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UNA APROXIMACIN HISTRICO CULTURAL

A LA REVOLUCIN COGNOSCITIVA
DE CARA AL NUEVO MILENIO
WANDA C. RODRGUEZ AROCHO
Universidad de Puerto Rico

Resumen
La mayora de los textos cotemporneos de psicologa ha aceptado la idea de que una revolucin cognoscitiva tuvo lugar
EDUCERE, ARTCULOS, AO 2, N 8, FEBRERO, 2000

a mediados de la dcada de 1950. La metfora de la revolucin ha estado bajo escrutinio al amparo de dos argumentos.
Primero, se ha documentado que otros enfoques coexisten con el cognoscitivismo, lo que es inconsistente con la tesis de una
revolucin cientfica como la conceptualizara Kuhn. Segundo, el cognoscitivismo mismo ha sufrido una serie de transformaciones
para responder a las profundas transformaciones teconlgicas y conceptuales que marcan el final del Siglo XX y el principio
del Siglo XXI. La realidad virtual presenta el reto ms reciente a la propuesta cognoscitivista. Al mismo tiempo, las nuevas
tecnologa traen consigo la oportunidad de reconceptualizar el objeto de estudio de la psicologa tradicional. Se aborda el
tema del la revolucin cognoscitiva desde la perspectiva historicocultural. Se discuten el origen, alcance y limitaciones de la
metfora. Se plantean los retos que plantean a la psicologa como disciplinas las actuales transformaciones culturales.

Abstract
Most contemporary psychological texts have accepted the notion that a cognitive revolution took place in psychol-
ogy during the mid 1950s. The metaphor of a revolution has been recently under scrutiny based on two different
arguments. First, it has been documented that other theoretical approaches coexist with cognitivism, which is incon-
sistent with the thesis of a complete revolution as Kuhn conceptualized it. Second, cognitivism itself has undergone
several changes to respond to the demand of the deep technological and conceptual transformations that character-
ize the end of the 20th Century and the beginning of the 21st Century. Virtual reality presents the most recent
challenge to the cognitive proposal. At the same time it carries a great opportunity for rethinking the object of study
of traditional psychology. A sociocultural approach is taken to examine the metaphor of the cognitive revolution. The
origin, scope and limitations of the metaphor are discussed. The challenges that cultural trasformations post on
psychology as a displine are stated.

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L
a llamada revolucin cognoscitiva ha su vez, alterarn las formas en que las personas actan.
sido referencia constante en los textos En consecuencia, ni el ambiente ni el sujeto considerados
de psicologa a partir de la dcada de independientemente permiten entender y explicar el
1980. El principio del siglo XXI nos funcionamiento mental.
encuentra discursando sobre El segundo supuesto bsico de la aproximacin
cogniciones sociales, cogniciones anterior se entrelaza con el primero. Segn el nuevo
disfuncionales, terapia cognoscitiva y supuesto, la accin humana emplea instrumentos media-
conductual-cognitiva, y la aplica- dores, como las herramientas y el lenguaje, que dan a la
Artculos bilidad de modelos cognitivos a la accin su forma esencial. Este es un punto
instruccin. Este trabajo tiene como objetivo promover particularmente importante porque lo que se plantea es
la reflexin crtica en torno a la metfora que hemos que resulta tan imposible como intil hacer una distincin
construdo y utilizado como herramienta para manejar entre la accin y los instrumentos que la median. De
las transformaciones historicoculturales de la segunda modo que, al abordar la actividad mental y sus
mitad del siglo XX. Inicio el mismo con una breve manifestaciones como nuestro objeto de estudio, es
exposicin de los supuestos bsicos de la perspectiva necesario referirnos a las personas y a los instrumentos
historicocultural, la cual gua las reflexiones que aqu mediadores que utilizan en sus acciones. Enfocar al sujeto
comparto. Luego examino el origen y consolidacin de y sus acciones sin considerar los medios que dan forma
la revolucin cognoscitiva como metfora. Procedo a particular a esas acciones ofrece un cuadro incompleto
examinar algunos de los cuestionamientos que han que puede llevarnos a la distorsin de lo observado
llevado a precisar el alcance y los lmites de la metfora. (Wertsch, 1994).
Concluyo con algunas reflexiones sobre los retos de la Finalmente, la aproximacin historicocultural parte
psicologa de cara al nuevo milenio. del supuesto de que las funciones mentales emergen de
prcticas comunicativas. Por lo tanto, para poder
La perspectiva comprender la actividad mental es preciso conocer las
herramientas semiticas que le dieron su forma.
historicocultural Llegamos a conocer dichas herramientas y a manejarlas
en el transcurso de acciones e interacciones con las
Con el propsito de establecer un horizonte de personas con quienes vivimos en una poca deter-
expectativas con respecto a esta presentacin, me parece minada. La nocin de poca pretende capturar en una
pertinente hacer explcitos los supuestos de la sntesis conceptual las dimensiones de tiempo y espacio
aproximacin historicocultural que subyacen al anlisis en la historia cultural. Esta idea es aprehendida por

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que aqu comparto respecto a la revolucin cognoscitiva. Francisco Varela en su observacin epistemolgica en
Esta aproximacin tiene su origen en el trabajo seminal la introduccin a su libro Conocer (1990). Casi
de Lev S. Vygotski (1931/1997; 1934/1987) y en las poticamente, Varela seala que cada poca de la
concurrentes (Luria, 1979) y subsecuentes elaboraciones historia humana produce, a travs de sus prcticas
del mismo (Wertsch, 1985ab, 1995). sociales cotidianas y su lenguaje, una estructura ausente
El objetivo del enfoque historicocultural es elaborar (p.12). Varela plantea que la ciencia forma parte de las
una explicacin de la mente que reconozca la relacin prcticas sociales, y que las ideas cientficas acerca de
esencial entre el funcionamiento mental humano y los la naturaleza - en el caso que nos ocupa se trata de la
escenarios culturales, histricos e institucionales de los naturaleza de la cognicin - constituyen apenas una
que ese funcionamiento se nutre (Wertsch, 1991; Wertsch, dimensin de esa estructura imaginaria. Las complejas
Alvarez y Del Ro, 1995). El primer supuesto de este dinmicas historicoculturales, socioeconmicas y
enfoque es que existe una relacin de interdependencia geopolticas tambin contribuyen a la forma de esa
entre el funcionamiento mental y la accin humana. La estructura imaginaria.
accin humana es entendida en trminos amplios, puede Reflexionar en torno a la llamada revolucin
ser tanto externa como interna y puede ser realizada por cognoscitiva y su significacin en la historia de la
un sujeto, por diadas, por grupos pequeos o por grandes psicologa a la luz de los supuestos planteados nos
colectivos. El punto es que la mente emerge en permite ver un panorama mucho ms rico y complejo
interacciones. En este dinmico y complejo proceso de que el cuadro de un choque entre dos paradigmas. Esta
interaccin las personas actan sobre su ambiente, perspectiva simplista que, desafortunadamente, ha
realizando en esta interaccin transformaciones que, a prevalecido en las narraciones de la psicologa

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contempornea se apoya en dos condiciones. Primero, cognoscitiva comenz a utilizarse en la psicologa para
en la falta de reflexividad histrica que hemos demostrado representar la actividad intelectual de un sector que
los psiclogos y psiclogas sobre nuestra propia disciplina propulsaba una aproximacin a los problemas de la
(Valsiner, 1994) y, segundo, en las poderosas corrientes psicologa que se presentaba como radicalmente diferente
socioeconmicas que atraviesan la ciencia en tanto sta al conductismo que, supuestamente, la haba dominado
es una prctica social (Rosa, 1994). Estas dos condiciones y que se consideraba comparable a cambios radicales en
han hecho menos audibles las voces que han cuestionado la historia de la ciencia.
la adecuacin de la mtafora de la revolucin. No El trmino revolucin congnoscitiva ha surgido en
obstante, segn nos aproximamos al nuevo milenio estas la psicologa para representar un supuesto choque entre
voces comienzan a recibir mayor atencin. el paradigma conductista, asociado con el positivismo
lgico, y el paradigma cognoscitivista, asociado con
La revolucin cognoscitiva diversas corrientes filosficas que se han clasificado en
la literatura como postpositivistas (Bechtel, 1989) y
como metfora postmodernas (Toulmin, 1990). El estadounidense
Thomas Leahy (1992), uno de los ms prolferos
La metfora de la revolucin cognoscitiva tiene sus historiadores de la psicologa contempornea, se ha
races en la conceptualizacin de Kuhn (1962/1970) sobre referido a la revolucin cognoscitiva como una de las
la produccin del conocimiento cientfico. La muy revoluciones mticas en la psicologa estadounidense. En
conocida tesis de Kuhn es que el conocimiento cientfico su anlisis, Leahy precisa que el mito es una ficcin
no progresa por la acumulacin de informacin sino por alegrica, una invencin en virtud de la cual una cosa
choques entre paradigmas que ofrecen perspectivas representa o significa otra. A base de esta definicin la
diferentes del problema bajo estudio. Para Kuhn, la proximidad del mito a la metfora es notable. Sin
estructura de las revoluciones cientficas implica una embargo, la nocin de mito tiene un mayor alcance. De
ruptura, un cambio radical, con respecto a los supuestos acuerdo con Leary (1990), el mito implica el riesgo de
fundamentales que orientan la actividad cientfica en un tomar la analoga o metfora como una identidad y, por
rea particular. A pesar de haber sido debatida tanto desde extensin, tomar su elaboracin como una historia
la filosofa como desde la sociologa de la ciencia, y de completamente cierta (p.47). Para clarificar la idea
que existen explicaciones alternas a la produccin del contenida en esta expresin, Leary seala que los mitos
conocimiento cientfico (Bechtel, 1988), es evidente que surgen cuando se olvida que la metfora es una analoga
la interpretacin de Kuhn ha dominado la explicacin de y que las cosas o procesos que son anlogos con respecto
las notables transformaciones en la psicologa de la a un criterio de comparacin pueden ser diferentes con
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segunda mitad del siglo XX. Un interesante trabajo de respecto a otros criterios. El planteamiento subyacente
David E. Leary (1990), en el que analiza las metforas es que las cosas anlogas no son, necesariamente,
en la historia de la psicologa, resulta til para intentar isomorfas. Valsiner (1994), directamente, y Rosa,
explicar la popularidad de la revolucin cognoscitiva indirectamente (1994), trabajan sobre este tema y
como metfora en la psicologa contempornea. concuerdan con Leahy en que la falta de reflexividad
Leary (1990) plantea que la metfora no es una mera histrica en la psicologa facilita la construccin y
figura retrica, una forma de hablar, sino una forma de consolidacin de mitos.
pensamiento con funciones epistemolgicas bsicas en Para defender la tesis de que la revolucin
la historia de la ciencia. Leary argumenta que la metfora cognoscitiva es un mito, Leahy examina los modelos de
cumple una funcin dual en el discurso cientfico. Por un revoluciones cientficas propuestos por Kuhn (1962,
lado, refleja teoras y prcticas cientficas y, por otro lado, 1970), los contrasta con las propuestas de Cohen (1985)
contribuye a constituir las mismas. Segn Leary, este y Poter (1986) y utiliza los criterios elaborados por los
proceso constructivo implica el riesgo de que en las ltimos dos autores para formular y contestar una serie
constantes y progresivas repeticiones la analoga se de preguntas. Exista una ciencia normal ortodoxa que
desvanezca y se observe una transposicin en la que el destronar, es decir, un paradigma dominante con el cual
referente de la comparacin es lo que prevalece en nuestro chocar? Enfrentaba el paradigma existente graves
pensamiento. Algunos autores contemporneos dificultades por anomalas que demandaban la creacin
argumentan, pienso que bastante convincentemente, que de una nueva perspectiva? Hubo un breve perodo de
esto es lo que ha ocurrido en la psicologa con la lucha feroz entre los paradigmas en oposicin y una
revolucin cognoscitiva. El concepto de revolucin ruptura definitiva y visible entre ambos? Tuvo la

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revolucin carcter internacional, impactando sobre una es decir, que es la manera normal de hacer ciencia. El
construccin conceptual universal? Se ha establecido un informe de una amplia investigacin publicado
nuevo paradigma? Un anlisis histrico lleva a Leahy a recientemente en el American Psychologist reclama que
contestar todos estos interrogantes en forma negativa. la tesis de Kuhn sobre desplazamiento de un paradigma
La posicin de Leahy es compartida. Puente, por otro no se sostiene frente a esta evidencia (Friman,
Poggioli y Navarro (1989), quienes sealan que la Allen, Kerwin & Lazarele, 1993).
psicologa cognoscitiva no emerge de una explosin El cuestionamiento de la revolucin cognoscitiva
volcnica en los ltimos aos de la dcada de 1950 ni como metfora no implica negar que la psicologa de la
alcanza su madurez en la dcada de 1960 como reflejan segunda mitad del siglo XX ha experimentado y contina
las crnicas en la historia oficial de la psicologa experimentando profundas transformaciones. La cantidad
(Gardner, 1985). Los referidos autores estn de acuerdo de textos que se producen actualmente sobre los aspectos
con Leahy y con Varela en que estas fechas marcan hitos filosficos e histricos de la disciplina y sobre la
importantes en la estabilizacin de un movimiento ms vinculacin de sta con otras disciplinas es, sin duda, una
o menos sistemtico influido tanto por la psicologa seal de que los tiempos han cambiado. En este sentido,
anterior como por fuentes de otra ndole (pg. 3). Las la metfora ha cumplido las dos funciones que
fuentes de otra ndole remiten a la invencin de nuevas conceptualiza Leary. Por un lado, ha servido para
tecnologas que habran de transformar nuestra forma de representar y comunicar el espritu cognoscitivista, es
actuar sobre el mundo, de entenderlo y de explicarlo. Ms decir, la idea de que el sujeto es un ente activo y de que
an, autores como Puente, Poggioli y Navarro (1989), su interaccin con el ambiente no se caracteriza por
Rivire (1989) y Varela (1990) subrayan que esta nueva respuestas mecnicas a estmulos fsicos sino un complejo
tecnologa se produce y reproduce en prominentes proceso de elaboracin de los signos y smbolos. Por
universidades de la costa este de Estados Unidos de otro lado, la apropiacin de la metfora ha servido de
Amrica y refleja slo una de las caras de un multifactico gua al diseo e implantacin de una psicologa orientada
cognoscitivismo: la cara del procesamiento de a entender y explicar ese complejo proceso de
informacin. Para estos autores, razones de ndole elaboracin.
socieconmica e historicocultural propiciaron que el
procesamiento de informacin se convirtiera en el ncleo
paradigmtico ms representativo de la psicologa
La interpelacin a la
cognoscitiva (Rivire, 1989) y en la ortodoxia de la metfora
comunidad cientfica (Varela, 1990). En su conjunto,
las voces de los autores mencionados sostienen que la El cuestionamiento de la metfora de la revolucin

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analoga de la revolucin no es acertada porque la cognoscitiva lo que busca es crear el espacio para la
psicologa cognoscitiva de esta ortodoxia no ha roto, en reflexividad histrica. Esa reflexividad nos llevar a
la prctica, sus vnculos con la mentalidad moderna ni percatarnos de que la ruptura coexiste con la continuidad;
con las prescripciones del positivismo lgico, aunque su que muchos de los problemas que hoy nos planteamos
discurso sea en el sentido contrario. como objeto de estudio haban sido sealados y estudiados
Otras voces cuestionan la analoga argumentando desde otras perspectivas. De hecho, es interesante notar
que el conductismo y el cognoscitivismo son ciencias que Gardner (1985) define ciencia cognoscitiva como un
independientes con objetos y mtodos de estudios esfuerzo contemporneo, empricamente fundamentado,
completamente diferentes (Who, 1993). Estos autores por contestar preguntas largamente formuladas,
plantean que si el conductismo se ocupa de identificar particularmente las que conciernen a la naturaleza del
los factores externos que explican la conducta y el conocimiento, sus componentes, sus fuentes, su desarrollo
cognoscitivismo las estructuras internas que median dicha y su despliegue..." (Gardner, pg. 6). El ajuste de cuentas
conducta, cada uno tiene un objeto propio y no pueden a este esfuezo contemporneo se ha dado prcticamente
conceptualizarse como paradigmas en compentencia. desde sus inicios.
Recientemente, se han realizado intentos de documentar El interesante anlisis que hace Varela de las
empricamente, mediante la contabilidad de referencias tendencias y perspectivas en la ciencia cognitiva revela
en revistas profesionales, si las alusiones al conductismo diversos momentos de inconformidad con consecuentes
y al psicoanlisis han desaparecido o se han reducido de ajustes de cuentas respecto a la profundidad y la direccin
manera significativa como para decir que el del cambio en cuanto a lo que es, o debe ser, la psicologa
cognoscitivismo es un paradigma en sentido kuhniano, cognoscitiva. Durante sus aos formativos, que ubica

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entre 1943 y 1953, la aplicacin de la lgica matemtica simblico en el cerebro o en un mquina. Dentro del
al sistema nervioso, represent la cognicin como la esquema conceptual del procesamiento de informacin
actividad de una mquina deductiva. Aunque la intencin no es necesario dar cuenta del origen de los smbolos
era cognoscitivista, las primeras aproximaciones al para la explicacin de la cognicin; basta con precisar
estudio de la mente se adhirieron a la doctrina positivista las reglas en que se fundamenta su manipulacin. Es de
y no se reflejaron en grandes cambios en la psicologa. suponer que el sistema interacta con los atributos fsicos
Sin embargo, produjeron importantes desarrollos del smbolo, no con su significado. Procesos
tecnolgicos. Muchos de los artefactos y de las ideas que cognoscitivos complejos como el lenguaje, la
hoy forman parte de nuestra vida cotidiana no existan planificacin y la solucin de problemas comenzaron a
durante la primera mitad de este siglo. Las trans- ser explicados como sistemas que funcionan a base de
formaciones, en este sentido, han sido impresionantes y conjuntos de reglas. La prueba de que el sistema funciona
sentaron las bases para la ciencia y la tecnologa de la adecuadamente radica en su capacidad para representar
cognicin como la hemos conocido. adecuadamente un aspecto del mundo real y, a partir de
La insatisfaccin con los modelos matemticos para esa representacin, realizar eficientemente una tarea.
explicar la cognicin fue tan sacudida como el El procesamiento de informacin se consolid como
conductismo. Varios autores (Bourne, 1995; Gardner, el ncleo paradigmtico de la psicologa cognoscitiva
1986; Varela, 1990) sealan al 1956 como un ao de (Rivire, 1989) y la influencia de este procesamiento fue
singular actividad para el cognoscitivismo. Ese ao se tan grande que se construy como una equivalencia de la
publicaron simultneamente el hoy famoso artculo de psicologa cognoscitiva (Varela, 1990). Aunque este
George Miller sobre el mgico nmero siete en referencia enfoque legitimaba el estudio cientfico de temas que el
a la capacidad de la memoria de trabajo y el libro de conductismo haba logrado erradicar de las esferas de
Bruner, Goodnow y Austin sobre el estudio del autoridad y poder en la ciencia, para lograrlo adopt unas
pensamiento. Ese ao tambin se celebr la primera caractersticas que llevan consigo la semilla de futura
conferencia sobre inteligencia artificial en la Universidad inconformidad. En primer lugar, la nueva perspectiva
de Darmouth, en el este de los Estdos Unidos de Amrica. reclam "un nivel de anlisis completamente separado
Un ao despus, en 1957, Noam Chomsky public su del fisiolgico o neurolgico, por un lado, y del
obra Syntactic structures. Sigui la publicacin de Newell, sociolgico o cultural por el otro" (Gardner, 1985, p. 6).
Shaw & Simon (1958) en la que exponan su teora sobre Este nivel de anlisis se expresa en nociones como
la solucin humana de problemas. El mensaje de este esquemas, estructuras, categoras y procesos cognoscitvos
conjunto de trabajos era claro. El elemento humano y permita el rescate de temas como atencin, percepcin,
buscaba imponerse a la conceptualizacin extre- memoria, razonamiento, solucin de problemas y
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madamente mecnica de la mente en este primer ajuste formacin de conceptos. Como sabemos, estos temas eran
de cuentas. El resultado de este ajuste fue el inaccesibles a la psicologa desde la perspectiva
procesamiento de informacin. El mismo planteaba una conductista por su culto al empirismo.
conceptualizacin del sujeto de mayor complejidad. En segundo lugar, en la nueva perspectiva el
Zaccagnini y Declaux (1982) explican la perspectiva de procesamiento de informacin implic una decisin
esta manera: deliberada de restar importancia a ciertos factores que
...La palabra "procesamiento" indica la actitud, por pudieran ser importantes para la explicacin del
parte de quien la usa, de considerar al sujeto como "activo" funcionamiento cognoscitivo pero cuya inclusin en su
y fundamental al momento de explicar la conducta. La actual momento de desarrollo puede complicar
palabra "informacin" es utilizada para indicar que los innecesariamente la empresa cognoscitivista (Gardner,
estmulos y las respuestas de los sujetos no son intepretados 1985 pg. 7). Entre esos factores se destacan la
en funcin de sus cartactersticas fsicas, sino desde un afectividad, las variantes historicoculturales y el rol del
marco conceptual ms abstracto y complejo (pg. 51). contexto situacional en la actividad cognoscitiva. El
Desde la perspectiva del procesamiento de argumento para justificar esta decisin fue que la
informacin, la cognicin se conceptualiza como la consideracin de estas dimensiones se dificultaba desde
computacin de representaciones simblicas. El punto la metodologa experimental que deba guiar el desarrollo
central es que la conducta inteligente supone la capacidad de la ciencia cognoscitiva.
para representar el mundo de ciertas maneras (Varela, Finalmente, el procesamiento de informacin
1990, pg. 39). Se supone que las representaciones implic la idea de que la computadora es central a
adquieren realidad fsica en la forma de un cdigo cualquier intento de entender la mente. La computadora

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pas a ser no slo una herramienta esencial para el estudio evolucin y que, en consecuencia, estos estados tienen
de la mente sino el modelo para explicar su primaca en la determinacin de lo que la persona es y
funcionamiento. Al reflexionar respecto a este hecho, hace. Un modelo de determinacin causal recproca hace
Jerome Bruner (1990) nota que al optar por la una unidad indivisible de la interaccin mente-cerebro.
computacin como mtafora y por la computabilidad Esta perspectiva en proceso de desarrollo se ha llamado
como el criterio para un buen modelo terico, el de varias formas en la literatura. Autoorganizacin y
cognoscitivismo se alej de la explicacin del emergencia son los ms frecuentes (Varela, 1990).
funcionamiento mental propiamente humano. Seala que En su ajuste de cuentas con la psicologa
el nfasis se puso en la informacin, no en los cognoscitiva del procesamiento de informacin la
significados. Los procesos cognoscitivos fueron igualados neurociencia ha demostrado que estudiar la mente desde
a un artefacto computacional y los esfuerzos por entender un nivel de anlisis completamente separado del
la memoria o la formacin de conceptos se reducan a fisiolgico o neurolgico nos ofrece, en el mejor de los
simular estos procesos en una computadora. Como en el casos, una descripcin de los procesos mentales pero no
caso de la ciberntica, el procesamiento de informacin una explicacin de ellos. Un planteamiento anlogo ha
se mantuvo dentro de los lmites de la forma tradicional sido elaborado desde la psicologa sociocultural (Bruner,
de hacer ciencia (Koch, 1992; Toulmin y Leary, 1992). 1990). La investigacin desde esta perspectiva
sociocultural tambin ha demostrado la funcin de la
Frente al nuevo milenio mediacin sociocultural en la formacin de la mente
(Martin, Nelson y Tobach, 1995; Rodrguez Arocho,
1996). La decisin deliberada de restar importancia a
No cabe duda de que, pese a las limitaciones dimensiones como la afectividad, la historia cultural, los
sealadas, el procesamiento de informacin viabiliz contextos situacionales especficos y el sentido comn
grandes desarrollos tecnolgicos y, con ellos, cambios no puede sostenerse ms por muy complicada que resulte
en mentalidad. Por un lado, devolva el sujeto a la la empresa de la psicologa cognoscitiva. La empresa ha
psicologa y legitimaba el discurso sobre la mente. Por sido complicada desde el inicio y no me refiero a la
otro lado, su origen y su desarrollo haban demostrado llamada revolucin cognoscitiva. Me referiero a todo el
que el estudio de la mente tena que ser, necesariamente, legado de reflexiones en la historia de las ideas respecto
una empresa multidisciplinaria. Pero, simultneamente a qu es la mente y cmo funciona. Tambin me refiero
los cambios en la mentalidad que surgan de nuevas a todos los esfuerzos que conductistas como Tolman y
formas tecnolgicas y las nuevas formas tecnolgicas que Hull hicieron en sus respectivos momentos histricos por
surgan de esa nueva mentalidad sentaban las bases para introducir categoras que permitieran dar cuenta de la
un nuevo ajuste de cuentas. Este nuevo ajuste fue

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complejidad de nuestro objeto de estudio.
resumido por el epistemlogo espaol Jos Pinillos en El hecho de que hoy da se escuche en algunos
una conferencia que dict en San Juan de Puerto Rico en sectores de la psicologa un clamor por una nueva
1989 durante la IV Conferencia Internacional sobre el revolucin cognoscitiva (Bruner, 1990; Harr y Gillett,
Pensamiento. En aquella ocasin Pinillos reconoci que 1994) y que haya sectores proponiendo formas
la psicologa cognoscitiva representada en el particulares de reconceptualizar y redisear nuestra
procesamiento de informacin haba devuelto el sujeto a disciplina (Harr y Steams, 1995; Margolis, Manicas,
la psicologa, pero no la conciencia. Harr y Secord, 1986; Nelson, 1996; Munn, 1995; Smith,
Las palabras de Pinillos implican un nuevo ajuste Harr y Lagenhove,1995ab) implica que, al menos para
de cuentas. Lo interesante es que el ajuste est siendo algunos de nosotros, hay que prepararse para enfrentar
realizado independientemente por dos reas de la los retos que hacen ineludibles nuestra insercin en la
psicologa contempornea: la neuropsicologa y la historia cultural.
psicologa sociocultural. En uno de sus ltimos trabajos, Para concluir, quisiera mencionar slo uno de esos
Roger Sperry (1993) plantea que el cognoscitivismo retos porque toca las bases mismas de lo que se entiende
actual contradice la doctrina de la ciencia tradicional de por psicologa. La psicologa no ha sido una ciencia
que la conciencia no tiene funcin explicativa en la unificada. Sin embargo, aun cuando hemos asumido
actividad cerebral. Sperry plantea que las neurociencias proyectos distintos para explicar la conducta, la
han demostrado que los estados mentales subjetivos como afectividad o la cognicin, lo hemos hecho pensando en
propiedades emergentes son irreductibles e indis- la persona, el yo, el individuo. Ese ha sido nuestro espacio
pensables para explicar la conducta consciente y su disciplinar. Aun quienes hemos optado por la

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aproximacin historicocultural hemos tratado de entender nalidad y la identidad, temas tan centrales en la psicologa
y explicar cmo los escenarios culturales, histricos e tradicional, cobran nuevos significados en el marco de
institucionales interactan con atributos mentales para estas nuevas formas de interaccin.
conformar la mente individual. Sin embargo, frente a La formas de interaccin no se limitan a los juegos.
nosotros, muy sutilmente se estn llevando a cabo Los grupos de discusin entre colegas en el espacio virtual
transformaciones muy profundas mediadas por formas son otra manera en que se hace evidente el impacto de
diferentes de comunicacin e interaccin social. Me las nuevas tecnologas. Estamos antes nuevos modos de
refiero a la tecnologa de la informacin; esa tecnologa relaciones interpersonales y de organizacin social. Un
que nos permiti ser partcipes y compartir las imgenes libro recientemente editado por Gordo-Lpez y Parker
(y los discursos que la acompaaron) de los momentos (1999) titulado Cyberpsychology examina algunas de las
en que se derribaba el muro de Berln, llovan cohetes transformaciones historicoculturales que caracterizan el
antimisiles en la Guerra del Golfo Prsico, se luchaba en final del siglo XX y el inicio del siglo XXI. En su examen
la residencia del embajador japons en Lima, Hong Kong de las relaciones entre tecnociencia, cultura popular,
retornaba a China, se enterraba a Lady Di y los refugiados poltica y feminismo este libro devela la profundidad de
marchaban de Kosovo. Estos momentos vividos gracias estas transformaciones y su vnculo con procesos
a las nuevas tecnologas conforman y transforman cognoscitivos como la memoria y la creatividad. El tema
nuestras ideas fundamentales de tiempo y espacio y hasta del desarrollo de identidad, tan estrechamente ligado a lo
nuestras emociones de un modo
tan sutil como definitivo.
En un artculo que anticipa
los retos que la nueva tecnologa
plantea a la psicologa en el
presente y que, de seguro,
habrn de intensificarse en el
futuro, una profesora del
Massachusetts Institute of
Technology, Sherry Turkle
(1994) plantea que el reto mayor
es la construccin y rescons-
truccin del yo en la realidad
virtual. Esto implica, nada ms
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y nada menos, la reconstruccin


del epicentro de la psicologa: la
conciencia. Esta profesora iden-
tific 300 juegos para multi-
usuarios en 13 diferentes clases
de software en la red
internacional de computadoras
conocida como Internet. Estos
juegos, que se conocen como
MUDs (un anacronismo del
trmino en ingls multiuser
dungeons-calabozos o maz-
morras), proveen mundos de
interaccin social en el espacio
virtual. Se trata de comunidades
virtuales en que podemos
representarnos como personajes
que pueden estar tan cerca o tan
lejos de lo que aparentamos ser
como queramos. La perso-

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cognitivo, tambin ha sido explorado recientemente en tradicional como por parte de los que representan
el contexto de la globalizacin y la posmodernidad movimientos de ruptura con ella. Las transformaciones
(Featherstone, 1995), quien como los colaboradores y en la psicologa cognoscitiva desde su surgimiento hasta
colaboradoras en el libro de Gordo-Lpez y Parker el presente evidencian la necesidad de explicaciones que
destaca la necesidad de abordar los problemas de la abarquen mltiples niveles de anlisis. Quizs la mayor
psicologa desde la complejidad. leccin tras todas estas transformaciones es que no hay
Ante el panorama descrito, la psicologa se respuestas sencillas para preguntas complejas y la
encuentra en una encrucijada. Si se adhiere a las formas psicologa contempornea parece haber optado por la ms
tradicionales de conceptualizar y abordar su objeto de compleja de las preguntas de qu es la mente y cmo
estudio, entrar en un desfase con el espritu de la poca. funciona. Construir una respuesta que haga justicia a su
Si se transforma para acoplarse con el espritu de la poca complejidad es el mayor reto de la psicologa frente al
dejar de ser la psicologa como la hemos conocido. La nuevo milenio; un reto que slo puede enfrentarse
bsqueda de alternativas ante este dilema es intensa tanto colaborativamente E
por parte de los sectores que representan la psicologa

BIBLIOGRAFA

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