista mostra que o jogo recursivo sobre o no-um (o singular) do
sentido pertence a todos os registros lingsticos, diversamente do que defende o socilogo.
Para ela, certas marcas d e reflexividade s o social mente marcadas , co mo o caso de certos
tipos de desdobramentos do sentido etimolgico citao do grego, do lati m, por exemplo -
que pert encem a discursos mais restritos. Authier-Revuz interpreta a perspectiva do
socilogo de que haveria usos lingsticos dominados pel a funo comuni cativa na qual
se exerceria a rel ao prtica, funcional , i mediata, en fi m, sem to mada de distnci a, co mo a
expresso de uma concepo instrument alista da linguagem, cujos enunciadores seriam
usurios que, s egundo as leis do mercado lingstico, acres centariam, ou no,
funcionalidade pura, a sofisticao ou o recuo meta-enunciativo. Trat a-se, no entanto, para a
autora, de conceber uma alteridade constitutiva da relao do sujeito com seus outros
(interlocutor, interdiscurso, referente, a prpri a lngua), operada pela lngua no sujeito. V-
se, aqui , como em Milner, uma concepo psicanaltica do sujeito, que ultrapass ado pelo
conjunto de regularidades inconsci entes prprio ao sistema lingstico.

Consideraes Fi nais
Ao fi m deste p ercurso, ch egamos caracteri zao d as rel a es de con fronto entre
teorias repres entativas da Sociologia e da Lingstica. A sociologia de Bourdieu pode
fornecer aportes teri cos i mportant es para compreender como as prticas soci ais constituem
e so constitudas pela materialidade lingstica, a qual, porm, no se reduz aos
determinis mos scio-poltico-econmicos, caract erizando-se em uma ordem de coeres
prpria. A reduo pode levar, tal como vi mos , a preconceitos sobre as relaes ent re
sujeitos de origens scio-econmi cas diversas, reafirmando e (re)produzindo,
contrari amente ao que s e quer, di ferenas qualitativas inexistentes .

RESUMO: Discuss o das rel aes polmicas que se est abeleceram entre a sociologia da
linguagem de Bourdieu e lingistas frances es, em torno das noes de lngua, comuni cao
e gramaticalidad e.
PALAVRAS-CHAVE: sociologia da linguagem, lingstica, lngua, discurso.

REFERNCIAS BIBLI OGRFICAS:

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