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Vida de Riqueza

THE SECRET CASELLA BABY


Cathy Williams

Qual deve ser a sensao de pertencer nata da sociedade?


Essa uma pergunta que Holly George, uma mulher comum e simples, jamais imaginou que
um dia poderia responder! At que o bilionrio Luiz Casella muda sua vida. Ela se envolve com ele
sem ter noo de sua verdadeira identidade, mas quando fica sabendo que Luiz um homem
poderoso, com averso a compromisso, Holiy termina tudo. Ela, porm, descobre que est grvida.
Agora, Luiz quer se casar, pois o herdeiro de um Casella no pode nascer fora de um casamento!

Digitalizao: Simone
Reviso: Lu

1
Jssica 208 Vida de Riqueza (The Secret Casella Baby) Cathy Williams

Traduo Eugnio Barros

HARLEQUIN
2013

PUBLICADO SOB ACORDO COM HARLEQUIN ENTERPRISES II B.V./S..r.l.


Todos os direitos reservados. Proibidos a reproduo, o armazenamento ou a transmisso, no todo
ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas
mera coincidncia.

Ttulo original: THE SECRET CASELLA BABY


Copyright 2013 by Cathy Williams
Originalmente publicado em 2013 por Mills & Boon Modern Romance

Ttulo original: PRIDE AFTER HER FALL


Copyright 2013 by Lucy Ellis
Originalmente publicado em 2013 por Mills & Boon Modern Romance
Projeto grfico e arte-final de capa:
Nucleo i designers associados
Diagramao: ABREITS SYSTEM
Impresso: RR DONNELLEY
www.rrdonnelley.com.br

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CAPTULO UM

Dirigindo seu luxuoso carro esporte, Luiz Casella afundou o p no acelerador e sentiu o
veculo responder enquanto saltava pela estreita estrada campestre. Aquilo era loucura; ele no
devia estar ali nas profundezas geladas e desertas da zona rural de Yorkshire, disputando sua
habilidade em dirigir com a natureza inspita do local. De um lado, campos infindveis cobertos de
neve serpenteavam em direo a um horizonte prestes a ser consumido pela escurido. Do outro, a
montanha se erguia em uma massa de rocha gelada que estraalharia seu carro se ele cometesse o
erro de chegar perto demais.
Luiz precisava fazer isso; tinha que tirar aquela louca dor de seu sistema nervoso de alguma
maneira, e no podia pensar em nada melhor do que lutar com a morte a quilmetros de distncia da
bem ordenada sanidade mental de sua cobertura londrina.
J havia aproximadamente um ano desde que seu pai morrera. Mario Casella, um sessento
robusto e aventureiro, fora vivaz, forte e vibrante um dia, importunando seu filho para que se
estabelecesse e ameaando deixar o Brasil e voar para Londres para persuadi-lo. Em seguida, foi
transformado em um corpo destrudo e sem vida quase no identificvel nas runas do pequeno
avio que teimava em pilotar.
Luiz atendera a ligao de sua me soluante e voltara imediatamente para o Brasil e os
desafios que o esperavam. Como nico filho, ele se transformou imediatamente no chefe da famlia.
Cuidou de tudo, dos arranjos do funeral repentina crise na empresa do pai causada pela sua
morte. Fez malabarismos para dirigir suas prprias empresas a distncia.
Ele era a rocha tranquilizante para a qual sua me, suas trs irms, alguns parentes e um
nmero de scios haviam se voltado. No permitiu que nenhuma fraqueza corrompesse sua
determinao em fazer o que sabia que tinha que fazer. Designou as pessoas necessrias para dirigir
a empresa do pai e certificou-se de que qualquer falha seria reportada a ele.
Organizou a venda da manso da famlia, porque sua me no poderia viver ali sem o
marido. Encontrou um lugar igualmente luxuoso, mas muito menor, na mesma rua de uma de suas
irms. Armazenou as lembranas mais sentimentais at que chegasse o momento em que sua me
estaria forte o suficiente para encar-las. Tudo isso sem derramar uma lgrima.
Quando retornou a Londres, meses depois, foi para reassumir a direo de seu prprio
imprio. Atirou-se numa rotina de trabalho que teria aleijado qualquer ser humano normal.
Comeou um feroz programa de aquisies e viu sua riqueza pessoal aumentar dez vezes.
A ltima aquisio de uma empresa de eletrnicos falida, em Durham, deu- lhe a primeira

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oportunidade para liberar um pouco da energia selvagem que o assolava desde a morte do pai.
Providenciou para que seu carro estivesse no aeroporto e se permitiu uma folga de sua exaustiva
agenda de trabalho para dirigir de volta para Londres.
No pretendia se distrair pelas vias rurais, mas o desafio daquelas pequenas e desertas
estradas geladas foi irresistvel.
Na luz fraca do entardecer, ele podia vislumbrar a neve comeando a cair, solicitando os
limpadores de para-brisa. Havia desligado o celular e o rdio, e tudo o que podia ouvir era o silncio
sepulcral do inverno batalhando contra o rugido baixo de seu carro potente.
Teria seu pai sentido alguma dor antes de morrer? Certamente sabia que a morte era
iminente quando seu avio mergulhara do cu.
Quais teriam sido seus pensamentos?
Certamente nenhum arrependimento. Seu pai fora o exemplo mais fiel do que um homem
esperto e cheio de energia e imaginao podia conseguir. Sara da pobreza e trabalhara firmemente
at chegar finalmente a um lugar onde dinheiro no era problema. Casara-se com sua namorada de
infncia, que permanecera sempre ao lado dele, e tiveram quatro filhos. No, certamente no teria
havido nenhum arrependimento.
Luiz gostaria que isso o confortasse, mas nenhuma acrobacia mental podia extinguir a dor
das perguntas no respondidas ou de saber que o nico homem que ele tinha verdadeiramente
admirado havia ido embora de sua vida para sempre.
Suas mos apertaram o volante. Uma dor dilacerante apareceu na boca de seu estmago. Ele
enrijeceu o queixo, pressionou mais fundo o acelerador e, num piscar de olhos, a rocha veio em sua
direo.
Luiz reagiu rapidamente, virando a direo, e ouviu o som agudo de metal do carro
protestando contra a pedra impassvel. Ento seu carro girou e foi arremessado pela estrada rural,
agora tomada pela escurido.
O impacto o deixou momentaneamente atordoado, mas o airbag o protegeu, e a fora do
veculo suavizou a batida. Ainda estava tonto quando saiu do carro e se afastou o mximo que pde.
O tanque estava cheio e havia chance de que pegasse fogo.
Mas andar era um problema. Sentia as pernas trpegas e um corte em uma delas. Estava sem
casaco, naquele fim de mundo e sem uma nica luz vista. Para piorar, a neve decidiu cair pesada.
A neve tnue transformou-se em grossos flocos; suas inteis calas de trabalho,
adoravelmente manufaturadas, mas totalmente inapropriadas para a neve, e o suter de grife
estariam ensopados em meia hora.
Cerrando os dentes, ele comeou vagarosamente a voltar para a estrada. Estava com seu
celular e acabaria conseguindo sinal.

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E, ento, um sorriso floresceu no seu rosto aristocrtico. Aquela dor fsica, depois de meses
pondo uma capa de proteo na dor emocional, era quase uma sensao boa...
Mal sabia ele que a menos de trs quilmetros de distncia, Holly George, ao fazer a
checagem de rotina de seu estimado santurio animal, ouvira o barulho da batida do carro e
instantaneamente fizera uma pausa, inclinando a cabea para ouvir um pouco melhor.
Ela crescera naquele terreno selvagem espetacular e o conhecia intimamente. Conhecia cada
um de seus sons, especialmente em fevereiro, quando o silencio podia ser insondvel.
Ela fechou o porto do burro Buster, uma nova aquisio, e entrou apressada no chal de
pedra, tirando seu chapu de l e deixando cair sobre as costas o longo cabelo louro encaracolado.
Algum saiu da estrada. No havia duvida. Por alguns segundos, ela pensou em chamar
Andy, seu scio no santurio, mas desistiu. Andy sara mais cedo para um curso de gastronomia de
seu chef favorito na cidade. Ansiara por isso nas ultimas trs semanas, e ela no queria ocup-lo
com uma misso de procura e resgate.
Ben Firth teria alegremente pegado seus rapazes e dirigido para l com os carros de
bombeiro, e Abe, o mdico local, teria providenciado a ambulncia, mas para onde iriam? O
engraado com relao ao som dali era que os ecos podiam literalmente vir de qualquer lugar. Mas
ela conhecia aquele local como a palma da mo. Seria capaz de apontar onde a batida acontecera e
chegar l muito mais rpido do que Ben e Abe.
Holly George tinha apenas 26 anos, mas era sensata, prtica e acostumada aos invernos
rigorosos da remota Yorkshire. Algumas vezes, achava que sensatez e praticidade no eram
atributos femininos, o que poderia explicar a falta de homens implorando por um encontro. Mas
sempre que pensava em deixar seu amado santurio de animais e mudar-se para uma das grandes
cidades com luzes brilhantes, bares e todas essas outras coisas que suas amigas diziam que ela
precisava, literalmente caa doente.
Seu pai era fazendeiro, e ela sempre vivera perto dos animais. Seu relgio biolgico estava
acertado para a aurora do dia, e o comeo da primavera era sempre um lembrete de que era hora de
tosar os carneiros.
Seu pai morrera anos atrs, logo depois que ela completara 18 anos. E ela relutantemente
vendera a fazenda, sabendo que lidar com a extenso de terra cultivvel estava fora de questo,
mesmo com uma grande quantidade de ajuda. Investira o dinheiro da fazenda no santurio animal,
que agora ocupava seu tempo. Depois que pagava as contas, sobrava pouco dinheiro, mas ela tinha
seu chal com seu sistema de aquecimento e bombeamento de gua e, alm disso, no tinha dvidas.
Mas a questo do tempo passando para ela enquanto suas amigas aproveitavam a vida e
tentavam tir-la dali era ainda uma preocupao na sua existncia descomplicada. Tivera somente
um namorado srio. James estava estudando para ser veterinrio, e eles se conheceram num dos

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muitos cursos que ela gostava de frequentar para melhorar sua compreenso de como tomar conta
dos animais que resgatava. Ele dava palestras como parte de seu curso.
Quando o relacionamento terminara, depois de um ano e meio, eles se tornaram grandes
amigos.
Pessoalmente, Holly achava que podia ter perdido sua chance, porque no podia imaginar
que houvesse algum em maior sintonia com ela do que James. Mas ele fora transferido para o sul e
no conseguira tolerar a distncia fsica.
Ela parou na porta da frente para pegar as chaves de seu carro antigo e olhou no reflexo do
pequeno espelho atado ao gancho das chaves.
Aquele rosto nunca se adequaria s luzes brilhantes, decidiu ela, e nem aquele corpo. No
tinha as linhas angulares que ficavam bem em roupas apertadas e nunca decifrara a arte da
maquiagem. Os olhos azuis brilhantes raramente estavam pintados. Seu rosto era suave, gentil,
feminino demais para ser sexy.
Ela se afastou, no querendo brigar mais com sua aparncia.
Do lado de fora a neve estava ficando mais pesada, e ela sabia que no havia tempo para
repensar.
Dirigindo pela neve, localizou o carro to logo a estrada estreita permitiu uma viso
desimpedida. Estava espetado no campo, num ngulo que a fez acelerar seu calhambeque. A neve j
estava se acumulando sobre ele e, mesmo a distncia, ela podia ver que estava completamente
destrudo.
Quase no viu a figura de um homem mal se mantendo de p e sinalizando para parar.
Um homem sozinho e vestido inadequadamente para o clima.
H algum mais com voc? perguntou Holly ansiosamente, apressando-se e passando
seu brao em volta da cintura dele.
Meio curvado, ela percebeu a firmeza dos msculos e o peso de algum muito mais alto do
que ela.
S eu. Luiz cerrou os dentes para suavizar a agonia do ferimento na perna enquanto
mancavam, apoiados um no outro, para o carro que parecia uma relquia de outro sculo.
Seu carro...
Completamente destrudo.
Providenciarei algum para vir busc-lo.
Esquea. No estou nem a para ele.
Holly imaginou quem no se importaria com algo to caro quanto um carro. Abriu a porta do
passageiro e sentiu o roar do corpo dele ao sentar-se com uma careta de dor.
Mil perguntas percorriam sua mente. Qual seria a rota mais rpida para o hospital? Ele

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estava de p e conversando, mas estaria seriamente ferido? Deveria perguntar-lhe sobre qualquer
membro da famlia que ela pudesse contatar? Deveria fazer alguma espcie de checagem de rotina
para certificar-se de que ele no estava desorientado?
Ela ergueu os olhos, uma daquelas perguntas j se formando nos lbios, e ficou imvel pela
espetacular aparncia que a fazia querer olhar e continuar olhando.
Ele tinha olhos profundos e escuros. O rosto bem-afeioado era de tirar o flego,
impressionantemente masculino. Ele era exoticamente estrangeiro, e sua pele tinha cor de ouro
queimado.
Voc est confortvel?
To confortvel quanto posso estar com um ferimento aberto na perna.
Diante disso, Holly saiu do estupor e olhou para a cala ensanguentada. Ento deu um ofego
de horror.
Voc precisa ir para o hospital. Ela ligou o motor.
A que distncia fica o hospital?
Bastante longe. Ela teve que lutar contra a tentao de dar mais uma olhada furtiva
para aquele rosto. Voc no dessas bandas, ?
to bvio assim? Luiz descansou a cabea contra a janela do carro e olhou para o
perfil dela. Teve a estranha sensao de que tinha batido, morrido e ido para o cu, porque ela era a
coisa mais angelical que ele j vira. Sua pele era suave como cetim, seus olhos enormes tinham a
cor azul pura dos miostis; seu cabelo louro cascateava pelas costas em selvagem desalinho, to
diferente do estilo de penteados das garotas londrinas. A dor na sua perna agora pulsava por baixo
da cala.
Est usando roupas erradas. Ningum se aventuraria num tempo desses sem agasalho.
Oua, ser impossvel lev-lo para o hospital, mas posso ligar e descobrir se eles podem mandar um
helicptero para resgat-lo.
Luiz pensou em como fora negligente ao se meter nessa confuso e corou fortemente.
Eu mesmo posso cuidar disso. No h necessidade de helicptero.
Voc est brincando.
Quando ela sorriu, suas faces formaram covinhas. Ele nunca vira nada como aquilo.
Nem me apresentei disse Holly timidamente. Sou Holly George.
Bem, Holly George murmurou Luiz O que est fazendo nestas estradas neste
tempo? Seus pais no ficaro preocupados?
Eu moro sozinha. No muito longe, na verdade. Ouvi sua batida. Pulei no meu carro e
dirigi at aqui. Ia alertar Ben e Abe, mas levaria sculos. Este o problema em viver em to remoto
lugar: se aparece um problema no rigor do inverno, voc tem apenas que cruzar os dedos e rezar.

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Quem so Ben e Abe?


Ben toma conta do corpo de bombeiros, e o velho Abe o mdico local.
Tudo isso parece muito aconchegante.
O que voc est fazendo nestas estradas com este tempo?
Livrando-me de alguns dos meus demnios.
Holly olhou para ele diante da intrigante declarao, mas os olhos dele estavam velados, e
ela instintivamente sabia que ele no era um homem que daria explicaes. Como sabia? De onde
vinha aquela intuio?
Aquelas luzes frente... Ela entrou na estrada principal e sentiu a familiaridade dos
arredores de seu chal. Meu chal l. Eu... eu administro um abrigo de animais.
Voc faz o qu?
Eu tenho um abrigo de animais. D para ver as construes; so aquecidas e cobertas.
Temos cerca de cinquenta animais. Cachorros, gatos, dois cavalos, um burro... No ano passado,
tivemos at um casal de lhamas, mas felizmente elas foram aceitas por uma fazenda de crianas.
Gatos... cavalos... um burro... Ele tinha pisado em outro mundo. To alm de sua
compreenso que ele podia estar conversando com algum de outro planeta.
O que voc faz? perguntou Holly.
Quero dizer, qual seu emprego?
Meu emprego... Eles estacionaram em frente a um pequeno chal de pedra totalmente
iluminado. Ela voltou-se para ele, que prendeu a respirao vista do rosto sorridente em forma de
corao. Notou alguns detalhes. No somente os olhos mais azuis que ele j vira, mas seus clios
eram escuros, e sua boca, polpuda e lindamente definida. Os dedos agarrando o volante eram
delgados e destitudos de anis. Na verdade, ela no usava joia alguma. Suas roupas eram bsicas,
prticas e fora de moda... jeans, suter, botas de borracha e chapu de l com motivo natalino. Ela
era a pessoa menos artificial que se lembrava de ter conhecido.
E seu nome; qual ? Espere, vou dar a volta para ajud-lo a descer do carro, e temos que
decidir o que fazer com seu ferimento. Tenho um grande suprimento de primeiros socorros e, se for
superficial, provavelmente poderei lidar com isso.
Holly notou que estava to tensa como a corda de um violino, j que uma vez mais aquele
corpo muito masculino se inclinava contra ela. Como sempre fazia quando estava nervosa, ela
tagarelou enquanto caminhavam muito vagarosamente em direo porta da frente e no interior da
cabana, onde ele se sentou pesadamente em uma das cadeiras de pinho mesa da cozinha.
Aquela era a espcie de decorao rstica que Luiz detestava. As lajotas no cho eram to
velhas quanto o tapete gasto debaixo da mesa de pinho. Contra uma parede, um aparador servia de
depsito para uma variedade de pratos descombinados, que lutavam por espao com pequenos

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porta-retratos e vrios objetos que deixariam qualquer decorador frustrado.


E, todavia...
Ele observou quando ela tirou um kit de primeiros socorros de um dos armrios, sem sequer
olhar para ele diretamente, quando se concentrou no corte profundo na sua perna.
Voc tem que me ajudar a tirar a cala.
Tirar a cala? Holly achou que sua presso sangunea no aguentaria. A presena dele
encheu sua pequena cozinha como ningum jamais enchera. Por mais que tentasse afastar os olhos,
eles continuavam a voltar para aquele homem grande, musculoso e indecentemente bonito.
melhor cortar.
Ela ajoelhou-se na frente dele, e Luiz sentiu o impulso de uma ereo to forte e to
inesperada que ele teve que segurar a respirao. O que era aquilo? Ela no tinha cotovelos ossudos,
braos finos ou pernas de palito.
Ela era delicada e curvilnea, e ele podia ver a forma dos seios cheios sob o suter. To
sedutores quanto fruta madura.
Quando gentilmente comeou a cortar a perna da cala, desculpando-se por arruinar o tecido
de boa qualidade, a cabea dele, de repente, se encheu de imagens dela nua, oferecendo-se para ele.
Ele se remexeu, e Holly olhou para cima imediatamente.
Eu o machuquei?
Ele imaginou como ela reagiria se ele dissesse exatamente o que o estava machucando
naquele momento.
Voc muito corajoso.
Ela saiu da cozinha para retornar segundos depois com um copo de gua e alguns
comprimidos.
Analgsicos. Muito fortes. Eles ajudaro.
Ela podia sentir sua prpria pele tinindo quando ele pousou os olhos escuros no rosto
corado. Era estranho, mas quando ele olhava para ela tinha a mais engraada impresso de que
estava sendo acariciada.
Voc no me disse seu nome... Uma vez mais na tarefa de cortar a cala, tentando
ignorar as pernas fortes vagarosamente reveladas com seus pelos escuros to agressivamente
masculinos, ela comeou uma conversa nervosa.
Ah, sim Luiz. Luiz... Gomez. Ele esperava que o jardineiro da casa da famlia no
Brasil o perdoasse por apropriar-se do seu sobrenome, mas de repente pareceu uma boa ideia. Ali,
com aquela mulher ajoelhada aos seus ps, em ambientes to diferentes daqueles aos quais estava
acostumado, ele seria uma pessoa diferente. Apenas por algumas horas.
No seria mais um trabalhador insacivel, dirigido por demnios, encarregado de um

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imprio do qual no podia tirar folga. No havia pecado em procurar um pouco de folga da brutal
realidade de sua vida, havia?
Luiz... De onde voc ?
Moro em Londres, na verdade, mas sou do Brasil.
Ele sorriu diante da expresso encantada dela e relaxou enquanto ela conversava sobre os
lugares que adoraria ver um dia. Os dedos dela eram geis, e ela trabalhou rapidamente, explicando
que ele precisaria ver um mdico. Provavelmente precisaria de antibiticos, mas no estava muito
mal, e ela tinha certeza de que se limpasse a ferida inteiramente...
Ela riu quando ele perguntou se ela tinha sido guia de turismo, e ele gostou do som da
risada. Sentiu que gostaria de ouvir aquela risada mais frequentemente.
Eu poderia suturar isso, mas no estou certa se confiaria em mim para fazer isso. Se no,
posso passar uma atadura at que veja um mdico.
H algum lugar que eu possa ficar? perguntou ele, olhando em volta, como se pudesse
encontrar uma taverna aconchegante no fundo do jardim. A mente dele j estava trabalhando. Folga
era exatamente do que precisava. Um lugar onde ningum pudesse encontr-lo com uma mulher
descompromissada para quem ele no seria mais que um estranho ferido. O rico e poderoso Luiz
Casella poderia ter um pouco de paz e quietude. O homem que as mulheres bajulavam podia se
deleitar com a novidade de saber que sua conta bancria no era um fator decisivo.
E, claro, ali...
Ele passou os olhos nas curvas sedutoras dela, seu rosto bonito, que corava toda vez que ele
olhava.
Holly riu novamente quando se levantou, satisfeita com o trabalho que fizera. Estava
acostumada a lidar com ferimentos. Ele provavelmente estava machucado em outras partes do corpo
tambm Ela no podia evitar admirar o estoicismo dele. No era somente fantasticamente bonito,
mas no era resmungo.
A hospedagem com cama e caf da manh mais prxima est, pelo menos, a 30
quilmetros de distncia. Voc no poderia ter escolhido um lugar pior para se acidentar disse
ela. Arranjarei alguma coisa para voc comer e arrumarei o quarto vazio. Pode ficar aqui se
quiser. Pelo menos passar a noite, at podermos lev-lo para um hospital.
No precisarei de um hospital. Luiz pensou que no poderia ter escolhido um lugar
melhor para se acidentar. No sabia o que havia com ela, mas j se sentia mais calmo do que
estivera por muito tempo.
E voc ainda no me contou o que faz. Ou se devo contatar algum para contar sobre o
seu acidente. Uma esposa, talvez... ?
Luiz podia reconhecer uma pergunta direcionada quando ouvia uma, e sorriu

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vagarosamente.
Nenhuma esposa murmurou ele. Nenhuma namorada. Ningum para contatar.
Ele observou quando ela ocupou-se em arrumar alguma coisa para comerem. Os armrios eram
pintados mo, na cor creme e verde- escuro. Os azulejos acima do fogo representavam desenhos
de crianas e vrios animais. Estava quente na cozinha, e ela tirou o suter e ficou com uma
camiseta de manga comprida que se ajustava fielmente em todas as curvas e nos seios que eram to
abundantes quanto ele suspeitara. Ela estava conversando, embora ele no prestasse o mnimo de
ateno ao que ela dizia.
Ele sabia que estava fazendo todos os barulhos certos e, quando ela finalmente se sentou
mesa com a comida... Ovos e bacon e o melhor po que ele j comera... Ele sabia que estava
fazendo as perguntas certas.
Perguntou sobre o abrigo, como ele fora fundado, sobre os detalhes de como era dirigido, de
onde os animais vinham Ela tinha um rosto expressivo. Gesticulava excitadamente quando falava
sobre seus animais. Todos tinham nomes. Eles tentavam levantar dinheiro localmente para
continuar.
Pessoalmente, ele achou que fosse muito trabalho para nenhum lucro, mas gostava de ver o
entusiasmo dela. No se recordava de ficar to entusiasmado quando fechava transaes que valiam
milhes. Ficou tentado a oferecer uma substancial quantidade de dinheiro, um obrigado por salvar
sua vida, mas, tendo dito que era um pouco mais do que um caixeiro viajante, aquela possibilidade
estava fora de cogitao.
Posso precisar ficar aqui um pouco mais do que uma noite disse, quando ela se
levantou para lavar a loua. Ento Holly atirou-lhe um olhar ansioso sobre o ombro.
Seu chefe no se importar? perguntou preocupada. As coisas esto to difceis
hoje em dia... Espero que esse tempo no ameace seu emprego. Quando ele disse ficar aqui, o
significado era ficar ali na sua casa? Ou em algum lugar prximo at que estivesse recuperado? Ela
pensou nele na sua casa, e uma excitao de prazer culposa tomou conta dela. Ele era simplesmente
o sujeito mais interessante que ela j conhecera, sempre querendo ouvir o que ela tinha a dizer e
sempre esclarecedor em suas respostas.
Acho que posso controlar essa situao murmurou Luiz.
Por um segundo, ele sentiu uma ponta de culpa diante de sua manipulao criativa da
verdade, mas no durou muito tempo. Ele ponderou que ela ficaria intimidada se soubesse a
extenso de sua influncia, poder e riqueza. Holly responderia muito mais rpida e abertamente a
um caixeiro viajante, algum seguro e no ameaador.
Ento, voltando ao assunto de voc ficar aqui- disse ela, sem segurana -, no estou certa
do que voc quis dizer...

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claro, insistiria em pag-la. Poderia se considerar a cama e o caf da manh mais


oportunos e, asseguro-lhe, seria generosamente recompensada. Na verdade, pode dizer o seu
preo... Eu... estou bem certo de que meu chefe no hesitaria em fazer qualquer doao generosa
que voc quiser em relao ao seu abrigo animal.
No pensaria jamais em tomar seu dinheiro! Holly estava horrorizada que ele pudesse
pensar que ela fosse to mercenria a ponto de cobrar pelo que qualquer um teria feito naquela
situao.
Mesmo assim, seus animais no exatamente pagam as contas, no ? Luiz estava
gostando cada vez mais da nova situao. No podia pensar numa nica mulher que no teria
tomado dinheiro dele. Na verdade, estava muito acostumado a ser generoso em presentes para suas
mulheres: diamantes, prolas, carros, frias... Naturalmente, se ela soubesse a extenso de sua
fortuna, no teria hesitado em aproveitar sua generosidade. Os escrpulos dela surgiram somente
por pensar que estaria despojando um caixeiro viajante que poderia estar em perigo de perder seu
emprego.
Conheo um pouco de computadores... Ele teve que disfarar um sorriso quando disse
aquilo... porque possua diversas empresas e provavelmente conhecia mais sobre trabalhar com
computadores do que a maioria das pessoas que ele empregava.
Voc tem um site? Porque posso montar um para voc...
Ele no somente no reclamava, no somente estava interessado no que ela fazia, no
somente era o perfeito cavalheiro em oferecer para compens-la pelo simples ato de bondade, mas
ali estava ele, fazendo o possvel para ser til! Ele parecia conhecer tudo. Talvez computadores
fossem o forte dele.
O importante que voc melhore disse ela firmemente. Gostaria de uma xcara de
ch? Caf? Depois mostrarei seu quarto. Pela manh, entrarei em contato com Abe. A neve no
parece que vai ficar mais pesada. Ele tem um jipe. Poderia vir aqui.
Voc sempre otimista?
Ela ofereceu um daqueles sorrisos que ele achava estranhamente paralisante.
Tenho muito a agradecer. Este lugar, um negcio que adoro e uma poro de amigos...
Ela colocou a cafeteira sobre a mesa com duas canecas, leite e acar. No tenho mais meus
pais. Minha me morreu quando eu era garota, e meu pai, poucos anos atrs, mas gosto de pensar
que eles eram muito felizes...
E isso funciona? A boca de Luiz torceu cinicamente diante da aceitao inocente do
que ele pessoalmente achava inaceitvel... do evento que, de um modo estranho, o ajudou a estar
sentado naquela cozinha com uma mulher do tipo que ele nunca soube que existia.
Claro que funciona. O que voc quis dizer com livrar-se de seus demnios?

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Se outra pessoa tivesse feito aquela pergunta, Luiz o teria fulminado com um olhar, mas,
quando ele olhou dentro daqueles olhos azuis empticos, sentiu aquele impulso no baixo-ventre
novamente.
Ele disse que era apenas Luiz Gomez, um caixeiro viajante permitido, num lapso de tempo,
a revelar seus sentimentos. No era fcil. Ele no era um homem dado a confidenciar. Quando voc
a pessoa responsvel por dirigir o show, confiar qualquer coisa a algum no desejvel. sinal
de fraqueza e, sendo um rei da selva de concreto, fraqueza no era permitida.
Mas ela era uma boa ouvinte. Luiz esqueceu-se de sua perna, as dores incipientes por todo
seu corpo, seu carro acidentado e, no final de uma hora, ele se decidira.
Holly George iria ser sua amante.

CAPTULO DOIS

Holly olhou para a pequena mesa de ferro com cadeiras combinando no ptio, com vista
para os campos abertos nos fundos de seu chal, e sentiu certo nervosismo e excitao.
Arrumou tudo com esmero. A garrafa de vinho, do suprimento que era permanentemente
reposto por Luiz, que era exigente com bebida alcolica, estava gelando. Um prato de aperitivos de
vegetais crus estava coberto. Mosquitos e moscas sempre apareciam no vero.
A qualquer minuto, Luiz chegaria de txi e, depois de quase um ano e meio, ela ainda sentia
aquele desejo ardente que sempre a dominara desde que pusera os olhos nele.
Mas naquele fim de semana seria diferente. Holly alisou com as mos seu vestido de vero e
correu para dentro para espiar pela janela.
Uma onda de tontura a invadiu, e ela desconfiou que fosse o calor. Ultimamente estava
propensa a tais ondas de tontura. Era um vero extremamente quente. Todos os seus animais
estavam letrgicos. Seus frangos, que usualmente a importunavam entrando pela porta da cozinha
procura de migalhas, no apareceram, pois permaneciam em locais mais sombreados. Mesmo os
ces estavam menos interessados em correr do que encontrar um local adequado debaixo da rvore
mais prxima.
Ela estava letrgica. Nas ltimas semanas, sair da cama pelas manhs tinha sido uma luta.
Normalmente de p com o canto das cotovias, ela se viu ansiosa por ficar deitada algumas vezes, e
precisara de um esforo enorme para levantar.

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Yorkshire, ela contou a Luiz, no fora feita para temperaturas quentes. Fora feita para as
brilhantes e frias cores da primavera, o friozinho de outono ou para o frio de tirar a respirao de
um inverno maravilhoso. Luiz rira e dissera a ela que poderia instalar ar- condicionado no chal, e
ela no se sentiria to desconfortvel no calor.
Ela o provocara sobre sua praticidade. Dissera que ele precisava cultivar algum romance,
mas na verdade a personalidade deles se fundiam maravilhosamente. Ela nunca acreditaria que,
depois daquele primeiro encontro, quando conclura que ele era o sujeito mais espetacular que ela j
vira, ele viria para encher seu mundo.
Eles s se encontravam nos fins de semana. Ela no podia deixar os animais, e ele no podia
se afastar do trabalho, que, ela presumiu, requeria que ele viajasse pelo pas vendendo componentes
de computador.
Mas o tempo que passavam juntos era to intenso, to vibrante e vivaz que ela no tinha
dvidas de que ele fosse a melhor coisa que j lhe acontecera.
Ele era seu amante, sua alma gmea. Era o sujeito com quem ela sabia que podia
compartilhar tudo, desde pequenas coisas, como as fofocas locais, at as grandes coisas, como
quando alguns abrigos perderam seus tetos no ano anterior numa tempestade de neve e o banco
enfiara a faca para emprestar a quantia de que ela precisava para repar-los do jeito que queria.
Bem, Luiz resolvera tudo para ela e, na verdade, conseguira falar com o gerente do banco para
emprestar a ela o suficiente para restaurar o abrigo inteiro num inacreditvel alto padro, muito
melhor do que ela jamais imaginara.
Alm do mais, ele examinara toda a papelada e encontrara um dinheiro depositado numa
conta datada da venda original da fazenda. Com os juros acumulados, ela no teria sequer de pagar
por qualquer das renovaes.
Ele era sua rocha.
Como acontecia toda vez que pensava nele, seus dedos tocaram o minsculo pingente que
ele lhe dera no Natal anterior antes de retornar ao Brasil... para, como dissera a ela, dez dias de
agonia sem a felicidade de v-la no fim de semana. Os olhos dela marejaram diante do presente,
porque ele havia lembrado que ela mencionara uma vez que rubis eram suas pedras favoritas, mas
ele pusera de lado os agradecimentos, assegurando-a vagamente que aquilo era apenas uma boa
rplica da pedra, nada que ela devesse considerar de valor.
Atravs do tempo, ele a havia presenteado com um nmero imenso de cpias de joias
preciosas.
Ele dissera que conhecia um sujeito que podia fazer milagres com reprodues. Em retorno,
ela dava a ele pequenas coisas das feiras de artesanato que ia ocasionalmente. Tricotara um suter,
porque os suteres dele era finos demais. Comprara a primeira edio de um livro que ele

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mencionara gostar em um sebo de uma cidadezinha prxima.


Ela sorriu ao lembrar como ele tinha ficado preocupado diante da extravagncia, mas, na
verdade, desde que ele montara o site, as finanas do lugar nunca haviam estado to bem.
Agora havia um par de doadores annimos realmente generosos online que asseguravam ao
abrigo timas condies com dinheiro de reserva.
Perdida nos seus devaneios, ela se assustou com o barulho do trinco, e j estava sucumbindo
excitao da expectativa quando a porta abriu.
No pude chegar antes... Luiz fechou a porta com um chute do calcanhar e a puxou
para os braos.
Ele enrolara os punhos das mangas da camisa e sua gravata estava enfiada no bolso da cala.
Num tempo como aquele, teria feito sentido ter mudado de roupa para algo mais fresco antes de
embarcar no seu helicptero, mas, como sempre, v-la era to urgente que nunca arranjava tempo
para voltar ao seu apartamento e mudar de roupa.
Aquela era a vantagem do uso de um helicptero.
Se ele fosse obrigado a tomar um trem e um txi, o que ela presumia que ele fazia, teria
ficado louco durante a viagem.
Inferno, nenhuma mulher fora capaz de segurar sua ateno por tanto tempo.
H vinho do lado de fora. A risada de Holly o fez prender a respirao pelo desejo
intoxicante enquanto a empurrava contra a parede e abria os pequenos botes da frente do vestido
dela.
O vinho ter que esperar gemeu Luiz. Por que, raios, voc tem que usar algo com
tantos botes, Holly? Est tentando me deixar louco?
No estou usando suti...
Ento ainda bem que abriu a porta para mim rosnou Luiz possessivamente. Porque
isto algo somente para os meus olhos...
Finalmente os botes foram abertos, e ele despiu o vestido pelos lados, de modo que pudesse
deliciar seus olhos nos seios magnficos dela.
Respirando com dificuldade, ele fechou os olhos antes de envolver os seios com suas mos
enormes e acariciar com os dedes os bicos entumecidos dos mamilos. Poderia t-la tomado ali
mesmo, em p no corredor. Em vez disso, carregou-a para a sala, onde, com muita insistncia, ele
havia conseguido que ela aceitasse um sof enorme de presente. Grande o suficiente para ambos e
essencial para os momentos em que no conseguiam chegar ao quarto, o que acontecia com
frequncia. Colocou-a no sof e se ergueu para tirar a camisa.
Holly adorava o desejo nos olhos dele. Desde o comeo, havia se deleitado com o modo
como ele a fazia se sentir: sexy, bela e muito necessria. Ela se endireitou e baixou o zper das

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calas dele. Sua ereo estava enorme, ousada e mal contida pela cueca. Ela o tocou, e ele envolveu
a mo dela para que ficasse parada.
No comandou ele No a menos que queira me ver reagir como um adolescente
excitado que nunca fez sexo!
Holly riu e o ignorou. Na primeira vez que fizeram amor, ela imaginou nervosamente se
tinha feito tudo certo. Ele era um homem bastante experiente.
Soube disso no minuto em que acariciara suas faces em direo ao colo, observando com um
meio sorriso enquanto ela estremecia e imaginava se estava fazendo a coisa certa.
Acontecera no terceiro dia de sua estadia. Sua curiosidade sobre ela foi emocionante e
insistente. Ela se surpreendeu com a confiana, simpatia, sabedoria e inteligncia dele. Estava
pronta para ser tomada e adorou cada minuto.
Diga havia murmurado ele, na ocasio -, o que h de errado nisto? E acariciou o
corpo dela com um toque leve e sexy at sentir que ficaria em chamas. Ele usou o tempo que tinha,
e ela foi levada pela mar da paixo sem nenhum lugar onde se agarrar e sem chances de voltar
realidade. Toda expectativa de uma vida normal com um rapaz normal e percorrendo um caminho
normal virou de cabea para baixo, e ela no se arrependeu nem um minuto.
No estava mais insegura em toc-lo, como da primeira vez. Ele a fez se sentir necessria.
Ela tocou a ereo pulsante com a ponta da lngua, e ele gemeu e estremeceu.
No posso esperar... Tire a roupa. Ele observou enquanto ela se livrava do vestido e da
roupa de baixo rendada.
Ele a havia apresentado a esse conceito em seu primeiro retorno ao chal. Substituir as
calolas de algodo por lingerie de renda. Ela protestou de incio, mas acabou concordando que os
pequenos pedaos de renda a deixavam absurdamente sexy. Algumas vezes, ele a provocava com a
lngua atravs da renda, at que ela estivesse pegando fogo.
No esta noite. Ele mal podia controlar a prpria libido.
Ela estava divinamente sexy deitada na cama, com o cabelo espalhado pelo corpo em ondas
de baunilha, caramelo e ouro. Abriu as pernas para que ele pudesse observar os detalhes sedutores
de sua feminilidade, e ele paralisou o processo de tirar a camisa quando ela se tocou levemente com
a ponta do dedo. Ele sabia que ela o estava observando e apreciando sua reao ao que ela estava
fazendo. Arrebentou os ltimos botes da camisa e despencou na cama ao lado dela.
Se quer tocar algo... Ele guiou a mo dela com firmeza de volta para sua ereo.
Ento pode me tocar! Ele deslizou o dedo pela umidade dela e adorou a sensao molhada.
Devamos conversar. Holly suspirou, sentindo insistentes ondas de prazer se formando
dentro dela enquanto ele continuava a acariciar entre suas pernas.
Ficaria chocada se eu entrasse por aquela porta e no a agarrasse. No consegue resistir a

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mim.
Voc to egocntrico, Luiz Gomez.
S estou traduzindo o que seu corpo diz. Nesse momento, voc est excitada e molhada,
e esses no so sinais de algum que quer conversar... Para enfatizar, ele montou nela em um
movimento leve que a fez arquear, oferecendo os seios a ele.
Ele passaria horas brincando com aqueles seios; adorava-os. J havia desistido de se
perguntar como podia sair com mulheres que no eram to generosamente esculpidas.
Holly respirava depressa e gemia de satisfao enquanto ele beijava e mordiscava. Quando
ele a tocou com sua ereo, ela mergulhou em puro xtase e se entregou quando ele a tomou com
mais fora. Seus corpos se moviam em perfeita harmonia. Ela podia sentir seu orgasmo se
formando, mas tinha aprendido a segur-lo at que sentisse que estavam no mesmo ponto.
Veio rpido quando ela permitiu. Os gemidos se transformaram em gritos, at que sua mente
se separou do corpo, e ela perdeu a capacidade de pensar. Ela estremeceu, passando os dedos pelas
costas e sentindo a rigidez dos msculos. Queria gritar que o amava, mas no o fez.
Ele havia contado sobre uma mulher com quem quase se casara e que acreditava estar
loucamente apaixonado, para depois descobrir que era uma interesseira. No dera muitos detalhes, e
Holly no pressionara. No queria exigir explicaes quando ela mesma j havia se achado
apaixonada, mas depois percebera que no era to profundo assim.
Agora sabia que aquele sentimento no era nada, mas achou que havia uma possibilidade de
ele no querer ouvir que ela o amava, embora eles estivessem se encontrando h tanto tempo que
provavelmente ele j tivesse adivinhado, assim como ela.
Ele caiu novamente ao lado dela no sof e a abraou.
Como faz isso? murmurou Luiz. Como me deixa sempre to excitado que mal
posso me controlar? E no apenas era capaz disso, como tambm conseguia que ele quisesse
tom-la novamente momentos depois de ficar saciado. Nenhuma mulher fora capaz de fazer isso
com ele, mas tambm nenhuma mulher havia sido to desprovida de intenes de qualquer tipo. Era
perfeito.
No diga que sou a primeira a fazer isso. Holly sorriu, pensando na mulher misteriosa
por quem ele se apaixonara e que ela havia guardado em um canto da mente, mas que agora exigia
ateno. E a Clarissa... a mulher com quem quase se casou h sete anos?
Luiz franziu a testa e olhou para o rosto corado dela com expresso zombeteira. No tinha
ideia de como fora persuadido a contar a ela sobre Clarissa, seu maior erro. Mas, tambm, no tinha
ele contado muitas coisas desde aquele primeiro momento, quando confiara a ela informaes sobre
o seu pai e a dor que o cegara aos perigos das estradas geladas? O sofrimento que o enviara direto
para o chal dela e, no muito depois, para sua cama. Ela ocupava uma posio especial, muito

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afastada de sua vida diria, e ele acabara contando mais do que jamais contara a algum na vida.
Mas agora ela estava perguntando sobre Clarissa, e sua antena captava sinais de alarme.
Embora estivesse certo de que estava apenas imaginando coisas.
Deixemos isso para l. Ele beijou o pescoo dela e sentiu-a tremer em resposta. O
passado nunca deve ser relembrado. Qual o sentido? No pergunto sobre seu ex disse ele.
Voc j sabe tudo o que h para saber sobre ele.
No entendo de onde vem isso.
S estou curiosa. O que o fez se apaixonar por ela?
Luiz ficou em silncio por alguns segundos.
Foi apenas um desses relacionamentos que no funcionam disse abruptamente.
Preciso tomar uma ducha. Ele sentiu uma ponta de remorso em no querer prolongar a conversa
sobre Clarissa James.
Quando contara sobre Clarissa, fora para amenizar a curiosidade dela sobre seu estado de
solteiro. Todavia, omitira a maioria dos detalhes, principalmente o fato de que Clarissa James o
fizera de bobo. Ele e Clarissa haviam sado, e ela fora um sopro de ar fresco depois de sua dieta de
mulheres desejveis e elegantes. Ela era selvagem. Quando Luiz se sentira pronto para seguir em
frente, ela declarara que estava grvida.
A criana selvagem com cabelo negro de cigana e roupas excntricas havia se transformado
numa mulher calculista que estava em posio de dar as cartas.
Por um feliz acidente, descobrira a cartela de plulas contraceptivas enterrada num
compartimento da bolsa dela. E nos sete dias que ele checara, ela continuava tomando as plulas
devidamente.
Ela o fizera de bobo, e ele ainda tivera que suportar sua famlia prevenindo-o sobre
interesseiras, e suas irms pensando que podiam salv-lo do aborrecimento de outro erro... sem
mencionar amigos para quem no dera nenhuma explicao pelo rompimento, apenas tinha dito o
que dissera a Holly.
Por que no quer falar sobre ela? exigiu Holly. Ela se abaixou para pegar a calcinha do
cho. Por alguns minutos, teve a estranha sensao de estar deriva em guas desconhecidas. Havia
um nervosismo na atmosfera que a fez querer ficar calada e ir com a mar, como fizera no passado,
mas algo a estava forando a fazer a pergunta que estivera atuando na sua mente nos ltimos meses:
para onde estavam indo? Qual era o prximo passo?
Porque no h nada a dizer!
Novamente vestido, Luiz notou que ela tambm tinha se vestido, embora ainda tivesse
aquela aparncia que causava sensaes em seu corpo.
Estava apaixonado por ela?

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Luiz pausou. Sentiu como se tivesse levado um golpe. A situao confortvel na qual ela
ignorava a riqueza dele e o horror de como aquilo podia ruir no parecia mais to confortvel.
Tambm no era to fcil fugir do fato de que a fico que agora jazia entre eles como um abismo
no era assim to inofensiva quanto ele convenientemente gostaria de fingir para si mesmo.
Parecia que sim naquela ocasio disse ele. Eu estava errado.
Mas deixou uma marca em voc.
Naturalmente. Ms experincias sempre deixam marcas. Agora voc vai passar o resto da
noite discutindo uma coisa que no relevante ou vai pegar aquele vinho que disse que estava
esperando do lado de fora?
Deve estar quente. De repente, o vinho e os aperitivos pareciam uma desajeitada
introduo para a conversa sria que ela planejara.
Ademais, ele simplesmente no queria falar sobre Clarissa. Era muito acessvel sobre sua
famlia, sobre o Brasil. Sabia tanto sobre tantos assuntos... Podia discutir teatro, pera e arte e podia
faz-la rir de mil maneiras. Se havia alguma coisa aborrecendo-a, ele sempre sabia como resolver o
problema.
E se havia algum problema com o abrigo, ele no tinha problema nenhum em sujar as mos
para ajudar. Ouvia tudo o que ela dizia, e ela sabia que falava demais. Ele provavelmente sabia mais
sobre a infncia dela do que os amigos com os quais ela crescera!
Mas havia reas escuras sobre ele praticamente impenetrveis, e ela atingira uma.
Voc tem razo. O vinho est quente. Ele sorriu para ela e decidiu que poria aquela
conserva em algum lugar seguro fora da mente.
Vamos descartar o vinho, o salso e cenoura.
Aperitivos. Holly relutantemente retornou o sorriso.
Humm. Se voc diz. Comprei uma coisa para voc; pode us-la para sair... Ele enfiou
a mo no bolso da cala e retirou uma pequena caixa. A pulseira custara caro. Ele mesmo escolhera.
Naturalmente diria que era apenas bijuteria. Era o nico jeito de presente-la, e ele gostava de
presentear. Talvez porque ela nunca pedia nada. No era materialista. Por que seria, quando no
tinha noo da situao financeira dele?
Uau! A pulseira era guarnecida com o que podia facilmente passar por diamantes
verdadeiros. maravilhosa, Luiz. Ela ergueu-a contra a luz e observou o modo como as
gemas pegavam os raios de sol. Voc no devia.
Voc diz isso toda vez que lhe dou alguma coisa.
Sim, eu sei. E continuo dizendo a voc que no h necessidade de trazer presentes o
tempo todo. Viver em Londres no barato...
Ele disse que tinha uma casinha num local bom o suficiente. Ela no estava totalmente certa

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do que era um local bom o suficiente ou do quo pequena a casinha podia ser, mas, de qualquer
jeito que fosse e em qualquer lugar que estivesse localizada, assim mesmo teria custado muito. S
Deus sabia o valor da hipoteca.
Deixe que eu me preocupe com minhas finanas murmurou Luiz, levando-a de volta
para a casa. E diga-me onde voc gostaria de comer.
H algo no forno disse ela ofegante.
Os aperitivos seriam seguidos por um ensopado. Haveria luz de velas, e ela abordaria as
questes que queria resolver em estgios. Realmente no sabia por que se sentia to tmida sobre
discutir o relacionamento. Mas se sentia. Era uma coisa que ele nunca discutia, e sua reticncia ao
assunto era estranhamente contagiante.
Pensei que poderamos comer aqui... conversar um pouco.
Conversar um pouco? Luiz ficou pouco vontade. Ele j havia desviado de uma
conversa esquisita sobre Clarissa. Esperava que no houvesse retorno ao assunto. Ao entrar na
cozinha, notou que a mesa fora elaboradamente posta. Normalmente comer em casa era um
exerccio casual. Sempre havia assunto, embora se falassem durante a semana. A comida era apenas
uma interrupo necessria.
Falar sobre o qu? perguntou ele.
Ela se sentia incrivelmente nervosa e, pela primeira vez, havia certa quantidade de
ressentimento por se sentir nervosa diante da perspectiva de ter uma conversa perfeitamente normal
com o homem pelo qual estava apaixonada.
Ah, sobre ns. Quero dizer, conversamos sobre as coisas que estivemos fazendo durante a
semana, mas no falamos sobre ns. As pernas dela ficaram um pouco vacilantes, e ela sentou-se
na cadeira da cozinha, agarrando o copo com vinho que havia tirado da geladeira.
O que temos para conversar? Luiz estava deliberantemente obtuso. Havia se
acostumado personalidade suave dela. Tudo nela era doce e generosamente feminino. Ela pensava
nele num milho de pequenos jeitos, e ele gostava disso.
Por isso, se colocava disposio dela como jamais fizera para qualquer outra mulher antes.
Naquele momento, todavia, ele tinha a desconcertante sensao de que ela estava se afastando dele.
Nunca vi sua casa disse Holly.
Nunca pediu. E ele nunca encorajara. Como pudera?
Voc sabe tudo sobre mim, e eu sei to pouco sobre voc.
Voc sabe tudo o que de alguma importncia.
Mas voc nunca fala para mim sobre seu emprego... suas esperanas e sonhos para o
futuro.
No momento que menciono a palavra computador, voc desvia o olhar. Voc deve

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saber que eles so mais problema do que valem Por que desperdiaramos tempo discutindo-os?
No estou dizendo para conversarmos sobre computadores. Estou dizendo que voc
nunca mencionou as pessoas com as quais trabalha. Como eles so? So divertidos? Aposto que as
garotas do seu departamento so todas apaixonadas por voc... Ela riu, mas parte dela imaginava
se era realmente o caso. Ele era to carismtico; como podia algum no se apaixonar por ele?
Voc est querendo elogios? A mesa entre eles no era uma boa ideia. Ele precisava
toc-la. Trocou de lugar para poder acariciar o longo cabelo dela. Voc a nica mulher na
minha mente. Penso em voc o tempo todo. Ele gentilmente retirou o copo da mo dela, a fim de
que pudesse pux-la, e a beijou muito suavemente na boca. Ela no protestou quando ele desfez
aqueles desprezveis botes.
Pensa em mim em que termos?, imaginou Holly. Como a mulher com quem ele gostava de
fazer sexo? Ou como a mulher com a qual ele se via compartilhando sua vida para sempre? Ento
por que nunca discutiam o futuro?
No h necessidade de ficar insegura disse Luiz roucamente. Ele estava ficando mais
excitado a cada segundo. Como ela poderia pensar, mesmo por um minuto, que ele podia olhar para
outras mulheres quando as suas respostas a ela eram sempre to envergonhadamente bvias?
Ele abaixou o vestido para olhar com desavergonhada e possessiva satisfao para os seios
excitados pelas carcias dele.
No disse Holly abruptamente. Ela levantou-se da cadeira, asperamente abotoando de
volta o vestido, e ignorou a pulsao entre suas pernas que imploravam pelos dedos dele, pela boca
masculina, pela extenso dura que nem ao de sua ereo. Sei que me acha atraente...
Mais que atraente! Voc no deveria preocupar-se tanto. Ele levantou-se tambm,
caminhou em direo a ela e notou que ela se afastou minimamente. Deixe-me ajudar.
Voc pode acender as velas. A conversa precisava continuar mesmo que fosse do modo
que ela no tinha previsto.
Com a comida na mesa, ela sentou-se com olhos baixos.
Imagino que o que estou dizendo que estamos juntos h mais de um ano, e eu... eu acho
que devia estar to envolvida na sua vida como voc est na minha...
Est descontente com o modo como a trato?
No isso. Voc conheceu todas as pessoas que trabalham comigo e a maioria de meus
amigos tambm Poucas semanas atrs, tive uma festa aqui e convidei todos. No conheci nenhum
dos seus. A mo dela tremeu quando se serviu do ensopado que agora estava com gosto de
papelo. As velas deviam ter enchido a sala com um brilho suave e romntico. Infelizmente ela
sentia-se qualquer coisa, exceto romntica.
Voc se contradiz quando diz que est satisfeita com o modo como a trato! Estaria ela

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determinada a estragar a noite?, imaginou ele. Eu tenho que lembrar a voc de quando passou
mal depois daquela festa, e eu tirei trs dias de folga para poder tomar conta de voc?
E estou realmente agradecida pelo que voc fez. Ela melhorara em apenas um dia e, o
resto do tempo, ela queria lembrar a ele, tinham feito amor e deixado a lida do abrigo para Andy.
E faria novamente! declarou ele. Prova suficiente de sua importncia na minha
vida. Acredite quando digo que paparicar uma mulher algo que jamais tive o hbito de fazer.
Holly relaxou um pouco, porque ouvir isso era tranquilizador.
bom ouvir que sou importante para voc. Sei que no gosta de falar sobre
sentimentos... imagino que uma poro de homens no gosta... portanto, realmente significa muito
voc dizer isso. Porque voc realmente importante para mim, Luiz. Ela olhou para ele com
olhos brilhantes e cheios de alegria. O ano e meio que passou foi maravilhoso. Estou comeando
a imaginar qual o prximo passo.
O prximo passo? Luiz sentiu que seu crebro no estava mais funcionando no nvel
ideal. Suas habilidades mentais pareciam ter toda a agilidade de uma tartaruga caminhando no
melao.
O abrigo funciona to bem agora que, pela primeira vez em sculos, sinto que posso tirar
uma folga sem me preocupar. As contas esto acertadas, h sempre animais sendo resgatados, mas
h tambm uma longa lista de pessoas esperando para adotar. Eu realmente gostaria de ver onde
voc mora, onde trabalha, conhecer seus amigos e talvez... talvez at mesmo conhecer sua famlia.
Voc me contou tanto sobre eles, suas irms, sua me... Adoraria ver onde eles moram, e pela
primeira vez eu acho que poderia tirar uma folga.
O sorriso dela estava comeando a desvanecer diante da falta de receptividade dele. Ele
parecia impenetrvel. Estaria ela pressionando demais? Ela no sabia detalhes sobre a famlia.
Seriam pobres? Ele dissera havia muita pobreza no Brasil. Pensaria ele que ela se importaria?
Quero dizer disse ela apressadamente -, no temos que ir agora. O Brasil
terrivelmente longe, mas eu podia ir a Londres... conhecer alguns de seus amigos. Prometo no
reclamar se eles quiserem falar sobre computadores.
A voz dela falhou. Por que ele no estava dizendo nada? Por que ele parecia ter levado uma
martelada na cabea? No percebia que aquilo era a progresso normal de um relacionamento?
claro que ela sabia que, depois de Clarissa, ele no tivera nenhum relacionamento significativo... na
verdade, parece que era um conquistador... mas eles estavam tendo um caso por mais de um ano.
Afinal, ela j no era mais to jovem Muitas de suas amigas estavam agora casadas; diversas tinham
constitudo famlias. Recentemente uma das ltimas de suas amigas solteiras tinha anunciado seu
noivado.
Eu apenas preciso saber para onde estamos indo disse ela, pigarreando. Somente

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preciso de um sinal de compromisso.

CAPTULO TRS

Era claro que acabaria acontecendo isso. Luiz mal podia acreditar que eles haviam chegado
a esta encruzilhada sem ter antevisto a eventualidade e tomado as devidas precaues. Nunca tivera
inteno de se envolver num relacionamento duradouro. Mas era muito fcil ver agora que fora
indolente depois daquela primeira inveno, quando brincara com a verdade de sua identidade. Sem
a necessidade de se defender contra uma possvel mercenria, ele aproveitara a situao para seu
divertimento.
Agora os olhos azul-claros dela esperavam ansiosamente que ele falasse alguma coisa.
Por qu? perguntou, reconhecendo o beco sem sada.
O que quer dizer com por qu? perguntou Holly, desnorteada, pois, em sua opinio,
levantara um ponto perfeitamente racional. Estamos juntos h muito tempo. Acho que mereo
saber onde nosso relacionamento vai chegar. Ela desejou que ele parasse de caminhar pela sala.
A tontura estava de volta, acompanhada agora por um leve enjoo.
Por que nosso relacionamento tem que nos levar a algum lugar? Ele parou para ficar
de p em frente a ela. O que temos bom. melhor do que bom. quase perfeito. Por que
arruinar com perguntas sobre compromisso? Por que rotular e colocar limites? Quem sabe o que nos
espera virando a esquina?
Sei disso. Sei que no h garantias, mas isso no significa que eu quero continuar
vivendo o momento sem pensar no futuro! Quero saber como isto vai progredir e no acho que
estou sendo injusta tendo essa conversa com voc. Eu lhe disse que Claire est noiva? Lembra-se de
Claire... a ruiva com a abertura entre os dentes? Voc a conheceu na festa...
Sim, lembro. Barulhenta, extrovertida, com um namorado que rastejava timidamente
atrs dela, buscando bebidas e salgadinhos e no fazendo esforo algum para conter sua namorada.
Pensando bem, Luiz achou que ela fosse a espcie de mulher subversiva que incitaria Holly a
pensamentos rebeldes. Ela disse alguma coisa? Sugeriu que voc no pode ser feliz porque no
h um anel de diamante no seu dedo? Estou surpreso e decepcionado que tenha permitido algum
ensinar a voc como deve ou no se sentir!
Claire no disse nada disso! As faces dela ficaram rosadas. Uma simples pergunta; ela

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s queria saber para onde estavam indo como um casal, e ele sequer conseguiu responder
diretamente. Em vez disso, ficou feliz em sugerir que ela era to idiota e impressionvel que outra
pessoa podia dizer como deveria se sentir!
Porque sua amiga est noiva no significa que voc deva estar tambm.
No estou falando sobre ficar noiva... Embora, desde que o relacionamento comeara,
ela sempre enxergasse um futuro com Luiz. Nunca sonhara acordada sobre um grande diamante em
seu dedo. Mas, quando pensara nos prximos invernos, tivera a viso de Luiz ao seu lado,
ajudando-a, como sempre fazia. Em sua mente, seu futuro estava inexoravelmente entrelaado ao
dele.
Voc est feliz comigo? perguntou Luiz.
Claro que estou.
Ento qual o problema? Ele se sentiu como algum nadando contra uma corrente
muito forte e no se importava com a sensao. Gostava de estar no controle. Pensou que
distintivamente perdera o controle quando permitira que aquele relacionamento perdurasse por
meses. Ficara instantaneamente atrado por ela quando ela o resgatara depois do acidente. Ele
certamente tinha planejado lev-la para a cama. Nunca brincara com a possibilidade de que um
tempo livre, alguns dias de simulao, de largar a pessoa que ele era obrigado a ser diariamente e
todo o estresse que vinha com isso, terminasse durando um ano.
Precisava comear a pensar claramente e recuperar um pouco do controle perdido. A soluo
bvia seria desaparecer. Certamente no tinha a inteno de encorajar ningum a comear a pensar
em anis de diamante, igrejas e floristas, apesar do bom sexo. De modo algum Ele especialmente
no seguiria aquele caminho com uma mulher que era, francamente, to pobre quanto um rato de
igreja. Ela podia ser ingnua, acreditando que ele era pouco mais do que um trabalhador quase
braal que economizava para pagar a hipoteca e passar frias anuais em algum lugar barato e alegre.
Mas quo diferente teria sido se soubesse a extenso da riqueza dele?
Tinha sido enganado uma vez e s se casaria com uma mulher que fosse to rica quanto ele.
Holly George no era adequada. Tocara num assunto problemtico, e o nico meio de lidar
com aquilo seria descart-la. Parecia insensvel, mas no final estaria fazendo um favor a ela. Se o
pote de ouro no fim do arco-ris fosse casamento, ento ela no iria pegar o pote das mos dele, e
era mais bondoso deix-la ir agora. Quando se tratava de controlar as rdeas de um relacionamento,
qualquer relacionamento, era ele quem estava no controle.
Holly voltou-se e comeou a andar em direo sala de estar. Seu corao estava batendo
muito forte. No podia acreditar que aquela conversa estava acontecendo. Estava to segura no
relacionamento. Teria o amor a cegado muito real possibilidade de que o que ele sentia por ela era
nada mais do que luxria? No podia acreditar. Luxria acabaria com o tempo, perderia sua

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urgncia...
O que eles tinham ficava cada vez melhor, mais profundo, pelo menos no que dizia respeito
a ela...
Luiz a observou sair da cozinha e quis atirar coisas ou pelo menos agarr-la e fazer amor
com ela at que suas perguntas fossem postas de lado. Tinha se acostumado ao sorriso e natureza
eternamente otimista dela. Estava acostumado sua conversa gloriosa e desinibida. Gostava da
companhia de algum que no se sentia como se tivesse que impression-lo. Agora ele se sentia um
monstro responsvel por drenar todo o raio de sol e luz dela. Ele tinha que se recordar de que no
havia nada que pudesse fazer para alterar a situao, e oferecer a ela algo alm de seu alcance
tornaria as coisas piores.
Ento o que est me dizendo? Holly estava sentada junto janela, braos dobrados,
todas as polegadas de seu corpo irradiando tenso. Est dizendo que o que temos no vai a lugar
algum? Jamais? Porque, se for o caso, ento eu no vejo sentido algum para continuar. No quero
estar num relacionamento sem sentido at que um de ns fique enfadado e decida terminar.
Ela quase no podia respirar. Seu peito estava apertado. Como podia ele simplesmente ficar
ali de p, olhando para ela com uma expresso inescrutvel, nada dizendo? Uma pequena voz
traioeira sussurrou que talvez ela devesse ter sado sozinha, sem dizer nada, mas, to logo o
pensamento a atingiu, Holly sabia que tinha que dizer o que estava em sua mente. Estava se
sentindo estranhamente emotiva nas ltimas semanas. Segurar as coisas s exacerbaria aquelas
emoes.
Por que no fala comigo, Luiz? disse ela, enquanto mordia o lbio em agonia.
Porque voc est ficando histrica e no est dizendo nada que eu quero ouvir.
No estou ficando histrica; apenas pedindo a voc para dizer como se sente a respeito de
um futuro para ns.
No penso no futuro em relao aos meus relacionamentos.
Por causa de Clarissa? Essa a razo? Ela no podia lidar com o fato de ele ter sido
ferido no passado e tornar-se relutante em comprometer-se no presente.
Luiz olhou para ela com olhos velados.
No vamos trazer o passado.
Mas voc no entende! Eu nunca o decepcionaria! Voc nunca me contou o que
aconteceu entre vocs. Talvez, se abrisse o assunto, poderamos chegar a algum lugar-comum.
No estou a fim desse papo.
Ento de que voc est a fim, Luiz?
No diria no a me enfiar debaixo dos lenis com voc...
Por que tem que ser sempre sobre sexo?

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Desde quando sempre sobre sexo conosco? Era s o que ele queria do
relacionamento, mas ficou nervoso que ela rebaixasse o que apreciavam.
Bem, ento, se no tudo sobre sexo, sobre o que mais ?
Luiz olhou para ela, ciente de que ela conseguira encurral-lo. Desde quando qualquer
mulher pensava que tinha o direito de desafiar suas decises, pedir por esclarecimentos ou exigir
explicaes pelo seu comportamento? Todavia, ele estivera com ela por um extraordinrio longo
tempo. Pelo menos, para ele. Pouco a pouco percebeu que ela fizera invases nos seus nveis de
tolerncia.
Aproveitando-se do silncio temporrio, Holly achou boa ideia continuar explorando seu
ponto de vista. Havia certo desespero dentro dela, mas sentiu que, se no pressionasse tanto quanto
podia alm daquele verniz teimoso e autocrtico, lastimaria para sempre.
Sou louca por voc. Voc sabe disso. E se voc no tivesse dito isso para mim em tantas
palavras, ento... ento, voc deve sentir... se no apenas sexo, voc deve sentir...
Diante do contnuo silncio dele, ela sentiu a confiana se esvaindo. O desespero estava
dando espao entorpecida percepo de que talvez ele no sentisse nada por ela, ou talvez o que
sentia no era o suficiente. No para formar a base um relacionamento saudvel em que frias eram
planejadas, filhos eram discutidos e ficar velhos juntos era uma possibilidade. Se todas essas coisas
estivessem em jogo, ento ele j teria sugerido a ida dela ao Brasil para conhecer sua famlia. Ela
tambm j teria pedido a ele para conhecer a sua h sculos! Estariam operando em planos
diferentes? Estaria to cega que no fora capaz de ver que o que realmente queria era diferente do
que estava acontecendo, lguas de distncia do que ele queria?
Eu gosto de sua companhia, Holly, e me importo com voc.
Voc se importa comigo... A voz dela era baixa e sombria. Ela o adorava e andaria
sobre brasas por ele. Importar-se no era suficiente para planejar o futuro.
No despreze. Ele leu decepo no rosto dela, mas de jeito nenhum ofereceria mais
sobre seus sentimentos. Ele podia dizer que ela o transformara mais do que qualquer outra mulher,
que ela certamente segurara a ateno dele por mais tempo do que qualquer mulher, mas tinha um
pressentimento de que aqueles sentimentos no seriam compatveis com uma recepo entusistica.
No estou desprezando. Ela tropeou no sof, o mesmo onde tinham feito amor agora
mesmo, e deixou-se cair pesadamente. Dobrou os joelhos para cima e passou seus braos em volta
deles.
Por que no vamos l fora? sugeriu Luiz. Olhando para ela, ele se sentiu
desconfortvel na prpria pele. Voc me disse ao telefone que descobriu um novo passeio.
Um pouco de ar fresco podia acalmar seus nervos. Ele se viu dando uma ltima chance de ela
esquecer a decepo que sentira e estava meio zangado com sua indulgncia.

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No estou realmente a fim de caminhar. A voz dela era quase inaudvel.


Bem, ficar sentada aqui de mau humor no vai resolver nada.
Pensei que significava mais para voc.
Luiz suspirou e juntou-se a ela no sof. Precisou conter-se para no toc-la.
Eu podia dizer que voc significa muito para mim, mas a sequncia no que vamos
ficar noivos como sua amiga. O prximo captulo na nossa histria no vai ser casamento. Sinto
muito, Holly, mas no prximo captulo de nossa histria nunca vai aparecer casamento.
No estou falando sobre casamento.
Claro que est. Ele tinha deliberadamente ficado cego para o fato de que ela era
romntica. Ela podia trabalhar duro no abrigo, mas no significava que no gostasse de piqueniques
no vero ou ficasse de olhos marejados durante filmes sentimentais. Agora, ele pensou com
arrependimento, era a hora de ser brutal.
Voc no aguentaria nada menos do que compromisso total, e isso no vai acontecer, pelo
menos no comigo. Eu devia ter sido mais claro sobre esse assunto desde o comeo. minha culpa.
Ele desejou que ela olhasse para ele, mas ela estava olhando direto para frente, e seu corpo
estava duro como um pedao de madeira. Confie em mim quando eu lhe digo que ficar melhor
sem mim.
Ela olhou para ele sem acreditar.
Como pode dizer isso? a espcie de coisa que os homens dizem quando no podem
encarar uma conversa honesta... ficar melhor sem mim, preciso de um pouco de espao. o que os
homens dizem quando esto prestes a dar no p e querem ficar em paz com suas conscincias. Li
centenas de artigos sobre o assunto!
Luiz lutou para no sorrir. Ela amava ler livros de autoajuda e qualquer coisa a ver com
emoes e psicologia. Tinha uma tendncia para responder qualquer questionrio em qualquer
revista. Ocasionalmente ela forara-o a tomar parte e ento analisava as respostas dele de modo que
pudesse inform-lo sobre a pessoa que ele era.
H coisas sobre mim que voc no sabe, Holly. No tinha considerado a possibilidade
de ser franco com ela. Qual era o sentido, se no mudaria nada? Mas agora ele sentia que devia isso
a ela. No havia integridade moral em sair daquele relacionamento numa monstruosidade de meias
verdades. Se fizesse isso, sabia que um dia lamentaria as omisses.
Todo este assunto da sua ex... Voc sabe que no culpa minha que voc no discute
nada disso comigo... Ele devia realmente t-la amado, pensou Holly. Ela tirara o melhor dele e se
certificara de que ele no tivesse nada sobrando para dar a outra mulher.
Parcialmente.
Holly quase no prestou ateno. Estava ocupada pensando na garrafa de vinho ficando cada

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vez mais quente no lado de fora, junto com os petiscos. Queria dizer a ele que o amava o suficiente
por ambos.
Quero que voc olhe para mim
Para qu? Que diferena isso faz?
Prepare-se para ficar chocada. Clarissa no foi como voc parece imaginar. No foi o
amor da minha vida.
No foi? O corao de Holly contraiu-se. Pensei que voc no queria falar sobre
ela porque ainda estava apaixonado e a lembrana feria muito.
No falo sobre ela porque ela se transformou numa vadia mentirosa.
Ah. Holly estava completamente interessada no que Luiz tinha a dizer. Na verdade,
tinha se esquecido totalmente de suas angustiadas projees de vida sem ele. O que voc quer
dizer? Ela no pode resistir a estender a mo e pass-la gentilmente pelo do brao dele. O
msculo rgido a fez tremer prazerosamente.
Voc pode no querer fazer isso... O efeito da mo macia dela no seu brao era to
dramtico como ferro queimando. Ele se afastou e sentou-se numa cadeira.
Fazer o qu?
Tocar-me. Voc me toca e no posso evitar tocar em voc de volta.
Tem minha permisso. Talvez no fosse o cenrio tudo ou nada que ela pintara. A
vida no era preta e branca. Era sempre cheia de reas cinza.
Voc queria conversar. Conversaremos.
Podemos conversar e nos tocar ao mesmo tempo.
Luiz deu um gemido. O autocontrole sobre o qual seu imprio fora construdo e que sempre
funcionava com as mulheres estava falhando. Era sempre assim com Holly. O convite dela para
tocar era quase mais do que ele podia suportar.
Quinze minutos atrs voc ia me expulsar de sua vida porque eu no iria propor
casamento. -Holly sorriu timidamente para ele e enrubesceu.
Eu estava emotiva. Tenho estado um pouco emotiva ultimamente. No sei por qu.
Talvez porque todas as minhas amigas parecem estar se estabelecendo. Talvez eu sinta que o tempo
est passando. Voc estava falando sobre Clarissa.
Luiz praguejou por estar tentado a aceitar a explicao dela. A promessa de restabelecer a
situao danava na frente dele, to provocante quanto um banquete para um homem faminto. Nada
mais de conversas sobre compromisso. Holly podia estar preparada para recuar do fogo cruzado que
ela tinha estupidamente disparado, mas o fogo cruzado podia ainda estar l. Seria apenas uma
questo de tempo antes que o inevitvel acontecesse. Mas, inferno, ela sentou-se ali no sof com
seu cabelo louro por toda parte e seus grandes olhos azuis olhando para ele, sua boca meio aberta.

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Ele tinha que cerrar os dentes e ir em frente.


Clarissa pensou que eu podia ser uma passagem para uma vida boa. Ele tirou os olhos
dos lbios cheios dela, que espelhavam a abundncia deliciosa dos seios. S de pensar em toc-los
era o suficiente para perder o foco.
Alm de todas as razes pelas quais aquele relacionamento era uma m ideia, ele cruelmente
acrescentou inaceitvel perda de autocontrole lista.
incompreensvel disse Holly relutantemente. Imagino que no a faz muito
diferente de mim...
Voc no est entendendo. Ele levantou-se, passou os dedos pelo cabelo e sentou-se
de volta. Todas as nuances de expresso e todos os leves movimentos do corpo dele falavam de um
nvel de desassossego que era completamente oposto ao Luiz Gomez que Holly conhecia e amava.
Enquanto uma parte dela queria se levantar, segur-lo apertado e pedir desculpas por ter
mencionado alguma coisa, outra parte j estava aceitando que tinha comeado algo do qual no
havia recuo.
Com Luiz junto janela e o sol se pondo e deixando-o na sombra, agora ela no podia ver a
expresso do rosto dele em absoluto.
Clarissa me viu como um passaporte para o estilo de vida que ela sonhava. Ele podia
ver, pelo silncio, que ela estava confusa, no tinha ideia do que ele estava falando. Ela me
queria por causa do meu dinheiro, Holly, e teria feito tudo dentro do poder dela para ter o que
queria, incluindo falsa gravidez.
No entendo. Que dinheiro? Do que est falando? Holly sentiu como se estivesse
entrando em um universo paralelo onde tudo parecia o mesmo, mas de algum modo estava
completamente diferente e irreconhecvel. No era o seu Luiz falando com aquela voz impessoal.
Ela sentiu seu pulso acelerar.
Diga quem voc acha que eu sou.
Luiz Gomez. Trabalha de vendedor. Computadores... Por que algum pensaria que voc
pode ser um passaporte para... ? Quanto ganha um vendedor, afinal?
Meu nome no Luiz Gomez.
O qu? Holly se levantou, imaginando se tinha escutado direito. Ento quem,
diabos, voc?
Sente-se Holly! Ele mal teve tempo de segur-la antes que ela casse no cho. Mal
teve tempo de se recuperar, e as palavras dele voltaram como uma onda de veneno quase a fazendo
desmaiar de novo. Arregalou os olhos horrorizada.
Do que est falando? No chegue perto de mim! Quem voc?
Vou pegar um copo de conhaque. Vai acalmar voc.

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No quero conhaque. S quero que me diga o que est acontecendo!


No sou um caixeiro viajante vendendo computadores e economizando para comprar
uma casa. Meu nome Luiz Casella e valho mais do que a maioria das pessoas pode sonhar.
Clarissa queria o estilo de vida que eu podia dar a ela. Fingiu estar grvida para me obrigar a casar,
planejando que sofreria um aborto espontneo logo aps o casamento. Finalmente abri os olhos e
entendi completamente o conceito de mercenria.
Na ocasio, decidi que, se a consequncia de arriscar um relacionamento pudesse resultar
em outro momento Clarissa, ento nenhum relacionamento valeria a pena. E se decidisse
realmente ter um relacionamento srio seria com uma mulher independente e com recursos para
quem meu dinheiro fosse irrelevante. Seria um casamento de convenincia mtua. No tenho tempo
nem propenso para riscos emocionais.
Holly estava sofrendo de excesso de informao. Sua mente estava presa informao de
que ele no era quem dissera que era.
Mas por que mentiu? No entendo.
Luiz podia detectar suspeita e desconfiana nos olhos dela. Ainda no tinha chegado ao
ponto da raiva e da amargura, mas aconteceria, e ele tinha que lembrar a si mesmo de que a vida era
cruel e que ser fortalecido por situaes inesperadas e desagradveis era, em retrospecto, construo
de carter.
Por que mentiria para mim? Como pde? Eu o ajudei, e voc... mentiu sobre quem era e
no consigo entender!
Ento no est escutando.
Pode parar de me tratar como uma idiota, Luiz! Ou est mentindo sobre isso tambm?
Esse mesmo seu nome ou daqui a pouco dir a verdade sobre isso tambm? Talvez seu nome seja
Richard, Tom ou Fred. E voc no seja do Brasil. de Londres, e seu pai trabalhava em uma
barraca do mercado!
Est zangada. Eu entendo.
Como pode dizer que mentiu para mim por mais de um ano e ficar to... calmo? Ela
sabia por qu. Porque havia se apaixonado perdidamente por um homem cujo corao era um bloco
de gelo.
Gostaria de ouvir o que tenho a dizer ou prefere que eu v embora?
Holly segurou as lgrimas e ficou em silncio. Estava entorpecida.
Quero saber por qu. Eu mereo saber.
Quando bati o carro...
Voc nem ligou para a companhia de seguros para saber quanto lhe dariam... eu devia ter
imaginado que pessoas normais no largam carros assim No era uma lata velha.

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No. Mesmo assim, era descartvel.


Como um computador reiniciado, Holly comeou a se lembrar de coisas que deveriam t-la
alertado para um homem que no era nada comum A casualidade em relao a dinheiro, a
subservincia com suas tarefas, a confiana, a atitude de estar sempre certo.
Quando me resgatou, eu no estava muito bem. Tinha acabado de fechar um negcio em
Durham e estava voltando para Londres. Vim para c e decidi que seria boa ideia tirar uma folga de
ser um Casella. Voc poderia ter ouvido falar de mim, j que o negcio de Durham saiu em todos os
jornais. No previ que o relacionamento durasse um ano e meio.
Mas por que no iria querer que eu soubesse seu nome verdadeiro? Por que acha que
faria alguma diferena?
A experincia me ensinou que as pessoas raramente so abertas e espontneas quando
sabem da minha riqueza. Elas bajulam, mentem e at fingem gravidez...
O crebro lento de Holly estava tirando concluses, e ela estava magoada e horrorizada. O
homem que amava era muito rico. Clarissa o havia caado e tentado prend-lo em uma armadilha
por causa de dinheiro. Sem dvida, estava certo quando dizia que as pessoas se adaptavam para
satisfaz-lo.
Mas como podia pensar que ela seria uma dessas pessoas? Porque era desconfiado.
Enquanto ela havia se atirado em uma relao honesta, ele se protegia, mantendo alguma distncia.
Achou que eu iria atrs do seu dinheiro se soubesse que era rico?
A ideia de no ter que imaginar se voc iria era uma experincia libertadora.
No respondeu minha pergunta.
No gosto de me arriscar. A resposta foi suficiente para Holly desmoronar.
Luiz disse cruelmente a si mesmo que era uma boa razo para permanecer longe de
envolvimentos emocionais.
Ele havia dito a verdade. No queria horas de lgrimas pstumas, mas tambm no
conseguia se dirigir para a porta, e essa imobilidade o enervou.
Ento esse tempo todo... esteve me usando como um brinquedinho. Um pouco de alvio
nos fins de semana. Voc vem, no exijo nada, ajuda com o abrigo e depois retorna para sua vida de
verdade. H outras mulheres na sua vida de verdade?
Isso ridculo. Luiz amaldioou estar nessa situao, mas se recusou a imaginar se
teria partido caso soubesse que terminaria assim.
No precisa responder. Acho que no quero saber a resposta.
Luiz hesitou enquanto o orgulho lutava com algumas outras emoes que no conseguia
identificar direito, mas que concluiu que fosse decncia humana normal.
Claro que no havia outras respondeu ele, em tom baixo e dirigido. Quando estou

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com uma mulher, no procuro outras.


Mas se certifica de que nenhuma delas fique por muito tempo. No ia querer que
nenhuma delas tivesse ideias acima de suas condies!
Sarcasmo no combina com voc.
No acho que estou sendo sarcstica. Pensei estar sendo realista. Porque, na verdade,
jamais se
comprometer com algum que ache que possa estar atrs do seu dinheiro. Como eu. No ?
Essa discusso est perdendo a fora disse Luiz friamente. Peo perdo por ter
enganado voc, mas no peo perdo por esclarecer a situao.
Todas as coisas que me deu... Holly tocou o falso rubi.
Nenhuma das joias falsa. Luiz observou enquanto ela se dava conta de quanto
dinheiro estava espalhado pelo chal porque ela no tinha uma caixa de joias. Sou um amante
generoso. Nesse caso, era um luxo que eu no poderia ter.
Foi assim que sempre tratou as mulheres com quem sai? Compra presentes e depois as
dispensa antes que se apeguem demais? Ela riu. Posso entender por que apreciou a novidade
de dormir com algum que no sabia quem voc realmente era.
Que no conhecia meu verdadeiro nome ou minha posio corrigiu Luiz.
Tanto faz. No espao de algumas horas, Holly sentiu como se tivesse envelhecido dez
anos. O entusiasmo esperanoso e a absoluta certeza de que tinha encontrado sua alma gmea se
foram. Ela olhou para ele sem expresso. Acho que est na hora de voc partir.
Com as emoes drenadas, ela s observou quando ele assentiu levemente. No se levantou
quando ele pousou a mo na maaneta e a olhou por sobre os ombros. Estava se segurando, mas
sabia que, quando a porta se fechasse atrs dele, no seria mais capaz de conter a agonia.

CAPTULO QUATRO

Voc no engana ningum, Hols. Voc sorri muito, mas, c entre ns, no est se
cuidando. Andy, que ainda conseguia parecer asseado mesmo enlameado, estava ali de p,
olhando para ela com olho crtico. Francamente, voc est engordando visivelmente.
Realmente sinto conforto comendo... um pouco demais confessou Holly, na
defensiva. -Est ficando mais frio, saladas no funcionam em outubro. Alm do mais, qual o sentido

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em cultivar todos esses vegetais se voc no os come? E preciso de algo para comer com eles,
certo?
Mas era uma desculpa torpe. Ela tinha que engordar nas nove semanas desde que Luiz tinha
partido. Estava desavergonhadamente cedendo aos doces e achando difcil se importar se ganhava
alguns quilos.
Ela tinha sorte de Andy ser gay e adorar moda, apesar de trabalhar no meio da lama. Nunca
falhava em deix-la saber que ele percebia cada quilo que ela engordava.
Desde que Luiz partira, Andy encarara a misso de distra-la. Dava lies sobre a
importncia dos grficos, arranjava festas para as quais convidava amigos solteiros e observava de
fora quando ela, de modo imperturbvel, falhava em notar qualquer um deles.
Voc precisa seguir em frente disse ele bondosamente. Aquele seu pedao de mau
caminho sexy no voltar e no bom passar o tempo devorando a lata de biscoito enquanto espera
em vo.
No estou devorando a lata de biscoito e tambm no estou esperando em vo... Mas
ela sorriu relutantemente e assentiu quando ele a convidou para um sarau em que ela poderia
conhecer bons rapazes que gostavam de msica... muito hip, muito legal.
At agora, ele a apresentara a um mdico, um cabeleireiro, diversos artistas e dois
fazendeiros com quem ela tinha estudado. Nenhum deles conseguira nada mais do que indagaes
educadas sobre os pais deles. Ele estava determinado a impedi-la de ficar triste, e ela estava grata
por isso e por todos os amigos igualmente determinados a faz-la esquecer de todo o episdio Luiz.
Holly sabia que eles estavam certos. Ela precisava seguir em frente. No ouvira uma palavra
de Luiz desde que ele sara de sua vida. Diversas vezes ficara tentada a ligar para o celular dele, s
para ouvir sua voz, e precisara lutar contra a vontade com toda fora.
Agora, mais do que nunca, estava alerta para a realidade de que o tempo no parava.
Enquanto ela sucumbia a bolos com calda e massas substanciosas, Luiz certamente tinha se
esquecido dela.
Ele encontrou outra pessoa murmurou, enquanto fechavam o porto do burro que
viera para o abrigo depois da morte de seu dono e caminhavam para uma das dependncias externas
que fora convertida em um confortvel vestirio.
Seus ombros estavam cados, e ela mantinha os olhos no cho.
Olhei na internet... s uma olhada para ver o que est acontecendo com ele. Sei que no
devia. Curiosidade mata.
Bem, estou surpreso que tenha levado tanto tempo disse Andy. O homem tem uma
reputao. Eu mesmo li um pouco sobre ele. Se voc o tivesse esquecido, no o estaria checando.
Voc deveria v-la. Ela hesitou, triste, junto porta dos vestirios, uma das melhorias

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feitas pelo dinheiro que estava depositado numa conta depois da venda da fazenda, mas que Holly
agora desconfiava que tinha sido doado por Luiz para cobrir o sexo com a mulher com a qual no
tivera inteno de ficar. Havia dois cubculos com duchas, vasos sanitrios e pias, um para homens
e o outro para mulheres.
No pense nisso disse Andy.
Ela bonita. Quero dizer, realmente bonita. Alm do mais, brasileira, de uma famlia
muito importante e rica. E magricela e alta. O oposto exato de mim. H muita especulao de que
eles vo se casar.
Podia concluir, por causa das fotos que vira na noite anterior. Luiz e Cecelia Follone, rindo
enquanto saam de uma limusine para a estreia de um filme... deixando um restaurante... posando
em frente ao teatro. Estavam juntos h apenas trs semanas, mas ele parecia estar confortvel ao
lado dela, como se tivessem saindo h sculos.
Holly passara a noite acordada, torturando-se com o pensamento de que ele estava muito
feliz por ter tido a sorte de escapar de uma vida caipira no fim do mundo com algum que, pelo que
ele sabia, era uma mercenria em potencial que s no tinha revelado suas intenes porque ele
mentira sobre o tamanho de sua riqueza.
Andy estava certo, pensou mais tarde.
Era hora de seguir em frente. Ela tentaria mostrar interesse saudvel pelos msicos.
Definitivamente entraria numa dieta rgida. Em pouco tempo, estaria magra, e sua vida entraria de
volta nos eixos...
No escritrio muito alto na cidade, Luiz girou em sua cadeira e ficou olhando
distraidamente para a vista de uma cidade sempre em movimento. Numa das mos, brincava com
uma das joias que dera a Holly. Ela devolvera todas elas semanas atrs e, por alguma razo, ele
guardara tudo no fundo da gaveta de sua mesa.
Estava cinza e horrvel l fora, o que significava que Cecelia estaria se queixando. Ela se
queixava demais, e detestava o clima ingls, dizendo que era depressivo e responsvel por desbotar
mais rapidamente seu bronzeado mantido escrupulosamente. Agora mesmo estaria se queixando
para Ana, a empregada que viera com ela.
Esta noite, ele a levaria para assistir a uma pera. A ideia induzia um sentimento de inrcia
que ele sabia no condizer com um homem supostamente envolvido em um relacionamento. Um
relacionamento extremamente adequado. Ele a conhecera atravs de uma amiga de sua me e da tia
de Cecelia, que o procurara por impulso com a sobrinha de reboque.
Particularmente, Luiz pensara que ela queria se livrar da sobrinha de manuteno cara e o
pegara no momento exato em que estava contemplando sua recente perda de libido com vasto
aborrecimento e imaginando se no deveria estar pensando em se casar.

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Por enquanto, Cecelia ainda tinha que acender sua libido, mas estava certo de que a falta de
qumica sexual era um empecilho temporrio. Trabalhara demais desde que Holly desaparecera de
sua vida, e falta de sono podia fazer todas as espcies de coisas ao corpo de uma pessoa. O fato era
que Cecelia era perfeita para ele. Qualquer unio entre eles s podia ser vantajosa. A famlia dela
era to rica quanto a dele. Como a maioria das mulheres mimadas, ela estava muito mais interessada
em construir e manter um crculo social invejvel do que em passar o tempo com ele. Ela gostava
de ser vista com as pessoas certas, nos lugares certos. No era do tipo que fazia exigncias sobre a
quantidade de tempo que ele devotava ao trabalho. Era tudo para o bem-estar deles.
Enquanto pensava nela, passou os dedos sobre as pedras das pulseiras e anis que tinham
sido devolvidos sem, ao menos, a cortesia de um bilhete.
Imediatamente a imagem de uma morena brasileira de pernas compridas foi encoberta pela
imagem de uma pequena loura curvilnea que provavelmente no sabia distinguir manicure de
pedicure e muito provavelmente nunca pusera os ps num SPA para ter qualquer dos tratamentos
que Cecelia fazia quase todos os dias.
Os lbios de Luiz se apertaram Ele detestava se distrair com a lembrana de Holly, o que
ocorria frequentemente demais para seu gosto. Supostamente porque, pela primeira vez na vida, no
fora ele quem terminara o relacionamento.
Naturalmente o modo como o relacionamento acabou deixaria um gosto amargo na boca.
Naturalmente ela surgiria nos seus pensamentos mais do que ele queria. Obviamente era uma
ocorrncia que desapareceria breve o bastante, mas no caso de no...
Luiz olhou para seu celular e examinou a mensagem que recebera na noite anterior. Era
breve: ela queria encontr-lo. Ele no tinha ideia da razo e ficou seriamente tentado a apertar o
boto de apagar sem se preocupar. Mas ento foi atacado pelo pensamento de que v-la poderia
acabar com sua presena irritante na mente dele. Ele se lembraria de que ela fora pouco mais do que
uma distrao. Deixaria de pensar nela e em sexo e ganharia alguma perspectiva bastante necessria
de uma parte de sua vida que estava feliz em se livrar.
Ele se permitiu o luxo de imaginar como seria traz-la para Londres; naturalmente, ele a
informara num texto to breve quanto o dela que lhe concederia uma audincia, mas ela teria que
fazer a impensvel viagem a Londres.
Ele no podia imaginar o que a possura para entrar em contato com ele depois desse tempo
todo. Teria se arrependido de sair da vida dele? Ela devolvera todas as joias inestimveis. Talvez
tivesse comeado a pensar que tomara a deciso errada, imaginando quanto dinheiro poderia obter
se decidisse vend-las.
No final, as pessoas eram sempre motivadas pelo dinheiro. Era uma verdade decepcionante.
Ele no tinha dvida de que ela estivesse numa misso implorante. Talvez alguma coisa tivesse

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desmoronado no abrigo animal ou o encanamento no chal precisasse ser substitudo. Uma dzia de
coisas podia ter acontecido que requeresse ajuda financeira, e sem dvida, ela chegara concluso
de que ele era a melhor fonte de dinheiro que ela tinha.
Definitivamente seria satisfatrio v-la mostrar sofrimento e necessidade. Qualquer
nostalgia desapareceria no segundo em que ela baixasse os olhos, pigarreasse e perguntasse se ele
podia emprestar-lhe dinheiro suficiente para... fazer o que quer que precisasse. Ele pensaria com
calor e alvio em Cecelia e o fato de que ela nunca precisaria pedir dinheiro.
Um sorriso cnico curvou a boca sensual dele. Ele decidiu que aquela visita inesperada de
Holly era s isso. De fato, mal podia esperar...
Tremendo do lado de fora do mais impressionante edifcio de escritrios que jamais vira,
todo de vidro e metal, Holly mordeu o lbio e agarrou sua pequena bagagem como um talism. As
pessoas desviavam dela, indo e vindo. Todas usavam ternos formais escuros e carregavam pastas ou
maletas com computadores pendurados sobre os ombros. Eram pessoas com pressa ou numa
misso.
Quando ela mandou a mensagem para Luiz, pedindo um encontro, esperava que ele
sugerisse algum lugar neutro, talvez um restaurante ou caf. O fato de ele no querer sair de seu
escritrio para v-la era uma lembrana severa do quo pouco ela significava e de quo
completamente fora esquecida. Ele estava literalmente preparado para conceder uma audincia
entre e-mails.
Ela sabia que no deveria estar nem ferida nem surpresa. Investira muito mais na relao do
que ele. Ele no estava ansioso para v-la. Na verdade, ela estava levemente surpresa por ele ter
concordado em v-la, afinal.
Dando um profundo suspiro, ela atravessou o enxame de pessoas ocupadas.
No seu vestido de mangas longas sem forma e capa de chuva, ela se sentiu to evidente
quanto um elefante num jantar elegante. Sabia, quando passou pelas portas giratrias e ejetou-se
como um saco de batatas no vasto e opulento saguo do edifcio, que as pessoas a estavam olhando.
Educadamente olhando, imaginando o que ela estava fazendo ali.
Sabia que, se no agisse direito agora, um segurana se materializaria e oferecia para
mostrar a sada.
Como tinha chegado quele ponto? Era uma pergunta que ela vinha se fazendo na ltima
semana. Marcara consulta com seu mdico porque no estava se sentindo bem ultimamente. Uma
prescrio e talvez uma conversa sobre como o tempo cura tudo era tudo o que ela esperava...
Seus nervos frgeis estavam em frangalhos ao lembrar-se de como estava fora do lugar ali e
como seria horrenda e esquisita a prxima meia hora.
Na verdade, seus pensamentos estavam em tal estado que ela quase no tomou conscincia

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dos prximos dez minutos durante os quais uma garota amvel apontou para onde ela deveria se
sentar at que uma das secretrias de Luiz a viesse chamar. Dez minutos mais tarde, foi levada a um
elevador privativo.
Ela deixou de notar os olhares curiosos quando foi introduzida a um imenso espao que
cheirava a dinheiro sendo fabricado. No prestou ateno opulncia do ambiente. No se sentia
mais insignificante perto dos clones com telefones colados s orelhas e dedos digitando as teclas do
computador, a linguagem de seus corpos proclamando que no podiam parar porque estavam no
meio de conseguir imensos lucros para sua empresa.
Seguiu cegamente a mulher de meia- idade enquanto todos os medos e apreenses que
surgiram no trem se transformaram num n repugnante na boca do seu estmago.
Queria desesperadamente agarrar a mulher pela mo e dizer que cometera um terrvel
engano... poderia, por favor, ir embora agora? Mas, antes que pudesse abrir a boca para dizer uma
palavra, elas estavam encarando uma porta pesada firmemente fechada.
Holly sentiu como se no tivesse tido tempo de registrar esse lado de um Luiz que ela nunca
soubera que existia. Sem chance de apreciar o mundo no qual ele trabalhava. Sentiu que devia ter
prestado mais ateno ao ambiente. Isso teria dado a ela a chance de rever a velha raiva e abanar as
chamas de sofrimento e desiluso que precisaria para enfrentar a prxima meia hora.
Ela se sentia vulnervel e com medo mortal, quando a pesada porta se abriu. A primeira
viso de Luiz, depois de todas aquelas semanas, foi de suas costas voltadas para ela enquanto
olhava pela janela.
Luiz estava ciente de sua secretria trazendo Holly, mas s se virou quando ouviu o suave
clique da porta sendo fechada.
Ainda brincando com as joias que ela devolvera, colocou-as no bolso da cala e olhou para
sua visitante com expresso fria e indecifrvel, sua antena em alerta enquanto estudava todos os
detalhes da aparncia dela.
Ela engordara. Ou no? Ele no podia julgar, porque nas ltimas semanas as mulheres com
as quais ele entrara em contato eram todas magricelas. Perto delas, algum com o mnimo de curva
pareceria gorda. Perto dela, Cecelia era um graveto.
A lembrana do corpo voluptuoso e sexy dela o atingiu com a fora de um trem de carga.
Ficou ciente da sua libido dormente juntando fora e rompendo a barreira de indiferena que ele era
hbil em manter no lugar, mesmo ela estando vestida num traje nada atraente. Ela nem se
incomodou em vestir-se para a ocasio! Ele achou que ela podia ter tentado impressionar mais, para
algum em misso de implorar.
No tenho muito tempo disse ele, sentando-se para observar intensamente enquanto
ela permanecia onde estava, como se pronta para levantar voo a qualquer momento. Ele fixou o

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olhar na beleza intocvel do rosto dela. Planejara esquecer a atrao que a falta de artifcio dela
sempre causara, mas estava rapidamente percebendo que a lembrana havia sido enterrada num
tmulo muito raso. A esperana de que Cecelia poderia beneficiar-se da comparao no estava
acontecendo. De fato, era uma luta pensar na imagem da beleza brasileira de lbios polpudos e
modelo tamanho zero.
Est tudo bem Na viso perifrica dela, Holly estava consciente do confortvel sof de
couro contra uma parede branca e das prateleiras de livros pintadas de branco. Mas, na verdade,
seus olhos estavam grudados em Luiz, to imponente, majestoso e bonito quanto na sua lembrana,
em que ele continuava existindo dia e noite.
Ento... o que posso fazer por voc? Ele bateu sua caneta na superfcie da mesa e
recostou-se na cadeira. Olhos hbeis notaram a colorao rubra das faces dela, confirmando sua
desconfiana de que a visita era financeiramente motivada, mas naturalmente queria esperar at que
ela fosse forada a confessar isso. Ele j estava torcendo a boca em antecipao e, quando o silncio
espichou-se por longo tempo, ele finalmente estalou a lngua impacientemente e inclinou-se para
frente.
Voc nunca fica sem palavras, Holly, ento por que este silncio?
Eu... eu no estou certa por onde comear... A voz dela soava alta e dotada de culpa.
No esperava ser to mal recebida, agraciada por nenhuma das amabilidades normais que poderiam
deix-la um pouco mais vontade. Ele agia como se ela fosse culpada pelo rompimento. Como se
ele no fosse a parte culpada... o homem que mentira para ela.
Ele mentira para ela, mas certamente no se sentia mortificado por isso.
Posso ajudar em algo? perguntou Luiz, com voz sedosa.
Como poderia? Voc no sabe o que tenho a dizer.
Posso imaginar...
Como? Ela ficou confusa em como ele podia desconfiar da razo da visita dela.
Poderia ler sua mente? Ele tinha sempre sido espetacularmente bom e instintivo em saber o que ela
estava prestes a dizer. Alm do mais, ela engordara. Estava usando um tamanho de suti maior, e
aquilo estava evidenciando as coisas. Ela sentiu seus seios apertarem Para um homem que
assimilava todos os detalhes do corpo de uma mulher em segundos, ele teria notado num instante.
Ela achou que talvez deixasse sua misso um pouco mais fcil se no tivesse que soletrar tudo. Sem
duvidar nem um segundo de que ele tinha adivinhado por que esta estava ali, Holly cedeu.
Suponho que bastante bvio.
para mim Pelo amor de Deus, Holly, por que no tira essa jaqueta ridcula e se senta?
Voc no tem muito tempo. No quero me impor... Apenas quero dizer o que tenho a
dizer... deixar voc ponderar sobre isso...

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Mas ela desajeitadamente tirou a jaqueta e afundou-se na cadeira em frente mesa.


Luiz ofegou forte. Ele teria que ser cego para no ver que aquelas curvas sexy estavam ainda
mais tentadoras agora. Os seios generosos estavam mais que evidentes por baixo do vestido solto.
Seu queixo enrijeceu enquanto ele lutou contra a vontade louca de trancar a porta do escritrio e
descobrir por si mesmo quo voluptuosa ela estava por baixo do vestido largo.
O que h para ponderar? Simplesmente diga que voc precisa do dinheiro. O que est
errado no abrigo? Ventos fortes derrubaram os muros? Ou no chal? Aquela droga de edifcio
to antigo que voc podia muito bem resignar-se tarefa de encontrar dinheiro para consertar as
coisas para sempre at decidir vend-lo.
Ele abriu a gaveta da mesa e retirou um talo de cheque.
Em nome dos velhos tempos, darei quanto voc quer, mas depois disso o poo est seco...
Holly olhou para ele espantada, sem saber do que ele estava falando.
Acha ento que vim atrs de dinheiro? Todavia, por que ela estava to chocada e
machucada? No tinha ele dito, semanas atrs, que aos seus olhos todas as mulheres eram
mercenrias, a menos que suas fortunas pudessem combinar com a dele? Incluindo ela?
Era de admirar que ele estivesse olhando para ela agora, mal vestida e nervosa, e chegando a
concluses erradas?
O que mais?
Voc realmente a pessoa mais cnica que j conheci, Luiz. No creio que teria gostado
de voc em absoluto se eu tivesse conhecido... o sujeito sentado na minha frente agora, balanando
um talo de cheque e perguntando de quanto dinheiro eu vim atrs. Quando estvamos juntos, voc
nunca se comportou como um cara arrogante que pensava que podia atirar dinheiro para os ares e
obter o que quisesse.
Luiz corou fortemente, pego fora de guarda pela amargura dolorosa na voz dela. O rtulo de
arrogante o irritou.
Mas o cara arrogante sentado na sua frente o sujeito que realmente sou.
Voc nunca foi arrogante quando estava comigo.
Mas eu era Luiz Gomez quando estava com voc. Aqui sou Luiz Casella e no tenho
tempo de ficar de rodeios com voc, portanto por que no me diz o que est fazendo aqui e acaba
com isso?
Cara arrogante... Mais do que qualquer coisa, ele detestou a decepo e piedade no rosto
dela ao dizer aquilo.
Quando sara da vida dela, ele a deixara zangada e ferida. Agora, cercado pelos ornamentos
pomposos de seu vasto imprio, ela no estava impressionada; estava desencantada. Riqueza
parecia no faz-lo mais homem aos olhos dela.

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Eu li em algum lugar que voc est saindo com.. algum agora.


O pensamento imediato de Luiz foi perguntar se ela estava com cimes... cimes suficientes
para vir at Londres para confirmar o boato... cimes o bastante para perceber que perdera uma
coisa boa e especial.
Onde leu isso?
Na internet. Holly corou ao admitir isso.
Verdade? Estou surpreso que ficou interessada o suficiente para me checar.
Eu queria descobrir quem a pessoa que estive encontrando no ano passado realmente era
disse ela, na defensiva. Voc famoso.
Adquiri alguma posio na comunidade de negcios.
Senti como se estivesse lendo sobre algum que no conhecia. Voc tem propriedades e
negcios no mundo inteiro. O que, raios, voc viu em mim? Eu no o enfadava at a morte?
Voc era...
Uma novidade disse Holly amargamente. Uma mudana de cenrio... e uma
mudana to boa quanto um descanso, no ? Em seu cenrio usual, as mulheres so modelos e
celebridades glamourosas. Havia reprteres e fotos sobre a nova mulher na sua vida... Cecelia
Follone. Imagino que ela seja a espcie de mulher que voc descreveu como sua parceira ideal para
compromisso... a descendncia certa... a aparncia certa.
E por isso que veio aqui? Para descobrir se h alguma verdade atrs dos boatos?
No. Estou certa de que h uma poro de verdade atrs dos boatos. E no vim aqui
porque me importo. No me importo. O Luiz com quem eu me importava e por quem me apaixonei
desapareceu e foi substitudo por um Luiz que no conheo. Esse algum... disse ela, dando um
profundo suspiro. Voc a ama?
Repita, por favor.
A garota com quem est saindo... voc a ama?
Esta pergunta inoportuna. Ele olhou atentamente para seu relgio de pulso. Todas as
coisas que ela dissera desde que entrara em seu escritrio o ofenderam. Estava ciente de que,
enquanto a presena dela deveria causar repulsa, ele ainda no podia impedir a si mesmo de reagir a
ela fisicamente. Foi atingido pela incongruncia de t-la sentada no seu escritrio, to distante de
sua zona de conforto.
No, no .
Cecelia adequada. Luiz foi honesto quando disse aquilo.
Cecelia era eminentemente adequada, e ele precisava se convencer disso.
Sua famlia deve estar muito satisfeita. Voc me disse que seu pai estava vido em ver
voc casado.

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Eu disse? No me recordo. Ele dissera a ela uma poro de coisas. Tinham conversado
muito. Ela sempre gostara de conversar. Ele uma vez pensara que ela podia persuadir algum a sair
do mau humor com seu papo cheio de alegria. Alm do mais, no vejo aonde isto est indo. Se
no est aqui por ajuda, para que est ento?
O que estou prestes a lhe dizer pode causar um tremendo choque, mas quero que saiba
que estou muito feliz por voc; feliz que tenha encontrado algum... Doa fisicamente dizer
aquilo, mas tinha que dizer, parcialmente porque sabia que tinha que ser digna, devido situao,
parcialmente porque no queria que ele se sentisse responsvel por ela quando dissesse o que tinha
a dizer.
Luiz ficou imvel. Estava totalmente perdido. Estava ela doente? Ele entrou em pnico.
Estou grvida, Luiz. Desejo que houvesse um modo mais bondoso de dizer a voc, mas
no posso pensar em nenhum.
Ele levou alguns segundos para seu crebro processar o que ela acabara de dizer. Mesmo
quando processou, Luiz no acreditou que tivesse ouvido corretamente. Seu corpo estava tenso, e
ele olhou para ela com intensidade preocupante.
Desculpe. Repita, por favor. Acho que no entendi o que voc disse.
Vou ter um beb.
No. No, voc est errada. No pode estar grvida. Ele foi dominado pela sensao
de irrealidade. Imaginou se podia estar alucinando.
O mdico acha que pode ter acontecido naquele fim de semana da festa. Eu estava
doente, voc se lembra? Aparentemente h uma chance de o anticoncepcional falhar se voc est
doente. Nunca notei nada, porque to logo ns rompemos nosso relacionamento eu deixei de tomar
plulas e assumi que no tive menstruao porque meu corpo estava se ajustando. Comecei a
engordar, mas estava comendo mais. S descobri dias atrs, quando fui ao mdico. Ele fez o teste e
no h duvida.
A voz dela estava calma e nivelada, mas ela teve alguns dias para pensar em tudo aquilo,
para enfrentar que sua vida nunca mais seria a mesma novamente. O estado de choque passou e
podia ver agora o que Luiz estava experimentando quando a cor dourada saudvel dele se tornou
cinza.
No acredito em voc. Mas outra vez seus olhos enxergaram as curvas fastidiosas que
o vestido sem forma era hbil em esconder. Ela no mentiria. Ela no era nada como Clarissa.
Escute, sei que est envolvido com outra pessoa e no vim aqui para arruinar nada para
voc.
Voc me diz que est grvida e ento diz que no quer arruinar nada para mim?
Eu no tinha que vir disse ela. Na verdade, por algum tempo, estive tentada a no

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vir, mas pensei que voc merecia, pelo menos, saber a verdade. No espero que faa nada sobre isso
e no quero nada de voc. Apenas achei que era importante para voc... saber. Ela se levantou e
nervosamente limpou as mos no vestido.
Aonde, inferno, voc pensa que vai? No pode vir aqui e deixar cair uma bomba e depois
ir embora!
uma bomba para voc, Luiz, mas no para mim... e, antes que voc pense em me pedir
para me livrar do beb, no.
Jamais pediria a voc para fazer tal coisa.
E no pense em me comparar com sua ex-namorada tambm Estou realmente grvida.
Est confirmado. Posso mostrar o teste. Ademais, como disse, no quero nada de voc. No quero
seu dinheiro e no quero que pense que tem que ser responsvel por acidentalmente criar uma vida,
quando voc no tinha planos. Vou embora agora e deixo voc pensando nisso. Voc deveria contar
sua noiva. Evite que ela descubra mais tarde.
A palavra noiva falhou no registro.
Nenhuma parte do crebro dele estava funcionando do modo que normalmente funcionava.
Diabos, ele iria ser pai!
Ele podia estar errado, claro, mas agora, com um beb dentro dela... seu beb... ele no
mais tinha o luxo de dispor dela para proteg-lo de qualquer possvel ameaa de oportunismo.
Apenas pense no que eu disse, Luiz. Ficarei em Londres at amanh e, se quiser
conversar mais, ento est timo. Voc tem o nmero do meu celular. A menos que tenha apagado.
Ele pareceu morto. Ela achou que ele devia se sentir como se seu mundo tivesse explodido,
como se seu pior pesadelo se tornasse realidade. Nesse momento, no quero que tente me fazer
ficar aqui. Disse o que vim dizer e estou indo embora.

CAPTULO CINCO

Como ela podia entrar em seu escritrio, fazer o anncio que iria virar seu mundo de cabea
para baixo e depois sair, proibindo-o de segui-la? Ou, no mnimo, de tranc-la no seu escritrio e
for-la a repetir at que seu crebro absorvesse a informao?
Mesmo quando ela desapareceu pela porta do escritrio, Luiz sabia que seria um erro tentar
traz-la de volta. Apesar da sua natureza vivaz, ela podia ser teimosa, e ele reconheceu aquela

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expresso fechada no rosto dela e a linha fina e determinada de sua boca.


Era o mesmo olhar que ela usara quando, meses anteriores, um operrio fora ao abrigo para
recuperar o cachorro que havia maltratado. Ela dissera ao homem para desaparecer de sua vista, e
ele s olhara para aquele rosto obstinado e fizera o que ela mandara. Luiz ficara impressionado. No
estava menos impressionado agora, quando a determinao teimosa era dirigida a ele.
Ia ser pai. Ele podia fingir que ela estava mentindo, mas nem ele, ctico como era, poderia
se convencer disso.
Era uma situao confusa, mas, na quietude de seu escritrio, com todas as ligaes
suspensas e todas as reunies canceladas, para surpresa de sua secretria, Luiz reconheceu que no
era uma situao que iria desaparecer, a despeito do que Holly dissera.
O simples fato de que ela o tinha procurado era indicao suficiente de que ela agora
reconhecia que ele era parte indispensvel em sua vida. Falar que ele teria escolhas, que poderia
sumir do mapa, era papo furado. Ela certamente devia saber que no seria uma opo.
Admitindo ou no, ela havia pousado em muito dinheiro.
Ele ligou para ela logo que ficou pronto para deixar o escritrio. Era um pouco depois das
cinco, horas antes de seu tempo normal de sada, mas no conseguia focar em nada. Ela lhe pedira
para pensar a respeito. Em sua opinio, ele devotara o tempo necessrio para a tarefa.
Precisamos nos encontrar.
Holly ouviu o comando autoritrio da voz dele e tremeu.
Tudo bem
Onde est hospedada?
Ela deu o nome e endereo do hotel. Ningum podia acus-lo de ser cinco estrelas. Com
muito esforo eram duas, na verdade.
To logo saiu debaixo da ducha, ela olhou para o papel de parede esfarrapado, para as
gravuras baratas na parede e moblia ordinria.
Esta parte de Londres um lixo. No podia ter achado algum lugar um pouco mais
refinado? disse ele ao telefone.
No era para ser um fim de semana de folga. Tive que vir a Londres por exigncia sua,
portanto escolhi algum lugar que poderia pagar.
Eu mandarei meu chofer...
Se voc disser onde quer me encontrar interrompeu Holly, no caso de ele pensar que
ela ficaria impressionada com um motorista particular. Posso pegar um transporte pblico.
Luiz ignorou aquilo.
Ele estar a em meia hora.
Luiz...

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No seja orgulhosa, Holly. Tenho motorista, e isso evitar que voc pegue o metr ou um
nibus. Conversaremos quando nos encontrarmos.
Autocrtico e controlador, pensou Holly, quando desligou o telefone. E no fora sempre
assim? Quando estavam juntos, ele sempre sabia o que fazer em qualquer crise. Sempre tomava
decises determinantes. Ela adorava a intuitiva autoridade dele, mas agora preferia rotular como
arrogncia.
Tendo engordado e tendo agora descoberto que estava grvida, Holly abandonara todas as
tentativas de caber nos seus jeans normais e investira em vestidos soltos. O que usava agora era
levemente menos desmazelado do que o anterior, e a despeito de seu escrnio por Luiz e pelas
mentiras que ele contara, ela ainda se viu secretamente olhando seu reflexo no espelho.
No achava que parecia grvida. No realmente. Talvez um pouco no perfil; na verdade, ela
parecia... gorda.
O choque de descobrir que estava grvida tinha muito rapidamente sido substitudo por
alegria, a despeito das bvias ciladas pela frente.
Nunca quisera algo como queria aquele beb. Ele podia ser um pesadelo para Luiz, mas no
para ela.
Com aquilo em mente, sentou-se ansiosamente no banco traseiro do carro top de linha que
chegou para busc-la precisamente no horrio que Luiz dissera. Esqueceu-se de perguntar a ele
onde exatamente se encontrariam
Antecipando um restaurante, ela ficou espantada quando o chofer saiu da rua principal e
manobrou para percorrer as ruas arborizadas de Chelsea. Ficou at mesmo mais atnita quando
finalmente pararam em frente a uma impressionante construo de quatro andares de tijolinho
vista, protegida por portes moldados de ferro fundido.
Dois lees de pedra em estilo art-dec jaziam em ambos os lados da porta da frente.
Ela vira o escritrio. Agora veria sua casa. Ficou nervosa e lembrou a si mesma de que no
eram mais amantes. Eram agora duas pessoas infelizmente ligadas pelas circunstncias.
O chofer desapareceu discretamente no minuto em que Luiz apareceu no hall de entrada. Por
alguns segundos, Holly pde somente olhar. Ele usava jeans pretos desbotados que enfatizavam o
comprimento e a fora muscular de suas pernas, e uma camisa polo cinza-escuro. Estava descalo,
porque os assoalhos de madeira quente eram cobertos com tapetes de seda, que ela imaginou serem
sensualmente macios.
Foi um esforo afastar seus olhos dele, de forma que pudesse inspecionar o ambiente.
Mesmo se fortalecendo contra as particularidades da vida que ele vivia longe dela, ficou chocada
diante da visvel extenso de sua fortuna.
Pinturas de mestres adornavam as paredes alvas. Atrs dele, uma janela imensa de vitrais

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coloridos. Em todas as direes, ela podia ver evidncias da riqueza que ele mantivera em segredo.
Mais pinturas nas paredes, uma planta do tamanho de uma pequena rvore estrategicamente
colocada no canto de uma sala que parecia ser uma impressionante sala de estar.
Holly estava relutantemente forada a concordar, apenas por alguns segundos, que ele
deveria ser bastante cauteloso no que dizia respeito a confiar, especialmente em vista de sua
experincia passada nas mos de uma interesseira.
Se vai me dar uma bronca sobre como fui baixo por esconder tudo isso de voc, ento
faa logo para que possamos discutir assuntos mais importantes.
uma casa impressionante.
Tire o casaco.
Como?
Quero ver evidncias de sua gravidez.
Quer dizer que, na verdade, no acredita que estou lhe dizendo a verdade?
Eu acredito. Ele caminhou em direo a ela para ajud-la a tirar o casaco e ento,
ainda de p na frente dela, gentilmente pousou a mo em seu ventre.
O gesto foi inesperado. To chocante que Holly ofegou e olhou para ele com imensos olhos
redondos.
Bem? Luiz recuou e enfiou as mos nos bolsos. Tocando-a daquele jeito, ele podia
sentir a firmeza da barriga, a salincia enquanto sua carne e sangue crescia dentro dela. Era uma
sensao como nenhuma outra.
No me diga que no tenho o direito de fazer isso.
Ns no temos mais... esta espcie de relacionamento, Luiz.
Ela afastou-se dele, mas seu corao estava batendo descompassado e sabia que estava
corada.
Luiz estava achando impossvel olhar para ela sem imagin-la sem suas roupas. Tocou o
ventre dela. Teria gostado de ver a barriga lisa e cheia, assim como teria gostado de ver os seios,
mais suculentos, os mamilos maiores e mais escuros, preparando-se para que um beb os sugasse.
Voc disse que ns... precisvamos conversar, Luiz, e ns...
Vou buscar um drinque. Voc j comeu?
No estou com fome.
Pedirei alguma coisa.
No h necessidade...
Se vamos discutir todas as vezes que eu sugerir alguma coisa, nunca chegaremos a lugar
algum disse Luiz friamente. Eu menti para voc... deixe isso para trs e vamos em frente. As
circunstncias agora mudaram. No h espao para ressentimentos.

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Holly engoliu a torrente de autodefesa que veio superfcie. Discutir seria contraproducente.
Ele estava certo, e ela sabia disso, mas ainda detestava o desinteresse frio na voz dele quando se
dirigia a ela. Estava humilhantemente ciente de que ele tinha seguido em frente. Apesar de todas as
broncas que dera em si mesma, ela no tinha seguido em frente. Era fcil para ele tratar o assunto
todo como um problema de negcio que requeria soluo... Estava idealmente preparado para se
desapaixonar, porque no tinha laos emocionais dentro dele.
timo conseguiu dizer Holly, mas sua voz soou alta e zangada. Ele se dirigiu sala, e
ela o seguiu no influenciada pela grande exposio de riqueza.
A sala de estar era um osis de cores ornamentado com vasos de plantas de um lado e um
imponente sof Chesterfield do outro. Cortinas cor de vinho desciam at o cho.
Luiz se dirigiu imediatamente para um dos sofs e esparramou-se nele. Ela o interrompera
no meio de um drinque, porque havia uma garrafa de vinho tinto sobre a mesa junto com uma jarra
de cristal com gua gelada e uma taa, presumivelmente para ela.
Antes que voc diga que minha vida vai permanecer exatamente a mesma, deveria avis-
la de que estar perdendo seu tempo. Nada na minha vida vai ser o mesmo.
Nada na minha vida vai ser o mesmo tambm!
E ento temos que encontrar um meio para lidarmos com esta situao. Luiz inclinou-
se para reencher sua taa. Tinha passado a tarde toda pensando naquilo e chegara concluso, sem
remorso, de que teria de se casar com ela. Que opo ele tinha? Vinha de uma famlia tradicional.
Podia ser perfeitamente aceitvel para ela pensar que eles poderiam ter alguma espcie de arranjo
informal no qual ele poderia visitar seu prprio filho quando e se tivesse a chance, talvez por vdeo
na internet se no pudesse estar fisicamente presente. No iria funcionar.
Sei que vai ser difcil disse ela. Mas no uma situao incomum Voc poder
aparecer quando quiser. No vou interferir e prometo ser hospitaleira. Por outro lado, se preferir no
se envolver em definitivo, ento est bom tambm Entendo que comeou uma nova vida com outra
pessoa e, embora ache que seria importante voc discutir essa situao com sua... namorada, de
modo algum esperaria qualquer coisa de voc.
No.
No? O que voc quer dizer com no? Ela olhou para ele em repentina confuso. Ela
havia tentado todas as opes que podia pensar, ento o que ele exatamente estava recusando?
No gostei de nenhuma das opes. Ele suspirou, achando inacreditvel que ela
parecesse ter ignorado a opo mina de ouro.
No estou conseguindo entender.
Deixe-me explicar... No que me diz respeito, a nica escolha que tenho me casar com
voc. Meu filho nascer legtimo; no h alternativa. Naturalmente, voc ter que concordar com

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um contrato pr-nupcial, mas fique tranquila. No que diz respeito a dinheiro, voc ser muito bem
recompensada. De fato, voc poderia dizer que ficar rica alm dos seus sonhos mais selvagens.
Holly no estava muito certa de que ouvira corretamente. Casamento? Contrato pr-nupcial?
Seu rosto corou de raiva, mas ela estava determinada a no se alterar.
Isto impossvel, Luiz.
No o que voc realmente quer dizer.
Sim, . Nunca poderei perdo-lo por mentir para mim, por assumir que eu fosse uma
oportunista. Mesmo quando passou a me conhecer, ainda assim no me contou a verdade... e ainda
consegue calmamente sentar-se a e falar sobre contrato pr-nupcial!
Quer voc queira ou no a voz dele era baixa e firme, a voz de algum que no tinha
inteno de ceder -, sou parte desta equao. No pedi isso, mas estou preparado para fazer a coisa
responsvel.
No quero que voc se sinta responsvel! Nunca me casaria com algum porque ele sente
que seu dever se casar comigo pelo bem de um filho!
Perturbada, ela se levantou e caminhou pela sala, inconsciente de que Luiz estava na frente
dela at que colidiu com ele.
Quase no percebeu as mos dele firmando-a. As profundezas dos olhos dele mantinham-na
cativa, e ela sabia que estava ofegando rapidamente. Como uma mosca impotente diante da chama
destrutiva, sua boca entreabriu-se. Percebeu o toque dele se alterando, ficando mais carinhoso.
No sinto apenas que tenho um dever com voc murmurou Luiz.
Holly gemeu. O som suave a chocou, porque parecia vir de outra pessoa, algum incapaz de
raciocinar.
A libido dormente de Luiz o consumia furiosamente. Aquele primeiro toque dos lbios dela
contra os seus era como um man dos cus, e ele perdeu-se no beijo. Ao mesmo tempo, enfiou as
mos trmulas por baixo do vestido. Era como toc-la pela primeira vez, mesmo que o corpo macio
como cetim debaixo de suas mos exploradoras fosse gloriosamente familiar.
Os seios estavam pesados, escapando do suti que ele habilmente desabotoou. Ele soltou um
gemido de puro prazer quando seus abrasivos polegares encontraram os mamilos e comeou a
esfreg-los ininterruptamente, esperando nada alm de pr boca sobre eles de modo que pudesse
prov-los.
Quero v-la. A voz dele era spera e desnivelada.
Ns no deveramos... Holly no conseguia mais pensar direito. O pensamento de ver
aquela chama de desejo nos olhos dele ameaava bambear suas pernas, mas ela o queria to
totalmente. Ela sabia que no deveria, mas como podia lutar contra as ondas de prazer que
irradiavam do seu corpo? Permitiu ser gentilmente levada at o imenso sof de veludo. Em transe,

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sua respirao se prendeu na garganta enquanto ele desabotoava seu vestido. Com um protesto de
relutncia, inevitvel submisso, suas plpebras flutuaram ao perceber que ele olhava para seus
seios expostos.
Nunca fora capaz de resistir a ele e ainda no seria, pensou Luiz com uma onda selvagem de
satisfao. A despeito de todos os protestos, ela se derretia com apenas um toque. Sua ereo estava
empurrando rigidamente contra o zper da cala, mas ele aproveitou para apreciar a estonteante
beleza das incrveis curvas dela.
Ele no parou para questionar o mistrio de sua libido irregular. Apenas sabia que a queria.
Ela estava carregando seu beb!
De repente, houve um erotismo naquela noo que o deixou cambaleante.
Nunca pensara em ter filhos, mas, com a evidncia de sua virilidade na sua frente, ficou
desavergonhadamente orgulhoso de sua conquista.
Sentiu Holly se contorcer e estremecer debaixo dele quando passou a mo sobre o ventre
dela. Ficou maravilhado diante da sensao sensual de sua barriga redonda e tambm em pensar que
o milagre da vida estava acontecendo debaixo de sua mo. Estava totalmente perdido na expectativa
de tom-la, tendo habitado uma zona sem sexo desde que sara da casa dela, quando ouviu o som da
campainha.
Holly estava to envolvida no redemoinho da deliciosa sensao que levou alguns segundos
para perceber que algum estava porta.
A realidade surgiu, e ela apoiou-se nos cotovelos. Estava horrorizada do quo facilmente
sucumbira aos avanos de Luiz. O que estava pensando?
Aquele era um homem cuja nica preocupao era dinheiro, que mentira para ela e depois
afirmara sua falta de f nela, propondo-lhe casamento precedido por um contrato pr-nupcial, que
era a declarao final de que ele ainda sentia que sua riqueza tinha que ser protegida!
No que dizia respeito Holly, Luiz pensou que podia sempre conseguir exatamente o que
queria e agora queria se casar com ela porque, na verdade, queria o filho que ela estava carregando.
Ela recusara a proposta de casamento. Teria ele decidido que havia mais do que um modo de
conseguir o que queria, e traz-la de volta sua cama poderia fazer mais sucesso onde as palavras
falharam?
Ela j estivera disposio dele uma vez. Pensaria ele que nada havia mudado?
A vergonha a deixou sem palavras quando, de repente, lembrou-se de que ele tinha uma
namorada, a bonita e glamourosa Cecelia.
Somente agora, quando a campainha da porta tocou mais uma vez com insistncia, ela se
lembrou da morena de pernas longas com impecveis conexes.
Observando-a, Luiz podia facilmente ver o que estava passando na cabea de Holly e

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praguejou baixo.
Ignore a campainha ordenou ele.
No posso acreditar em voc. Voc... Ela levantou o vestido e manobrou para sair
debaixo dele.
No joguemos o jogo de culpa, Holly. Voc no terminou nua e debaixo de mim porque
havia uma arma na sua cabea.
E voc acha que eu me respeito por... por...?
Fale de uma vez... por querer fazer amor comigo. Onde est a vergonha nisso? A
campainha da porta tocou novamente, e Luiz se levantou furiosamente enquanto Holly tentava se
compor.
Ela estava passando os dedos pelo cabelo quando ouviu a batida de saltos sobre o assoalho
de madeira, e quando olhou para a porta, foi para ver a mulher mais bonita que ela j vira na vida.
Uma boneca viva estava olhando para ela.
Cecelia Follone. Na vida real, era um milho de vezes mais maravilhosa do que nas fotos.
Um cabelo longo escuro cascateava sob suas costas delgadas.
Com pele azeitonada e olhos esverdeados, ela tinha um corpo feito para itens de vesturio
bem pequenos e visivelmente sabia disso, pelo vestido de jersey vermelho vibrante que mal cobria o
alto de suas coxas. Carregava um casaco caro pendurado num dos ombros.
Cecelia foi a primeira a quebrar o silncio com uma descarga de lngua portuguesa em tom
acusatrio. Holly no precisava ser uma cartomante para entender exatamente o que estava sendo
dito.
Mortificada, ela apressou-se para a porta, seu rosto queimando e sem olhar para Luiz, que
parecia notavelmente imperturbado pela chegada da namorada. Ele levantou a mo imperiosa, que
fez a torrente de rpido portugus parar abruptamente.
Parece que me esqueci de que tinha um encontro... compreensvel, devido s
circunstncias.
Holly suspirou fortemente e estendeu a mo para Cecelia, que olhou para ela com
menosprezo.
Eu... um prazer muito grande conhec-la. Ela deixou cair a mo para o lado. Eu
sou... Holly.
Aquilo induziu a outro enxame de portugus histrico que Luiz ouviu antes de dizer
friamente:
Por favor, fale ingls, Cecelia.
Quem voc e o que est fazendo aqui?
Na verdade, estava de sada.

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No acho. A fala de Luiz era calma e conclusiva, mas Holly ignorou.


Vim aqui para...!
As circunstncias mudaram, Cecelia. Luiz voltou-se para a morena que, de salto alto,
ficava altssima, o que fez Holly sentir-se um pigmeu. Ligarei para voc amanh para explicar,
mas receio que vou ter que pedir a voc que v embora agora.
No vou a lugar algum at saber o que est acontecendo!
O ingls com sotaque de Cecelia estava cheio de veneno.
Nada est acontecendo! defendeu Holly rapidamente. Apenas vim aqui para um
papo rpido com Luiz e estava prestes a sair.
Sobre o qu?
Luiz estava encostado contra a porta e girou o rosto de Cecelia para ele, falando com ela em
portugus. Manteve a voz baixa.
De longe, Holly observou quando os olhos da garota arregalaram-se, e sua boca comprimiu-
se. Holly queria estar em qualquer lugar, menos ali, naquela casa, e estava envergonhada de si
mesma, olhando para o cho.
Ela deu um suspiro de alvio quando Cecelia finalmente foi acompanhada para fora da casa
por Luiz.
Quando ele voltou, ela perguntou:
O que disse para ela?
Aonde que voc vai? Nossa conversa no terminou. Eu disse a Cecelia que nosso
relacionamento estava terminado.
Por minha causa?
No entrei em detalhes, mas, considerando que voc estava num estado de desalinho bem
na frente dela, ento imagino que ela deduziu as razes por si mesma.
Como voc pde? Como pde me seduzir quando est envolvido com outra pessoa? Isso
me deixa doente. Sentiu- se mais doente ainda quando imaginou quando ele tinha feito amor pela
ltima vez com Cecelia. Ontem? Antes de ontem? Todos os dias nas ltimas semanas? Ele era um
homem muito viril com uma poderosa libido. No podia suportar o pensamento dele tocando outra
mulher e depois a tocando, e estava chocada pela fora de seu prprio cime, que no fazia parte da
espcie de relao que eles tinham agora.
Luiz hesitou. Livrar-se de Cecelia no fora uma grande privao. Ela apenas ocupara a
estranha lacuna deixada pela ausncia de Holly. Ele imaginou como no vira aquilo.
Ele desviou da pergunta que sabia que Holly estava fazendo... Cecelia fora sua? J que sua
vida sexual no estava em discusso. Era irrelevante. O fato de que ele no tivera uma com Cecelia
era at mesmo uma irrelevncia maior.

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Meu relacionamento com Cecelia no mais um problema. Chegar a uma concluso de


como lidar com o que aconteceu . Portanto... Ele acenou em direo sala. Holly hesitou,
mantendo a posio de j ter posto as cartas na mesa e no querer comear novamente. Mais do que
qualquer coisa, ela precisava faz-lo entender que aquele pequeno deslize de ter cado novamente
nos braos dele no iria acontecer outra vez. Relutantemente tirou o casaco e o seguiu.
Voc no tinha que romper com sua namorada. Eu lhe disse que no queria arruinar nada
que voc tivesse com ela e fui honesta.
Neste caso, voc visivelmente muito mais liberada do que eu. De algum modo, sair com
uma mulher enquanto outra est carregando meu beb no funciona para mim. No tente lutar
contra isso, Holly. Casamento a nica soluo. No serei pai de meio perodo, e seria imoral
privar qualquer criana do beneficio de ter dois pais.
E no seria certo nos casarmos pelo bem de uma criana. Luiz, voc jamais quis qualquer
espcie de compromisso comigo. Nunca confiou em mim. Por que cargas dgua pode esperar que
eu ignore tudo isso e me case s por causa de um acidente de percurso?
Tropear numa pedra na calada um acidente; as consequncias desaparecem
rapidamente. Ter um filho coisa muito diferente. Quaisquer que sejam as circunstncias desta
gravidez, temos que ter domnio da situao e enterrar as diferenas.
Falar com ele, pensou Holly, era como falar com uma parede de tijolos. Todavia, no havia
jeito de ela vir a ceder. Em sua opinio, podiam ser pais amorosos sem ter que pagar o preo final.
Ela queria dizer a ele que, se no fosse pela vida crescendo dentro dela, ele j estaria fazendo planos
para se casar com Cecelia. A parceira perfeita.
Isto no significa que temos que nos casar. Ela olhou para ele com desafio teimoso.
Podemos ser pais amorosos e responsveis sem estar atados um ao outro. melhor sermos felizes
separados do que amargos e miserveis juntos.
Luiz no entendia como ela, h menos de trs meses, estivera ansiosa para levar o
relacionamento para outro nvel. Todavia, aquela expresso teimosa, fechada...
Voc faz parecer como se casamento comigo fosse uma tortura disse Luiz. No
finja que no h qumica entre ns.
Imaginei quanto tempo voc levaria para trazer isso tona! Sexo era tudo o que
sempre houvera para ele. Enquanto ela estava ocupada construindo castelos no cu e fantasiando
sobre casamento e bebs, ele estava feliz em us-la como um brinquedo.
Sim, acho voc atraente. Suponho que uma poro de mulheres ache. No o suficiente.
Merecemos felicidade. Voc no devia ter rompido com sua namorada. Um dia encontrarei minha
alma gmea e ser mais saudvel para nosso filho ser o produto de dois pais felizes, mesmo que no
sejam felizes juntos.

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Luiz ficou afrontado pelo que ela acabara de dizer. O que quer que tivesse dito ou feito no
passado, a maioria das mulheres teria pulado diante da oferta que ele fizera. Por que ela recusava
sua proposta, como se ele tivesse oferecido um pacto com o demnio?
E quem era essa alma gmea que ela tinha em mente? No muito tempo atrs ele era sua
alma gmea! Por que ela no parava de ser to orgulhosa e acordava para o fato de que ele estava
certo?
Terminar meu relacionamento com Cecelia no foi uma fonte de arrependimento para
mim Eu teria rompido com ela se voc estivesse no cenrio ou no.
Voc romperia? Mas ela perfeita para voc.
Estamos plantando em terra infrtil aqui. Voc no se casar comigo... Isto cria um
nmero de bvios problemas. Primeiramente, voc honestamente espera que eu v para Yorkshire?
Voc foi por muito tempo.
Fins de semana. Quero mais do que apenas visitas de fins de semana. um longo
caminho para percorrer durante a semana. Alm do mais, e quando chegar o perodo escolar? Onde
fica a escola mais prxima? Voc sugere uma educao irregular, porque vive nos confins do mundo
onde pode nevar por um longo perodo?
Voc est projetando o futuro disse Holly.
Estou tentando alcanar um acordo justo e equitativo. Sacrifcios tm que ser feitos. Se
voc no quer se casar comigo, ento vai ter que descer de sua plataforma moral e comear a me
encontrar no meio do caminho.
No posso viver em uma metrpole.
E eu me recuso a visitar Yorkshire. impraticvel. Se ela queria jogar duro, pensou
Luiz, ento ele jogaria duro tambm.
Por que voc tem que ser irracional? perguntou ele.
No posso me mudar para uma metrpole... e meus animais?
Isso pode ser resolvido. Estarei fora do pas na prxima semana. Voc pode usar o tempo
para pensar nisso. Voc parece pensar que nada mudar... tudo mudar.

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CAPTULO SEIS

Depois do drama de Londres, retornando tranquilidade da vida no campo, a paz que Holly
almejara falhou por completo.
Tinha coisas demais na mente. Queria ser honesta consigo mesma, todavia achou impossvel
deixar suas mgoas amargas para trs. Disse a si mesma que odiava Luiz, mas sabia que estava to
ferozmente atrada por ele quanto estivera no auge do relacionamento. No havia maneira que
pudesse voltar o tempo e am-lo...
Todavia, uma voz de comando dentro dela insistia que, se no tinha mais sentimentos por
ele, ento por que no podia aceitar aquela proposta de casamento que era justa e fazia sentido?
Certamente, se no estava emocionalmente envolvida, ento, como ele, seria capaz de lidar
com a situao de maneira imparcial, pragmtica e sensata.
Ela podia relutantemente ver que a localizao dela no seria conveniente para ele. No
queria deixar seus amigos e seu abrigo para trs, todavia a necessidade de um compromisso pesava
sobre seus ombros.
Voc deveria se casar com ele disse Andy abruptamente, quando ela descarregou todos
os pensamentos amargos sobre ele na noite em que voltara para o chal. Estavam papeando mesa
da cozinha, e do lado de fora os dias mais cinzentos tinham se transformado em noite estrelada.
Atravs da janela da cozinha, com as cortinas puxadas, uma lua cheia iluminava os campos.
No rigor do inverno, aqueles mesmos campos poderiam estar cobertos de neve por dias sem
fim.. Como que Luiz seria capaz de visitar o filho? Por uma hora ou duas? Algumas vezes o
abrigo podia ficar fechado por uma semana... Ela se veria na constante linha de fogo por falhar ao
compromisso?
Vamos pensar nos prs e nos contras. Ele uma pessoa atraente e o bom partido do
sculo... Francamente, minha querida, se voc no o quer, ento deixe para mim Andy riu de sua
prpria piada. Mas falando srio, ter um filho... no ideal num lugar to remoto como este,
doura. Pense em quando ficar doente e tiver que lev-lo ao mdico. Pense em ter amiguinhos dele
que viro aqui depois da escola; o que voc vai fazer com eles quando for hora de irem embora e
comear a nevar... acomod-los com Buster, o burro?
Voc deveria estar do meu lado murmurou Holly.
Acho que ningum ganha medalhas por ser teimosa.
No estou sendo teimosa. Holly entendeu que teimosa significava egosta.
Tenho direito a uma vida aqui onde conheo todo mundo. Tenho meu meio de vida aqui. O que

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acontecer a este abrigo se eu for embora?


No acho que os animais fugiriam de casa disse Andy, com brutal honestidade.
uma proposta muito vivel. Voc poderia vender o abrigo junto com o chal e o terreno, e obteria
um bom preo por tudo. E h uma coisa que estive querendo dizer a voc...
Holly olhou para ele estranhamente. Ele trocara suas roupas imundas de trabalho por jeans
preto e camisa xadrez. Ela no gostou do modo como ele estava escrupulosamente inspecionando as
pontas de suas botas, evitando os olhos dela.
Lembra-se de Marcus?
Como poderia esquecer o homem que partiu seu corao?
Ele voltou de Toronto disse Andy timidamente. Temos trocado e-mails. Eu no
queria dizer nada antes de saber se daria certo, mas ele desistiu do emprego l e est fazendo
residncia no Hospital de Guy, em Londres.
E... ? Mas Holly j sabia o que ele iria dizer.
Andy e Marcus tinham tido um caso antes de Marcus se transferir para Toronto, sozinho,
porque Andy se recusara ir com ele. Agora ele estava dando uma segunda chance ao relacionamento
e iria se mudar para Londres.
Ela ficaria por conta prpria. Ela ouviu, sorrindo, assentindo e encorajando Andy quando ele
contou tudo sobre seus planos. Eles tinham visto uma casa. Ela seria perfeita, e ele estava pensando
na carreira de professor. A mente dela estava, de repente, em total confuso. Sem Andy, o abrigo
no seria o mesmo, todavia ela se recusava a enxergar o compromisso com Luiz como a nica
opo.
Se ela removesse aquela sensao de desmaio que tinha sempre que estava na presena dele,
ento o que sobrava? Um homem que estava preparado para fazer a coisa certa. Ela no podia
evitar imaginar que, se casasse com ele, por quanto tempo ele continuaria preparado para fazer a
coisa certa. Ele no a amava, ento como que poderia esperar que permanecesse fiel a ela? Seria
parte de qualquer unio entre eles o tcito entendimento de que ele podia continuar vendo outras
mulheres, como Cecelia, contanto que no ostentasse suas infidelidades? Imaginaria ele que um
casamento falso era melhor do que nenhum casamento?
A iminente partida de Andy parecia levantar mais perguntas sobre sua prpria situao do
que ela sentia que podia racionalmente lidar, e ela passou uma noite insone, s conseguindo cair
adormecida nas primeiras horas da manh e acordar com o latido dos ces.
Na verdade, apressadamente se vestindo e descendo as escadas, percebeu que a comoo ia
alm do latido dos ces.
Abrindo a porta da frente, ficou confusa ao ver trs carros estacionados a esmo em frente aos
anexos. Andy ainda no estava l, mas Claire e Sarah, duas ajudantes, pareciam estar em calorosa

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conversa com um punhado de homens. No conjunto, era uma cena confusa e, como Holly
permaneceu na porta tentando assimilar o que acontecia, ela foi localizada.
Como um coelho pego pelos faris de um carro em velocidade, ela congelou.
Seu crebro computou que mais dois carros estavam chegando e as portas se abriram mesmo
antes que parassem. No tinha ideia do que estava acontecendo. Claire e Sarah correram em direo
a ela.
Sua danada! Claire estava rindo. Voc nunca nos contou que vai se casar com um
bilionrio!
De repente, Holly se deu conta do que estava acontecendo. Puxou Claire e Sarah para dentro
de casa, bateu a porta da frente e pegou o telefone para falar com Andy. Pediu para ele no vir, pois
havia reprteres por toda parte.
Ele ficou excitado, Holly nem tanto.
Mesmo Claire e Sarah, depois que ela abreviou a situao, caram em silncio.
O chal parecia sitiado. Holly puxou as cortinas da sala de forma que as trs ficaram como
fugitivas na escurido. Teriam eles entendido a mensagem e ido embora? Ou estavam de tocaia do
lado de fora, como Rottweilers prontos para o ataque? Ela no sabia.
Nunca experimentara nada como aquilo na sua vida. Realizar as tarefas do dia estava fora de
questo. Nunca antes questionara as origens de todas aquelas fotos importunas que via em revistas
bregas, nas quais celebridades eram pegas em seus momentos menos favorveis.
Agora, experimentando o horror dos paparazzi, ela sentiu uma empatia rancorosa por eles.
Frustrada e zangada, deixou Claire e Sarah fofocando na sala e dirigiu-se para a cozinha,
onde podia garantir a privacidade para o telefonema que precisava fazer.
Luiz atendeu ao telefone ao terceiro toque, e Holly no perdeu tempo em contar o que estava
acontecendo.
No posso sequer ir l fora! disse ela. A culpa toda sua, e voc tem que faz-los ir
embora.
No outro lado do Atlntico, Luiz estava alerta para o pnico na voz dela a despeito do fato
de que o toque do celular o havia pegado ainda dormindo. No ficou nem um pouco irritado. Na
verdade, estava esperando a ligao.
Paparazzi so a runa da minha vida disse ele, caminhando para a janela de onde tinha
uma vista incomparvel do Central Park, em Nova York. Mesmo quela hora, parecia cheio de vida.
Estava com saudade de Londres e antecipando o prximo passo para resolver a situao com Holly.
No me importo com isso! disse Holly. No posso ir l fora e no sei o que fazer!
Isto realmente a gota dgua... Por que eles esto aqui? Como descobriram sobre ns? Fizeram
todas as espcies de perguntas sobre a gravidez! Voc disse alguma coisa para eles? Eles parecem

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detetives!
J enfrentei muitos reprteres barulhentos disse ele. Aprendi como lidar com eles.
Como?
Ignorando-os. Se eles fizerem perguntas, apenas diga: sem comentrios. Eles
continuaram perseguindo voc por muito tempo se voc no lhes d qualquer informao. Mais
cedo ou mais tarde ficam enfadados e desistem.
Parece mais fcil dizer do que fazer. Ainda no disse como eles me encontraram...
Acho que podemos dizer que Cecelia tem parte nisso. Luiz desconfiara que os
paparazzi pudessem aparecer. Recebera um telefonema de sua ex poucas horas antes de sair de
Londres, para dizer que ela falara com amigos, incluindo certo jornalista que estava sempre vido
por notcias de celebridades. Luiz levou s dois segundos para desconfiar que o rompimento deles a
deixara babando de curiosidade, especialmente quando ouvira todos os detalhes, porque ela
imaginara uma gravidez imprevista e acertara em cheio.
Voc nunca sairia com algum to gorda havia dito ela maliciosamente. O que
significa que a vaca deve estar grvida, Luiz! Poderia ficar comigo e, em vez disso, decidiu-se por
uma ningum que provavelmente o depenar! Espere at que sua famlia saiba!
A famlia no sabia ainda, mas no demoraria muito. Anunciar a notcia que inevitavelmente
os alcanaria no era algo que Luiz estava ansioso que acontecesse. Ele desconfiava que teria que
suportar o escrnio de suas irms e as comparaes que fariam com Clarissa. Sua me poderia ser
mais leniente ou, pelo menos, manteria sua opinio para si mesma, mas a falta de planos para um
casamento a preocuparia.
No sei o que fazer admitiu Holly. No posso ir l fora e ver os animais sem ser
abordada. Claire e Sarah esto na sala, mas no podem ficar l o dia inteiro. Disse a Andy que no
viesse.
Imagino que ele ficaria preocupado diante disso disse Luiz distraidamente, revelando
como conhecia Andy quando havia a mais leve chance de uma cmera ficar apontada na sua
direo. Voc pode mand-los sair dentro de duas horas.
Por que?
Porque no posso efetuar milagres do outro lado do mundo!
No estou pedindo para fazer milagres.
Todavia, telefonou raivosa para reclamar que sua privacidade est sendo invadida mesmo
sabendo que no estou no pas. Voc confia em mim para resolver a situao para voc.
No uma questo de confiana. No sabia quem voc era quando estvamos saindo. Ter
um bando de reprteres no meu territrio tirando fotos e me atormentando com perguntas sobre o
que est acontecendo entre ns no culpa minha. Voc quem tem grande reputao e estilo de

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vida de colunas de fofocas. Liguei para voc porque isto nunca teria acontecido se no fosse por
voc.
O que est dizendo?
Estou dizendo que no gosto destas pessoas amontoadas em volta da minha casa, tirando
minha privacidade. Estou dizendo que gostaria de nunca t-lo conhecido. Nunca dissera palavras
to cortantes. O silencio interps-se entre eles.
Mas ela no tomou as palavras de volta. Mais do que tudo, queria faz-lo ver que ela no era
uma boneca que ele podia controlar... que a Holly dos velhos tempos, que absolutamente o adorava,
no era a Holly de agora. Que sabia que, qualquer que fosse o arranjo que ele quisesse, o mais
importante era estar certo de que ela no pudesse ter acesso ao dinheiro dele.
Luiz ficou irritado diante da exposio de petulncia.
Com a fora inevitvel de lgica, contudo, ele estava induzido a conceder que, se eles nunca
houvessem se conhecido, ela provavelmente agora estaria casada com um sujeito local, algum
insignificante que ia ao pub com os colegas todas as sextas-feiras, tinha ingressos para assistir ao
campeonato de futebol local e economias para frias de duas semanas em algum lugar na Espanha
ensolarada.
Ficou muito aborrecido ao pensar que ela podia realmente ter sido mais feliz com algum
como aquele sujeito. Ele poderia ter dado a ela memorveis e inesquecveis noites; poderia ter feito
seu corpo tinir e gemer... mas no final mentira para ela e, diante disso, tudo o que tinham
compartilhado fora reduzido a destroos. Livre da presso de ser um bilionrio com uma reputao,
ele dera a ela mais do que podia recordar ter dado a outra mulher, e mesmo assim, ela podia ainda
lhe dizer cara a cara que desejava nunca t-lo conhecido.
Ele queria lembrar a ela que, mentiras ou no mentiras, nenhuma outra mulher teria
desperdiado a chance de se casar com ele. Queria dizer que um contrato pr-nupcial, contra o qual
ela parecia irracionalmente ser, era uma formalidade que certamente no afetaria os confortos
financeiros que ela desfrutaria como sua esposa. Mas ele desconfiava que ela encontraria um jeito
de atirar aquilo de volta na cara dele.
Lembre-se de que ns dois estamos nessa situao disse ele. Minha vida foi
igualmente arrasada, mas acusaes de um para o outro no resolvero nada.
Num timo de segundo, Holly reconheceu o que ele estava dizendo. Que, apesar de ela
clamar se arrepender de t-lo conhecido, o sentimento era mtuo. Se ele no a tivesse conhecido,
dormido com ela e tido um caso sem sentido com ela, no teria aterrissado num universo onde a
vida como ele conhecia terminara.
Tendo engendrado um ataque aberto, ela estava profundamente ferida pela admisso dele.
Agarrando o telefone nas mos, ela queria que o cho se abrisse e a engolisse inteira. Sua

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boca parecia estar entupida de algodo, e seus olhos queimavam.


Sim disse ela duramente.
Ento arrume as malas e providencie para que Andy veja mais tarde os animais. Farei
meu pessoal resgatar voc. Eles iro pela estrada de terra que leva ao fundo do chal. Voc receber
um telefonema de um de meus homens; seu nome Nicholas. Ele vai ligar quando estiver prestes a
chegar, e voc pode mandar Claire e Sarah sarem. Elas distrairo os reprteres, e voc poder
escapar pela porta dos fundos.
Detesto esse tipo de coisa...
Nesse caso, voc pode enfrentar os paparazzi e suas cmeras e se ver amanh nos
tabloides sujos.
Como pode nada disso jamais ter acontecido antes?
Porque um empresrio bilionrio importante, uma ex-namorada dispensada que se
envolve com celebridades e uma amante grvida tomando conta de animais no meio dos confins do
mundo muito mais atraente do que um cara que viaja nos fins de semana. Reprteres no seguem
rastros a menos que pensem que o rastro vai conduzi-los a algum lugar. No passado, quando vinha
nos fins de semana, eu estava fora do radar. No estava fazendo nada que importasse a eles.
E o que acontece em seguida... depois que eu abandonar minha vida para sair da luz do
holofote? Quando vou ser capaz de retornar?
A boca de Luiz apertou-se numa linha fina. Abandonar era uma palavra emotiva. Teria
sido duro para ela deixar mais claro que no o queria na sua vida. Difcil. Gostando ou no, ele
estava nela e no iria a lugar algum to cedo.
No num futuro prximo disse ele, sem se importar em amenizar o impacto da
informao.
Que quer dizer com isso? gritou Holly.
Tudo parece uma novela e no h nada que as pginas de fofocas amem mais do que uma
novela. Conhecendo Cecelia, ela ficar muito feliz em pr fogo na vingana se achar que isso
tornar a vida difcil para mim Desde quando era crime criar uma situao para seu prprio
ganho?, imaginou Luiz. Ex-namorada vingativa e amante provinciana grvida; bem, o que posso
dizer? A histria pode render muito... Talvez seja melhor se acostumar com seu abrigo sendo
invadido por reprteres...
Mas eles ficaro enfadados quando eu for embora.
Vo descobrir onde voc est. Seguiro seus passos at Londres. Estaro sempre em
vigorosa perseguio aonde quer que voc v. Voc no tem ideia de como um reprter pode ser
determinado quando pensa que ter uma histria que pode vender...
Holly estava ficando cada vez mais preocupada. Era verdade. Algumas pessoas nunca

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ficavam longe das fofocas. Seria porque reprteres abelhudos no as deixavam em paz? Sua vida
nunca retornaria ao normal?
Sugiro que venha para c. Pode ficar na minha casa. Partirei imediatamente e podemos
acertar as coisas.
Mas e o meu abrigo?
Andy e o resto de seu grupo podem aguentar. So perfeitamente capazes. Ah, e, antes que
me esquea, traga tudo, inclusive um passaporte. Voc tem um, no tem?
Claro que tenho!
timo, ento traga.
Mas por qu...? A pergunta foi deixada sem resposta, porque Luiz j estava
informando que tinha que sair, deixando-a num estado de confuso.
Do lado de fora, julgando por uma rpida olhada atravs das cortinas, os reprteres pareciam
pretender ficar por muito tempo e tinham se retirado para seus carros enquanto ficavam de tocaia,
fumando e papeando, tendo perturbado os animais totalmente.
Os cachorros estavam ainda latindo, embora menos histericamente, os patos, grasnando, e o
burro e at dois porcos estavam juntando-se ao coro.
Claire e Sarah estavam ansiosas. Seus olhos estavam arregalados. Ambas prometeram no
dizer uma palavra aos reprteres, e Holly confiava nelas implicitamente.
Quando as coisas acalmaram, ela no teve opo a no ser fazer como Luiz sugerira. Seu
futuro imediato estava nas mos dele e, enquanto fazia as malas, imaginava como as coisas tinham
chegado naquele ponto. Como era possvel conhecer algum apenas para descobrir que a pessoa que
voc pensara conhecer era uma quimera?
E agora ali estava ela, forada a fazer o que ele dissera porque no podia encarar a
perspectiva de ter sua vida invadida. Era um horrvel pesadelo. Trs horas depois, quando
finalmente Nicholas, fiel escudeiro de Luiz, estava disposio dela, ela estava com uma terrvel
dor de cabea.
Sarah e Claire estavam excitadssimas diante da perspectiva de serem designadas para
percorrer o corredor polons com os reprteres, que proclamavam que elas eram jovens e
engraadinhas e atuando como iscas.
Holly sentia-se como se estivesse num filme. A viagem para o campo, a viagem de
helicptero, os motoristas silenciosos e, finalmente, a furtiva entrada na casa de Luiz, tudo parecia
irreal. Sua vida no mais lhe pertencia, mas, uma vez dentro da casa, ela se sentiu completamente
protegida. Luiz deixou uma mensagem no celular dela, informando que estaria com ela na manh
seguinte.
Comearemos deste ponto, dizia sua mensagem. At ele chegar, Holly explorou a manso

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que ele chamava de lar. Era uma distrao para lidar com a torrente de pensamentos que giravam na
sua cabea. Na ltima vez que estivera naquela casa, quase no notara o ambiente. Agora, como
aproveitava o tempo para explorar a multido de quartos, ela podia apreciar a grandeza. At os
menores detalhes gritavam dinheiro. No havia nada pessoal, nenhuma fotografia da famlia. A
casa inteira podia ter sido transportada de uma revista de estilo de vida de preo elevado, e ningum
teria sido capaz de imaginar a identidade do proprietrio.
Havia bastante comida nos refrigeradores e, depois de uma refeio leve, ela se retirou para
um dos quartos do andar de cima, onde prontamente caiu num sono profundo. Estava totalmente
exausta.
Quando acordou, embriagada de sono, horas depois, a primeira coisa com que se deparou foi
com Luiz, sentado numa cadeira que posicionara prximo da cama.
Desorientada, s conseguiu olhar por alguns segundos. Teria ele acabado de entrar? Usava
cala escura e camisa branca com as mangas arregaadas.
Ela teve que se rebelar contra as imagens de como aqueles dedos longos tinham tocado seu
corpo todo e teve o mais estranho desejo de irromper em lgrimas.
Por quanto tempo est sentado a?
Graas s cortinas pesadas, ainda estava escuro no quarto, mesmo que j fosse mais de 10h,
mas no to escuro que Luiz no pudesse ver o quanto seu corpo mudara. Desejo tomou conta dele.
Cinco minutos, no mximo. Ele se levantou, flexionou os msculos e caminhou para a
janela. Vim para acord-la, mas voc estava num sono profundo.
Estava cansada.
Compreensvel. Luiz tivera tempo para pensar srio na viagem de volta a Londres.
Quanto mais olhava para a situao, mais estava convencido de que se casar com Holly era
inevitvel e o melhor a ser feito. O pattico grito dela por uma alma gmea abriu os olhos dele para
o feio fato de que, quando e se aquela alma gmea aparecesse, ele ficaria em segundo plano para um
estranho que estaria mo para tomar decises sobre o futuro de seu filho.
Um pensamento ainda mais escuro lhe ocorreu. Aquela gravidez faria Holly extremamente
rica, porque, quisesse ela ou no, qualquer filho dele aproveitaria dos benefcios de sua enorme
fortuna e, por extenso, ela tambm.
Voc est grvida e foi expulsa de sua casa por reprteres.
Acredita que eles tenham me seguido?
Tive minha foto tirada algumas vezes na frente de minha casa disse Luiz, com um dar
de ombros -, mas tenho alguns seguranas musculosos minha disposio. Ningum chega perto
demais. Alm do mais, eles provavelmente sabem que responder a perguntas no o meu forte, por
isso voc se tornou um alvo melhor.

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No disse uma palavra para ningum


E eles no desistiro at que voc diga. Esse pessoal pode ser determinado quando
perseguem uma histria. o po de cada dia deles. Posso contar algumas histrias de amigos que
tiveram suas vidas naufragadas por cmeras estourando atravs de janelas e lentes de telescpio
capturando todos os momentos de privacidade...
Holly empalideceu.
Eu sei disse Luiz emptico -, chocante, mas no adianta lutar. Telefonei e expliquei a
situao para Andy. Ele vai assumir a direo do lugar por enquanto. Voc nunca me contou que ele
tinha planos de se mudar de volta para Londres.
Ele e Marcus esto se relacionando de novo. Holly imaginou o que por enquanto
significava.
Sim Ele me explicou. Est nas nuvens. Ofereci a ele uso temporrio de um dos meus
apartamentos at que se firme.
E ele aceitou?
Por que no aceitaria? Nem todo mundo julga o bom carter de algum porque esse
algum rico.
Holly apertou os lbios. Ela absteve-se de dizer que estava certo em relao a Andy. Ele no
fora enganado nem lhe disseram que no era bom o suficiente para um relacionamento. Alm do
mais, Luiz Casella era bom de conversa. No tinha ele feito julgamentos sobre ela com base na sua
falta de dinheiro?
Mas isto no importa. Trouxe seu passaporte?
Sim, mas voc no explicou a razo de sua necessidade.
Voc uma vez disse que deveramos tirar frias juntos.
Isso foi quando eu pensei que tnhamos um futuro. Quando eu pensei que podamos
economizar para uma viagem. Antes de eu saber que economizar era algo que voc no tinha que
fazer. Na verdade, antes de eu descobrir que tudo o que voc tinha que fazer era estalar os dedos e
podia ir aonde quisesse no mundo.
Ela corou, porque a ltima coisa que queria era parecer uma mulher amargurada, frustrada e
desiludida porque o homem que ela amara no a tirara para a ltima dana.
Desculpe murmurou ela. Percebo que brigar no nos levar a lugar nenhum
Precisa de seu passaporte porque vamos para o exterior.
Era algo com que ela sonhara. Uma viagem para fora, somente eles dois...
No quero ir para o exterior disse firmemente.
A escolha sua. Se quiser ser devorada pelas piranhas do mundo jornalstico, ento fique
vontade. Sou duro o suficiente para lidar com esse pessoal da mdia, mas acho que voc no .

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No sou a pessoa frgil que uma vez fui.


Nunca a achei frgil. Muito pelo contrrio. Enrgica... despreocupada... sexy... Estas so
as coisas que me vm mente quando penso em voc murmurou Luiz, ainda divertido.
Frgil? No muito. Trs troncos de rvores nunca foram empecilho para voc derrubar a fim de
alimentar sua lareira.
O modo como aqueles olhos escuros estavam prolongando-se sobre ela a fez queimar por
dentro. Mesmo sabendo que o fato de que ele no a achava frgil fosse um insulto, tudo o que ela
podia pensar era que ele a achava sexy. No que ela no soubesse disso. Ele podia ter mantido sua
verdadeira identidade, mas, no que dizia respeito ao lado fsico do relacionamento deles, no
houvera dvidas quanto ao fervor genuno das respostas dele.
No foi o que eu quis dizer disse Holly, enquanto ele continuava a olhar para ela com
aquele sorriso sexy. Para onde iramos? Ela ficou nervosa como um gato em teto de zinco
quente quando pensou em ficar sozinha com ele agora.
Algum lugar onde no poderemos ser alcanados ou espionados. Espere algumas
semanas que nossa saga excitante ter sido substituda por alguma coisa mais emocionante.
Reprteres so um bando de inconstantes.
Sinto-me como se estivesse sendo esmagada nisso tudo... Foi para ele que ela se
voltara procura de um conselho por tanto tempo que automaticamente disse sua preocupao em
voz alta. Luiz sentiu uma sensao de poderosa satisfao diante daquela instintiva inclinao de
ceder a ele.
Confie em mim disse ele, afastando-se da janela e caminhando em direo porta.
Tudo ser para o melhor.

CAPTULO SETE

Holly estava descobrindo muitas coisas sobre o homem com quem passara quase dois anos
e, mesmo assim, parecia que ainda havia espao para descobrir mais. Alm da realidade de sua
riqueza, estava descobrindo tambm o alcance de seu poder e como tudo se movia rapidamente se
ele mandasse. Parecia haver um exrcito pronto para transformar seus comandos em realidade
instantnea.

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Depois de um longo banho, ela ouviu vozes vindas de uma das muitas salas de recepo.
Presa estranha situao de ser ntima de um homem e mesmo assim ignorar uma boa poro da
vida dele, sentiu-se desconfortvel com a ideia de ficar vontade. No parecia certo simplesmente
aparecer na cozinha, que era uma obra-prima do modernismo tecnolgico, para fazer uma xcara de
caf, usando uma mquina que parecia requerer um diploma em engenharia para ser operada.
Tambm no se sentiria confortvel se acomodando em um dos sofs e ligando a televiso...
se houvesse uma escondida em algum lugar. De qualquer modo, no havia tempo para assistir TV
Precisava conversar com ele, esclarecer exatamente o que estava acontecendo. Seguiu o som das
vozes que a levou a um enorme conservatrio e a uma viso que fez seu queixo cair.
Esparramado em uma cadeira, Luiz dividia sua ateno entre o laptop e duas mulheres
ocupadas em abrir caixas e malas cheias de roupas. Ele olhou assim que Holly apareceu.
O que est acontecendo? perguntou Holly fracamente.
Roupas de frias. Voc no pode ir s compras, ento elas vieram at voc .- Ele no pde
comprar nada para ela quando eram amantes, pois no podia revelar suas posses. Agora, pela
primeira vez desde que se lembrava, estava apreciando fazer compras pessoalmente. Franziu o
cenho diante da expresso de desaprovao no rosto dela.
No quero nada dessas coisas. Arrumei minhas roupas...
Luiz imaginou quando ouviria alguma forma de gratido da parte dela. Seria apenas orgulho
ou a riqueza dele realmente a desanimava? Ele preferiu o orgulho. Qualquer outra coisa abriria as
portas para a ideia perturbadora de que ela realmente no gostava do homem que agora ela achava
que ele era. O que o fazia pensar na mtica alma gmea rondando espreita.
quente aonde vamos disse ele secamente, indicando a cadeira ao seu lado. Suas
roupas do vero passado provavelmente no vo servir. Se que se lembrou de traz-las.
Holly olhou para as duas mulheres, que fingiam no estar escutando. Ela no queria fazer
uma cena, mas queria muito dizer a ele que no gostava nem um pouco dessas coisas.
Trouxe minhas roupas mais largas disse, ao se sentar no local indicado. Para onde
vamos? Preciso experimentar tudo isso?
Estranhamente, a maioria das mulheres ficaria excitada em ter tudo isso entregue na
porta.
No sou a maioria das mulheres.
Cada vez mais vejo isso como a afirmao da dcada e, sim, experimentar seria boa ideia.
Portanto... ele se recostou, esticou as pernas e entrelaou os dedos que tal um desfile?
Est brincando!
No precisa ficar to horrorizada. Se bem me lembro, voc adorava se mostrar para
mim...

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Ela corou. Lembrou-se instantaneamente do inverno passado, quando, um pouco


embriagada, oferecera a ele um strip-tease particular em frente ao fogo enquanto ele relaxava, bem
como fazia nesse momento, apreciando, faminto, as curvas oferecidas.
No faz sentido falar do passado disse ela duramente.
Tambm no faz sentido fingir que no existiu. Ele chamou as mulheres e disse que
podiam ir. Devolveremos o que no quisermos. Digam a Bob Harvey para recompens-las
generosamente pelo servio. Quando elas saram, ele se virou para Holly. Pare de me atirar
pedras sempre que tento acalmar a situao.
No justo.
Pode no ser justo, mas verdade. Agora vai experimentar as roupas? Escolha o que
quiser e, por favor, no comece uma discusso sobre as dificuldades de aceitar qualquer coisa de
mim. Entramos em uma nova fase de nosso relacionamento, e voc ter que seguir o programa.
Holly engoliu em seco. No queria discutir com ele o tempo todo. Sabia que no adiantaria e
ainda a fazia se sentir estranha consigo mesma. No estava acostumada a discutir com ele, ainda
que discusses fossem seguras, porque aumentavam a distncia entre eles.
Ela se levantou e deu alguns passos em direo s roupas coloridas espalhadas por toda
parte. Olhou sobre os ombros.
Fico horrvel com cores vivas. Mas a seda, o algodo e o jrsei sob seus dedos eram
sedutores. E no vou desfilar para voc. Estou bem mais gorda do que...
Est grvida. sexy.
Holly tentou ignorar o comentrio. Apostaria sua casa que ele nunca tivesse pronunciado tais
palavras na vida e percebeu desconfortavelmente como ele estava tentando se adaptar pelo bem do
que ele achava ser o melhor a fazer ou dizendo o que achava que ela queria escutar numa tentativa
de fazer com que ela relaxasse. No era de admirar que ficasse nervoso com a recusa dela em
cooperar.
Bem, ela decidiu parar de retrucar e cooperar com a brincadeira de experimentar. Juntou
relutantemente algumas roupas e entrou no espaoso provador que tinha sido improvisado em um
canto do conservatrio. Deu uma pequena olhada para trs e viu que ele estava absorto com seu
computador. Seu corpo podia estar ali, mas a mente certamente no estava.
Ela se lembrou de vrias ocasies em que ele tinha mostrado essa faceta, a imensa
capacidade de se perder no trabalho, ignorando tudo a sua volta. Ela provocou dizendo que ele
deveria ganhar mais por ter que ficar no computador nos finais de semana. Pensou que isso
certamente no havia mudado.
Mais relaxada por saber que ele no estava ansioso em faz-la sair do provador, Holly
comeou a apreciar o processo de experimentar as roupas. Arrastou uma das caixas e alguns dos

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vestidos que estavam pendurados nas cadeiras e foi recompensada com um breve olhar de Luiz.
Por mais que odiasse admitir, nunca percebera que experimentar roupas pudesse ser to
divertido. Na verdade, diante de tantas opes, estava achando quase impossvel selecionar algo.
Tambm no pareceu to horrorosa quanto temia. Na verdade, as cores ficaram bem nela.
Terracota, laranja, verde e tons de dourado pareciam ressaltar o melhor de sua aparncia. Teria ele
escolhido as cores de propsito? Como tinha adivinhado seu tamanho com tanta preciso? Tudo o
que experimentou serviu perfeitamente.
Deveria ter especificado bastante os pedidos. Pensar que ele poderia ter enfrentado muitos
problemas em nome dela causou uma onda de prazer que ela fez questo de reprimir.
Infelizmente o esforo o fez claramente perder o interesse. Ressentida, ela saiu do provador.
O vestido de vero acomodava maravilhosamente a barriga levemente expandida e ainda era
atraente, colorido e muito moderno.
O que acha? Disse a si mesma que esse era um comportamento normal. Ficar
envergonhada e saltar cada vez que ele chegava perto no era. Ela deu uma volta.
Refugiado atrs do computador numa tentativa de bloquear imagens de Holly se despindo,
Luiz olhou para cima. A gravidez foi evidenciada pelo vestido leve de vero, e ele jamais vira nada
to sexy. A fora de sua reao o deixou perplexo. Desde quando era do tipo que achava gravidez
sexy? verdade que havia a satisfao viril por ser seu beb crescendo naquela barriga, mas o
corpo fecundado era o mais poderoso afrodisaco que ele poderia ter imaginado. Ela percebera
como o vestido era transparente? Talvez fosse a luz da cabine que tornasse possvel enxergar tudo
sob o tecido fino.
Ela deveria ter tirado o suti para experimentar os mais. Era possvel ver a forma perfeita
dos seios. Quase podia identificar o crculo escuro dos mamilos.
No consigo ver direito de to longe. Ele fechou o laptop e se endireitou Venha at
aqui.
Eu disse que no ia desfilar... Mas, Deus, como sentia falta de ser o centro das
atenes. Ela caminhou at ele. O vestido era muito macio e sedoso e causava uma sensao sexy
na pele.
diferente andar e desfilar murmurou Luiz. E ela definitivamente estava desfilando.
O que achou?
Belas cores.
Belas cores? No sabia que ela esperava algo mais pessoal que isso? Por alguns, segundos
ela voltou ao tempo em que queria apenas ver a chama do desejo nos olhos dele. A fora de seu
desejo a fez tremer.
Mas como acha que ficou em mim? insistiu. No deveria se importar se ele elogiasse

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ou no, mas a falta de reao foi desanimadora, embora ele tivesse dito antes que gravidez era sexy.
Claro que diria! Estava tentando no discutir com ela e determinado a ser um bom rapaz e fazer a
coisa certa. No disse que ela era uma grvida sexy.
Est... encantador. Luiz levantou e andou at ela com as mos nos bolsos. Circulou-a
devagar, deu um passo atrs e a examinou da cabea aos ps.
Quer dizer que as cores so belas...
Est querendo elogios? Ele gostava dessa ideia.
Claro que no! S no quero parecer tola vestindo algo que no apropriado,
considerando minha... forma e tamanho. Nunca gostei de garotas que pensam que podem continuar
usando roupas normais ignorando a barriga crescente. Jamais usaria jeans e blusas curtas deixando a
barriga mostra.
Nem eu permitiria que usasse. Se algum fosse observar sua gravidez, seria ele. Ele se
afastou com relutncia, pois sabia que aquela relao no ia a lugar algum. Entretanto, a
possessividade feroz que o fazia odiar a ideia de qualquer outro homem cobiando o delicioso corpo
dela era desconcertante. Certamente a gravidez dela aguou um lado dele que ele no sabia que
existia.
O vestido absolutamente apropriado, mas...
Mas...?
Parece fino demais.
Que quer dizer com fino?
Transparente, para ser exato. D para perceber que no est usando suti.
Holly ficou vermelha. Resistiu vontade de cobrir os seios, mas era tarde demais. Ele a vira
nua mil vezes. Seria ridculo se sentir ultrajada.
Tirei porque estava experimentando os mais.
Imaginei. Deve estar usando um tamanho maior. Os mais serviram? Teve vontade de
medir os seios com as prprias mos.
So bastante elsticos. Ainda no me disse aonde vamos. Ela tentou ignorar o modo
como seus seios tiniam e os mamilos ficaram rgidos e sensveis. Era como se a proximidade dele
gerasse uma reao automtica em seu corpo que ela no podia controlar. Queria sentir a mo dele
envolvendo seus seios... queria a sensao luxuriante da boca cobrindo seu mamilo e provocando-o
com a lngua. Semicerrou os olhos ciente de que sua respirao estava descompassada.
Ento os mais serviram... que bom Devia ter me mostrado. Poderia ter dado minha
opinio imparcial. Deus, ele podia sentir o cheiro do desejo dela. Como sempre, combinava com
o dele, mas de maneira alguma tentaria alguma coisa. Mesmo assim, estava rgido e excitado.
Precisou de muita fora de vontade para ficar to perto sem toc-la.

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Eu disse que no desfilaria.


Porque se sente... gorda? Envergonhada? No deveria. A gravidez fica bem em voc.
Est falando por falar. Holly sabia que a conversa era perigosa. Deveria se afastar e
juntar as roupas com as quais queria ficar. Deveria solicitar mais detalhes sobre a viagem ou sobre o
que ele quisera dizer com entrar numa nova fase do relacionamento. Em vez disso, estava
perturbada diante dele. Hipnotizada pelos olhos escuros e a voz aveludada.
Estou?
Holly ficou horrorizada quando sua mo espontaneamente tocou o peito dele. Foi como
tocar uma corrente eltrica.
Sem toques murmurou Luiz. Suas regras, acredito.
No estava... Ela retirou a mo mortificada e olhou para ele.
Estava sim. No precisa se envergonhar por ainda me querer.
No quero ter essa conversa. No quero voc. No a pessoa que pensei que fosse! Por
que iria querer voc?
Porque sente atrao por mim apesar de tentar negar. Vamos encarar... se eu quisesse a
tomaria aqui mesmo, no meio dessas roupas, e para o inferno com as consequncias...
Holly deu alguns passos para trs. Ele estava certo, e ela se odiava por ser to fraca e
pattica. Como podia ainda estar to consumida por algum que a usara? Que nunca tivera
intenes srias? Que s estava com ela agora por causa de sua condio? No tinha respeito por si
mesma?
Certo admitiu ela. Voc me excita.
E finalmente est admitindo. A honestidade a melhor poltica.
apenas fsico murmurou ela ferozmente. Uma reao ao que tivemos. No
significa nada! Ela se virou abruptamente. Seus olhos se encheram de lgrimas. Pensou ter
detectado uma satisfao presunosa na voz dele. Ela recusara se casar com ele. Ser que ele achara
que poderiam continuar fazendo sexo?
Outro pensamento mais sombrio infiltrou seu crebro. Ele falara srio quando dissera que
no toleraria outro homem criando seu filho. E ela no duvidava. Pensaria ele que podia usar a
atrao dela com um modo de mant-la amarrada a ele? Sem casamento ele ficaria livre para jogar a
rede onde quisesse e ainda continuaria comandando a lealdade dela, pois ela no conseguiria lutar
contra a fraqueza de seu prprio corpo.
Ela teria que lutar com mais fora contra o impacto fsico que ele tinha sobre ela.
Desprovida dos nutrientes essenciais, a luxria fica frgil e enfraquece em pouco tempo.
Ainda no me deu detalhes sobre essa viagem. Ela manteve o rosto impassvel e os
braos cruzados.

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Sente-se. Bom, tenho um projeto em andamento em uma das ilhas das Bermudas. Um
hotel ecolgico para clientes diferenciados. Ser o primeiro de vrios.
Investe em hotis? perguntou Holly distraidamente. Pensei que trabalhasse com
computadores.
No devemos colocar todos os ovos na mesma cesta.
Ento vamos ao... Caribe?
No deixaria os locais escutarem isso. O clima pode ser timo, mas tecnicamente fica
mais perto de Nova York. Minha famlia tem casa l h anos. Conheo bem as ilhas. Tem seus
contras; mido demais para alguns turistas e um pouco frio em certas pocas do ano para quem quer
se bronzear, mas um paraso para os amantes da natureza.
Sa do pas apenas duas vezes. Para Marbella com meu pai e uma viagem da escola para a
Normandia.
Ento ser uma agradvel mudana de cenrio. Tinha a viagem planejada para checar
alguns detalhes. Apenas adiantei por causa dos eventos recentes.
Ento seriam frias trabalhando para voc. Quanto tempo ficaremos?
Duas semanas.
Bem, separei algumas roupas. No gosto de aceitar nada de voc...
J sei. Mas...?
Escolhi algumas. No muitas.
Luiz acreditou quando ela disse que no havia escolhido muita coisa. Qualquer outra mulher
teria aceitado tudo.
Olhe, Luiz... sobre o que aconteceu h pouco... temos uma histria. Digamos que, quando
a relao termina, leva tempo para se recuperar. Quando meu ex e eu...
No estou interessado. No quero saber do seu passado com seu ex. Tambm no
queria comear uma conversa em que ela tentasse implicar que no estava atrada por ele.
Voc no tem mesmo sentimentos, no ?
No que eu tenha notado disse Luiz friamente. No entanto, depois do rompimento,
houvera ocasies em que o vazio de sua cama atingira em cheio seu corao ou que precisara trocar
de estao quando o radio tocava uma cano romntica. Teriam sido esses momentos que o
fizeram considerar um casamento com Cecelia como tentativa de fechar as portas para Holly, a
quem enxergava como um assunto inacabado? Luiz sempre tivera orgulho de sua atitude direta em
questes emocionais. Emoes e razes para certos comportamentos existem, mas analis-las no
era para ele. Deixava esse trabalho para pessoas que no tivessem muito o que produzir. Achava
frustrante caminhar pela estrada da introspeco.
Partiremos amanh?

Projeto Revisoras 68
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Cedo. Ele informou o voo, os horrios e as conexes. Holly conseguiu ver por que ele
havia escolhido fazer essa viagem A ilha era impossvel de ser acessada pelos reprteres curiosos.
Era o melhor possvel em termos de privacidade.
De seu ponto de vista, a ideia de ter que trabalhar era boa. Ajudava a acabar com a sensao
de culpa por ele ter que se preparar para a ocasio e alterar sua vida to regrada da maneira que
fosse necessrio, enquanto ela s observava e tentava encontrar razes para critic-lo para que
pudesse se ater ao que conhecia. Um hotel tambm era bom. Implicava um pouco de anonimato.
Poderia se soltar entre as pessoas.
Ele disse que tinha que verificar como as coisas estavam caminhando, e ela assumiu que
significava olhar os livros para checar se havia lucro. Tinha certeza de que, o que quer que ele
fizesse, teria sucesso. Ocorreu a ela que tinha essa opinio sobre ele desde que estavam envolvidos.
Na poca, as ideias eram apenas suposies, mas a realidade havia apenas confirmado as suspeitas.
Portanto, enquanto ele estivesse fechado em reunies para comparar os lucros com as
perdas, ela poderia se perder na multido. No tinha nenhuma experincia com viagens
internacionais. Sentiu uma ponta de animao.
Desligou a mente enquanto ele falava sobre os detalhes tcnicos da viagem, assegurando que
seu pessoal podia resolver quaisquer detalhes. Estava pouco atenta quando ele deu alguns detalhes
sobre as ilhas, sua populao, o cenrio. Sua mente estava a quilmetros de distncia. Gostaria de
ter sido avisada sobre o destino. Queria ter comprado um guia. Ento se sentiu culpada, pois mal
conseguira aceitar as roupas e j estava animada com a perspectiva de apreciar umas frias com
tudo pago. Emergiu para encontr-lo com as sobrancelhas arqueadas.
Certo. Eu no viajo h muito tempo. difcil deixar o abrigo.
H uma pilha de guias de viagem e livros de histria no escritrio. Alguns velhos, mas
outros bastante atuais que meu pessoal comprou quando procuravam um local adequado para o
hotel. Fique vontade para consult-los.
Como sabe o que eu estava pensando? exigiu Holly, e foi derrubada pelo sorrido dele.
Um daqueles sorrisos divertidos e cmplices que sempre fizeram seu estmago derreter. Ela lutou
para se ater ao relacionamento que tinham agora. Parecia uma boa hora para discutir algumas
regras, mais para si mesma do que qualquer outra coisa.
Quando eu no sei o que est pensando?
Holly no gostou. Enquanto tinha sido transparente como vidro, ele foi opaco como a nvoa
e esperto em esconder a realidade.
Por que eu nunca percebi que isso se tornaria algo ruim? murmurou ela baixo, e olhou
para ele determinada.
Como?

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No importa. S acho que uma boa hora para conversarmos sobre... o que acontecer
quando chegarmos l.
Vamos conversar! Luiz se acomodou na cadeira e olhou para ela em silncio.
Sei que no gosta de discutir sentimentos, Luiz. Sentimentos no vm em uma caixa
bonita que voc pode abrir e encontrar sentido...
Obrigada pela explicao, mas onde est querendo chegar?
Ainda tenho sentimentos por voc. No ela fez questo de frisar no sentido da
emoo, mas no sentido fsico. Voc no quis que eu falasse sobre meu ex, ento no falarei, mas
acredito que ainda esteja atrada por voc, e no gosto de mim por isso. No estaramos nessa
situao se no fosse pelo fato de que vou ter um beb. Na verdade, eu teria seguido em frente...
encontrado um novo namorado. Mesmo em sua mais selvagem imaginao, Holly no achava
que isso fosse uma possibilidade real.
A alma gmea perfeita? perguntou Luiz friamente.
Holly assentiu. Imaginou como seria essa alma gmea. Na verdade, Luiz Casella era o
homem menos perfeito por quem ela poderia ter se apaixonado.
Mesmo assim, tudo sobre ele era to grande, vibrante, arrasador que ela desistiu de qualquer
tentativa de comparao.
Mas no faz sentido falar sobre se e mas. Ela abandonou com tristeza as tentativas
de imaginar a alma gmea fictcia que teria tornado a vida to mais fcil. Se vamos ficar presos
um ao outro nas prximas semanas, importante que saiba que o que temos agora apenas... uma
relao funcional e no quero que seja atrapalhada por... nada.
Ela estava dizendo para ele manter as mos longe dela?, Luiz pensou com fria. Quando
fora ela quem tinha estendido a mo para toc-lo agora mesmo? No se importou com o termo
presos. Ele achava que eles no se comunicariam com menos rancor to cedo, pois ela se
esforava em trazer antipatia. Pior era saber que ela fazia isso quase que inconscientemente.
Arrastado pela onda de eventos inesperados, Luiz estava impaciente consigo mesmo por no estar
no controle. Todo progresso que fazia escorregava pelos dedos como gua.
Est falando de mim ou de si mesma?
De ambos! Apenas sinto que no devemos deixar que nada atrapalhe o caminho de nos
tornarmos apenas amigos.
Ento trate de no me tocar, porque no tenho nenhum escrpulo nesse sentido.
No verdade. Voc disse que estvamos comeando uma nova fase do relacionamento.
A fase em que voc comea a perceber que no tem opo a no ser aceitar minha
generosidade. Quanto ao sexo, no vou fingir que no desejo mais voc. Eu desejo.
No pode. Encontrou uma namorada! Como pode desej-la e me desejar tambm?

Projeto Revisoras 70
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Holly no se importou em parecer ciumenta.


Eu no desejava Cecelia. A admisso foi rancorosa, e ele corou por no querer ter feito
a confisso.
No? Est dizendo que nunca dormiu com ela?
Por que estamos focando nisso? Luiz olhou como se a desafiasse a insistir no assunto
que ele no queria discutir, e ela ficou feliz em desistir. S conseguia pensar que... Luiz nunca fez
amor com Cecelia. Ela decidiu que significava que ele tinha permanecido fiel a ela. No era grande
coisa. Mas podia pensar, admitindo ou no, que ela tinha significado mais para ele do que estava
preparado para dizer.
Logo se deu conta do outro lado da moeda. Enquanto ele no tinha pulado na cama com
outra logo que a deixara, ela tambm percebeu que ele era capaz de ficar em um relacionamento em
que o sexo no era uma parte importante. Era uma lio de como seu crebro controlava suas
emoes, exceto que, no caso de Cecelia, sua mente no fora forada submisso. Cecelia era seu
plano A e, para sua tristeza, ele foi empurrado para o plano B que no esperava. Sua atrao por
Cecelia parecia um detalhe insignificante.
No estamos respondeu Holly.
timo, porque irrelevante. Ele ficou perturbado pela falta de reao dela diante da
confisso de que no desejava Cecelia.
Percebeu que esperava que ela pulasse de alegria e tambm percebeu que esperava as
reaes dela com base nos padres que no se aplicavam mais.
Se quer que sejamos apenas amigos, est bem No vou atacar voc. Serei um perfeito
cavalheiro. Mas, se voc chegar perto, a responsabilidade sua. No vou negar nada.
Se est se referindo quele incidente, no vai acontecer de novo. Precisava se
certificar de no ficar sozinha com ele. Estariam em um hotel. Haveria turistas por toda parte. Seria
fcil manter a educao e a formalidade.
Contanto que sejamos claros. Agora, se separar o que decidiu levar, levarei para cima
para que possa fazer as malas.
Acha que seremos importunados por reprteres? Ela havia se esquecido
completamente do motivo da viagem. Na presena de Luiz, tudo escapava de sua mente.
Nada que eu no possa controlar. Vou precisar trabalhar o resto do dia, mas sinta-se em
casa. Relaxe e coma o que quiser.
Holly no tinha ideia de como ele esperava que ela relaxasse. Ser que trabalhar significava
ficar fora de casa? Ela achou que ele tambm teria que arrumar as malas e se sentiu novamente
desconfortvel pelo tanto que ele estava sacrificando.
O que faria se eu perdesse o beb?

Projeto Revisoras 71
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Luiz a encarou.
H algo que deveria me dizer?
No, eu s... imaginei.
No lido com hipteses. A resposta foi mais dura do que esperava, mas que pergunta!
E voc tambm no deveria. Ele moderou o tom No nada bom.
Voc to pragmtico. Mas ela sorriu.
H olheiras sob seus olhos observou ele.
As coisas tm sido estressantes.
Luiz passou os dedos pelo cabelo.
Se causei algum transtorno, me desculpe.
Holly arregalou os olhos em surpresa.
No causou. Ela conseguia causar muito mais transtornos para si mesma do que ele.
Travara uma batalha interna que no a levaria a lugar algum.
Eles estavam em lados opostos de um muro enorme, e isso no mudaria. Ele podia dar tantas
coisas a ela, mas no podia dar o que ela realmente queria, e no era culpa dele. No seria hora de
ela parar de punir os dois por algo que ele no podia evitar? Ele no a amava e atac-lo no iria
mudar a verdade absoluta.
Ela estendeu a mo e sorriu.
Amigos, Luiz?
Uma breve hesitao e depois aceitou a mo.
Amigos concordou.

CAPTULO OITO

O plano de Holly para levar tudo numa boa foi demolido no minuto em que chegou ao
aeroporto e descobriu que viajariam na primeira classe. Ela deixou Luiz em paz enquanto o chofer
os levava para o aeroporto, escolhendo olhar para fora da janela e especular sobre o que a prxima
quinzena traria. Ela o ignorou quando, descendo do lustroso carro preto, ele imediatamente atendeu
a um telefonema e permaneceu no telefone pelos prximos quinze minutos. Ele fez o check-in com
a facilidade de um viajante costumeiro, mal notando a atendente de olhos esbugalhados num
uniforme elegante enquanto continuava seu telefonema.

Projeto Revisoras 72
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Ela assentiu quando ele a informou de que no haveria tempo para fazer compras no free
shop, porque ele precisava chegar ao saguo para que pudesse acessar relatrios no seu
computador... e, alm do mais, no tinha dito a ele que detestava fazer compras?
Desde que tinham deixado a casa, no trocaram mais que uma dzia de palavras, embora ele
tivesse se certificado de que ela comesse um exagerado caf da manh, permanecendo ao lado dela
como um sargento, fazendo praticamente uma conferncia sobre a importncia de boa nutrio
durante a gravidez.
Sem nunca ter considerado a perspectiva de paternidade, ele parecia ter se enredado com
sincero fervor, bem do tipo que ele era, de no fazer nada imperfeito. Consertava uma parte da
cerca, e a cerca inteira tinha que passar por uma vistoria. A nica refeio que ele preparara para ela
transformou-se numa produo com metade do supermercado local sendo comprado bifes
suficientes para abrir uma pequena loja.
Agora, enquanto ele a apressava pelo terminal principal, ela se perdeu na realidade de Luiz
se lanando no papel de amigo. Ele falaria com ela com educao casual, estudada, e se certificaria
de que ela tomasse conta de si mesma pelo tempo que seu filho levasse para nascer. E depois eles
desenvolveriam um relacionamento amigvel, mas distante, somente discutindo assuntos que
tinham a ver com o filho. Qualquer atrao que ele ainda tinha por ela malograria, e ele se
envolveria com outra Cecelia no devido tempo.
Como era seu hbito, Holly se envolveu totalmente no seu cenrio mental e s emergiu
quando percebeu que tinham deixado para traz o terminal lotado de pessoas e entrado numa sala de
espera privativa, repleta de cadeiras e sofs confortveis e um local isolado para trabalho particular
de escritrio.
Holly parou admirada e olhou.
No processo de checar seus e-mails no celular, Luiz s percebeu, segundos depois, que a
deixara para trs, e ento se voltou, divertido por v-la olhando em volta com uma expresso
chocada.
Nunca soube que lugares como este existiam disse Holly, impressionada.
Bem-vinda ao mundo dos ricos disse ele, rindo e conduzindo-a na direo dos sofs.
O que gostaria de beber? Ele gesticulou em direo rea do bar. H praticamente
qualquer bebida que voc queira.
Holly riu, e Luiz percebeu o quanto sentira falta do som da risada livre dela. Ela costuma rir
muito quando estavam juntos. Desde que voltara para a vida dele, a risada tornou-se ausente.
As histrias que eu podia contar... murmurou ele, com um sorriso falso. Ele gostava
do fato de que ela estava relaxando. Ele imaginou se era porque ela no se sentia mais ameaada
por ele, agora que eram amigos. O sorriso no rosto dele permaneceu, mas parecia levemente mais

Projeto Revisoras 73
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forado. Num voo memorvel, o avio teve que fazer um pouso de emergncia de volta ao
aeroporto de Heathrow porque um dos rapazes na primeira classe exagerou no lcool e queria
descobrir como era ser um terrorista.
Voc est brincando. Um homem de negcios?
Astro pop.
Voc nunca me contou esta histria.
Eu no era um bilionrio que voava na primeira classe.
A velha mgoa que jazia debaixo da superfcie ameaou reaparecer, mas Holly sorriu
corajosamente diante dela e ficou orgulhosa de sua reao adulta que espelhava a dele.
Estou surpresa por voc no ficar aborrecido em me visitar nos fins de semana disse
ela, antes de se lembrar de que as visitas tinham sido todas pelo sexo, o que permitia que ele
suportasse o tdio que certamente teria sentido ajudando no abrigo.
Na vida real, ele poderia estalar os dedos e ter um exrcito de subordinados prontos para
consertar o que quer que precisasse ser consertado. Realmente, na vida real, ele provavelmente
nunca chegava perto de qualquer animal.
Por que eu ficaria?
Voc tem tudo o que quer em Londres. Carros bonitos, casa grande, viagens em primeira
classe... Aposto que sempre come em restaurantes luxuosos.
Luiz ficou tentado a dizer a ela que variedade era o tempero de vida, mas sabia que ela
acharia aquela observao ofensiva.
No cozinho muito em casa disse ele.
Embora tenha uma cozinha fantstica.
Voc notou.
Dei uma olhada em volta quando cheguei, antes de voc voltar. Espero que no se
importe.
Luiz espantou a sensao de irritao e impacincia diante da educao refinada dela.
Inferno, ele quase preferia quando ela estava provocando uma briga.
Por que me importaria?
Holly deu de ombros.
Sua casa to imaculada admitiu. Quero dizer, bonita, mas no parece que
habitada. No quis bagunar tudo.
Ah, pelo amor de Deus! Luiz ficou totalmente impaciente. Acha que eu me
importaria se voc derramasse alguma coisa no sof ou pisasse no tapete com ps enlameados?
No sei, Luiz. Voc se importaria?
Um passo para frente, dois para trs. Voc est fazendo disso sua misso para atacar meus

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nervos? Droga! Esquea que eu disse isso. Vou buscar algo para bebermos. Quer um jornal?
Tenho os guias de viagem. Ela quase disse e espero que voc no se importe. No me
esquecerei de devolv-los...
A ideia de serem amigos era uma perspectiva to assustadora quanto escalar o Monte
Everest de chinelos. A amargura estava espera, pronta para emboscar cada observao inocente e
pergunta inofensiva. Seria alguma indicao de que ele estava se cansando dela?
Ele no fez nenhum movimento para continuar a conversa. Na verdade, se desculpou e
retirou-se para a mesa privativa na qual ela o via alternadamente ao celular e no computador.
Quando o voo foi anunciado, Holly estava bastante informada sobre seu destino. Os outros
passageiros j tinham embarcado para que a primeira classe pudesse ser recompensada com o
privilegio de poder andar calmamente at seus assentos, ultrapassando toda a multido.
Ela fez questo de no comentar o luxo da cabine da primeira classe. Luiz no deu valor.
No olhou em volta. Mal olhou para a comissria de bordo que lhe ofereceu champanhe,
dispensando-a com um gesto.
No nada bom para diferena de fuso horrio explicou ele. Estabeleceu-se no seu
assento e olhou para Holly.
Fale comigo. Voc quase no disse uma palavra desde que deixamos a casa, a no ser
pelos comentrios sobre minha casa.
Somente porque no queria perturb-lo.
Desde quando voc se importa com isso? E, por favor, no me diga que, de repente, me
tornei um estranho com que precisa ter cuidado e que vive numa casa bonita que voc teme sujar.
Sobre o que voc quer que eu fale?
Qualquer coisa. E tudo.
No sou uma marionete que voc d corda. Conversar nunca fora um problema
quando estavam juntos. Na verdade, ele costumava estocar mentalmente pequenos pedaos de
coisas que tinham acontecido durante a semana, a fim de poder contar a ela quando a encontrava
nos fins de semana.
Voc ainda pensa que sou uma interesseira em potencial atrs do seu dinheiro agora que
descobri que extremamente rico? disse ela abruptamente.
Luiz olhou para ela cuidadosamente.
Eu a julguei uma vez. Foi um erro e no deveria. Outra maneira de olhar para as coisas
perceber que nunca teramos tido um relacionamento se tivesse me conhecido em circunstncias
normais. Essa a grande verdade. O fato de que eu era Luiz Gomez e no Luiz Casella assegurou
um relacionamento muito mais longo do que os que tive no passado.
E, honestamente, no o incomodou que eu pudesse ter querido mais do relacionamento

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do que voc estava preparado para dar?


Como eu poderia prever que voc repentinamente decidiria comear a falar sobre um
futuro? Luiz franziu o cenho, porque ele devia saber. Ela no era como uma das glamourosas
modelos de manuteno cara que ele usualmente namorava, facilmente satisfeitas com presentes
caros e facilmente descartadas sem um olhar para trs.
Suas namoradas anteriores nunca quiseram mais do que apenas sexo?
Quando pedi para conversar comigo, no era esse tipo de conversa que eu esperava.
Amigos so abertos e honestos um com o outro. Estou tentando pr tudo em perspectiva.
E qual a parte prtica disto em termos de sua gravidez?
Holly deu de ombros e baixou os olhos.
Voc nunca respondeu s minhas perguntas sobre suas namoradas... Voc as dispensa
quando comeam a falar em compromisso?
Nunca deixei as coisas chegarem neste ponto.
Ele no se importava com a honestidade entre amigos em que ela parecia estar envolvida
agora e no estava impressionado pelo tom educado. Queria dizer a ela que a brincadeira amigos
seria um grande desafio quando o ar entre eles zunisse com eletricidade sexual. Ento ela queria
espao, e ele daria isso a ela, mas ele j estava ficando impaciente. No gostava do fato de que nada
tinha sido resolvido entre eles. Pacincia nunca fora uma de suas virtudes.
Ento voc as usou e jogou fora quando se cansou delas, antes que elas pudessem
comear a fazer perguntas esquisitas?
Por que voc tem que ser to dramtica?
Holly enrubesceu, porque a voz dele era divertida e provocante. E ele estava to perto dela.
Ela podia ver o comprimento dos clios dele e o reflexo dourado nos olhos escuros. Tinha se livrado
da sua jaqueta e usava uma camisa polo escura que expunha seus antebraos fortes, os quais ela
sempre achara incrivelmente masculinos. Ela podia sentir seu corao acelerar e sua boca ficar seca.
Foi um alvio abenoado quando o avio comeou a taxiar.
Ela j checara duas vezes com Andy para saber como tudo estava indo. Agora seu celular
estava desligado, e ela sentia excitao dentro dela.
Quando fechou os olhos, era fcil dissipar as ltimas semanas e fingir que aquelas eram as
frias com ele que tanto sonhara. claro, nos seus sonhos eles tinham voado para algum lugar
barato e sentado no fundo do avio. Seu estmago contorceu-se quando o avio acelerou fortemente
para cima, e ela estava apenas ciente de seus punhos apertados quando Luiz gentilmente entrelaou
seus dedos nos dela.
Voc est tensa murmurou ele. Relaxe.
No viajo de avio h muito tempo. Esqueci quanto odeio decolagem.

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Pense em outra coisa. Pense em mim encorajou ele suavemente. Voc estava me
dizendo que monstro eu era por conduzir pobres garotas inocentes pelo caminho do jardim antes de
me livrar cruelmente delas quando elas menos esperavam.
O tom preguioso de ironia na voz dele convidou-a a rir. Holly sorriu sem olhar nos olhos
dele, muito ciente da gentil presso da mo dele no seu polegar enquanto fingia que nada estava
acontecendo.
Exceto que, em minha defesa, nunca fiz promessas que no podia cumprir murmurou
ele, e Holly abriu os olhos e olhou para ele. Ela imaginou se aquele era o jeito dele de dizer a ela
que havia esperado demais do relacionamento. Ele nunca prometera nada e, diferentemente do resto
das mulheres com as quais ele namorara no passado, contudo, ela falhara em perceber a dica.
Ela livrou-se dos dedos dele e pegou sua bolsa, onde estavam todos os guias de viagem.
Conte-me sobre seu hotel perguntou ela, mudando de assunto.
No vai funcionar, voc sabe.
O que no vai funcionar?
Quero dizer, se voc quer que eu fale sobre meu hotel, ento estou feliz em obedecer, mas
mais cedo ou mais tarde vamos ter que realmente conversar sobre o que acontecer em seguida.
J conversamos sobre isso. J lhe disse que no estou preparada para me tornar algum
de quem voc est encarregado. J disse que ambos merecemos algo melhor.
Na verdade, mudando o assunto do cenrio de casamento disse Luiz suavemente.
Estava falando sobre os arranjos financeiros que tero que ser considerados.
Ah. Ento ele realmente ouviu o que ela disse e desistiu da ideia louca de que eles
deveriam se casar para o bem do beb. Depois de achar que teria que lutar contra a recusa teimosa,
decidiu que certamente devia estar feliz e aliviada diante da deciso dele.
Providenciarei para que receba uma mesada mensal saudvel para cobrir suas
necessidades e as de nosso filho.
Holly estava examinando agora como ela se sentia menos feliz do que devia diante da noo
de que ele havia desistido da conversa de tentar for-la a um casamento que ela no queria.
Depende de voc se envolvemos um advogado neste acordo. Sugeriria que
envolvssemos; deixaria tudo mais claro e mais honesto.
Ela percebeu como seria difcil lidar com ele como se fosse um parceiro de negcios e tratar
algo to ntimo quanto um filho como uma transao.
Naturalmente, eu tambm estabelecerei um fundo financeiro para nosso filho e uma conta
bancria separada para quaisquer despesas que voc precisar fora do domnio normal. Voc achar
minha generosidade alm da reprovao.
Ah, sim, o maldito dinheiro...

Projeto Revisoras 77
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Voc ouviu uma palavra que estive dizendo? Se ela queria expor quanto desprezava a
riqueza dele, ento no podia ter escolhido um modo melhor de fazer isso, porque estava olhando
para ele com uma expresso vtrea que dizia tudo.
Claro que ouvi. Sei que voc ser um bom provedor, Luiz.
timo. O que me traz ao prximo problema.
Qual ele?
O problema das visitas.
Estive pensando nisto tambm E sei que justo que eu entre num acordo sobre o assunto
de onde ns vamos morar. Por ns, quero dizer eu e o beb.
claro. Havia um elemento de frieza na voz dele. Teria ele pensado que por baixo da
clusula somente amigos se escondesse a mal reconhecida noo de que ela cederia? Concordara
ele com os termos e condies dela porque preservava a confiana de que ela acabaria saindo da sua
reao chocada perfeitamente compreensvel mentira e concordaria com o ponto de vista dele?
Sempre fazia tudo do seu jeito. Falara com sua me e evitara, com sucesso, a questo do casamento
enquanto ainda conseguia implicar que naturalmente ele aconteceria. Ele dera um passo para trs
evitando voltar ao assunto; e se fosse um assunto ao qual no haveria volta? Teria ele
considerado seriamente aquela possibilidade?
Estou preparada para mudar para o sul. Andy diz que seria possvel vender o chal junto
com os terrenos e o abrigo. claro, somente venderia para a pessoa certa. E no gostaria de morar
em Londres. Voc mencionou que estaria preparado para viajar para...
Sim, ele realmente assumira que ela veria sentido em se casar com ele. Estava agora
estranhamente desconcertado com a determinao dela de ir em frente e apag-lo de sua vida em
todos os aspectos, a no ser o bvio.
Sul disse ele.
Algum lugar perto de Londres. Fcil para voc chegar. Holly o imaginou se
despedindo da mais recente mulher na vida dele para fazer a viagem de obrigao para ver seu filho.
Ela imaginou Cecelia. O que quer que ele dissesse, ela nunca seria capaz de competir com qualquer
mulher que ele escolhesse para sair. Com horrorizada claridade, viu-se como a rolia ex, incapaz de
se livrar da gordura da gravidez e ocupada demais para mudar suas roupas pouco glamourosas,
manchadas com comida de beb, quando abrisse a porta para Luiz.
Eu gostaria de continuar trabalhando continuou ela.
Mas voc no precisaria. Voc nunca precisaria trabalhar outra vez na vida.
E virar uma concubina?
Pelo que sei, uma concubina uma mulher que vem com benefcios.
Pretendo arranjar um emprego to logo eu possa, depois que o beb nascer.

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Um emprego para fazer o qu? perguntou Luiz. E por que voc faria alguma coisa?
No gostaria que voc... Pode me chamar de dinossauro, mas pelo que me diz respeito, a me do
meu filho deve estar ali para criar meu filho.
claro que estarei ali!
E onde seria ali, realmente? A alguns quilmetros de distncia num escritrio qualquer?
Lidando com incumbncias para algum sessento lascivo?
Holly quase irrompeu em riso.
Luiz, voc realmente um dinossauro. Sua me ficou em casa para criar voc?
Claro que ficou.
Minha me morreu quando eu era jovem. ramos apenas eu e meu pai.
Eu teria gostado de seu pai. Ele um tradicionalista. Como eu. Ela falara bastante sobre
o pai dela. Um homem engraado e bondoso. A espcie de homem que teria cerrado o cenho para
sua filha que recusava a proposta de casamento. A espcie de homem que a teria encorajado a ver o
sentido de um filho ter os pais juntos. Um cara com valores em todos os lugares certos.
Ele tambm me encorajou a ser independente. No tive o exemplo de uma me
escravizada atrs do fogo enquanto meu pai matava um leo por dia nos campos para trazer carne
para casa. Entendo voc ter escolhido algum como Cecilia. Ela suspirou.
Luiz cerrou os dentes. Inferno, como ela conseguia fazer aquilo? Ele era cabea aberta,
criativo, a espcie de homem que pensava com clareza e era bem esperto, e que geralmente ganhava
de qualquer um numa discusso.
Cecelia foi um erro. J falamos sobre isso. Eu no a desejava.
No estou falando sobre se voc a desejava ou no.
Holly no estava procurando um desafio intelectual para excit-lo ou capturar a ateno
dele. Estava simplesmente dizendo o que estava na sua mente.
Voc no est interessado em algum com opinies.
Isto ridculo. No apoiei todas as decises que tomou? E quando voc quis adotar
aqueles 15 gansos? No respeitei sua deciso mesmo dizendo que viveria para se arrepender disso?
Voc teve que devolv-los ao destino.
Holly contou at dez. Como podia ele no ver que suas regras eram diferentes para uma
amante?
Luiz no queria que a me de seu filho tivesse um emprego. Ele era tradicional demais.
Holly passara quase dois anos adorando o cho que ele pisava. Agora era hora de ela demonstrar
alguma determinao. Ela precisaria disso. Sem isso, ele a esmagaria. Ele daria as cartas.
E estou muito feliz que os tive por aquelas oito semanas.
Seis semanas, trs dias e quatro horas. Sei muito bem disso. Eles eram mais efetivos do

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que um despertador para me acordar s 5h30 nos domingos de manh.


O corao de Holly descompassou. Mais do que qualquer outra coisa, ela no queria fazer
uma viagem atravs da memria. Queria esquecer os momentos divertidos que tiveram levando os
gansos de volta.
E foi isso disse ela. Voc pode no ter desejado Cecelia, mas ela se encaixava
perfeitamente em um aspecto muito importante... ela nunca o questionou. Alm do mais, ela veio do
ambiente certo, com o dinheiro do papai tornando-a financeiramente independente. Queria Luiz
por conta das conexes dele e base de poder desejvel, mas ela teria ficado feliz nunca tendo que
questionar as decises dele...
Gostava de voc me questionando! Luiz no se importou com a caixa em que ela
estava tentando enfi-lo. Quando exatamente ela se tornara to argumentativa? Seriam os
hormnios? Pensando bem, ela nunca se encaixara no papel da parceira dcil. Sempre tivera um
ponto de vista.
No acho que chegaremos a algum lugar com isto, Luiz. Estamos andando em crculos.
Luiz fez uma careta.
Certo. Ento de que emprego voc est falando?
No fui talhada para trabalhar num escritrio. Isso me deixaria louca. Tenho amigos que
trabalham em escritrios; voc no acreditaria na poltica desses lugares... Ela corou e olhou para
ele de soslaio. Desculpa, esqueci que voc trabalha em um. Na minha cabea, voc sempre est
na estrada tentando vender computadores.
Ento, repita, que emprego voc tem em mente?
Gosto de trabalhar com animais confessou Holly. Voc, melhor do que ningum,
sabe disso. Mas imagino que gostaria de ser recepcionista de, digamos, um veterinrio.
Recepcionista?
Qualquer um pode atender um telefone!
Voc teimosa. Voc seria capaz de evitar dar uma bronca na mulher com o gato, pois ela
devia t-lo trazido antes dos sintomas ficarem severos?
Bem, se eu no posso encontrar um emprego em um abrigo animal no sul, terei que
escolher outra opo, no terei?
justo. Luiz deu de ombros.
E no apreciaria se voc tentasse me convencer a desistir de obter um emprego!
Eu dou valor a minha vida.
timo! Ela tinha a sensao de que podia ter ganhado a batalha, mas tinha
definitivamente perdido a guerra. Ento est tudo combinado. Seremos apenas outro casal
criando o filho to bem quanto podem, embora no estejam vivendo juntos. Ningum se importar

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conosco. No haver nenhum escndalo e, sem um escndalo, os paparazzi no estaro


interessados.
E quanto aos direitos de visita? disse Luiz.
Voc pode visitar quando quiser. Nunca impedirei.
Certamente vai querer alguma coisa por escrito, certo? As coisas podem mudar com o
tempo.
O que voc quer dizer com isso?
Envolvimentos com outras pessoas. Acontece.
J tive envolvimento suficiente para durar uma vida inteira. Ela no pde esconder a
amargura na voz.
Tenha em mente que talvez eu no tenha tido.
Holly sentiu desconforto diante das palavras dele. Estava ele simplesmente projetando
frente, olhando para um futuro hipottico de todos os ngulos? Ele era algum que gostava de estar
preparado, que no dava boas-vindas s surpresas. Ou j estava pensando de acordo com as linhas
tradicionais que, se um filho precisava de dois pais, e ela no estava preparada para se casar com
ele, ento havia um espao vago? Ela ficou fria s de pensar nele chagando para pegar seu filho na
companhia de sua esposa...
Acho que um pouco cedo para pensar nisso disse ela.
Gosto de estar preparado para todas as eventualidades. Farei meu advogado comear a
trabalhar nos detalhes do acordo enquanto estamos viajando.
Aquilo pareceu to frio e formal, mas o que mais ela podia esperar?
Como ela podia continuar amando-o apesar de saber que no deveria? Como podia ter to
pouca autoestima que podia ainda amar algum que no a amava e nunca amaria?
timo. E voc acabou no me contando sobre o hotel. Haver quartos para ns? Ou ele
est totalmente reservado? No gostaria de pr ningum para fora. Ficarei feliz com qualquer quarto
nas dependncias dos empregados.
O sinal de afivelem os cintos apareceu por cima do assento.
Luiz olhou para ela com alguma surpresa.
Primeiramente, no sonharia em enfi-la nas dependncias dos empregados. Voc est
carregando meu filho. S esse fato a coloca em uma categoria completamente diferente.
Holly entendeu que significava que ela tinha subido um nvel.
No era mais a namorada caipira descartvel.
O que seu amor e devoo no foram capazes de adquirir, o beb no planejado dentro dela
fora.
Em segundo lugar, quem falou alguma coisa em nos hospedarmos no hotel?

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O que voc quer dizer com isso?


Eu quero dizer que seria difcil nos hospedarmos num lugar que, no momento, est ainda
em processo de construo. No. Ficaremos na casa da minha famlia.

CAPTULO NOVE

Deixando cair esta bomba, Luiz recusou prontamente a insistncia dela em discutirem o que,
precisamente, ele queria dizer com aquilo.
Na opinio dele, no havia nada a discutir. Em resposta ao grito ultrajado, ele simplesmente
olhou para ela com o cenho arqueado, como se ela tivesse perdido o juzo. Ele alegava no ter ideia
de como ela chegara concluso de que eles se hospedariam no hotel. Ele no dissera que era um
projeto em andamento?
Holly o havia sujeitado a um ataque virulento enquanto as imagens agradveis deles
cercados por turistas desapareciam no horizonte. No final, declarou que, de modo algum, ela
compartilharia uma casa com ele.
Por que no? Luiz olhou para ela com to genuna curiosidade que ela cerrou os
dentes e resistiu vontade de bater nele com um dos guias. O mais pesado. Qual o problema?
O problema que no concordei em compartilhar uma casa com voc.
Repito... qual o problema?
Holly percebeu que ele era incapaz de ver o ponto de vista dela.
No compartilharemos um quarto informou Luiz, enquanto Holly resistiu vontade de
afastar o olhar, mesmo sentindo as faces inundadas pela mar do constrangimento, porque s o
pensamento de estar sob o mesmo teto que ele era debilitante. Uma coisa era brincar de apenas
amigos, mas testar a teoria estando sozinha com ele na mesma casa seria estressante demais.
Naturalmente, ele no estaria sentindo o mesmo nvel de pnico histrico, mas ela ainda
continuava a expressar-se incoerentemente sobre a no aceitao da situao at que ele finalmente
perguntou se ela preferia retornar ao furor dos paparazzi em Londres. E, no se importando em dar-
lhe tempo para debater a pergunta, ele docemente acrescentou que, se fosse o caso, fugir seria
complicado, considerando que estavam a quilmetros de casa.
Vamos compartilhar uma casa. uma casa grande. Lide com isso foram suas palavras
finais antes de mudar seu assento para posio de cama e cair adormecido, enquanto ela continuava

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a remoer em silncio durante toda a viagem.


Contudo, era impossvel argumentar com algum que, irritantemente, no queria conversar.
Ela se enterrou nos guias. No conseguia dormir e ressentia- se do fato de ele conseguir. A serena
falta de conscincia dele a fez ranger os dentes. No passado, tinham sido to unidos que era como se
tivessem sido feitos um para o outro.
E agora, acima de tudo, havia o horror de ter que compartilhar uma casa com ele. Ela podia
ter sugerido a opo sensata de alugar dois quartos em um hotel, mas sabia qual seria a resposta.
Holly olhou a figura inerte dele e se viu observando o corpo poderoso longe dela. Havia
tirado os sapatos e no estava usando meias. Ele tinha ps bonitos. Na verdade, ele era todo bonito.
Como, por demnios, enfrentaria a realidade de estar presa a ele? Como poderia lidar com as
comparaes entre o que eles tinham agora e o que tiveram uma vez? Compartilhar espao com ele
enfatizaria todos os detalhes dolorosos do caminho que tinham percorrido e o beco sem sada a que
tinham chegado.
Pensamentos ansiosos a mantiveram acordada durante a viagem inteira, at que Luiz
despertou e deslizou seus olhos para onde ela estava furiosamente lendo outro guia, com seu assento
na posio original.
Sem sono?
O cabelo escuro dele estava levemente despenteado. No tinha se barbeado. Ela costumava
achar aquilo inimaginavelmente sexy.
No estava cansada.
Neste caso, voc obviamente tem uma constituio mais forte do que eu. No segundo que
ponho o p no avio, sou dominado por uma urgente necessidade de dormir. Diferentemente dos
outros homens de negcios que conheci, no tenho inclinao para trabalhar quando estou no ar.
Conte-me sobre sua casa. Holly imaginara que fosse grande. Todas as vezes que
dissera a si mesma que era bobagem ficar nervosa sobre morar com ele, quando sabia que ele seria
um perfeito cavalheiro, ela sentia aquele vago pnico e ficava desconfortavelmente ciente de que
seu maior medo era de suas prprias reaes perturbadoras presena dele.
O que gostaria de saber? O avio estava descendo.
Quanto tempo est com sua famlia?
Um longo tempo. Foi sempre uma fuga conveniente quando estvamos em Nova York.
Certo murmurou Holly, pensando quantas coisas havia sobre ele que no viera luz.
Luiz reconheceu aquele olhar no rosto dela. Era o olhar de quando era forada a aceitar o
inevitvel e o no bem- vindo. O mesmo que assumira quando os gansos tinham provado ser
inadequados e o desafio de devolv-los era certo.
Somente depois que se separaram, Luiz percebeu o quanto realmente sabia sobre ela e como

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era intuitiva sua compreenso da personalidade dela. Ela sempre fora aberta e honesta com ele.
Em retorno, ela fora premiada com mentiras. Uma repentina onda de culpa fez sua voz ficar
mais spera do que pretendia:
Voc no precisa se preocupar em ter que se esconder de mim disse ele. A casa
grande o suficiente para voc evitar minha presena completamente, se isso que quer. Ficar
sozinha por muito tempo de qualquer forma. No estou de folga. Tenho muito trabalho a fazer na
ilha e estarei ocupado a maior parte do tempo.
Nunca pensei que teria que me esconder de voc.
Esqueceu-se de que a conheo, Holly. Posso ler o que est pensando pela expresso no
seu rosto.
Voc me conheceu.
Oito quartos. Diversos banheiros. Pelo menos uma dzia de salas de recepo. Uma
piscina. Caminho para uma praia exclusiva. Relaxe, voc pode se perder na casa.
O avio estava descendo.
Luiz voltou-se, e Holly desejou saber o que ele estava pensando. Como que tinham se
metido nessa baguna? E como ela parecia no poder se salvar? Estava em guerra com ela mesma
continuamente. Suas mos ainda queriam toc-lo. Seu corpo ansiava pelo dele. Manter o controle
era espantoso e exaustivo.
O avio pousou.
Ela havia devorado os guias e j se sentia habituada com o que encontraria do lado de fora.
Todavia, percebeu que nada a preparara para a completa mudana de ambiente e cenrio.
Velocidade no o forte daqui. Luiz foi em direo a um txi enquanto ela caminhava
atrs dele.
Para que a pressa?
Ele parou para permitir que ela entrasse no txi e depois se sentou ao lado dela e inclinou-se
para conversar com o motorista, que parecia conhec-lo. Perguntas foram feitas sobre Luiz e sua
famlia; suas irms haviam estado l somente h seis meses...
Luiz apresentou Holly, e ela sorriu vagamente, sentindo a disparidade entre o estilo de vidas
deles, mas estava envolvida demais em olhar em volta enquanto o txi dava partida.
Sabia que o motorista, cujo nome era George, estava atualizando Luiz quanto s fofocas na
ilha, e Luiz estava rindo.
Ele estendeu o brao no encosto, e Holly podia senti-lo roar seu cabelo, que ela prendera
num rabo de cavalo to logo sara do aeroporto.
Com que frequncia voc vem aqui? Ela voltou-se para ele.
Antes de conhec-la, duas vezes ao ano. Desde que a conheci, no vim mais. Achei que

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tirar frias no era to atraente, quando a escolha era consertar cercas quebradas na escura e fria
Yorkshire. Agora que somos os melhores amigos, a verdade, a inteira verdade e nada mais que a
verdade. Sempre pretendi voltar aqui, mas no senti necessidade quando voc estava em cena.
Consequentemente, o projeto de hotel no progrediu to rapidamente como o previsto.
Espero que no me culpe por isso. Ela reprimiu a onda de prazer causada pela
admisso de que ele a tinha escolhido em detrimento desse lugar, ento imediatamente disse para si
mesma que o sexo podia ser uma fora propulsora para um homem com a libido to exuberante
como a dele.
No, Holly. Quando se trata do jogo de culpa, sou o nico na linha de fogo. Voc deixou
perfeitamente claro.
Holly corou, mas, antes que pudesse dizer alguma coisa, ele j estava chamando a ateno
dela para o cenrio em volta deles, apontando para os edifcios e casas em tons pastis e falando
sobre a arquitetura das construes.
Holly esperava pelos edifcios na cor pastel, as palmeiras tropicais e a folhagem exuberante.
Mesmo assim, estava impressionada pela viso. Era um mundo paralelo, um paraso em cores, com
o sol infiltrando-se por entre o cu azul sem nuvens, pinheiros e palmeiras compartilhando o
espao.
Voc acha que nunca quis falar sobre esta parte de minha vida? disse Luiz. Mas
voc est errada.
Ento por que no contou? Ela queria dizer que tudo teria sido diferente se ele tivesse
dito a verdade sobre sua situao, mas desconfiava que experincias anteriores tivessem cimentado
atitudes que no poderiam ser mudadas. Voc mantm contato com o povo daqui? Tem amigos
na ilha?
A mente dela vagou enquanto ele educadamente contava sobre suas experincias na ilha.
Depois de percorrer uma distncia curta, comearam uma subida.
Imediatamente, ela podia dizer que aquela era uma parte cara da ilha, pela exuberncia de
flores nos jardins das casas luxuosas.
A casa a que finalmente chegaram tinha dois andares, cercada por uma enorme varanda, e o
jardim era exuberante nas folhagens coloridas.
Uau! Holly desceu do txi impressionada com a beleza do lugar. Um punhado de
pessoas esperava para cumpriment-los.
Luiz trouxera muito pouca coisa e esperou at que os jovens rapazes de pele azeitonada,
rindo largamente, viessem buscar as malas.
Voc quer ouvir algo realmente louco? confessou Holly timidamente.
No posso imaginar nada que gostaria de ouvir alm de algo realmente louco... O

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calor pusera um brilho nas faces dela, e ele quase no podia conter o feroz orgulho diante da
evidncia de sua gravidez. A me dele teria contado governanta, que teria repassado a informao
aos subordinados. Todos estavam cientes de que aquela era mulher dele e que estava carregando seu
filho.
Se eu soubesse que voc tinha tudo isto quando o conheci, nunca teria sado com voc.
Estranhamente, se qualquer outra mulher no planeta tivesse dito aquilo, ele teria irrompido
numa gargalhada, mas podia relutantemente conceder que ela estivesse falando a verdade.
E posso dizer algo realmente louco em resposta?
Ele estava to perto que ela podia sentir o odor da loo ps-barba que ele sempre usava
misturado com o aroma masculino de transpirao saudvel.
O que ?
Boatos de nosso relacionamento somente amigos no alcanaram os ouvidos de minha
famlia. Achei melhor resguardar essa informao at que chegssemos.
Holly tropeou na confuso enquanto o principal do que ele dissera escapou- lhe.
O que voc est dizendo?
Luiz passou o brao pelo ombro dela e a puxou contra si.
Imediatamente, Holly foi to dominada pela saudade inebriante que quase no podia
respirar. O corpo musculoso dele era rgido como ao contra o corpo macio e arredondado dela.
A casa toda sorriu, observando aquela exposio de afeio.
Desculpe, mas poupei minha famlia do fato de que minha amante grvida no quer nada
comigo.
Isto no verdade! falou Holly. Ento todos aqui acham que estamos, de fato,
apaixonados e ocupados discutindo planos de casamento. Por que voc no me preparou para isso?
O que voc acha da casa? Luiz desviou a conversa, deixando Holly admirar a fria
amplido de uma casa que visivelmente tinha sido habitada por uma famlia por muitos anos. Os
assoalhos de madeira brilhavam com o calor de velha ptina; os tapetes estavam desbotados, assim
como a pintura das paredes. A arte parecia local e havia quadros emoldurados pintados por crianas.
Holly imaginou se algum deles fora pintado por um jovem Luiz.
Por um curto momento, enquanto ela o seguiu e aos rapazes carregando as malas, Holly
esqueceu-se da conversa que eles tinham acabado de ter. Duas das governantes idosas estavam
rindo e brincando com Luiz.
Holly podia ouvi-los, mas estava to absorta em contemplar tudo em volta que no prestou
ateno no que estavam dizendo.
Os quartos eram todos grandes, arejados e cheios de luz. A moblia era suave, usada e
confortvel. Eles passaram por um nmero enorme de salas, incluindo uma sala de esporte equipada

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com uma mesa de pingue-pongue e uma imensa televiso de plasma.


Ela estava determinada a no ficar impressionada; todavia, era impossvel no se apaixonar
pela casa. E ela nem sequer havia explorado o lado de fora ainda, embora o cheiro salgado do mar
estivesse enchendo seu nariz.
Holly pensou que, quando se aventurasse nos extensivos gramados e jardins, seria outro caso
de amor primeira vista.
Ela saiu de seu agradvel devaneio quando pararam na porta de um quarto impressionante,
dominado por uma cama imensa e moblia de madeira escura antiga. Cortinas balanavam com a
brisa suave filtrada pelas persianas abertas.
Aqui estamos informou Luiz, sem dar tempo a ela de verbalizar os pensamentos. Ele
voltou s costas para ela, murmurou algo para as senhoras, deu uma risadinha, depois firmemente
fechou a porta do quarto e voltou a olhar para Holly.
O que voc quer dizer com aqui estamos? Desanimada, ela olhou para as malas
colocadas lado a lado no quarto.
Como eu disse, a suposio que nos amamos e, naturalmente, compartilhamos um
quarto. Alm do mais...
Alm do mais, o qu? disse Holly fracamente.
Alm do mais, minha me est em Nova York no momento. Ela e minhas tias visitam a
cobertura, pelo menos, duas vezes ao ano. Alguma coisa relacionada com compras. Naturalmente
ela vai querer conhecer voc, e h todas as chances de ela aparecer para uma visita.
Luiz...
Voc pensou que minha famlia no iria querer conhecer a me do meu filho?
Sua me s quer me conhecer porque voc a deixou pensar que ns ainda somos...
somos...
Um casal? Loucamente apaixonados um pelo outro?
Antes fosse! Holly riu da cnica observao. Estaria ele encorajando-a a compartilhar a
piada? Apesar de tudo o que dissera a ele, saberia ele que ainda era louca por ele como sempre fora?
Ele estava olhando para ela com profunda expresso insondvel, e sua pele arrepiou.
No posso compartilhar este quarto com voc.
Voc pode e compartilhar disse ele, com voz ptrea e implacvel. Conheci a
maioria das pessoas que trabalham aqui por minha vida toda. Como minha me, eles acreditam que
este um relacionamento que funciona.
E isso por sua culpa! gritou Holly.
Luiz deu de ombros com preguiosa indolncia.
Qual o sentido em apontar um culpado? o que acontece neste momento. No devido

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curso dos acontecimentos, informarei a minha me a verdade. Como eu disse, venho de uma famlia
tradicional.
Voc no est sendo justo! Como agora ela se tornara a vil? Mas, naturalmente, ele
no confessaria famlia que havia conduzido um relacionamento longo com ela sob um
pseudnimo; que nunca a considerara sua igual; que eles nunca teriam ficado juntos no fosse por
aquela gravidez inesperada...
Estou sendo verdadeiro. Se voc for para outra parte da casa, causar um terrvel falatrio
por aqui.
Nunca deveria ter vindo. Foi uma m ideia.
Voc est exagerando. Luiz estava do lado dela num piscar de olhos. Ficou branca
como lenol. Tente entender que estou protegendo minha me da horrvel verdade da situao por
algum tempo.
Bem, ela no levar muito tempo para calcular tudo se e quando ela me conhecer.
O que quer dizer com isso?
Ela deve conhec-lo, Luiz. Seria maluca de no perceber que algum como eu a ltima
espcie de pessoa que voc escolheria para se amarrar.
Luiz estava ciente de que merecia aquilo, mas detestou a noo de ela ser dura e cnica sobre
si mesma. Ele fizera aquilo? Ela estava cansada. Estressada. A ltima coisa que precisava era de
outra discusso sobre os acertos e erros que ele cometera. Alm do mais, no era dela a palavra
final? No tanto no que dizia respeito me, mas certamente do ponto de vista de suas irms
protetoras demais.
No posso for-la a compartilhar este espao comigo, mas estou pedindo. A cama
grande o suficiente para caber uma famlia de quatro pessoas. Ficarei fora durante o dia. Voc pode
fazer turismo. Quando eu voltar para casa noite, voc provavelmente j ter se recolhido. Os
velhos empregados aqui podem arquear as sobrancelhas diante da falta de romance, mas eles me
conhecem como trabalhador insano. No ficaro chocados e, no fim, s ficaremos na ilha por uma
semana ou duas.
E sua me anunciar a chegada? Ou simplesmente aparecer?
Sob as circunstncias que existiram na sua terra da fantasia, Holly teria ansiado por conhecer
os amigos e a famlia de Luiz. Agora ela estremecia diante da perspectiva de ser julgada por eles.
Pensaria a me dele que ela ficara grvida de propsito, para obrigar seu filho rico, poderoso,
qualificado e pecaminosamente bonito a se casar? Pensaria ela que ele escapara de uma interesseira
e cara nas garras de outra?
Aproximadamente trs semanas depois, Holly se perguntava como podia ter desperdiado
tanto tempo e energia temendo a possvel chegada da me de Luiz.

Projeto Revisoras 88
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Eles tinham acabado de acompanhar Flora Casella ao txi que a levaria ao aeroporto para
devolv-la s filhas no Brasil. Como todas as outras manhs, o sol j estava aquecendo a ilha toda, e
a brisa do mar nunca estivera to fria, tornando os jardins que circundavam a casa num paraso de
tirar o flego.
O brao de Luiz estava solto sobre o ombro dela, e ela culposamente aproveitava a
familiaridade do seu peso.
Flora Casella chegara um dia depois que eles tinham chegado ilha. Holly estava certa de
que Luiz no s sabia exatamente quando sua me chegaria, mas especificamente escolhera manter
oculta a realidade da situao para ganhar tempo com a me. Ela, com muita m vontade, havia
concordado em seguir com a farsa do casal amoroso, e agora...
Agora a mentira teria que chegar a um fim.
Bem? murmurou Luiz, sua respirao quente contra a orelha dela. Admita. No foi
to mal assim. Ele a virou para ele. O sol tinha deixado o rosto dela cor de mel dourado e
trouxera um punhado de sardas que no estavam l antes. Ela irradiava sensualidade. O cabelo
brilhava. Os olhos cintilavam Sua boca cheia e rosada estava entreaberta para receber os beijos dele.
Ele rastreou os seus dedos ao longo do peito dela, traando o alto de seu vestido e seguindo at o
decote entre os seios, que estavam muito maiores do que antes. Ele sabia por que se enterrara
naqueles seios todas as noites desde que haviam compartilhado aquela cama.
Ela havia parado de lutar contra ele. Tinha parado de fingir que no havia restado nada entre
eles. Havia finalmente aceitado que a qumica ainda zunia. Finalmente ela criara juzo. Foi preciso
uma ilha e a me dele para traz-la at esse ponto, mas quem se importava com a jornada que
escolhera para alcanar o destino?
Vamos l para dentro? A voz dele era um sussurro suave contra sua pele. Ela
estremeceu. Sabia exatamente o que ele queria dizer quando fizera a pergunta. O corpo dela j
estava se preparando para o ato de amor.
Para onde aquilo estava indo? Ela sabia exatamente o que estava fazendo quando fora para
cama com ele. Sabia que havia desistido de fingir que o odiava. Sabia que tinha usado a me dele
como desculpa e, todavia, de algum modo fora o relacionamento dele com sua me que fizera o
trabalho de demolir suas j frgeis defesas. Aceitara finalmente que ele no era mais o monstro que
ela queria que ele fosse.
Ela percebeu que tinha usado um argumento que s fora capaz de justificar muito
fracamente. Havia mentalmente perguntado a si mesma: bem, por que no? Dissera a sim mesma
que a atrao dela por ele era um anseio poderoso que seria libertado assim que dormisse com ele,
assim que parasse de negar sua existncia.
Ela parara de pensar na Inglaterra e em todas as decises que teriam que ser feitas. Como

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poderia permanecer firme, quando estava compartilhando a cama com ele? Ela se vira mergulhada
de volta naquele tempo, quando ele era a nica coisa em que ela podia pensar. Quando era to fcil
ceder e quando a aprovao sorridente da me dele tornara impossvel para ela mudar a situao?
E, acima de tudo, a verdade era que ela no podia resistir ao homem que era o filho
devotado querendo fazer qualquer coisa para a me que ele visivelmente adorava. O homem
mentiroso desapareceu, sendo substitudo pelo homem de quem ela nunca fora capaz de se afastar.
Mas o que aconteceria agora?
Ela agora disse para si mesma que, to logo eles comeassem sua jornada de volta
Inglaterra, ela acessaria todas aquelas perguntas estranhas na sua cabea, porque nada tinha
mudado. Ele ainda no a amava. Nenhuma vez aquela palavra sara dos lbios dele, embora ele
nunca se cansasse de dizer a ela o quanto a queria. Fora um luxo render-se a ele e a todos os
impulsos inconvenientes dos quais no podia se livrar, mas a verdade verdadeira que a compelira a
recusar a proposta de casamento ainda estava l.
Ir para dentro e fazer o qu? Ela ouviu o provocante convite sexy em sua voz com
uma ponta de culpa.
Eu dei s duas governantes e aos jardineiros a tarde livre.
Por que fez isso?
Porque passei as duas ltimas semanas fantasiando sobre voc nua, e em toda sua glria,
do lado de fora, junto piscina, com as rvores fazendo sombra sobre voc...
Isto muito potico, Luiz. Mas sua respirao se prendeu na garganta, e ela tocou
nervosamente a corrente de ouro com a pedra turquesa em volta do pescoo. A me dele dera para
ela no mesmo dia em que confidenciara que tinha tido dvidas em conhec-la, mas que aquelas
dvidas tinham sido dispersadas dentro de minutos, porque ela podia ver o quanto o filho dela a
amava. Porque uma me podia sentir essas coisas.
Holly aceitou o colar, colocou em volta do pescoo e conteve-se de dizer que amor era a
nica coisa que Luiz no sentia por ela, porque, se ele sentisse, nunca teria se afastado dela; nunca
teria assumido que o relacionamento deles terminara no momento em que ela descobrira quem ele
era; no teria saltado para um relacionamento com uma mulher que considerara mais adequada,
semanas depois que haviam rompido a relao. Ela conteve-se em dizer que ele no teria proposto
casamento se no fosse pelo fato de que ela aparecera grvida no escritrio dele, portanto o
forando quela posio de ter que fazer a coisa certa. Ela diplomaticamente evitara mencionar que
homens apaixonados no propem casamento s porque no enxergam outra sada.
Talvez voc desperte o poeta em mim. Ele riu, mas havia certa quantidade de surpresa
na risada dele. Um homem na companhia de sua mulher grvida pode, algumas vezes, descobrir
que poeta contra todas as probabilidades.

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Holly desejou que ele no tivesse estragado a iluso trazendo o sexo de volta, mas ele estava
casualmente obliterando seu bom senso, deslizando seu dedo por baixo das tiras do vestido de vero
dela e baixando-as sobre os ombros.
No h necessidade de olhar em volta murmurou ele. Como eu disse, estamos
sozinhos aqui. No h ningum para ver se eu fao isto... Ele baixou o vestido at a cintura dela.
Meu Deus, como voc bonita gemeu ele. O aumento da barriga dela era a coisa mais
sedutora e ertica que ele j vira.
A terra circundando a casa, usualmente lotada com um grupo de jardineiros, estava
silenciosa. O som de pssaros e insetos era melodioso. A distncia, o mar fazia seu barulho
caracterstico, mais parecendo uma cano de ninar. Ele acariciou os seios dela, e sua excitao
enrijeceu quando ela fechou os olhos e ofegou, tremendo.
Acho que seus seios esto mais sensveis agora que est grvida. Ele rolou os
polegares sobre os mamilos e controlou a conhecida vontade de apressar as coisas para acomodar a
excitao que empurrava impacientemente contra seu zper. Embora, na sua formosura, voc
sempre teve seios sensveis. Aquela pequena pulsao no seu pescoo fica enlouquecida quando eu
fao isso aos seus mamilos... e quando eu os beijo com fervor...
Pare de falar implorou Holly.
Voc prefere um homem de ao. Isto bom Porque sou um cara de ao.
No podemos fazer isso aqui... algum pode chegar.
Ningum vai chegar, e a casa e os terrenos so completamente privativos, mas ento, e se
algum chegasse e me visse fazendo amor com voc aqui? Eles iriam embora muito rapidamente.
Mas, se voc no se sente confortvel aqui, vamos para a piscina? Seria perfeito, se voc quer dar
um mergulho depois.
Est bem quente... Ela estava acostumada s novas propores fsicas dela.
J estivera envergonhada do seu protuberante ventre, do volume excessivo de seus j
grandes seios, mas o modo como ele olhava para ela, o modo como ele abertamente gostava de
acariciar sua barriga enquanto se maravilhava diante do milagre da vida acontecendo dentro dela...
Ela corou e deu uma risadinha quando ele segurou sua mo, conduzindo-a para longe da frente da
casa.
Tudo bem... Como uma piscina romana, havia colunas com flores coloridas, e Luiz se
encostou a uma delas e sorriu para ela.
Holly piscou e pensou que ele verdadeiramente era o ser humano mais estupendo que ela j
vira na vida. As quase trs semanas no sol emprestaram pele dele um bronzeado dourado, mais
intenso e mais escuro que na Inglaterra.
Eu amo minha me disse ele -, mas ela foi um pouco eficiente demais no que diz

Projeto Revisoras 91
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respeito a ser dama de companhia. Ele vagarosamente desabotoou a camisa, jogou-a no cho e
observou a chama da luz de desejo nos olhos dela com uma satisfao primitiva.
Qual o sentido de ter uma casa isolada se no posso ter minha mulher quando e onde eu
quiser?
Voc to chauvinista. Mas o corao dela estava batendo selvagemente s de pensar
neles fazendo amor onde e quando quisessem.
Ento sou um homem das cavernas quando se refere a voc. Diga-me o que h errado
com isso? E, falando como homem das cavernas, no gosto do vestido em voc. Tire-o e deixe-me
mostrar a voc como um primata se comporta quando no h ningum em volta para ver.

CAPTULO DEZ

Luiz no falou mais em casamento. Especializado em ler sinais, ele sentiu o silncio dela
sobre o assunto.
Mas esperava que ela se desse bem com sua me e concordasse com a farsa por um tempo.
Sim, ele sabia que ela ainda o queria, mas a facilidade com que tinham cado na cama surgiu como
uma surpresa agradvel, e as ltimas semanas tinham cimentado sua convico de que o casamento
estava garantido.
E ele se sentia muito bem com isso. Embora, misteriosamente, introduzir o assunto parecia
uma tarefa muito mais delicada agora do que quando propusera originalmente. Na ocasio, ele
oferecera casamento com a suposio de que ela aceitaria. Como se oferecesse uma carona. Agora
sentia a necessidade de ter cuidado com o assunto e foi atingido pela noo de que podia estar com
medo. Medo de que ela fugisse se pressionada fortemente. Desde quando tinha medo de alguma
coisa?
Ela estava lentamente tirando o vestido, e ele observava com aquela costumeira pulsao no
seu baixo-ventre enquanto o corpo maravilhosamente vioso e agora grvido era revelado. A
evidncia de sua prpria virilidade nunca falhava. Era assim to convencido e vaidoso? Apenas
sabia que amava o ventre levemente intumescido dela. Ele podia ficar com a mo sobre ele por
horas. Frequentemente via-se projetando o futuro, imaginando seu filho e qual seria a personalidade
dele ou dela. Na verdade, nunca sua imaginao fora to ativa.
Holly caminhou em direo a ele, seus olhos presos aos dele. Ainda recostado contra a

Projeto Revisoras 92
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coluna, Luiz puxou-a gentilmente e a sentiu derreter nos seus braos quando abaixou a cabea para
tomar-lhe a boca num longo beijo.
Sua barriga fica no caminho agora murmurou ele.
Voc se importa?
Importar? Eu gosto. Ele tocou o ventre protuberante e depois rastreou os dedos sobre a
poro de pelos macios entre as coxas dela. Era uma dica para que Holly entreabrisse as pernas
levemente, de modo que a mo dele pudesse encontrar aquele lugar. Ela arqueou as costas com um
gemido suave enquanto ele inseriu dois dedos entre as dobras de sua feminilidade e muito
gentilmente comeou a esfregar seu centro sensvel que pulsava enquanto ondas de sensao
prazerosa comearam a produzir.
Preocupo-me que uma relao sexual possa no ser uma boa ideia neste estgio
murmurou Luiz, e ela custou para responder, lutando contra a vontade de sucumbir inteiramente ao
orgasmo que a esperava.
No seja bobo. Ela pegou a ereo enorme dele nas mos e brincou com ela, at que
pde senti-lo mantendo os mesmos impulsos selvagens em apuros que ela.
Havia uma magnfica cama coberta com dossel debaixo do caminho sombreado de rvores,
junto piscina, e eles tombaram sobre ela.
Holly achou o ar sobre sua pele absolutamente maravilhoso.
Nem mesmo no vero em Yorkshire tinham feito amor do lado de fora. Pensou que o corpo
humano ficava bem melhor sem o impedimento das roupas.
Ela deitou na cama sobre a qual havia uma toalha de praia e pilhas de almofadas luxuosas.
Suspirou enquanto ele explorava cada centmetro de seu corpo.
Quando tentou interromp-lo para proporcionar a ele o mesmo prazer, ele gentilmente a
segurou at que ela sucumbisse totalmente s suas carcias.
Ele beijou seus mamilos at que ela no pudesse mais suportar. Ento a provocou, se
afastando um pouco, apenas para retomar seu ataque lambendo e sugando.
Sinta-se livre para fazer quanto barulho quiser ouviu-o dizer ela, e realmente no
conseguiu evitar o ritmo crescente de seus gemidos quando ele desviou as carcias para a maciez
sedosa entre suas pernas.
Ela se retorceu enquanto ele escorregava a lngua para dentro dela. No conseguia mais ver a
cabea escura se movendo entre suas pernas, mas podia ver as mos fortes em seus quadris e o
movimento do corpo masculino enquanto ele continuava dirigindo sua ateno quela parte de seu
corpo.
Holly fechou os olhos, levantando o corpo para aproveitar cada segundo da boca faminta
sobre ela. Estava to mida que podia ouvir o som da lngua dele traando seu curso at que ela

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atingisse um ponto do qual no havia retorno.


Ela o queria dentro dela desesperadamente, mas no conseguiu evitar o orgasmo que atingiu
contra a boca dele, gritando enquanto uma onda de prazer a carregava. Quando finalmente voltou ao
planeta Terra, ela o encontrou sorrindo ao seu lado.
Voc muito mal. Queria voc dentro de mim.
Eu sei. E ter. Temos o dia todo. No h necessidade de pressa... Ele virou de lado e
comeou a brincar com o mamilo dela, e se maravilhou com a reao instantnea.
Se Holly pudesse prender esse momento em uma garrafa, ela o teria feito. Sabia que havia
coisas a serem discutidas: quando voltariam para a Inglaterra? O que aconteceria quando voltassem
para o mundo real? Ela queria adiar todas essas perguntas difceis pelo maior tempo possvel, mas
achou que, se deixasse que ele introduzisse o assunto, perderia todo o controle.
Mas estava to bom ali. Nua com ele ao seu lado, brincando com seus seios, como se fosse
seu brinquedo favorito.
Voc est adormecendo disse ele divertido, e Holly abriu preguiosamente os olhos e
sorriu.
Estou relaxada.
Precisamos conversar. Voc sabe disso, no sabe?
Sim.
Vou entrar e pegar uma bebida gelada e alguns petiscos. Espere por mim aqui.
Aonde acha que eu poderia ir?
Verdade. Minha prisioneira. Gosto disso. Ele desceu da cama, e Holly observou
enquanto ele correu para a piscina e mergulhou. O corpo moreno cortou a gua com agilidade. Era
hipnotizante observ-lo.
Ele saiu da piscina num movimento gil, agarrou uma toalha e gritou por sobre o ombro que
podia v-la observando-o. Havia um sorriso na voz dele.
Holly deitou de costas e se preocupou com a conversa que estava em jogo. Quais eram os
planos dele para o futuro? A me dele no estava mais presente, portanto no havia mais a
necessidade de conversar sobre casamento.
Ela suspirou, e suas plpebras se fecharam enquanto a brisa quente comeou a retorn-la
para seu estado de sonolncia feliz, quando ouviu o toque insistente do celular dele.
Ela estendeu a mo para a camisa dele sem pensar um segundo em abrir os olhos e deitou de
costas para atender, mas no havia ningum do outro lado da linha. S conseguiu ouvir respirao.
Desligou e no teve tempo de recolocar o celular no bolso da camisa quando a mensagem chegou.
Holly sentou. Sua pulsao acelerou. Sua sonolncia feliz foi atirada para os quatro ventos
vista do nome da mulher: Claire. No havia dvida de que ela fosse a dona da respirao ofegante.

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Quem era Claire? Algum na ilha?


Ele passara a maioria dos dias fora. Algumas vezes, ela e a me dele o tinham encontrado
para o almoo, mas na maioria do tempo ele estivera sozinho o dia todo. Seria Claire uma velha
conhecida?
E, mais importante, no era por isso que o relacionamento deles estava destinado a morrer?
Porque ela sabia que ele no a amava e, portanto, ainda era tentado por outras mulheres.
Sem dvida, quem quer que Claire fosse, era tudo perfeitamente inocente, mas ela se
imaginou preocupada que pudesse estar atacando os nervos dele, que a feroz atrao fsica estivesse
minguando.
Ocorreu a ela que, se a misteriosa mulher fosse uma colega, teria falado ao telefone em vez
de ficar em silncio e mandar uma mensagem Coou de vontade de ler a mensagem, mas sabia que
no leria. Principalmente porque seria invaso de privacidade.
Suas defesas estavam acesas quando ele retornou carregando uma bandeja com biscoitos,
queijo e uma jarra de limonada.
O sol quente no causava mais sensao boa, e ela se vestiu.
Fica melhor sem roupas. Luiz sentou-se ao lado dela e puxou as tiras do vestido, mas
desta vez ela endureceu.
Parece estranho ter uma conversa sria sem estar usando alguma coisa.
Ento tentaremos manter isso de modo leve.
Como poderemos? Quero dizer, agora que sua me foi embora, no h necessidade de
fingirmos.
Luiz gelou. Acabara de proporcionar um clmax satisfatrio e estava ansioso para passar o
resto do dia repetindo o exerccio de muitos meios que pudesse imaginar. Por exemplo, ele no
estava ansioso para voltar para Londres. Mas em vinte minutos alguma coisa tinha mudado, e
mudana era a ltima coisa que ele queria. Havia planejado voltar ao assunto de casamento. Tinha
certeza de que ela no lutaria mais contra a ideia. Estava to bom entre eles agora. Estava certo de
que ela veria as coisas do jeito dele, mas o modo como ela deliberadamente evitava seus olhos...
Muito bem, ponha para fora. Ele pegou sua camisa e a vestiu sem se preocupar em
aboto-la. Depois as bermudas. Estava tenso mesmo que dissesse a si mesmo que no havia nada
com que se preocupar.
Pr para fora o qu?
O pensamento que repentinamente mudou seu humor.
Suponho que seja hora de decidirmos como lidaremos com nossas vidas quando
retornarmos realidade. Acho terrvel que voc tenha que decepcionar sua me, mas imagino que
possa fazer isso gentilmente na hora certa.

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Ela imaginou como seria Claire. Tentou no permitir que sua mente fosse atacada pela
suspeita. Parte dela fortemente ansiava esquecer que jamais tivesse atendido aquela chamada e
olhado o nome na tela. Mas tinha que aceitar que qualquer mulher fazendo uma ligao aberta teria
falado com ela.
Como lidaremos com nossas vidas... Luiz sentiu como se tivesse levado um murro no
estmago. No podia respirar devidamente.
Empurramos isso para trs, mas precisamos discutir o assunto. Quando partiremos, por
exemplo? Suponho que quanto mais cedo melhor. Na verdade, acho que hora de fazer as malas...
Ela agarrou suas coisas e apressou-se em direo casa.
Por mil demnios, o que est acontecendo aqui? Como ele podia ter lido a situao to
erradamente? Sentia- se mal e no mais no controle dos eventos. Corrija-me se estou errado, mas
tenho a impresso de que as coisas estavam bem entre ns. Ele teve que fazer um esforo para
manter a voz firme enquanto ela se esquivava dele. Ou voc estava atuando o tempo inteiro pelo
bem de minha me? Estava atuando agora, enquanto gemia e me implorava para no parar? Ou esta
foi a ltima sesso da temporada? Ele quis pux-la em direo a ele, mas notou que suas mos
tremiam.
Holly voltou a olhar para ele.
No estava atuando! protestou ela, num momento de raiva. Apreciei as ltimas
duas semanas e no se trata da ltima sesso da temporada! uma coisa horrvel de se dizer. Estava
apenas levantando o assunto. Era voc quem queria ter esta conversa.
Queria conversar com voc. No a conversa que tinha em mente! Por que, ele queria
gritar, est fazendo isso comigo?
Holly olhou para ele muda. Devia saber que teria que partir alguma hora. Ento por que
tinha deixado suas coisas nos quatro cantos da casa? Estaria inconscientemente marcando territrio?
O que voc tem em mente? perguntou ela.
Eu ia... Ele sacudiu a cabea e afastou o olhar por alguns segundos.
Continue...
loucura no nos casarmos disse ele roucamente. As ltimas semanas provaram
que podemos fazer isto funcionar. Ele praguejou silenciosamente. Para onde tinha ido seu talento
para diplomacia?
Holly pensou no telefonema, e seus olhos se encheram de lgrimas.
Aquilo era apenas simulao disse ela, tremendo. Pelo bem de sua me. Tudo bem,
fizemos amor... no estou negando que... ainda h algo entre ns... mas, como disse, no o
suficiente.
Ns nos divertimos. Eu me diverti. Sempre me diverti com voc.

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Holly teve que se esforar para ouvir o que ele estava dizendo. A fala dele soava spera e
defensiva, desafiando-a a continuar a discusso, mas ela estava exausta.
Voc enjoaria de mim disse ela abruptamente. E ento, onde estaramos? No seria
capaz de confiar que no sairia com outra pessoa. E no me importo se casamento faz sentido.
Como voc pode achar isso? Porque voc no me ama, e acabamos de voltar ao ponto de
partida sobre isso.
Voc foi feliz. Vi nos seus olhos. Podemos ser felizes juntos. Sei disso.
Por algum tempo, talvez. Mas a longo prazo? Nem mesmo confio em voc agora!
Que quer dizer com isso?
Quero dizer que no sei o que voc faz nas minhas costas! Para acalmar seus nervos
em frangalhos, ela pegou sua mala do fundo do imenso guarda- roupa.
Por todos os demnios, de onde voc tirou isso?
Do fato de que voc recebeu uma ligao! Tudo bem? Algum ligou para voc!
No estou entendendo. De que voc est falando?
Alguma mulher ligou e depois deixou uma mensagem de texto. Confira seu telefone... v,
d uma olhada... Claire. Como poderei confiar em voc quando recebe ligaes de mulheres que se
recusam a falar quando eu atendo?
Holly ouviu a histeria na voz dela e desejou cont-la, mas conter seus nervos, sentindo
cimes dessa maneira, era impossvel. Ele pegou o telefone para ler a mensagem.
Ela no podia suportar o pensamento de olhar o rosto dele sombreado com culpa.
No somos um casal disse ela -, e voc pode fazer o que quiser com... com quem
quiser. Mas no me fale sobre felicidade. No me faa acreditar que h algo especial entre ns!
Voc realmente no confia em mim disse Luiz calmamente. Tudo bem Voc
ganhou. Sairemos da ilha noitinha e, quando voltarmos para Londres, providenciarei um acordo.
Qual era o sentido de reconquist-la, quando ela no confiava nele? No podia lutar contra
isso. Era como lutar contra sombras. Emoes que ele quase no reconhecia se agitavam dentro
dele, e sua dor era fsica e insuportvel.
Holly o observou se afastar. Entrou em pnico. Ento era o fim. Estava recebendo o que
pedira. Ele estava desaparecendo da vida dela e reapareceria somente para ter uma relao com o
filho deles. Ela mesma o afastara.
Ela ouviu a batida da porta da frente antes de finalmente perceber que fora a pior maneira
possvel de as coisas terminarem. Estava cansada de ouvir sua voz interior dizendo para no ceder
para um homem que no a amava. No queria se acabar de cimes. Queria confiar nele porque, sim,
eles tinham sido felizes.
Teria ele realmente tido tempo ou energia para conduzir um caso clandestino com uma

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mulher misteriosa? O bom senso dizia que no. No era do feitio dele ter um caso com algum
enquanto dormia com ela. Mais do que tudo, vendo-o interagir com sua me, mostrara-lhe que
aquele era um homem em quem ela podia confiar.
No deu a si mesma tempo para pensar. Achou que ele tivesse ido a algum lugar, mas seu
carro estava ainda estacionado do lado de fora. Correu para a piscina, mas a encontrou vazia. Estava
quase desistindo quando o localizou, sentado em uma das cadeiras de vime na varanda no fundo da
casa. Ele parecia... vulnervel.
Sinto muito. Hesitantemente, ela caminhou em direo a ele. Ele no se importou em
olhar para ela, e ela imaginou se tinha perdido as chances com ele. Estava aterrorizada que tivesse.
Sofrimento, orgulho, desiluso... Tudo parecia longe e insignificante quando comparado
solido da vida sem ele. Ela deu um suspiro profundo.
Sei que as coisas provavelmente terminaram entre ns, mas sinto muito. Eu realmente
confio em voc. Foi difcil para mim. Difcil lidar com o pensamento que nunca voltaramos a estar
juntos se no fosse pelo fato de que fiquei grvida. Estava to loucamente apaixonada por voc
Luiz, e quando voc partiu, eu pensei que minha amargura seria maior do que meu amor. Mas no
foi. No quis me casar com voc porque queria que voc me quisesse pela mesma razo que eu o
queria. A mesma razo que eu sempre o quis.
Suas pernas estavam ameaando fraquejar, mas ele estava olhando para ela agora.
Quero que voc me ame de volta disse ela simplesmente -, mas, se no puder fazer
isso, ento quero me casar com voc porque acho que no posso viver sem voc. Percebi isso nestas
duas ltimas semanas. Se for tarde demais, se sua proposta de casamento estiver de p... e no o
culparia se no estivesse... ento aceitarei.
O silncio pareceu esticar-se para sempre. Finalmente, ele disse:
Claire Morgan no falou com voc porque pedi a ela que no falasse. Ele pegou o
celular e mostrou a ela uma srie de fotos de um terreno. Campos abertos esticando-se at o
horizonte distante. Eu queria surpreend-la. Estive trabalhando nisso desde que chegamos aqui.
Trabalhando em qu?
Claire Morgan corretora de imveis. Ela deve ter entrado em pnico quando ouviu sua
voz. Ela muito jovem e nova no trabalho para lidar com a recomendao de que o assunto era
estritamente confidencial. Um terreno para voc... ao lado de Londres. E planejando permisso para
voc construir a casa que quiser, e, claro, ter seu abrigo animal. Tudo seu, mas principalmente eu
queria que fosse uma casa para ns.
Ele olhou para ela e sorriu com tal ternura que ela sentiu sua respirao prender-se.
As coisas acontecem. Fui um idiota. Menti para voc e... no percebia que h coisas na
vida alm do controle, e apaixonar-se uma delas.

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Apaixonar-se?
Apaixonei-me por uma mulher que me amava por algum sem dinheiro ou poder, e fui
to idiota que nunca percebi isso.
Ento... voc me ama.
Quando voc me descartou agora, senti como se meu mundo estivesse desmoronando.
Queria to fortemente contar a voc como me sentia, mas pensei que, se voc no podia confiar em
mim depois que ficamos to ntimos, ento nunca confiaria. O sofrimento sempre seria profundo
demais. Mas eu a amo tanto. Quando entrei na sua vida, eu era algum quebrado, e voc...
consertou-me. Fui to idiota que nunca arranjei tempo para reconhecer isso. Fui um cego bobo.
Ela se sentou no colo dele e colocou sua mo onde podia sentir a batida do corao dele.
Voc no foi o nico bobo. Quero construir esta casa.
Para ns, minha querida. Uma casa onde possamos criar este filho e todos os outros
filhos que possam vir depois. Uma casa da famlia. Quero devotar minha vida fazendo-a feliz. E
espero que voc sempre permita...
Permitir? Holly sorriu. Tente me impedir.

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