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Bienestar animal

Eutanasia en granjas de
conejos
Juan Rosell, Doctor en Veterinaria*
Dibujante: Jos-Salvador Ferr Pujol

Introduccin
En las granjas aparecen conejos malheridos,
enfermos graves y moribundos, entre otros,
que deben ser eliminados, para evitarles
dolor y sufrimiento. El sacrificio es un
aspecto desagradable y emocionalmente
poco aceptable, en la relacin de los
productores con sus animales; pero es
mucho peor a la inversa, para quien pierde
la vida. Eutanasia es un trmino cuyas
races griegas, eu y thnatos, significan
buena muerte. Es la alternativa que la
sociedad se ha impuesto para la muerte
controlada de animales. Este artculo
hace referencia a un aspecto clave del
bienestar animal; tambin incluye aspectos
higinicos, prcticos, legales, ticos, de
salud pblica y econmicos.

Qu conejos y por qu son sacrificados


en las granjas?
Los conejos que son sacrificados en mayor
nmero son los gazapos recin nacidos, seguidos
de los gazapos en crecimiento, hasta la venta y en
las fases siguientes de recra, hasta la edad adulta.
Se les aplica la eutanasia, cuando el sacrifico es la
mejor opcin; es decir, si son neonatos dbiles, son El aturdido es imprescindible,
gazapos enfermos graves y adultos que, bien estn
enfermos o malheridos, bien no renen condiciones antes del degello, si es
para ser destinados al consumo. Hay productores
que no envan hembras al matadero y las sacrifican
para el autoconsumo y
en su explotacin. Especial atencin hay que tener previo a la dislocacin de
con los sementales o conejos de estirpes pesadas;
con ellos se debe combinar destreza con fuerza.
vrtebras cervicales,
si es para destruccin.
*www.cunivetservice.com )+ 34 606165321.
Texto y dibujos no pueden ser reproducidos sin permiso de
los autores

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B IENESTAR ANIMAL. Eutanasia en granjas de conejos

Cundo deben ser sacrificados? 5. Escoja el mtodo de eutanasia en el que


En las granjas hay que eliminar tan pronto tenga ms pericia. A tal fin, sus veterinarios
como sea posible a los conejos enfermos graves le ayudarn, si necesita informacin o
(con enteritis-diarrea, dificultad respiratoria, entrenamiento. La eutanasia tampoco
prolapsos, por ejemplo) y a los malheridos (fracturas, es una actividad cmoda para nosotros.
hemorragias). Los conejos son animales fuertes y Slo los facultativos estamos autorizados
apenas muestran signos de dolor y sufrimiento: para aplicar directamente una sobredosis
vocalizaciones /chillidos, por ejemplo, aunque sus de anestsico/barbitrico a un conejo que
cuidadores lo perciben, por su postura, ojos, pelo. ha llegado a su punto final; es evidente
Es prioritario eliminar a los moribundos (ausencia que esta prctica no puede cubrir todas
de respuesta, incapaces de moverse) y a aquellos las necesidades de las explotaciones de
que muestren signos de enfermedades como conejos. Por tanto, los cunicultores usan
mixomatosis, entre otras; esa tambin es regla de oro otros mtodos de sacrificio, que son tiles
en Higiene. Los adultos que son eliminados porque su si evitan el dolor, son rpidos, simples y no
produccin ha mermado y adems no son aptos para hay riego para los operadores; estos son
el consumo, sern sacrificados cuando los productores aspectos fundamentales.
decidan: en funcin de la edad de las cras o la fecha
de recogida de cadveres, por ejemplo. Mtodos que los cuidadores de conejos
pueden usar. Aturdido y muerte
Quines y cmo sacrifican conejos en las A los conejos hay que aturdirlos. En ausencia de
granjas? anestsico, por lo motivos expuestos, una alternativa
Si usted tiene que decidir acerca del sacrificio para granjas grandes es la electronarcosis, seguida
de un conejo, debe evaluar rpidamente diversos de degello, como en los mataderos. Cuando hay
factores: el primero a tener en cuenta, es el animal: que sacrificar pocos conejos, el aturdido mecnico es
1. Rene alguna condicin expresada en el til. Sirve una pistola de aire comprimido, con bala/
apartado anterior y no tiene tratamiento, embolo cautivo; estticamente es agresivo para el
compatible con la economa y seguridad manipulador, porque provoca herida y hemorragia.
del colectivo? La alternativa es el trauma mediante concusin, con
2. Manipule al animal sin provocarle miedo golpe, delante de las orejas. Tambin es correcto
ni dao. aplicarlo detrs de las orejas, pero recomiendo esta
3. Adems, es prioritario evitar dolor zona anatmica delante-, porque en los conejos
aadido, por ejemplo, al seccionar el destinados al consumo familiar el golpe en la nuca
cuello, sin aturdido previo. a menudo provoca hemorragias en las paletillas. Un
4. Hay normas al respecto: comunitarias golpe aplicado con fuerza y determinacin sobre el
(Directiva 93/119/CE), nacionales o crneo provoca trauma; el conejo queda aturdido,
autonmicas; y mucha informacin. pero no siempre sobreviene la muerte inmediata.

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Una vez el conejo es aturdido con golpe en el crneo, se le dislocan


las vrtebras cervicales, mediante una varilla; para ello, la persona lo
sujeta por las patas traseras, primero flexionando rodillas y brazos y, a
continuacin, se estira.

Antes de aturdirlo, es necesario sujetarlo con inapropiada antes de ser sacrificados, si estn en
firmeza, porque el golpe provoca espasmos reflejos, buen estado se defienden y pueden provocar dao
al desconectar el cerebro del resto del organismo; o aversin a las personas, con peligro para ambos.
verlo es desagradable, pero es clave entender que Los espasmos tnico-clnicos despus del
no es signo de sufrimiento. aturdido, no son signo de dolor, pero pueden
Por otro lado, la dislocacin cervical paraliza ser un riesgo para el operador; es imprescindible
al animal, pero no lo aturde, ya que su cerebro est entender este hecho fisiolgico para aceptar la
activo 15-20 segundos. Una combinacin buena es el eutanasia como actividad inherente y necesaria en
aturdido con golpe, que har perder la consciencia produccin animal.
durante 20-30 segundos y a continuacin hay que Como todos los lectores de la revista
dislocar las vrtebras cervicales (la mdula y los CUNICULTURA saben y hoy les recuerdo, al
grandes vasos se rompen), lo que causar la muerte; matadero solo pueden ser enviados conejos aptos
sta se confirma por la ausencia de respiracin, de para el consumo; no es el lugar para deshacerse de
latidos cardacos o de reflejo en la crnea. Si no se los que debieran ser sacrificados en la explotacin.
sospecha de un caso extremadamente infeccioso, Cualquier otro argumento -por ejemplo, el
lo ptimo es sangrar al final. En recin nacidos que aprovechamiento de la piel- es inaceptable.
son desechados y conejos jvenes, menores de un
mes y medio o mayores con mal estado corporal, un A modo de resumen
golpe seco y fuerte les provoca la muerte, aunque El conocimiento de las diversas perspectivas
usted observe convulsiones durante un tiempo. En la relacionadas con la eutanasia es bsico en el
prctica, lo mejor es utilizar un saco para cadveres, bienestar de los conejos en las granjas y en la
a medida que son sacrificados; as se reducen el profesionalidad de los cunicultores. Es un signo
riesgo de contaminacin y las manchas de sangre. de respeto al animal, es clave en los procesos
de autocontrol y de trabajo bien hecho, que
Sacrificio, esttica y salud pblica son elementos bsicos para el futuro de la
Los conejos que son manipulados de forma cunicultura.

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