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RESENHA/BOOK REVIEW

O Que Justia Ambiental*


Antnio Augusto Rossotto IORIS1

Se inegvel que as questes do meio ambiente atraem uma ateno cada vez maior
nos dias de hoje, falta ainda reconhecer a centralidade dos princpios de justia ambiental
para a proteo ecolgica, a atividade econmica ou mesmo o futuro da democracia
brasileira. A importncia da noo de justia ambiental decorre da constatao de que a
crescente escassez de recursos naturais e de que a desestabilizao dos ecossistemas afetam
de modo desigual, e muitas vezes injusto, diferentes grupos sociais ou reas geogrficas.
Ou seja, o relacionamento entre sociedade e natureza reflete, em maior ou menor grau,
assimetrias polticas, sociais e econmicas, as quais so especficas de um determinado
momento histrico e de uma dada configurao espacial (tanto no mbito local e regional,
quanto entre pases e continentes, como por exemplo no caso do efeito estufa). Com um
pouco de ateno, no difcil perceber que as mltiplas formas de degradao ambiental
acontecem, predominantemente, onde vivem as populaes de menor renda, comunidades
negras e grupos indgenas. Mesmo assim, existe uma carncia generalizada de anlises que
nos permitam compreender como o desbalano de poder influi na origem e multiplicao
dos impactos ambientais. Em decorrncia desse vazio analtico, prevalecem construes
ideolgicas que postulam a neutralidade poltica dos problemas de conservao do meio
ambiente, os quais, conseqentemente, requereriam respostas de cunho meramente
tcnico-regulatrio, mas nunca associadas a mecanismos redistributivos, participativos e
compensatrios. As abordagens convencionais seguem enfatizando os aspectos tecnolgicos,
legislativos e comportamentais relacionados a uma melhor gesto ambiental, sem estabelecer
uma relao direta com a construo de uma cidadania mais justa ou com a consolidao
de estratgias mais inclusivas e democrticas. Nesse contexto, vemos como extremamente
oportuna e bem vinda aelegante publicao O Que Justia Ambiental, assinada por um
competente grupo de autores brasileiros Henri Acselrad, Ceclia Campello Amaral Mello
e Gustavo das Neves Bezerra , com diferentes trajetrias acadmicas e slida experincia
prvia junto Rede Brasileira de Justia Ambiental e em outras iniciativas semelhantes
(cabe mencionar, de passagem, que entre as muitas contribuies anteriores do Professor

*Henri Acselrad, Ceclia Campello Amaral Mello e Gustavo das Neves Bezerra, Rio de Janeiro: Editora Garamond,
2009. 160 p. ISBN: 9788576171591.
1
Engenheiro agrnomo (UFRGS), mestre em gesto ambiental (Oxford), doutor em geografia (Aberdeen), Professor de
geografia, Escola de Geocincias, Universidade de Aberdeen
Autor correspondente: Antnio Augusto Rossotto Ioris, Universidade de Aberdeen, Department of Geography and
Environment, Elphinstone Road, Aberdeen, Scotland, AB24 3UF, Reino Unido (UK); E-mail: a.ioris@abdn.ac.uk
Recebido: 29/6/2009. Aceito: 29/6/2009.

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Acselrad, encontra-se a co-edio em 2004 do livro Justia Ambiental e Cidadania da


casa Relume Dumar).
O livro apresentado por um dos principais tericos do assunto, o professor
Robert Bullard, que um intelectual e ativista norte-americano. Este autor enfatiza que
justia ambiental muito mais do que uma disciplina acadmica, mas constitui-se em um
verdadeiro movimento contra as injustias tradicionalmente incrustadas no Estado de
Direito convencional. Apesar de no tecer nenhum comentrio mais especfico sobre o livro
em si, Bullard deixa claro como a problemtica ambiental incorpora desigualdades sociais,
de raa, de sexo e de classe, o que segue de perto a lgica hegemnica de acumulao de
capital e cerceamento de oportunidades. Nas suas palavras:
Que nenhum grupo social esteja acima da lei, como nenhuma pessoa est
acimda da lei. Isto est na Constituio, mas quando implementado, as
pessoas e comunidades mais poderosas costumam ter advogados, experts e
dinheiro para, freqentemente, obter proteo (Acselrad et al., 2009).
Em seus diferentes captulos, o livro de Aceselrad, Mello e Bezerra apresenta uma
longa lista de conceitos e estudos de caso da maior relevncia e que permitem ao leitor
uma excelente introduo temtica da justia ambiental no Brasil e em outras partes do
mundo. O tom crtico est presente j no captulo inicial, que faz meno ao escandaloso
Memorando Summers, o qual abertamente advogou a transferncia das indstrias mais
poluentes aos pases menos desenvolvidos, onde o controle menor e as populaes, em
tese, aceitam mais facilmente os efeitos negativos da degradao ambiental (segundo o
Memorando, at mesmo por terem uma expectativa de vida menor...).
O segundo captulo questiona a razo pela qual nosso planeta vem sendo apropriado
por interesses cada vez mais excludentes. O texto polemiza com o famoso socilogo ingls
Anthony Giddens, sustentando que a poluio no necessariamente democrtica e que
a conseqncia de se ignorar as desigualdades sociais por detrs dos problemas ambientais
permite a adoo de solues que no asseguram igual proteo ambiental para todos. Seria,
pois, necessrio considerar as totalidades sociais e ambientais que compem a ontologia
da questo ecolgica. Em termos prticos, isso implica que a transio para nveis mais
elevados de justia ambiental envolva mltiplas estratgias de ao e permanente capacidade
criativa.
O terceiro captulo apresenta uma srie de indicadores e mapas de desigualdade
ambiental, que servem para provar que as injustias no so uma abstrao, mas podem ser
facilmente quantificadas e localizadas. Alm disso, o texto demonstra como as estatsticas
mais frias e objetivas tm tambm um elemento subjetivo e passvel de ser politicamente
manipulado. Os exemplos incluem temas urbanos e regionais, tocando tambm na
controvrsia da desiguldade racial que esteve na origem do movimento de justia ambiental
nos EUA. Cabe mencionar que muitos dos indicadores dizem respeito a problemas de
gesto de recursos hdricos, como no caso de enchentes e da falta de abastecimento pblico,
temas que se ambientalizaram por sua articulao a um conjunto de outras demandas pela
democratizao do acesso a bens e servios supostamente universais. Por exemplo, a Tabela
1, pgina 53, demostra de forma irrefutvel como os domiclios brasileiros ocupados por
famlias brancas tm uma taxa de cobertura de gua e esgoto muito mais elevada do que

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a dos domiclios ocupados por grupos de cor da pele parda e preta (terminologia racial
utilizada pelo IBGE).
O quarto captulo investiga a gnese da injustia ambiental, a qual incorpora um
grande nmero de processos pblicos e privados, que se estendem da produo distribuio
e ao consumo de mercadorias. Vale destacar, a propsito, o sistemtico encobrimento das
causas polticas da degradao ambiental pelo regime liberal-neomalthusiano que predomina
hoje ao redor do planeta cuja expresso mais conhecida a falaciosa Tragdia dos
Comuns e que vem transformando a natureza em mero estoque de capital a ser explorado
de acordo com as prioridades da globalizao dos mercados. Buscando inspirao em autores
consgrados como Jacques Rancire e Marilena Chau, o captulo desenvolve uma crtica
frontal forma autoritria atualmente empregada para a resoluo de conflitos em diversos
pases e ao estabelecimento artificial de consensos entre grupos afetados e aqueles que se
beneficiam da degradao ambiental. Para compreender a importncia dessas consideraes,
basta lembrar a firme reao dos povos indgenas peruanos no primeiro semestre de 2009
(amplamente noticiada na imprensa internacional), contra as legislaes florestais, hdrica
e de uso solo, impostas por um governo de linha privatista e neoliberal, as quais tinham
apenas uma vaga promessa de consultas posteriores populao afetada, e visavam, na
verdade, facilitar a entrada de empresas privadas nas terras cultivadas coletivamente pelas
comunidades nativas daquele pas.
No quinto captulo discutido o surgimento e a percepo dos riscos ambientais
como atos essencialmente polticos. Isso significa que a poluio e os impactos ambientais
no esto dados, mas cabe sempre s populaes perceb-los e, quando possvel, reagir
de acordo com suas condies sociais, culturais e organizativas. Em muitos casos, as
comunidades de baixa renda so perversamente foradas a aceitar nveis significativos de
risco para terem melhores oportunidades de emprego e moradia, mesmo que isso as deixe a
uma distncia temerria de indstrias qumicas, lixes ou usinas nucleares.
O sexto captulo relaciona o quadro de justia ambiental com as bases histricas do
desenvolvimento brasileiro, apontando tanto a territorialidade do capitalismo, quanto a
cristalizao das injustias. Desde o perodo colonial, passando pelo desenvolvimento agro-
industrial e pelas reformas liberalizantes mais recentes, o desenvolvimento nacional esteve
sempre marcado por presses expansionistas, discriminatrias e privatistas (demonstradas
pela sistemtica apropriao privada de iniciativas pblicas). Apesar de a legislao
ambiental contempornea aumentar em volume e complexidade, sua implementao
normalmente comprometida pela burocratizao e conteno do papel do Estado (nas
palavras de Francisco de Oliveira, um verdadeiro Estado-ano no que diz respeito s
polticas redistributivas sociais, regionais e ambientais).
O stimo captulo analisa as conexes entre globalizao e lutas por justia ambiental,
incluindo temas como a mobilidade do capital, a captura do Estado pelo neoliberalismo,
a neutralizao das reaes antagnicas e os riscos da poltica de desregulamentao
adotada para atrair grupos empresariais em nome do crescimento econmico. A perspectiva
economicista de subordinao s dinmicas excludentes dos mercados globalizados exerce
uma forte presso sobre parcelas importantes da populao, coagidas a aceitar emprego e
renda a qualquer custo, e mesmo s custas de submisso explorao ambiental e social.

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O oitavo e ltimo captulo resume os pontos centrais da crtica oferecida pelo movimento
de justia ambiental contra o modelo monocultural e exportador. Fica claro como o imperativo
de produo de divisas e crescimento econmico continua colonizando as dinmicas territoriais
e produzindo injustias ambientais por todos os cantos do pas: nas regies de fronteira, a
produo de matrias primas e commodities penaliza agricultores familiares, extrativistas e
povos indgenas; nas reas deprimidas, as polticas de desenvolvimento excludentes aumentam
os nveis de desigualdade e marginalizao; e mesmo nos ncleos de desenvolvimento urbano-
industrial, persistem baixas condies de vida e trabalho para grande parte da populao. O
livro conclui que para superar a chantagem econmica em cada uma dessas reas geogrficas
preciso uma mobilizao forte e centrada em direitos universais. Afinal, enquanto os males
ambientais puderem ser transferidos para os mais pobres, a presso geral sobre o ambiente no
cessar (Acselradetal., 2009, p.147).
Caberia apenas ressalvar que, numa perspectiva pedaggica, a ordem dos captulos
poderia ter sido organizada de forma um pouco diferente, tratando inicialmente dos
conceitos mais gerais e depois passando a exemplos e anlises de casos concretos. Ou,
ainda, que a concluso talvez pudesse ter sintetizado de modo mais didtico a mensagem
dos captulos anteriores, uma vez que se trata de uma publicao dirigida tanto a iniciados,
quanto queles que tomam contato com o assunto pela primeira vez. Finalmente, no
to fcil estabelecer a relao entre a capa do livro baseada em um desenho de uma
comunidade rural em Acara, Cear e as questes de justia ambiental; pelo contrrio, a
ilustrao parece sugerir que justia ambiental um problema do universo rural, distante
da problemtica urbana e das grandes cidades. Contudo, provavelmente, as injustias neste
universo sejam iguais ou at maiores do que as que ocorrem no campo.
Essas pequenas ressalvas no diminuem em nada a importncia do livro, mas a
contribuio de Acselrad, Mello e Bezerra sem dvida complementa e aprofunda outros
esforos que vm igualmente problematizando as bases conservadoras e superficiais do
discurso ambiental tradicional (entre outros, podemos apontar como bons exemplos
internacionais, os livros Troublemakers: The Struggle for Environmental Justice in Scotland de
Kevin Dunion, Edinburgh University Press, e Hacia la Justicia Ambiental: Acceso a la Justicia
Ambiental en el Per y Amrica Latina editado por Fabiola Castillo, Fondo Editorial del
Congreso del Per). No ser exagero prognosticar que essa publicao passar a ser leitura
obrigatria para todos, acadmicos, ativistas e pblico em geral, que demonstrem interesse
em tomar parte nos debates de justia ambiental e de Ecologia Poltica.

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