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DEPURACION DE AGUAS

RESIDUALES
INTRODUCCION
La generacin de aguas residuales es una consecuencia inevitable de las actividades humanas.
Estas actividades modifican las caractersticas de las aguas de partida, contaminndolas e
invalidando su posterior aplicacin para otros usos.

Es un hecho que el vertido de aguas residuales sin depurar ocasiona daos, ya que al no ser
tratadas supone riesgos para la salud pblica. Es por esto por lo que es preciso el tratamiento
de estas aguas antes de su vertido, sometindolo a una serie de procesos fsicos, qumicos y
biolgicos que tienen por objeto reducir la concentracin de los contaminantes y permitir el
vertido de los efluentes depurados, minimizando los riesgos tanto para el medio ambiente,
como para las poblaciones.

CARACTERIZACION Y ALCANCES DEL PROCESO


2 Fundamentos bsicos del tratamiento de las aguas residuales urbanas
Las instalaciones para el tratamiento de las aguas residuales urbanas constan de tres
elementos principales:
Recogida y conduccin de las aguas residuales hasta la estacin de tratamiento.
Tratamiento propiamente dicho de las aguas residuales.
Evacuacin de los productos resultantes del tratamiento: efluentes depurados y
Lodos.
En las depuradoras convencionales de aguas residuales se distinguen dos lneas de
tratamiento:
Lnea de agua: incluye los procesos o tratamientos que permiten reducir los contaminantes
presentes en las aguas residuales.
Lnea de lodos: en ella se tratan la mayor parte de los subproductos que se originan en la
lnea de agua.
3.3. La lnea de agua.
3.3.4 Tratamientos secundarios

Mediante un proceso que incluya un tratamiento biolgico con sedimentacin secundaria u


otro proceso en el que se consiga la eliminacin de materia orgnica.

El tratamiento biolgico se realiza con la ayuda de microorganismos (fundamentalmente


bacterias) que en condiciones aerobias actan sobre la materia orgnica presente en las aguas
residuales. Una parte de la materia orgnica se oxida por la flora bacteriana, que obtiene de
esta forma la energa necesaria para el mantenimiento celular. De forma simultnea, otra
fraccin de materia orgnica se convierte en nuevo tejido celular nuevo (sntesis celular),
emplendose para ello la energa liberada en la fase de oxidacin.

Oxidacin

COHNS + O2 + Bacterias > CO2 + H2O + NH3 + Otros productos finales + Energa

Sntesis

COHNS + O2 + Energa Bacterias > C5H7O2N

Donde COHNS representa los elementos predominantes en la materia orgnica presente en las
aguas residuales y C5H7O2N representa la composicin media de los microorganismos
encargados de la biodegradacin de la materia orgnica (Hoover y Porges, 1952).

Finalmente, cuando se consume la materia orgnica disponible, las nuevas clulas empiezan a
consumir su propio tejido celular con el fin de obtener energa para el mantenimiento celular.
Este tercer proceso se conoce como respiracin endgena.

Respiracin endgena

C5H7O2N + 5O2 Bacterias > 5O2 + 2H2O + NH3 + Energa

El aporte de oxgeno para el mantenimiento de las reacciones de oxidacin, sntesis y


respiracin endgena, se efecta introduciendo, generalmente, aire en los recipientes en que
se llevan a cabo estas reacciones, recipientes que se conocen con el nombre de reactores
biolgicos o cubas de aireacin.

Las nuevas bacterias que van apareciendo en los reactores, como consecuencia de las
reacciones de sntesis, tienden a unirse (floculacin), formando agregados de mayor densidad
que el lquido circundante, y en cuya superficie se va adsorbiendo la materia en forma coloidal.
Para la separacin de estos agregados, conocidos como lodos o fangos, el contenido de los
reactores biolgicos (licor de mezcla), se conduce a una etapa posterior de sedimentacin
(decantacin o clarificacin secundaria), donde se consigue la separacin de los lodos de los
efluentes depurados por la accin de la gravedad.

3.3.5 Tratamientos terciarios

Los tratamientos terciarios (conocidos tambin como tratamientos avanzados, ms rigurosos,


complementarios, etc.) permiten obtener efluentes finales de mejor calidad para que puedan
ser vertidos en zonas donde los requisitos son ms exigentes o puedan ser reutilizados.
La eliminacin de materia articulada y coloidal presente en los efluentes depurados, puede
lograrse mediante la aplicacin de tratamientos fisicoqumicos (coagulacin floculacin) y la
posterior etapa de separacin (decantacin, filtracin).

Para la eliminacin de nutrientes (nitrgeno y fosforo), se recurre cada vez ms al empleo de


procesos biolgicos. No obstante, el caso del de fosforo, los procesos de precipitacin qumica,
empleado sales de hierro y de aluminio, continan siendo los de mayor aplicacin.

3.4 Lnea de lodos

El tratamiento de las aguas residuales conduce a la produccin de unos subproductos


conocidos como lodos o fangos.

Cabe distinguir entre lodos primarios (solidos decantados en el tratamiento primario) y


lodos secundarios o biolgicos (solidos decantados en el clarificador tras el paso de las
aguas por el reactor biolgico).

La Figura muestra los distintos tratamientos englobados en la lnea de lodos, el objeto de estos
tratamientos y la naturaleza de los procesos que en ellos tienen lugar.

CINETICA DEL PROCESO Y MICROORGANISMOS UTILIZADOS


(BALANCES DE MATERIA Y ESTEQUIOMETRIA)

La parte que ms nos interesa saber es el tratamiento secundario, terciario u lodos. Debido a la
utilizacin de microorganismos en el proceso:

Oxidacin

COHNS + O2 + Bacterias > CO2 + H2O + NH3 + Otros productos finales + Energa
Sntesis

COHNS + O2 + Energa Bacterias > C5H7O2N

Respiracin endgena

C5H7O2N + 5O2 Bacterias > 5O2 + 2H2O + NH3 + Energa

TIPO DE REACTORES UTILIZADOS


Lecho bacteriano
Discos biolgicos
Discos biolgicos
La infiltracin-percolacin sobre arena
Filtros plantados de flujo vertical
Cultivos libres (Lagunaje natural)

FLUJOGRAMA DEL PROCESO

EFICIENCIA DEL PROCESO

VENTAJAS DESVENTAJAS
Tratamiento por aplicacin de Inexistencia de averas al Exige una gran superficie de
suelos carecer de equipos mecnicos. terreno para su implantacin,
El sistema puede operar sin por lo que su coste de
ningn consumo energtico. implantacin se relaciona
No se producen lodos en el directamente con el precio del
proceso depurador. suelo.
Se alcanzan rendimientos de No es aplicable en zonas de
depuracin muy elevados (tanto elevada pluviometra, lo que
en slidos en suspensin y limita enormemente las
materia orgnica, como en cantidades que se pueden
nutrientes y patgenos). aplicar de aguas residuales para
su tratamiento.
Filtros de turba Buen comportamiento a bajas Dependencia de las
temperaturas. condiciones pluviomtricas .
Requieren poca superficie para Mayor necesidad de mano de
su implantacin obra que otras Tecnologas
Bajos costes de explotacin y Necesidad de proceder a
mantenimiento. cambiar la turba cada 6-8 aos
No se producen lodos sino una de operacin.
costra seca fcilmente
manipulable.

Lagunaje Facilidad constructiva, siendo Elevados requisitos de terreno


el movimiento de tierras la para su implantacin.
actividad principal en la Generacin de olores
construccin de los lagunajes desagradables en las Lagunas
Se puede emplear para tratar Anaerobias.
aguas residuales industriales con Prdidas de agua por
elevados contenidos en evaporacin.
materias biodegradables. El Elevadas concentraciones de
lagunaje anaerobio constituye slidos en suspensin en los
efluentes finales, como
consecuencia de la proliferacin
de las microalgas
Riesgo de contaminacin de
acuferos por infiltraciones.
Humedades artificiales Posible aprovechamiento de la Exigen ms superficie de
biomasa vegetal generada terreno para su implantacin
(ornamentacin, alimentacin que las Tecnologas
animal) Convencionales de depuracin,
Los humedales de flujo lo que puede repercutir
superficial permiten la creacin y grandemente en los costes
restauracin de zonas hmedas de construccin si conlleva la
aptas para potenciar la vida adquisicin de los terrenos.
salvaje, la educacin ambiental y
las zonas de recreo.