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Los primeros

cristianos y sus
escritos

Por qu la iglsia modrna


ncsita scuchar a
la iglsia primitiva
David Bercot
1
Los primeros
cristianos y sus
escritos
Por qu la iglesia moderna necesita escuchar a la iglesia
primitiva

Traducido por Anthony Hurtado

2
Common sense
David Bercot, 1992
Los primeros cristianos y sus escritos
Traducido por Anthony Hurtado
Publicado por: www.laiglesiaprimitiva.com
Agosto del 2010, Lima-Per
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3
CONTENIDO
PG.
1. El filsofo loco.7
2. La historia de dos abogados.11
3. Las reglas de la verdad15
4. Principios de interpretacin.22
5. Por qu el lenguaje humano es oscuro.30
6. Sistemas que no funcionan..36
7. Qu haras en la vida real?.............................................42
8. Fuentes buenas, fuentes malas.47
9. La boca del caballo..52
10. La respuesta...56
11. La gran sorpresa.63
12. La Septuaginta olvidada68
13. Otras bombas.73
14. Lo que no preferiramos ver...81
15. El verdadero conflicto88
16. El mito de sola Scriptura.....92
17. El problema.101
18. El otro problema.....................105
19. Preguntas sinceras acerca
de los escritos de la iglesia primitiva..111
20. Permaneci fiel la iglesia?............................................121
21. Colaps la iglesia del Nuevo Testamento?...................127
22. Una decisin difcil.131

4
1
El filsofo loco
Cuando en una maana el sol se levant e ilumin las calles
empedradas de la antigua Atenas, una extraa figura subi de una gran
fuente de agua, donde l haba pasado la noche. Vestido de una tnica
rada y sucia, andaba como vagabundo por las calles angostas de la
ciudad. Mientras caminaba, su cabello blanco y su barba abundante y
blanca reflejaban los rayos del sol de aquella maana. Aunque era un da
soleado, l llevaba una antorcha encendida en sus manos, mientras
caminaba con esfuerzo abrindose paso por en medio de una
muchedumbre que caminaba en toda direccin.
Dirigindose al mercado, bullicioso y aglomerado, se acerc a un
hombre tras otro, alzando su antorcha en direccin a sus rostros,
examinando cuidadosamente cada lnea de sus semblantes. En medio de
los estrpitos de los caballos y de los gritos de los vendedores que
ofrecan sus mercancas, los espectadores trataron con cuidado con este
hombre raro y enloquecido.
T, loco, qu haces aqu?, alguien de entre el gento all reunido le
grit sarcsticamente.
Mi nombre es Digenes, respondi apresuradamente, y estoy
buscando a un hombre honesto.
Si Digenes llevara su antorcha a las iglesias en estos das,
encontrara a una persona honesta? La razn de mi pregunta es porque
este libro principalmente trata sobre la honestidad.
Por el trmino honestidad, no me estoy refiriendo a la actitud hostil
de robar o mentir. Ms bien, estoy hablando de la honestidad intelectual y
espiritual. Es decir, de la buena disposicin para ser totalmente objetivos
en la bsqueda de la verdad de Dios. Los cristianos intelectualmente
honestos tienen el deseo y la capacidad para ver todos los lados de
5
cualquier tema espiritual o teolgico. stos estn mucho ms
comprometidos en investigar cul es la verdad que defender sus
posiciones personales o las de su denominacin o iglesia.
En realidad, la honestidad espiritual e intelectual debera caracterizar
naturalmente a todos los cristianos. La Escritura nos dice que Dios es un
Dios de verdad (Salmos 31:5). Una persona que en verdad ha nacido de
Dios desea intensamente imitar a su Padre. Como Jess declar: Los que
le adoran, en espritu y en verdad es necesario que adoren (Juan 4:24, la
cursiva es ma).
Por tanto, si tu deseo vehemente no es por la verdad, temo que has
malgastado tu dinero comprando este libro. Si deseas simplemente
encontrar apoyo para tus interpretaciones personales o denominacionales,
entonces no tiene sentido que sigas leyendo. Tu deseo ser mucho ms
satisfecho, leyendo solamente la literatura publicada por tu iglesia o
denominacin.
Sin embargo, si sientes dolor en tu corazn buscando la verdad, si tu
anhelo ferviente es adorar a Dios en espritu y en verdad, slo te pido que
en oracin y con honestidad consideres lo que tengo que decir.
Pero djame decirte ahora en el comienzo que este no es un libro
acerca de la interpretacin personal de David Bercot de la Biblia. No
estoy diciendo que si ests interesado en la verdad, debes seguir mi
interpretacin personal de la Biblia. De hecho, el mensaje de este libro es
exactamente lo opuesto: Estoy diciendo que el pensamiento de David
Bercot es totalmente irrelevante. Yo no estoy en una mejor posicin que
t para entender con exactitud las Escrituras. Si la opcin est entre tu
interpretacin y la ma, puedes seguir tambin tu propia interpretacin.

Por qu es necesario este libro


Qu estoy diciendo? Estoy diciendo con gran franqueza que los
mtodos para entender las Escrituras que nosotros los cristianos creyentes
de la Biblia hemos utilizado, no funcionan. Ninguno de ellos ha provisto
un medio slido para que todos los cristianos llegaran a ser un cuerpo
otra vez.
A pesar de todos los sistemas de interpretacin bblica que han sido
promovidos desde la Reforma, en cada siglo el cuerpo de Cristo se ha
visto cada vez ms fragmentado. Hoy en da, los cristianos profesos estn
divididos en ms de 22 000 denominaciones y sectas diferentes, con un

6
promedio de cinco nuevas que se organizan cada semana. 1 Y,
generalmente hablando, ninguna de estas denominaciones y sectas
depende de ninguno de los otros grupos. Adems, casi todas estas
denominaciones han sido establecidas desde el tiempo de la Reforma.
Si t piensas que Cristo no objeta que su cuerpo est siendo
fragmentado por miles de divisiones, reflexiona. Lo ms importante en su
mente antes que fuese arrestado era la unidad de la iglesia. l or,
diciendo: Mas no ruego solamente por stos, sino tambin por los que
han de creer en m por la palabra de ellos, para que todos sean uno; como
t, oh Padre, en m, y yo en ti, que tambin ellos sean uno en nosotros;
para que el mundo crea que t me enviaste (Juan 17:20,21).
Sin embargo, a nosotros los protestantes no nos importa nada si
desgarramos otro pedazo de carne del cuerpo de Cristo. No admitimos
que la divisin es un pecado peligroso. Pablo la catalog como una de las
obras de la carne acerca de las cuales os amonesto, como ya os lo he
dicho antes, que los que practican tales cosas, no heredarn el reino de
Dios (Glatas 5:19,21). Pablo le dijo a Tito: Al hombre que cause
divisiones, despus de una y otra amonestacin deschalo, sabiendo que
el tal se ha pervertido, y peca y est condenado por su propio juicio (Tito
3:10,11). Quiz esa Escritura nos condena a nosotros los cristianos de
hoy; somos hombres y mujeres que causan divisiones y nos hemos
pervertido y pecamos. Pues nosotros y nuestros antepasados hemos
causado divisiones en el cuerpo de Cristo.
En el transcurso de este libro, estar utilizando muchas veces el
trmino protestante para referirme a todos los cristianos profesos que
no pertenecen a la Iglesia Catlica Romana ni a ninguna de las iglesias
ortodoxas del oriente. En otras palabras, cuando use este trmino, estar
incluyendo principalmente a los protestantes, evanglicos, pentecostales,
anabaptistas y otros grupos no catlicos. Soy consciente de que muchos
de tales grupos no se consideran protestantes. Particularmente yo no me
considero ser uno de ellos. Si me permites usar el trmino protestante
en tal sentido libre y colectivo, en lugar de nombrar individualmente a
todos los grupos no catlicos cada vez que me refiera a ellos, este libro
podr expresarse con rapidez.
Y de una u otra manera, casi todos nosotros los protestantes hemos
hecho nuestra parte en astillar an ms el cuerpo de Cristo. No slo no

1
Jeffery Sheler, Reuniting the flock, U.S. News & World Report, March 4,
1991, p. 50.
7
nos arrepentimos de nuestro espritu sectario, incluso queremos hacer de
Dios un cmplice de nuestro pecado. Usualmente he odo a los cristianos
evanglicos decir: Es importante ir a la iglesia donde Dios quiere que
vayas. En otras palabras, Dios quiere que Juan Doe vaya a una cierta
iglesia, Mara Jones a otra y Bob Smith an a otra. Nos engaamos a
nosotros mismos pensando que Cristo quiere un cuerpo dividido, a pesar
que en su oracin, l desea lo contrario.
A pesar de sus limitaciones, la Iglesia Catlica Romana, al menos ha
sido capaz de permanecer como un slo cuerpo. En contraste, desde el
inicio, los reformadores estuvieron divididos los unos de los otros. En el
transcurso del tiempo, aquellas divisiones slo han empeorado. Hasta las
religiones falsas tienen un mejor antecedente histrico que el de los
cristianos bblicos. El Islam es mucho ms antiguo que las iglesias que
surgieron a partir de la Reforma, y an as, aquellos grupos adoran juntos
en la misma mezquita cuando se hallan en un pas extranjero.
No, no es normal para un grupo religioso fragmentarse en 22 000
sectas en un perodo menor de 500 aos. Es algo raro. Y cuando los
cristianos son los que lo hacen, es todava ms pecaminoso. Pero, qu
puedo hacer?, podras preguntarte. No es culpa ma que haya tantas
denominaciones y divisiones. Y en cierto sentido es verdad. La mayora
de nosotros no somos los que fundaron la gran variedad de
denominaciones y sectas. Pero s compartimos la misma mentalidad y el
mismo espritu de aquellos fundadores. Y si no estamos trabajando hacia
una solucin, entonces somos parte del problema.
Tenlo por seguro. S hay solucin al problema de divisin. Todos los
cristianos bblicos que en verdad aman a Dios pueden ser un solo cuerpo.
Y no estoy hablando de la unidad ecumnica la cual se basa en minimizar
o pasar por alto los mandamientos y las verdades fundamentales del
cristianismo.
Antes bien, el mensaje de este libro es que, en un alto grado, nuestras
divisiones son un resultado de nuestros mtodos ilgicos que usamos para
entender las Escrituras. Por nuevo no me estoy refiriendo a un extrao
o esotrico sistema de interpretacin bblica. Estoy hablando de
precisamente lo opuesto. Este nuevo mtodo es tan obvio y elemental
que simplemente es la lgica.

8
2
La historia de dos abogados
La defensa del abogado ha sido brillante. Testigo tras testigo se haba
dado por vencido frente a su fulminante contrainterrogacin. l haba
luchado las batallas cruciales en el procedimiento judicial como si lo
hiciera con tcticas militares. Y su conmovedor argumento ante el jurado
fue pronunciado con tal sentimiento que numerosos miembros del jurado
fueron movidos a las lgrimas. El jurado esper slo un breve momento
antes de pronunciar su veredicto: Inocente!
S, el brillante abogado haba ganado; pero la verdad haba perdido.
Porque el acusado realmente haba cometido el crimen. Su abogado haba
ganado, suprimiendo la evidencia (legalmente, por supuesto). Pero para el
abogado, la verdad era irrelevante. El objetivo principal del juicio no era
hallar la verdad. Al contrario, era obtener un veredicto inocente! por
parte del jurado.
La metodologa usada por un abogado en un proceso judicial es
empezar con una meta ya decidida en su mente: una idea que ya est
decidida, que su cliente ya est en lo correcto. La labor de un abogado
en un juicio no es descubrir la verdad; ms bien, es conformarse, con toda
la evidencia posible, a apoyar el caso de su cliente. Y, si fuera legalmente
posible, podra hasta eliminar y dejar escondida toda evidencia que
perjudicara el caso de su defendido.
El hecho triste es que los abogados judiciales y los telogos son
hermanos gemelos. Increblemente pocos telogos empiezan con una
mente sin prejuicios y abierta para recibir la verdad de Dios. As como los
abogados judiciales, los telogos empiezan con una idea preconcebida:
que su seminario de teologa est en lo correcto. Ellos miran las
Escrituras como una piscina de versculos, de la cual podran reunirse
afirmaciones que apoyen su teologa. E ignoran o pasan por alto los
versculos que no la apoyan.

9
Como el escritor victoriano Samuel Butler, observ: Un obispo casi
no puede ver los hechos tal como son. Es su profesin apoyar una
posicin. Por tanto, le resulta imposible examinar sin prejuicios la otra
parte.2
Y de la misma manera que los abogados judiciales intentan suprimir
legalmente toda evidencia que no apoye el caso de su defendido, muchos
telogos han intentado suprimir puntos de vista y evidencias importantes
que no apoyan su teologa. De hecho, comparados a los telogos, los
abogados parecen ser ms corteses en el trato con sus oponentes. En
tiempos pasados, generalmente los telogos silenciaban a un oponente,
quemndolo en la estaca o torturndolo hasta que se retractara de sus
opiniones.
No slo eran los catlicos romanos que torturaban y mataban a los
opositores de su teologa. Luteranos, calvinistas, anglicanos y puritanos
tambin hacan lo mismo. Ya que la tortura y la ejecucin ya no son
medios aceptables, los telogos en la actualidad a menudo sepultan a sus
oponentes con un aluvin de eptetos y denunciaciones. Al hacer esto, los
telogos protestantes simplemente estn siguiendo el ejemplo del
fundador de la Reforma. Martn Lutero, en su libro La esclavitud de la
voluntad, escrito en respuesta al libro de Erasmo sobre el libre albedro,
Lutero se dirigi a Erasmo con un lenguaje vulgar y despectivo:
Aunque parezca intil responder a tus argumentos que a
menudo ya los he refutado y que tambin ya han sido
pisoteados por el incontrovertible libro de Felipe Melancton
concerniente a las cuestiones teolgicas: un libro que a mi
juicio es digno no slo de ser inmortalizado, sino de ser
incluido en el canon eclesistico. En comparacin de ste, tu
libro es, en mi opinin, muy despreciable y vil. Siento gran
compasin por ti que has ensuciado tu ingenioso y bello
lenguaje con tal desecho vil.3
En el tribunal, a ningn abogado se le permitira dirigirse a su
oponente con tal lenguaje despectivo. Pero en las guerras teolgicas est
permitido. La metodologa de Lutero me recuerda una ancdota que o en
una conferencia:
2
Samuel Butler, The way of all way (New York: Holt, Rinehart and Winston,
1962), p. 106.
3
Martn Lutero, The Bondage of The Will, traduccin al ingls por Henry Cole
(Grand Rapids: Baker Book House, 1976), p. 14.
10
El guardin de una iglesia estaba limpiando el edificio donde se reuna
esa iglesia un lunes en la maana. Mientras desempolvaba el plpito,
not que el ministro haba olvidado los apuntes de su sermn sobre el
plpito. El guardin curiosamente comenz a hojear sus apuntes. Pronto
not que el ministro haba escrito varios puntos de referencia en el
margen de sus notas. A lo largo de un prrafo haba escrito: Una historia
acerca de una madre y un beb- hablar suave y tiernamente. Y a lo largo
de otro prrafo: Punto de motivacin- hablar con seguridad y
entusiasmo. Haba muchas notas ms escritas en los mrgenes. Sin
embargo, la nota que particularmente cautiv la atencin del guardin era
una que deca: Punto dbil- gritar como loco!
Desafortunadamente, hay un poquito de verdad en esta historia. Los
telogos usualmente son ms dogmticos en los temas donde su apoyo
bblico es ms dbil. Y donde sus fundamentos son ms temblorosos, con
gran rapidez etiquetan a sus oponentes de herejes.

Un diferente tipo de ley


Cuando comparo a los telogos con los abogados judiciales, no estoy
especulando. Pues yo mismo ejerzo la abogaca y tambin soy un
estudiante serio de las Escrituras. Yo he presenciado de qu manera
desarrollan sus papeles los abogados judiciales y los telogos.
Sin embargo, ya no ejerzo la abogaca en procesos judiciales desde
que encontr muchos conflictos entre dicha profesin y las enseanzas de
Cristo. Ahora limito mi carrera exclusivamente a la examinacin de
ttulos de propiedad, lo cual requiere un tipo de mentalidad bastante
diferente al trabajo realizado en un proceso judicial. En Texas, donde yo
ejerca mi carrera, como en la mayora de los estados en EE.UU, obtener
una escritura para una extensin de tierra en realidad no le asegura al
comprador la recepcin del ttulo de propiedad para ese terreno. Para que
el comprador est seguro de obtener el ttulo de propiedad, debe adquirir
el seguro del ttulo o contratar a un abogado que examine el registro de
ttulos de dicho terreno.
Mi cliente principal es la Compaa minera de servicios pblicos de
Texas, una subsidiaria de una compaa elctrica que compra tierras con
depsitos de carbn y lignito. Antes de realizar la compra de dichas
tierras, mi cliente quiere asegurarse de que est recibiendo un buen ttulo
para la tierra, el carbn y el lignito. Mi trabajo es leer y analizar cada
documento que pueda afectar el ttulo del terreno. Mi cliente me paga
11
para ser absolutamente objetivo, no tener prejuicios e incluso ser crtico
en detalles insignificantes.
En el mundo de la abogaca judicial, lo que el jurado cree que es la
verdad es infinitamente ms importante de lo que en realidad es la
verdad. Por el contrario, en el mundo de la abogaca de ttulos de
propiedad, la verdad es lo que importa. El hecho de que el vendedor
piense que tiene un buen ttulo es de poca importancia. Soy pagado para
averiguar la verdad acerca del ttulo de la tierra, an as contradiga a lo
que otros piensen. Y a veces lo que descubro no complace a nadie. De no
ser as, mi cliente no lo obtendra de ningn otro modo. Lo que menos
desea mi cliente es explotar el carbn y el lignito, y luego descubrir que
alguien ms posee el ttulo de propiedad de esa tierra.
Si nosotros los hombres vemos la necesidad de ser honestos y
objetivos cuando estn en juego ttulos de tierras, cunto ms necesario
debera ser cuando la eternidad est en juego? No obstante, irnicamente,
cuando la eternidad est en juego, nosotros buscamos la verdad usando
los mtodos de un abogado judicial: Comenzamos con nuestras ideas ya
decididas y luego construimos un caso a partir de textos de prueba para
apoyar la conclusin a la cual ya habamos llegado.
Pero si en verdad deseamos agradar a Dios, no podemos acercarnos a
la Escritura de esta manera. En lugar de ello, deberamos acercarnos a
ella con la misma honestidad objetiva y sin prejuicios que un abogado de
ttulos de propiedad emplea en su trabajo. Si no lo hacemos, nunca
hallaremos la verdad.
Ahora, voy a formular una afirmacin bastante audaz. Yo no hara tal
afirmacin a no ser que en verdad lo creyera de todo corazn. La
afirmacin es la siguiente: Si nosotros los cristianos que creemos en la
Biblia usramos sencillamente los principios lgicos de interpretacin
que usan los abogados de ttulos, todos podramos ser un slo cuerpo otra
vez.
Vamos a echar una mirada a estos principios. Pero antes de hacerlo,
hay unas pocas cosas que necesitamos entender acerca de la verdad.

12
3
Las reglas de la verdad
Cuando examino el ttulo de una extensin de tierra, soy consciente
que las conclusiones a las que puedo llegar, no afectarn de ningn modo
a cmo es realmente posedo el ttulo de propiedad. En otras palabras,
mis conclusiones no pueden alterar la verdad. Si yo fuera a convencer a
mi cliente errneamente que el ttulo est claro, slo lograra perjudicarlo.
El ttulo mismo no sera afectado.
Esto es lo primero que necesitamos entender acerca de la verdad:

Lo
Lo que
que nosotros
nosotros creemos
creemos que
que es
es la
la
verdad,
verdad, de ningn modo cambiar lo
de ningn modo cambiar lo que
que
en realidad es la verdad.
en realidad es la verdad.

En otras palabras, las verdades acerca de Dios, de su Hijo, de nuestra


salvacin, de los castigos y premios despus de la muerte, del bautismo y
de otros muchos temas espirituales, no son afectadas en lo ms mnimo
por lo que t y yo creamos. Si yo pudiera persuadir a cada persona en el
mundo a aceptar todas mis creencias, esto no significara que dichas
creencias fueran correctas. Ni cambiara lo que realmente es la verdad.
Yo creo que todos aceptaramos este principio. De hecho,
probablemente nadie afirmara que l puede cambiar las verdades eternas
por lo que cree. Pero nuestras actitudes demuestran lo contrario. El hecho
es que nosotros conscientemente ignoramos las escrituras que
contradicen nuestras doctrinas, y rehusamos admitir que otras
interpretaciones de escrituras claves puedan ser correctas. Los eruditos
acomodan sus traducciones de la Biblia para defender sus propias ideas
preconcebidas. Y nosotros escogemos las traducciones que se adecan a
nuestros prejuicios y a los de nuestros lderes. De hecho, la mayora de
nosotros rehusamos ver las evidencias que podran probar que nuestras
interpretaciones son incorrectas.

13
S, en nuestro subconsciente realmente pensamos que podemos
cambiar las verdades eternas manipulando la Biblia u ocultando las
evidencias. Qu ingenuos somos! Como Winston Churchill dijo: La
verdad es incontrovertible: el temor puede guardarle rencor, la ignorancia
puede escarnecerla, la malicia puede distorsionarla; pero la verdad
permanece all.4
A menos que una persona verdaderamente crea desde lo profundo de
su alma que ella no puede alterar la verdad, nunca entender
apropiadamente las Escrituras. Y a no ser que ella crea que no tiene nada
que temer por la verdad, ni siquiera desear hacer una bsqueda honesta
de la verdad.
Pero, cmo puedo estar seguro si en verdad creo en este principio,
que la verdad no puede cambiar?, podras preguntarte. La respuesta es:
t lo sabrs cuando seas capaz de leer la Biblia con la misma objetividad
e imparcialidad con que un abogado de ttulos lee una escritura. Es decir,
cuando puedas acercarte a la Biblia con el nico deseo de saber lo que en
realidad la Biblia quiere decir. Pero hay una barrera que nos impide a la
mayora de nosotros a hacer esto. Dicha barrera se llama creencias
preconcebidas.

Las creencias preconcebidas


Varios aos atrs, durante una visita a Harlingen, Texas, mi esposa y
yo pasebamos por una tienda de alfombras. Adems de vender
alfombras, la tienda tambin era una distribuidora autorizada de las
aspiradoras Electrolux. Estbamos parados a unos pocos metros del
mostrador, cuando una mujer se dirigi a la duea de la tienda y le
pregunt: Qu marca de aspiradora recomienda usted? Cul crees
que fue la respuesta de la duea?
Obviamente la duea dijo que recomendaba las aspiradoras
Electrolux. Pero ella no era una partidaria desinteresada, cierto? Esta
mujer ya tena ideas preconcebidas sobre el asunto.
ste es el principal problema cuando leemos la Biblia. Nosotros ya
tenemos ideas preconcebidas de lo que encontraremos an antes de
voltear las pginas.

Las
Las ideas
ideas preconcebidas
preconcebidas son
son una
una
4
barrera
Winston Churchill, citadopara encontrar
en Frank la
S. Mead, verdad
12000 Religious Quotations
barrera para encontrar la verdad
(Grand Rapids: Baker Book House, 1989), p. 450.
14
Como un antiguo escritor seal: Es imposible ensear a alguien algo
que l cree que ya sabe. Si estamos convencidos que ya sabemos
correctamente cules son las enseanzas de la Biblia, podemos leerla una
y otra vez, y an as, nunca ver algo diferente de lo que ya creamos. Para
estar abiertos para recibir la verdad, debemos empezar con una mente en
blanco.
Pero a la mayora de nosotros nunca se nos ha dado esa oportunidad.

Cmo llegamos a nuestros sistemas de creencias


Aunque ahora limito mi profesin al trabajo de ttulos de propiedad,
anteriormente a menudo atenda algunos casos de litigios. Y en casi todos
los casos gan. Brillante abogado? No! Apenas soy competente en la
sala de un tribunal. Yo gan casi todos mis casos porque la otra parte
nunca apareca. En la ley a esto llamamos juicio en rebelda. Los peores
abogados del mundo pueden ganar un juicio en rebelda. 5
Desafortunadamente, la mayora de cristianos han adquirido sus
creencias doctrinales por medio de un juicio en rebelda. No es muy
dificultoso convencer a una persona que un conjunto de doctrinas son la
verdad, mientras no se considera el conjunto de doctrinas opuestas.
Tomemos como ejemplo el caso de Peter Hawkins. ste fue criado en
un hogar piadoso. Sus padres fueron encargados de una iglesia de las
Asambleas de Dios. Ambos inculcaron creencias pentecostales en Peter
desde su niez. Cuando Peter lleg a ser adulto, l saba detalladamente
todas sus doctrinas principales de santidad, y poda defenderlas
hbilmente con las Escrituras. l se reira si le dijramos que l obtuvo
sus creencias por un juicio en rebelda. No, yo creo lo que creo porque
esto es lo que la Biblia ensea, l nos dira con mucha seguridad.
Mara Rodrguez tiene un testimonio un poco diferente. Ella fue criada
en un hogar catlico. Su madre iba a misa con regularidad, su padre iba

5
Juicio en rebelda: El que se lleva a cabo cuando el demandante o el demandado
han sido declarados rebeldes por no presentarse o no acatar las disposiciones del
Juez.

15
con menos frecuencia. Sus padres raramente oraban en los alimentos (o
en cualquier otra ocasin), y casi nunca lean su Biblia catlica. Cuando
Mara termin sus estudios secundarios, dej totalmente de asistir a misa.
Pronto comenz a utilizar drogas y a vivir inmoralmente.
Cierto da una compaera de trabajo llamada Janet le dijo a Mara
cmo poda ella tener una relacin personal con Dios. Ella mostr a
Mara varios versculos de la Biblia que le demostraban la necesidad de
reconocer sus pecados, arrepentirse de ellos y aceptar a Jess como su
salvador personal. Mara or seriamente e invit a Jess a entrar en su
corazn. Desde entonces comenz a asistir regularmente a una iglesia
bautista local con Janet. Ella se inscribi en los estudios dominicales los
nuevos miembros, donde aprendi muchos temas bblicos. Actualmente,
Mara es una miembro fiel de la misma iglesia bautista. Igual que Peter,
ella rechazara con firmeza la idea de haber recibido sus creencias por un
juicio en rebelda. No, ella cree lo que cree porque eso es lo que ensea
la Biblia.
A pesar de sus rechazos, Peter y Mara son ejemplos clsicos de
cristianos que han obtenido sus creencias por un juicio en rebelda. Como
a un nio o a un nuevo creyente, slo una versin del evangelio les fue
presentada a ellos. Desde entonces, ambos han ledo la Biblia a travs de
los ojos teolgicos de la iglesia a la cual pertenecen.
Ahora Peter y Mara saben muy bien que hay otras numerosas
versiones diferentes del evangelio. E incluso saben cules escrituras
tuercen para apoyar sus doctrinas. Peter puede demostrar con claridad
porqu la versin del evangelio que cree Mara es errada; y Mara del
mismo modo, puede demostrar a cualquiera porqu la versin del
evangelio que cree Peter es errada.
A menos que t pertenezcas a unos de los pueblos no alcanzados
que nunca han odo el evangelio y que no hayas tenido contacto con otros
cristianos, entonces tambin tienes ideas preconcebidas acerca de lo que
dice la Biblia. Eso no quiere decir que tales ideas sean incorrectas.
Tampoco quiere decir que hay algo malo en el hecho de tener ideas
preconcebidas. Los padres deberan instruir a sus hijos en lo que ellos
creen que es la verdad. Las iglesias deberan proporcionar instruccin
bblica a sus miembros.
Po lo tanto, las ideas preconcebidas son normales. Pero esto no
cambia el hecho de que ellas son una barrera para encontrar la verdad.

16
Cundo fue la ltima vez que escuchaste la Escritura?
Debido a nuestras creencias preconcebidas, la mayora de los
cristianos nunca han experimentado en verdad qu es escuchar lo que los
escritores de la Biblia estn diciendo. En lugar de ello, cuando leemos las
Escrituras, todas nuestras ideas preconcebidas que nos fueron inculcadas
desde nios o desde que nos convertimos, ahogan las palabras reales de la
Biblia. Nosotros vemos las palabras en las pginas de nuestras biblias y
pensamos que estamos escuchando aquellas palabras. Pero en realidad
usualmente escuchamos slo las palabras de nuestros maestros, no las
palabras de la Biblia.
Permteme explicarte lo que quiero decir. A m me ensearon a creer
que todos los humanos heredan la culpabilidad del pecado original de
Adn. Quiz es la teologa correcta; quiz, no. Lo correcto de dicha
teologa no es importante en este punto. Desde nio me mostraron
Romanos 5:12 como prueba de esta enseanza: Por tanto, como el
pecado entr en el mundo por un hombre, y por el pecado la muerte, as
la muerte pas a todos los hombres, por cuanto todos pecaron.
Como consecuencia, cada vez que yo lea Romanos 5:12, mi mente
oa decir al versculo: Como el pecado entr en el mundo por un
hombre, y por el pecado la muerte, as la muerte pas a todos los
hombres, por cuanto todos heredaron el pecado y la culpa de Adn. Mi
mente siempre oye las palabras de mis maestros, no las palabras reales de
la Escritura. Y as estuve absolutamente convencido de que la Escritura
enseaba que nosotros heredamos el pecado y la culpa de Adn. Si
alguien rechazara ese principio, yo dira que est ignorando el lenguaje
claro de la Escritura.
Me tom casi 30 aos para darme cuenta que yo estaba escuchando
interpretaciones preconcebidas, no el lenguaje sencillo de la Escritura.
Para estar seguros, la teora que afirma que nosotros heredamos la culpa
de Adn, es una explicacin plausible de Romanos 5:12. Quiz es la
explicacin correcta. Pero hay otras explicaciones plausibles de ese
versculo. Y ninguno de nosotros ser capaz de or en verdad la Escritura
hasta aprender a separar nuestras creencias doctrinales- nuestras
creencias plausibles- del lenguaje real de la Escritura.
En resumen, dos de las reglas bsicas de la verdad son: (1) Lo que
nosotros creemos que es la verdad, no cambia lo que en realidad es la
verdad, y (2) las creencias preconcebidas son una barrera para encontrar
la verdad. Ahora que reconocemos estas dos caractersticas de la verdad,
17
estamos listos para mirar algunos de los principios lgicos de
interpretacin que nosotros los abogados de ttulos de propiedad usamos.

Una mente en blanco


Cuando mis clientes me dan un resumen del ttulo a examinar, ellos
quieren que comience con una mente en blanco. En otras palabras, no
quieren que yo tenga ideas preconcebidas en cuanto al tipo de problemas
de ttulo que he de descubrir cuando examine dicho resumen. Lo que mi
cliente no desea que yo haga, es examinar el ttulo con prejuicios. Ellos
no quieren que yo construya un buen caso de tal forma que la persona
de la cual planean comprar la tierra tenga el ttulo limpio. Una prejuiciosa
examinacin de ttulo sera intil para ellos.
Eso ejemplifica el primer principio lgico de interpretacin:

Principio
Principio N
N 11
Para
Para encontrar
encontrar la
la verdad,
verdad, debes
debes
comenzar con una mente en blanco.
comenzar con una mente en blanco.

Y, dnde nos deja eso?, podras preguntarte. Ya que todos


tenemos ideas preconcebidas, cmo podemos descubrir la verdad? No
te alarmes. Hay un camino. Tenlo por seguro, la batalla est medio
ganada una vez que la persona reconozca y admita que su mente no est
en blanco. En otras palabras, no podemos tener una mente en blanco a no
ser que admitamos que no tenemos una.
S muy bien que es difcil para la mayora de nosotros admitir que
tenemos creencias preconcebidas. Yo tena treinta y siete aos antes que
mis ojos fueran rudamente despertados. Luego comenc a ver cuantas
ideas preconcebidas realmente tena. Antes de aquel tiempo, yo habra
rechazado firmemente tener algunas.
Cmo puedes saber que ests leyendo las Escrituras con una mente
en blanco? La respuesta es: cuando no tienes un sistema teolgico que
defender, cuando no tienes conclusiones previas a las cuales la Biblia
deba estar ajustada. En realidad, se es un estado muy dificultoso de
obtener. Pero te mostrar un atajo inicial para ponerte en marcha.

18
Supongamos que t estabas a punto de realizar un estudio sobre la
enseanza de la Biblia en cuanto a la salvacin. Seras un cristiano raro,
si no tienes algunas creencias sobre el tema referido. Pero vamos a
pretender que aquellas ideas preconcebidas no existen. Al contrario,
intentaremos trabajar alrededor de ellas.
Cuando t veas las escrituras que correspondan al tema de la
salvacin, pregntate t mismo: Si yo hubiese sido criado en una
sociedad pagana y nunca antes hubiera ledo la Biblia, qu significado
tendra este versculo para m? En otras palabras, si yo no supiese nada,
probablemente qu pensara de lo que dice este versculo?
Este es el primer paso. Ahora, veamos algunos de los otros principios
lgicos de interpretacin.

19
4
Principios de interpretacin
Cuando retir el paquete de mi buzn de correos, yo saba
exactamente lo que contena en l. Eran ms resmenes de la Compaa
minera de servicios pblicos de Texas. Un resumen es una compilacin
de todas las escrituras y otros documentos que afectan la cadena de ttulos
de una extensin particular de tierra. Me esperaba uno o dos das ms de
una pesada lectura. Sin embargo, cientos de miles de dlares dependeran
de mis interpretaciones de las numerosas escrituras y de los dems
documentos que contenan los resmenes. Con tantas cosas en juego, yo
no poda darme el lujo de adivinar acerca de las cosas. No, yo tena que
usar principios confiables de interpretacin.
El primer principio de interpretacin que hemos considerado es
bsicamente la lgica: empezar con una mente en blanco. El segundo
principio es tambin bsico: empezar por el comienzo.
Yo siempre empiezo a examinar un ttulo, leyendo primero el
Patentado. El Patentado es el instrumento por medio del cual el gobierno
transfiere por primera vez una tierra a un dueo privado. En Texas, esto
usualmente quiere decir retroceder a los aos anteriores a 1850: volver a
menudo a los aos cuando Mxico posea la tierra. Una vez que haya
estudiado el Patentado, paso a examinar el ttulo en adelante, leyendo
cada escritura, contrato de arrendamiento, testamento, hipoteca y otros
papeles que puedan afectar el ttulo del terreno. Jams se me ocurrira
saltar hasta el siglo XX, cuando las escrituras comenzaron a ser escritas a
mquina y empezar en ese punto.

20
Del mismo modo, al interpretar cualquier documento, sea una
escritura o un testamento, siempre empiezo por el comienzo. Yo no salto
hasta la mitad del documento, para luego empezar a leer.
Este mismo principio se aplica a la Biblia. Cuando buscamos las
verdades del cristianismo mediante dicho principio, esto quiere decir que
volvamos a las palabras de Jess mismo. Este es un principio obvio. Sin
embargo, aqu la mayora de los cristianos evanglicos se desvan. Ellos
comienzan con Pablo, no con Jess. Muchos de los evanglicos
prcticamente ignoran las enseanzas de Jess, afirmando que ellas se
aplican a una dispensacin ms antigua o a la poca del reino. Otros
retocan las palabras de Jess para encajarlas a los escritos de Pablo.
Cun extrao! Jess dijo: El discpulo no es superior a su maestro.
(Lucas 6:40). Pero nosotros hacemos de Pablo, el discpulo, superior a
Jess, el Maestro. Hacemos de Jess un subordinado de Pablo;
entendemos las palabras de Jess slo en el contexto de los escritos de
Pablo. A diferencia de tal actitud, los primeros cristianos entendieron a
Pablo en el contexto de las enseanzas de Jess. El evangelio de los tales
fue sobre todo el evangelio de Jess.

Principio
Principio N
N 22
Empezar
Empezar por
por el
el comienzo,
comienzo, con
con las
las
enseanzas de Jess.
enseanzas de Jess.

Nuestro mtodo al revs para entender la Biblia no es una tradicin


muy antigua (no se origina con los primeros cristianos). Comenz con
Martn Lutero, el cual confirm que el libro de Romanos es la parte
esencial del Nuevo Testamento.6 Quiz nosotros no usamos las palabras
exactas de Lutero, pero en la prctica seguimos sus pasos.
Sin embargo, el mtodo lgico para entender la Biblia nos exige
comenzar con el autor del cristianismo: Jesucristo; no con Pablo. En
nuestro estudio ilustrado en cuanto a la salvacin, dicho mtodo lgico
nos gua a comenzar con los cuatro evangelios.
El Instituto de leyes de Amrica declara otro principio lgico que los
abogados de documentos utilizan: Donde el lenguaje tiene generalmente
6
Martn Lutero, Obras de Martn Lutero, editado por Henry Eyster Jacobs, vol.
6. Grand Rapids: Baker Book House, 1982, p. 447.
21
un significado predominante, ser interpretado de acuerdo a dicho
significado.7 En otras palabras, comenzar dando a todas las palabras su
significado ordinario y obvio.

Principio
Principio N
N 33
Al
Al leer
leer la
la Escritura,
Escritura, comienza
comienza dando
dando
aa cada
cada declaracin su significado literal
declaracin su significado literal
si
si es
es considerada
considerada sola.
sola.

Al aplicar este principio en nuestro estudio ilustrativo de la salvacin,


quiere decir que cuando leas a travs de todo el Nuevo Testamento,
otorga a cada versculo su significado literal y sencillo. En este punto, no
te preocupes por armonizar con lo que dicen otros versculos. Eso vendr
ms tarde.
Al mismo tiempo, es esencial que mires todo pasaje en el Nuevo
Testamento que concierne a la salvacin, o que pueda concernir a la
salvacin. Ninguna declaracin en la Escritura fue pensada para
mantenerse sola. Las declaraciones en una porcin de la Escritura a
menudo se entremezclan con declaraciones hechas en otra parte. Esto es
cierto para todos los documentos escritos.
Por esta razn, el Instituto de leyes de Amrica ha establecido el
siguiente principio adicional: Un escrito debe ser interpretado como un
todo, y todos los escritos que son parte del mismo documento deben ser
interpretados de manera conjunta. 8 Aplicando dicho principio en el
contexto de la interpretacin bblica, tenemos:

Principio
Principio NN 44
Observar
Observar toda
toda declaracin
declaracin en
en la
la
Escritura que se aplica o podra
Escritura que se aplica o podra
aplicarse
aplicarse al
al tema
tema estudiado.
estudiado.

7
Restatement of the law, contracts (2 ed.), St. Paul: American Institute
Publishers, 1973, p. 510.
8
Ibid.
22
En resumen, no es suficiente dar simplemente a cada pasaje de la
Biblia su significado ms comn y literal. Es de igual importancia
considerar todos los pasajes que se relacionan o podran relacionarse con
el tema estudiado.

Armando las piezas


Ahora, repasemos los cuatro principios lgicos que hemos
considerado hasta este punto:
1. Empezar con una mente en blanco.
2. Empezar por el comienzo, con las enseanzas de Jess.
3. Al leer la Escritura, dar a cada declaracin su significado literal si
es considerada sola.
4. Observar toda declaracin en la Escritura que se aplica o podra
aplicarse al tema estudiado.
Despus de terminar este libro, te animo a seguir estos cuatro pasos
para ver lo que realmente ensea la Biblia sobre la salvacin. Yo hice lo
mismo varios aos atrs. Pero no te dir a qu conclusiones llegu.
Quiero ver a qu conclusiones llegas t mismo. Adems, no deseo
divagar, prolongando un estudio sobre un tema teolgico importante.
Ms bien, para ser breves, comencemos con un tema que el Nuevo
Testamento tiene poco que decir: el velo de la mujer cristiana. En efecto,
slo un pasaje en el Nuevo Testamento trata de este tema: 1 Corintios
11:1-16. El velo es un tema ideal para nuestro estudio, porque nadie lo
considerara una de las doctrinas principales del cristianismo. Por lo
tanto, seamos capaces para hablar abierta y honestamente acerca de ello
sin desviarnos de nuestro tema principal: entender la Biblia.
Este tema es ideal por otra razn: pondr a prueba nuestro mtodo.
Esto se debe a que 1 Corintios 11:1-16 contiene varias declaraciones
ambiguas que los cristianos de la actualidad han interpretado de
diferentes maneras. Leamos juntos este pasaje, teniendo en mente
nuestros cuatro principios lgicos de interpretacin.
Sed imitadores de m, as como yo de Cristo. Os alabo,
hermanos, porque en todo os acordis de m, y retenis las
instrucciones tal como os las entregu. Pero quiero que sepis
que Cristo es la cabeza de todo varn, y el varn es la cabeza de
la mujer, y Dios la cabeza de Cristo. Todo varn que ora o

23
profetiza con la cabeza cubierta, afrenta su cabeza. Pero toda
mujer que ora o profetiza con la cabeza descubierta, afrenta su
cabeza; porque lo mismo es que si se hubiese rapado. Porque si
la mujer no se cubre, que se corte tambin el cabello; y si le es
vergonzoso a la mujer cortarse el cabello o raparse, que se
cubra. Porque el varn no debe cubrirse la cabeza, pues l es
imagen y gloria de Dios; pero la mujer es gloria del varn.
Porque el varn no procede de la mujer, sino la mujer del
varn, y tampoco el varn fue creado por causa de la mujer,
sino la mujer por causa del varn. Por lo cual la mujer debe
tener seal de autoridad sobre su cabeza, por causa de los
ngeles. Pero en el Seor, ni el varn es sin la mujer, ni la
mujer sin el varn; porque as como la mujer procede del varn,
tambin el varn nace de la mujer; pero todo procede de Dios.
Juzgad ustedes mismos: Es propio que la mujer ore a Dios sin
cubrirse la cabeza? La naturaleza misma no os ensea que al
varn le es deshonroso dejarse crecer el cabello? Por el
contrario, a la mujer dejarse crecer el cabello le es honroso;
porque en lugar de velo le es dado el cabello. Con todo eso, si
alguno quiere ser contencioso, nosotros no tenemos tal
costumbre, ni las iglesias de Dios. 1 Corintios 11:1-16
Ahora, estudiemos este pasaje a la luz de nuestros principios lgicos y
veamos si todos nosotros podemos llegar al mismo entendimiento. A la
luz de nuestro estudio de la verdad, recordemos primero que al interpretar
este pasaje, de ningn modo cambiaremos lo que Dios est diciendo aqu.
Lo que nosotros podamos entender, en ninguna manera alterar lo que
Dios requiere de nosotros.
Nuestro primer principio de interpretacin es comenzar con una mente
en blanco. Pero no podemos hacer eso hasta que primero reconozcamos
que tenemos entendimientos preconcebidos sobre el tema. Dependiendo a
qu iglesia pertenezcas, podras tener alguna de las ideas preconcebidas
acerca de este pasaje:

Pablo est diciendo que los hombres no deben llevar un velo o


una cubierta sobre sus cabezas mientras oran o profetizan; pero
las mujeres s debes llevar un velo u otra cubierta mientras oran o
profetizan.

24
Pablo est diciendo que las mujeres no deben cortar su cabello,
porque su cabello largo les sirve de velo mientras ellas oran o
profetizan.

Pablo est ordenando a las hermanas llevar un velo para que se


diferencien de las prostitutas, ya que las prostitutas en Corinto no
llevaban velos. Y puesto que es un asunto cultural, tales
instrucciones ya no se aplican hoy en da.
Pablo est ordenando a cada hermana llevar cabello largo para no
ser confundida con una sacerdotisa pagana, ya que las
sacerdotisas paganas tenan por costumbre raparse el cabello o
llevarlo muy corto. Otra vez, estas instrucciones no se aplican
hoy.

Tambin podras tener algunos otros entendimientos preconcebidos


sobre este pasaje. Pero cualquiera que sea, te voy a pedir que
temporalmente los pongas a un lado. No te pido esto porque sea
necesariamente incorrecto lo que t creas de este pasaje. Pues ni siquiera
s lo que crees al respecto. Pero s muy bien que hay conflictos en las
interpretaciones de este pasaje, y no todas pueden ser correctas.
Ahora, habiendo puesto a un lado temporalmente todos tus puntos de
vista, el siguiente paso es leer otra vez el pasaje lentamente, versculo por
versculo. Empieza por el comienzo,9 y mientras leas cada verso,
pregntate: Si yo no supiera nada, probablemente qu pensara de lo
que est diciendo este versculo?
Es de gran importancia que en este punto no intentes armonizar cada
versculo con otros, ni en este pasaje ni en otro. Eso vendr despus. En
este punto lo ms importante es escuchar lo que cada versculo dice
individualmente. Estamos buscando el significado literal de cada
versculo, si dicho versculo se mantiene solo. El todo es la suma de las
partes. Y no podemos llegar al todo, si ignoramos una de sus partes.
Si hubiera otra porcin en el Nuevo Testamento que tratase este tema,
iramos all y seguiramos el mismo procedimiento. No obstante, este es
el nico lugar en el Nuevo Testamento que trata sobre el velo.
Finalmente, el ltimo paso es darle su significado literal a todos estos

9
En este caso no podemos empezar con los cuatro evangelios porque ninguno de
ellos toca este tema.
25
versculos individuales de manera conjunta. Te animo a tomar un tiempo
para esto.

Funciona nuestro mtodo?


A qu conclusiones has llegado? Mi suposicin es: al mismo lugar
donde empezaste. Por qu? Porque los cuatro principios que hemos
considerado no son suficientes para resolver un pasaje dificultoso. Dicho
pasaje contiene varias declaraciones ambiguas. Es decir, aquellas pueden
ser entendidas de varias maneras. En el momento que intentamos
armonizar nuestras lecturas literales de cada versculo, simplemente
volvemos a nuestras concepciones. Despus de todo, nuestras mentes no
son como las pizarras: la mayora de nosotros no puede borrar algo de la
mente una vez que ha sido incrustado all. En verdad, nuestros puntos de
vista preconcebidos no se movern de all hasta que algo los reemplace.
Enfoqumonos por un momento en las ambigedades del pasaje
tratado. El versculo 5 claramente declara que una mujer afrenta su
cabeza cuando ora con su cabeza descubierta. Pero el versculo 15 dice
que porque en lugar de velo le es dado el cabello. Significa esto que su
cabello sirve como un velo referido en el versculo 5? Algunas personas
dicen que s; otras, no.
Otras partes de este mismo pasaje son igualmente oscuras: Qu quiso
decir Pablo en el versculo 16: Con todo eso, si alguno quiere ser
contencioso, nosotros no tenemos tal costumbre, ni las iglesias de Dios.?
Estaba diciendo Pablo que las iglesias de Dios no tenan otra costumbre
que las mujeres cubrieran sus cabezas? O estaba diciendo que no tenan
ninguna costumbre establecida?
Nuestros cuatro principios son insuficientes, porque no nos ayudan a
resolver contradicciones y ambigedades como stas. Pero fue importante
ir por este proceso para que apreciaras la necesidad de algunos otros
principios de interpretacin.
En realidad, la falta de claridad en este pasaje lo hace ideal para
nuestro estudio. Dicho pasaje nos obliga a enfrentarnos con franqueza
con una de las razones de por qu los cristianos que creen en la Biblia
estn tan divididos: muchos pasajes en la Escritura, quiz la mayora,
pueden ser interpretados de distintas maneras. No estoy diciendo que
todas las diversas interpretaciones son correctas o plausibles, sino que los
hombres siempre hallan varias formas de interpretar un gran nmero de
pasajes bblicos. Pero slo una de esas interpretaciones es la correcta.
26
Que la Escritura sea a menudo ambigua, puede parecer bastante obvio,
una observacin lgica (lo cual es cierto!). Pero la falta de honestidad
para reconocer este hecho es una de las principales razones por qu los
cristianos tenemos tal atascamiento teolgico. Nuestra negativa para
admitir que gran parte de la Biblia puede ser interpretada de diferentes
maneras, es uno de los obstculos ms grandes para la unidad del
cristianismo.
Y nicamente despus que reconozcamos este hecho, podremos
comenzar a crear un progreso real hacia un entendimiento fiel de la
Escritura. Djame explicarte.

27
5
Por qu el lenguaje humano
es oscuro
La razn por qu los protestantes y evanglicos que creen en la Biblia
estn tan divididos hoy, no es porque la Reforma se haya desviado del
camino. No, es porque la Reforma nunca estuvo en el camino correcto
desde el comienzo. De hecho, un observador astuto en los das de Martn
Lutero pudo haber predicho fcilmente el resultado de la Reforma: la
fragmentacin del cuerpo de Cristo.
Digo esto porque prcticamente todos los reformadores fracasaron al
negar que muchos pasajes bblicos puedan ser interpretados de varias
maneras. Ms bien, ellos mantuvieron con firmeza que la Escritura es
bastante clara y libre de ambigedades. Y aquellos que no interpretaron
de manera similar al reformador, sencillamente eran enemigos de Dios
que rehusaban aceptar lo que ensea la Escritura con claridad.
Por ejemplo, Martn Lutero declar enrgicamente que las Escrituras
son totalmente claras. l denunci a aquellos que decan lo contrario con
ataques inimaginables:
Por tanto, acrquense, t y todos los sofistas juntos, y
muestren un misterio que an sea oscuro en las Escrituras. Pero
si muchas cosas an permanecen oscuras para muchos, esto no
es resultado de la oscuridad de las Escrituras, sino de su propia
ceguera o falta de entendimiento Por tanto, hombres
miserables, cesen de imputar con perversidad blasfema la

28
oscuridad de su propio corazn a la claridad de todas las
Escrituras de Dios
Si te refieres a la claridad externa, nada es dejado oscuro o
ambiguo; pero todas las cosas que estn en las Escrituras son
tradas con la luz ms clara por la Palabra y proclamadas a todo
el mundo En una palabra, si las Escrituras fueran oscuras o
ambiguas, qu necesidad hubo de ser enviadas desde el
cielo?...
Pero temo que ya soy gravoso, incluso para los insensibles,
viviendo largo tiempo y gastando mucha fuerza en un asunto
totalmente claro; pero era necesario que el dicho insolente y
blasfemo de que las Escrituras son oscuras, sea de esta
manera silenciado Por tanto, los que niegan la simplicidad y
claridad de todas las Escrituras, no nos dejan nada sino las
tinieblas.10
De algn modo los reformadores nunca aceptaron lo que era obvio. Si
las Escrituras son totalmente claras y sencillas, por qu entonces los
mismos reformadores no pudieron llegar a un acuerdo en cuanto a las
doctrinas de la Escritura? Por qu la Reforma con su eslogan sola
Scriptura, produjo tantas divisiones y sectas contradictorias?
Es triste decir que las iglesias protestantes nunca se han curado de la
obstinacin de Martn Lutero. Los cristianos de hoy todava afirman con
mpetu que las Escrituras son totalmente claras y pueden ser interpretadas
razonablemente de una sola forma. Sin embargo, aquellos mismos
cristianos no pueden estar de acuerdo sobre qu cosas la Escritura
ensea con claridad.
Es esta la razn por qu yo dije al comienzo que ste es un libro sobre
la honestidad. Si no podemos ser honestos en cuanto a las ambigedades
presentes en la Biblia, jams podremos encontrar el significado verdadero
de ella. Y nunca llegaremos a ser un solo cuerpo otra vez.

ste no es un ataque a la Escritura


Permteme aclarar que yo creo firmemente en la inspiracin e
infalibilidad de la Escritura. Yo creo que ella es la nica fuente escrita

10
Martn Lutero, The Bondage of The Will, traduccin al ingls por Henry Cole
Grand Rapids: Baker Book House, 1976, p. 27, 29, 108, 109.

29
inspirada de autoridad para los cristianos. Reconocer la ambigedad del
lenguaje humano no es un ataque a la autoridad o inspiracin de la
Escritura. Es simplemente ser honestos. El problema no es que exista un
tipo de deficiencia en la Escritura, sino que nuestras lenguas no son
medios perfectos de comunicacin.
Como abogado he experimentado personalmente lo dificultoso de
redactar un contrato que no pueda ser entendido de diversas maneras.
Incluso cuando escribo un contrato con extremo cuidado, todava
contiene declaraciones ambiguas. Y cuando los abogados deseamos
redactar un contrato que cubra todas las contingencias y se vea libre de
toda ambigedad, a menudo terminamos con algo tan voluminoso como
una gua telefnica. Y los nicos que podran entenderlo, seran los
abogados! (Fue por una buena razn que Dios no us a los abogados para
escribir la Biblia).
Por supuesto, los medios de comunicacin del Espritu Santo son
infinitos. Pero Dios escogi comunicar sus verdades a travs de nuestras
lenguas humanas finitas, as como ha escogido a los humanos
imperfectos para que fueran sus consiervos. Despus que Pablo fuera
arrebatado al paraso, l dijo que haba odo cosas inefables en lenguaje
humano (2 Corintios 12:4). Quiz muchas de las otras verdades de Dios
sean tambin inexpresables en nuestros lenguajes.

Por qu las lenguas humanas son inexactas


Pocos meses atrs, mi esposa Dbora y yo salimos al restaurante con
otra pareja, David y Rhonda. Rhonda y yo ordenamos pollo dorado como
plato principal. Ella orden pollo a la pia con papas fritas Yo orden
pollo santa fe con arroz. Cuando el mozo trajo los alimentos a nuestra
mesa, Rhonda y yo miramos consternados la bandeja de alimentos. Mi
pollo santa fe vino junto con las papas fritas de Rhonda, y el pollo a la
pia que ella haba pedido estaba adornado con mi arroz.
Cuando el mozo que nos atendi primero, se dio cuenta que tena
lugar un pequeo problema, rpidamente vino a nuestra mesa para
indagar qu estaba mal. Cuando le dijimos acerca de la confusin, se
disculp y cortsmente nos pregunt: Desean que yo me encargue
(handle11) de esto por ustedes? Rhonda y yo respondimos que s.
11
El verbo en ingls handle utilizado aqu tiene varios significados que se
esclarecen segn el contexto. Entre stos pueden incluirse los verbos encargarse
de o tocar con las manos.
30
Entonces, mientras mirbamos sentados, para nuestro asombro, el
mozo tom con sus manos el pollo a la pia y lo puso en el plato de
Rhonda con sus papas fritas. Luego, tom con sus manos el pollo santa fe
y lo puso al lado de mi palto de arroz. ste no era un sucio restaurante
para mecnicos! Cuando el mozo se fue sin ms preocupaciones, Rhonda
musit entre sus dientes: Me pregunto dnde han estado sus manos
hoy.
Por qu las acciones del mozo nos dejaron atnitos? Fue porque
Rhonda y yo habamos asumido que cuando el mozo pregunt: Desean
que yo me encargue de (handle) esto por ustedes?, l quiso decir,
Desean que yo me encarge de (handle) esto por ustedes? (Esta es la
cuarta definicin para handle en mi Diccionario Webster). Sin embargo,
el mozo quiso decir: Desean que yo lo toque con mis manos (handle)?
(Esta es la primera definicin para handle en el Diccionario Webster).
Como abogado s muy bien como este tipo de malentendidos sucede a
diario. Prcticamente todas las palabras en el idioma ingls tienen ms de
un significado. Hojea un diccionario universitario, y sabrs lo que quiero
decir. De hecho, un gran porcentaje de nuestras palabras tienen tres o ms
posibles significados. Por ejemplo, el diccionario que yo utilizo contiene
cuarenta y cuatro significados diferentes para hand (mano). Cuando las
palabras aparecen juntas en una oracin, queda eliminada la mayor parte
de los posibles significados. Pero an as nos deja con ms de una
posibilidad.
Este caso no es nico en el idioma ingls. Otras lenguas son similares.
Por consiguiente, no es culpa de la Escritura que muchos de sus pasajes
puedan ser entendidos de varias formas. Simplemente es un reflejo de la
imperfeccin de nuestras lenguas humanas.

Otras razones por qu la Escritura es oscura


La ambigedad de las lenguas humanas sera suficiente para crear
ambigedad en la Escritura. Sin embargo, el problema es todava ms
complicado por el hecho de que nuestra Biblia es una coleccin de obras
escritas durante un espacio aproximado de 1500 aos, por cerca de
cuarenta hombres distintos. Slo el Nuevo Testamento fue al menos
escrito por ocho escritores diferentes en un perodo cercano a cincuenta
aos. La mayor parte de los libros del Nuevo Testamento son a menudo
cartas escritas a una persona o a una congregacin especfica.

31
No debera sorprendernos entonces que el lenguaje literal de una
escritura contradiga al lenguaje literal de otra escritura. Quiz la
comparacin que sirve de ejemplo es Efesios 2:8,9 con Santiago 2:24.
Pablo escribi a los efesios: Porque por gracia sois salvos por medio de
la fe; y esto no de vosotros, pues es don de Dios; no por obras para que
nadie se glore. Pero Santiago escribi: Vosotros veis, pues, que el
hombre es justificado por los obras, y no solamente por la fe.
Yo estoy seguro que el mismo Espritu inspir a ambos versculos para
ser escritos. Y, por tanto, creo que ambos pueden ser armonizados. Pero el
problema aqu no es cmo pueden ser armonizados. El punto es que
necesitan ser armonizados. Pues el lenguaje literal de ambos versculos es
contradictorio, o al menos parece ser contradictorio.
La presencia de tales pasajes contradictorios en la Escritura no debera
sorprendernos. Al hablar o escribir ordinariamente, todos decimos cosas
contradictorias. A veces, a diferencia de la Escritura, esto simplemente se
debe a nuestra imperfeccin y falta de memoria. Pero muchas veces las
contradicciones surgen porque dirigimos palabras en asuntos y momentos
diferentes. Una declaracin hecha en una ocasin no se aplica
necesariamente a otra ocasin o asunto. Permteme darte un ejemplo.
Una de las primeras secretarias que yo tuve fue una mujer madura que
le encantaba cuestionar todo lo que yo escriba. A veces volva a m con
una carta que yo la haba dictado y deca algo como: Ests seguro que
esto es lo que quieres decir? No sonara mejor si dijeras de esta
manera? A veces sus comentarios eran de gran ayuda, pero otras veces
sencillamente no estaba familiarizada con el lenguaje que nosotros los
abogados utilizamos al escribirnos el uno al otro. En varias
oportunidades, ella cambiaba cosas que yo haba escrito sin consultarme.
Por tanto, cierto da, un poco enojado, le dije: Cuando te dicte una carta,
por favor, escrbelo en la mquina tal como la dicte! No cambies ni una
palabra!
Aos despus, trabajaba con una secretaria ms joven. Su defecto era
exactamente lo opuesto: escriba todo al pie de la letra. An si haba un
problema en la mquina de escribir, y algunas palabras eran omitidas de
una oracin, ella segua escribiendo, ignorando el hecho de que lo que
estaba escribiendo no tena sentido. Si yo estuviera dirigiendo una carta al
Sr. Smith, pero en mi distraccin comenzara la carta diciendo, Querido
Sr. Jones, ella la escribira exactamente como escuchaba. Por tanto, en
una ocasin le dije: Cuando te dicte algo, fjate en lo que ests

32
escribiendo. Si no tiene sentido, ven y pregntame. No lo escribas al pie
de la letra.
Aqu, yo di dos instrucciones opuestas a las dos secretarias. Fue as
porque yo no saba lo que quise decir? No, yo lo saba muy bien. Ninguna
de las dos instrucciones tena el propsito de ser una orden absoluta por s
misma. Yo estaba afrontando diferentes situaciones en diferentes
contextos. Por consiguiente, yo dije diferentes cosas que se adecuaran a
las dos ocasiones.
Nosotros hallamos situaciones similares en la Biblia. Por ejemplo,
Jess dijo a los fariseos: El que no es conmigo, contra m es (Lucas
11:23). Sin embargo, en otra ocasin, dijo a sus discpulos: El que no
est contra nosotros, por nosotros es (Marcos 9:40). A caso Jess no
supo lo que quiso decir? Por supuesto que l saba! l simplemente se
estaba dirigiendo a dos grupos diferentes de personas acerca de asuntos
diferentes. Ninguna de las dos declaraciones tena el propsito de ser una
verdad absoluta en todas las situaciones.

Lo que no es la Escritura
Sin embargo, an hay otra razn de por qu los cristianos bblicos son
incapaces de llegar a un acuerdo en cuanto al significado de la Escritura.
Es porque muchas de las doctrinas que defendemos nunca son tratados
directa o completamente en la Escritura en primer lugar. El Nuevo
Testamento no contiene una buena lista resumida de las doctrinas
cristianas. Ni siquiera contiene una declaracin bsica de la fe. Ninguno
de los libros del Nuevo Testamento fue diseado para ser un tratado
teolgico sobre un tema especfico.
Por tanto, la mayora de las doctrinas que seleccionamos de la Biblia
son de declaraciones que fueron escritas mientras el escritor estaba
tratando sobre algn otro tema. Un ejemplo clsico es Colosenses
2:11,12: En l tambin fuisteis circuncidados con circuncisin no hecha
a mano, al echar de vosotros el cuerpo pecaminoso carnal, en la
circuncisin de Cristo; sepultados con l en el bautismo, en el cual
fuisteis tambin resucitados con l, mediante la fe en el poder de Dios
que le levant de los muertos.
Muchos cristianos han utilizado este pasaje para defender una forma
particular de bautismo. Y no es necesariamente un mal uso de este pasaje.
Sin embargo, el tema de Pablo no era el modo del bautismo. Simplemente

33
hizo una breve referencia al bautismo, mientras hablaba sobre nuestra
relacin con Cristo.
Una vez que reconozcamos que muchos pasajes de la Escritura son
ambiguos, seremos capaces de comenzar a buscar una respuesta para
resolver aquellas ambigedades. Sin embargo, an no te dar mi
respuesta final. En lugar de eso, quiero examinar algunos de los mtodos
que los cristianos usan para resolver estas ambigedades.
Desafortunadamente, ninguno de ellos funciona.

6
Sistemas que no funcionan
Comencemos echando una mirada a tres de los mtodos ms
populares usados para interpretar la Escritura. Aunque stos tienen algn
valor, los tres son imperfectos:

Dejar que los pasajes claros interpreten los oscuros


Haba sido una noche especial. Alrededor de veinticinco personas
haban llegado a nuestra casa para or hablar a un predicador piadoso
sobre el cristiano increble y pasar un tiempo juntos en oracin y
comunin. De hecho, todos se retiraron despus de las 11 de la noche.
Slo yo y el predicador con otro hermano, pasamos la noche platicando
sobre temas espirituales.
Cerca de las tres de la maana, l cambi de un tema a otro. Y luego
termin hablando sobre el punto de vista bblico en cuanto al divorcio y
las segundas nupcias. El problema es un poco espinoso debido a
declaraciones aparentemente contradictorias hechas por Jess. En Lucas
16:18, Jess dijo: Todo el que repudia a su mujer, y se casa con otra,
adultera; y el que se casa con la repudiada del marido, adultera. Pero en
Mateo 19:9, Jess dice: Y yo os digo que cualquiera que repudia a su
mujer, salvo por causa de fornicacin, y se casa con otra, adultera (la
cursiva es ma).
El pasaje de Lucas no menciona excepciones, pero el pasaje de Mateo
introduce la frase salvo por causa de fornicacin (Griego porneia). Los
34
tres reunidos hablamos sobre cmo resolver este aparente conflicto. Uno
de los hermanos mencion que slo haba ledo un libro referente al
divorcio y a las segundas nupcias. El autor haba propuesto una solucin:
Deja que el pasaje claro interprete el pasaje que no es claro.
Cre que este principio era vlido, pero cmo podra aplicarse al
presente caso?, me pregunt.
El hermano respondi. El pasaje de Lucas es claro, el de Mateo no.
Por tanto, es el pasaje de Lucas el que guiar.
Bueno, aunque estoy de acuerdo con el principio, respond, no
estoy de acuerdo con la aplicacin del principio que haces aqu. Me
parece que cada pasaje individualmente es claro. Lo nico que no est
claro es cmo se relaciona un pasaje con el otro.
Desafortunadamente sa es la deficiencia inherente de dicho principio:
ninguno de nosotros puede llegar a un acuerdo sobre qu pasajes son
claros y cules no. Los prejuicios de una persona inevitablemente
influencian su manera de evaluar sobre qu pasajes de la Biblia son claros
y cules no. Sin embargo, incluso si llegramos a un acuerdo, este
principio no nos conducira siempre a la verdad. Te dar un ejemplo.
Todos estamos familiarizados con las palabras de Jess,
Bienaventurados los pobres en espritu, porque de ellos es el reino de los
cielos (Mateo 5:3). Probablemente, la mayora de nosotros estara de
acuerdo que la frase pobres en espritu podra ser entendida de varias
maneras. Particularmente he odo al menos tres diferentes explicaciones
de dicha frase. Algunos dicen que los pobres en espritu son aquellos
que son libres del materialismo. Los pobres en espritu podran ser
ricos econmicamente, pero el uso que hacen de sus riquezas los
convierte en pobres por dentro. Pero otros dicen que la frase significa
humildes u oprimidos. Y an otros dicen que la frase significa
espiritualmente pobre. La gente que propone esta ltima interpretacin
afirma que Jess estaba diciendo: Bienaventurados los que reconocen su
pobreza espiritual.
Pero ahora, veamos el pasaje paralelo que se encuentra en Lucas 6:20
Bienaventurados vosotros los pobres, porque vuestro es el reino de
Dios. A diferencia de Mateo, el pasaje de Lucas es bastante claro:
bienaventurados son los pobres. Aqu no hay lugar para malentendidos.
Pero, significa esto que Jess nunca dijo pobres en espritu?
Deberamos ignorar slo la versin de Mateo y aceptar solamente la de

35
Lucas porque sta es ms clara? Si no es honesto hacer eso aqu, sera
honesto hacerlo con otros pasajes?
Adems, cmo puede este principio ayudarnos a entender el pasaje
que hemos tratado de 1 Corintios 11? Cules son las partes claras del
pasaje y cules son las oscuras? Estoy seguro que no llegaramos a
ningn acuerdo. Y probablemente nunca desearamos usar los versculos
oscuros de la Escritura para interpretar los claros. Sin embargo, forzar los
pasajes oscuros para encajarlos a los pasajes claros, tampoco nos
conducira a la verdad.

Que lo mucho interprete lo poco


Otro principio frecuentemente usado es dejar que los muchos
versculos controlen lo poco. Y hay gran validez en este mtodo. Pues
donde haya contradicciones aparentes en la Escritura sobre un tema dado,
casi no tendra sentido ignorar la mayora de los versculos a favor de uno
o dos. Aunque tampoco es correcto ignorar uno o dos versculos. Y slo
porque un relato o enseanza en la Escritura no encuentre apoyo en otros
pasajes, eso no lo hara invlido.
Para entenderlo mejor, miremos los relatos dados en los cuatro
evangelios acerca del esclavo al cual le cortaron la oreja cuando
arrestaron a Jess. Mateo describe el relato de la siguiente manera. Pero
uno de los que estaban con Jess, extendiendo la mano, sac su espada, e
hiriendo al siervo de un sumo sacerdote, le quit la oreja. Entonces Jess
le dijo: Vuelve tu espada a su lugar (Mateo 26:51,52). El relato de
Marcos es casi idntico.
Sin embargo, el relato de Juan difiere ligeramente: Entonces Simn
Pedro, que tena una espada, la desenvain, e hiri al siervo del sumo
sacerdote, y le cort la oreja derecha. Y el siervo se llamaba Malco. Jess
entonces le dijo a Pedro: Mete tu espada en la vaina (Juan 18:10,11).
Finalmente, Lucas nos da la siguiente descripcin del mismo relato: Y
uno de ellos hiri a un siervo del sumo sacerdote, y le cort la oreja.
Entonces respondiendo Jess, dijo: Basta ya; dejad. Y tocando su oreja,
le san (Lucas 22:50,51).
Los cuatro evangelios describen el mismo evento, y sus relatos
generalmente estn de acuerdo. Pero slo Lucas, describe cmo Jess
restaur la oreja del siervo. Puesto que los otros tres relatos no hacen
mencin de esto, deberamos ignorar las palabras de Lucas acerca de la
oreja sanada? Otra vez, slo Juan identifica a Pedro como el hombre que
36
sac la espada. Y puesto que los otros tres no dicen esto, ignoraremos
tambin la declaracin de Juan?
Entiendes lo que quiero decir? El principio deja que lo mucho
interprete lo poco, muchas veces no es vlido cuando se aplica a los
pasajes histricos de las Escrituras. Por tanto, es ms vlido cuando se
aplica a los temas doctrinales? Veamos.
Slo cuatro o cinco versculos en el Nuevo Testamento se refieren
directamente a Jess con el ttulo Dios. Pero hay docenas de pasajes
que hacen referencia a su humanidad. Entonces aceptaremos slo los
pasajes que hablan de su humanidad? E ignoraremos y rehusaremos
creer en los pasajes que hablan de su Deidad? Por supuesto que no! A
menudo, los pocos pasajes en la Escritura contienen verdades
importantes que no deben ser ignoradas forzndolas a encajar en los
muchos pasajes.
Una vez ms, nos ayudara este principio a entender el pasaje de 1
Corintios 11? Para nada. Cules son los pocos pasajes y cules son los
muchos?

Ve a la raz de las palabras


Otro mtodo bastante popular para intentar aclarar y armonizar la
Escritura es el uso de la etimologa. La etimologa es la rama del lenguaje
que estudia el origen de las palabras y su desarrollo. En la actualidad es
muy popular entre los escritores y predicadores tratar los varios
significados de las races de las palabras griegas usadas por los escritores
del Nuevo Testamento. Esto hace de los sermones ms interesantes e
instructivos. Y parece bastante lgico. Pero es la etimologa en verdad
una herramienta confiable para interpretar la Escritura? Veamos cunto
sentido tiene al interpretar documentos en ingls:
Joe Bob Richards tena una amplia hacienda en el oeste de Texas. l
criaba ganado all, lo cual le provea un ingreso moderado. Sin embargo,
lo que haba debajo de la hacienda era mucho ms valioso que lo que se
encontraba encima de ella. Aproximadamente una milla debajo de la
superficie, yacan depsitos valiosos de petrleo y gas natural. De hecho,
los ingresos del petrleo y el gas le permitieron que se jubilara. Por tanto,
l vendi su hacienda a un inmigrante italiano, Mario Rossini.
En la escritura que hizo a Mario Rossini, Joe Bob reserv todo el
petrleo, el gas y otros minerales, [para que no los explotara] un tipo de
reserva comn en muchas escrituras en el estado de Texas. Mario se dio
37
cuenta que el clima del oeste de Texas era bastante similar al de los pases
mediterrneos donde se cultiva la planta de olivo. En consecuencia, l
plant un vasto huerto de olivo y pronto comenz a procesar y a
embotellar Aceite puro de olivo Rossini en una fbrica y depsito
construidos sobre la antigua hacienda.
La empresa de Mario rpidamente tuvo xito y pronto lleg a ser muy
prspera. Sin embargo, cierto da vino a su casa un alguacil y le entreg
una cita, notificndolo que haba sido demandado por Joe Bob Richards
por el valor de todo el aceite de olivo producido en la hacienda. El Sr.
Richard estaba reclamando que la reserva de petrleo (oil en ingls), gas
y otros minerales incluan al aceite de olivo (olive oil en ingls).
En la corte, el Sr Richards present a un profesor de ingls de la
universidad de Texas, como un experto testigo. Cuando el profesor
explic con precisin al jurado que nuestra palabra petrleo (oil),
proviene de la palabra latina leum, y sta a su vez se deriv de la palabra
griega elaia, la cual significa olivo. Por consiguiente, argument, la
reserva de petrleo (oil), gas natural y otros minerales claramente
incluan al aceite de olivo (olive oil). Cmo crees que el jurado
reaccion?
Bueno, ellos se rieron de Joe Bob Richards y de su profesor de ingls,
y cerraron el caso. Cuando los pobladores de Texas hablan de oil y gas,
ellos se estn refiriendo al petrleo, no al aceite de olivo. El origen de la
raz de la palabra oil no tiene importancia. Y es as para cualquier otra
palabra. Si t quisieras saber lo que los escritores de la Constitucin
realmente quieren decir, contrataras a un profesor de lingstica que
explicara los significados de las races y las derivaciones de todas las
palabras claves de la Constitucin? Seguro que no!
Es simplemente un asunto de lgica. En el idioma espaol,
inmediatamente podemos notar cun ridculo es interpretar un documento
valindonos de la etimologa. Y lo que es ridculo en espaol, no se
convierte repentinamente en algo lgico, cuando lo cambiamos al griego.
Cuando t y yo escribimos una carta a alguien, sabemos los significados
de las races de las palabras que utilizamos? Esperamos que los
receptores de nuestras cartas se fijen en los significados de las races de
nuestras palabras cuando lean nuestras cartas? Por supuesto que no!
Entonces, por qu creemos que era diferente con Pablo y sus lectores?
Enfrentmoslo, la mayora de las personas no sabe de los orgenes de
las races de las palabras que usan. Yo tampoco. Sabas que nuestra

38
palabra gas proviene de la palabra griega caos? Yo no saba. Tambin
me sorprendi saber que la raz de la palabra empleado significa
doblar. Y que la raz de moneda es cua. Y podra continuar.
Generalmente hablando, el significado de una palabra se determina segn
el entendimiento de la poblacin general. Como resultado, los
significados pueden cambiar a travs del tiempo. En conclusin, la raz de
la cual se deriva una palabra generalmente no tiene importancia.
Al interpretar 1 Corintios 11, nuestra bsqueda debera enfocarse en
determinar el significado de las palabras de Pablo en su poca, mas no en
los siglos anteriores cuando se originaron tales palabras. Pablo no estaba
escribiendo a los eruditos en la gramtica griega, expertos en la
etimologa. Sus lectores probablemente ni siquiera saban los orgenes de
las palabras que Pablo usaba.
En resumen, los tres principios tratados aqu tienen cierta validez.
Pero ninguno de ellos ha sido capaz de llevar a los cristianos a un acuerdo
sobre el significado de la Escritura. Y ninguno de ellos es de mucha
ayuda para interpretar nuestro pasaje de 1 Corintios 11. Por tanto, veamos
ahora un mtodo que es capaz de interpretar dicho pasaje para nosotros.

39
7
Qu haras en la vida real?
Supongamos por un momento que no estamos hablando sobre cmo
entender la Biblia, sino la carta que recibiste de un amigo. Cmo
resolveras las ambigedades que hubiera en su carta? Yo s lo que hara.
Yo le preguntara qu quiere decir. No haras t lo mismo?
Ahora, la Biblia es un libro real escrito para personas reales que viven
en un mundo real. Pablo era un hombre real y los corintios eran personas
reales. Qu crees que habran hecho los corintios si algunas cosas en la
carta de Pablo no hubieran sido claras para ellos? Qu habramos hecho
t y yo? Le habramos preguntado a Pablo qu era lo que quiso decir,
verdad?
En el transcurso de mi trabajo de ttulos de propiedad frecuentemente
leo escrituras y otros documentos ambiguos o contradictorios. Qu crees
t que hago para interpretar dichos documentos? Bueno, si los litigantes
del documento an viven, usualmente pido a mi cliente contactarme con
los que iniciaron la escritura y les pregunto lo que quieren decir. Es
sencillamente lgico. Una persona no necesita graduarse en leyes para
saber qu hacer en este caso. Es lo que t haras en la misma
circunstancia.
Por consiguiente, si los corintios no entendieron lo que Pablo quiso
decir, ellos pidieron a Pablo que les explicara. Pero ms que probable,
ellos entendieron exactamente lo que Pablo estaba hablando. Por qu?
Porque Pablo estaba comunicndose con ellos, no con nosotros.

40
Para que exista comunicacin entre dos personas, debe haber lo que
los abogados llaman un encuentro de mentes. Es decir, la mente del que
habla debe estar unida a la mente del que escucha. Usando la etimologa
moderna, deben estar en la misma longitud de onda y sincronizados.
Cuando Pablo escribi a los corintios, haba un encuentro de mentes.
Sin embargo, las mentes que se encontraron no eran las nuestras y la de
Pablo. Quiz Pablo no tena idea de que t y yo leyramos su carta mil
novecientos aos despus. No, las mentes que se encontraron eran las de
los corintios y la de Pablo. Pablo estaba comunicndose con un propsito
con los corintios, no con nosotros.

La Biblia no fue escrita en un vaco


La carta de Pablo a los corintios no fue escrita en un vaco. Una
considerable cantidad de informacin de antecedentes rodeaba la carta.
Primero, Pablo haba vivido en Corinto un ao y medio, fundando y
pastoreando la congregacin all (Hechos 18:1,11). En 1 Corintios 11:2,
Pablo asevera: Os alabo, hermanos, porque en todo os acordis de m y
retenis las instrucciones tal como os las entregu.
En consecuencia, los corintios haban recibido numerosas tradiciones
orales directamente de Pablo. Por lo visto, su enseanza sobre el velo fue
una de aquellas tradiciones. Pablo no tuvo que explicar todo a los
corintios, como lo hara si l hubiese escrito la carta a nosotros. Los
corintios ya saban de lo que Pablo estaba hablando. Los corintios no slo
haban odo ensear a Pablo por dieciocho meses, sino que le haban visto
vivir su cristianismo. Por eso Pablo pudo decirles: Sed imitadores de m,
as como yo de Cristo (1 Corintios 11:1). Cuando Pablo dijo: Todo
varn que ora o profetiza con la cabeza cubierta, afrenta su cabeza. (v. 3
la cursiva es ma), los corintios saban lo que Pablo quiso decir, porque
ellos le haban visto orar. Saban si Pablo estaba hablando de un cabello
largo o de un velo, pues ellos lo haban visto.
Mientras Pablo se encontraba en Corinto, vivi con los fieles
discpulos Aquila y Priscila. Creo que podemos asumir con seguridad que
Aquila y Priscila siguieron en obediencia la enseanza de Pablo en cuanto
al velo. Por tanto, otra vez, los corintios eran testigos oculares de la
prctica aprobada por Pablo sobre dicho asunto en ambos casos: en la
mujer (Priscila) y en el hombre (Pablo y Aquila).
Ellos fueron testigos oculares de muchas cosas. Vieron a Pablo
bautizar a muchas personas y otros bautismos realizados con su
41
aprobacin. Por tanto, saban sin duda alguna cmo bautizaba Pablo a la
gente. Personalmente haban participado de la comunin con l y comido
las fiestas de amor (gapes) con l. Por consiguiente, saban con qu
frecuencia y de qu modo se practicaban aquellas ordenanzas.
Adems de estas cosas, despus que Pablo hubo salido de Corinto, l
les haba escrito una carta que preceda a la que nosotros llamamos 1
Corintios (1 Cor. 5:9-11). Entonces, en este sentido, lo que llamamos 1
Corintios es en verdad 2 Corintios. Los corintios haban ledo una
carta previa de Pablo a la cual no tenemos acceso. Algunos asuntos
tocados en nuestra 1 Corintios son una continuacin de las cosas que
previamente ya les haba escrito.
Adems, los corintios ya le haban escrito una carta a Pablo (1 Cor.
7:1). Por tanto, parte de su carta a ellos es una respuesta a la carta previa
de ellos. Finalmente, Pablo haba recibido algunos informes de lo que
suceda en la congregacin de Corinto (1 Cor. 1:11; 11:18). Por tanto, 1
Corintios no fue escrita en un vaco. Haba mucha interaccin entre Pablo
y los corintios. Hubo un encuentro de mentes.
Si eso no fuera suficiente, Pablo dijo a los corintios que l estara de
regreso all para detallar su carta: Las dems cosas las pondr en orden
cuando yo fuere (1 Cor. 11:34). Y regres all? Aparentemente s, pues
parece que escribi su carta a los romanos desde Corinto. 12 Por tanto,
incluso si algo en la carta de Pablo no hubiese sido claro a los corintios,
ellos habran sido capaces de pedir a Pablo que les aclarase aquellas
cosas.
Entonces, podemos decir con seguridad que los corintios entendieron
exactamente lo que Pablo estaba diciendo en su carta. Despus de todo, si
ellos no lo entendieron, entonces qu esperanza hay para nosotros?

Pero, qu de nosotros?
Todo eso puede ser bueno, podras estar pensando, pero, cmo
nos ayuda eso a nosotros? Nosotros no hemos odo ensear a Pablo. Ni
siquiera hemos visto a Pablo en vida. No hemos tenido ninguna
correspondencia con Pablo, y no somos capaces de pedirle que nos aclare
su carta.

12
Las referencias a Macedonia, Acaya y Cencrea, lugares geogrficos cercanos a
Corinto, sealan a Corinto como el lugar probable donde fue escrita la carta a los
romanos (Romanos 15:26; 16:5).
42
Todo ello es cierto. Preguntar a Pablo sera el mejor mtodo. Pero ya
que no podemos hacer eso, necesitamos mirar el segundo mejor mtodo.
Cul podra ser? Consultar con los corintios originales que recibieron la
carta de Pablo. Como hemos visto, ellos entendieron sin duda casi todo lo
que Pablo estaba diciendo. Desafortunadamente, no podemos preguntar a
los corintios ms de lo que podemos preguntar a Pablo. No, pero ahora
nos aceramos an ms. Lo que nosotros podemos hacer es mirar lo que
los abogados llamamos el curso de accin. Djame ilustrarte.

El curso de accin
Ezra Mast, un diestro artesano amish, fabricaba a mano sillas
hermosas. Aunque su taller se ubicaba en Ohio, su fama traspas las
fronteras por su trabajo de alta calidad. Santiago Butler, quien era dueo
de una tienda de muebles de alta calidad en Topeka, Kansas, vio una de
las sillas de Ezra. Impresionado por el trabajo, se contact con Ezra y
pronto ambos hicieron un contrato. Los trminos bsicos del contrato
consista en que Ezra entregara diez sillas cada mes a la tienda de
muebles de Butler, y que el Sr. Butler comprara las sillas a un precio fijo
que se ajustara peridicamente por la inflacin.
Durante veinte aos, ambos permanecieron en esta relacin de
negocio. Y el mismo contrato les sirvi todo aquel tiempo. Cuando Ezra
Mast muri, su familia vendi su taller y negocio a Bob Thompson. Por
el mismo tiempo, Santiago Butler se jubil y vendi su tienda de muebles
a Tom Cook, y se mud al extranjero. Los nuevos propietarios llegaron a
ser sucesores del contrato original Mast-Butler.
Era la quincena del mes y Tom Cook an no haba recibido sus sillas.
Algo impaciente, llam a Bob Thompson y le pregunt: Dnde estn
las sillas de este mes?
Bueno, las sillas estn aqu, respondi Bob. Yo me estaba
preguntando por qu demorabas mucho para venir y recogerlas.
Recogerlas? Yo cre que t las traeras aqu.
No. Yo cre que t vendras a recogerlas.
Cul fue el problema? Fue que el contrato no haca mencin para
nada sobre el tema de la entrega.
Cmo crees que ambos resolvieron este punto muerto? Qu sera lo
ms lgico hacer? Por lgica, sera preguntar al Sr. Butler y al Sr. Mast
cmo hicieron ellos, podras responder. Pero el Sr. Mast est muerto y el
43
Sr. Butler se encuentra en el extranjero. Entonces sera cuestin de
preguntar a sus familiares y empleados. Exacto! Y si no es posible
preguntar a los familiares y empleados, tenemos que mirar otra evidencia,
tales como los cuadernos de apuntes y el testimonio de la gente en la
comunidad.
En Leyes nos referimos a esto como el curso de accin. El mismo
principio se aplica a la Escritura, este es nuestro quinto principio de
interpretacin.

Principio
Principio N
N 55
Cuando
Cuando lala Escritura
Escritura es
es ambigua,
ambigua,
mirar
mirar el curso de accin de
el curso de accin de los
los
discpulos de los apstoles.
discpulos de los apstoles.

En Leyes, si una porcin de un contrato es ambigua, entonces


miramos cmo interpretaron ese contrato los mismos litigantes. Pues
ellos saben mejor lo que queran decir. Y sus acciones mientras duraba el
contrato son la mejor evidencia del significado que dieron al contrato.
De manera similar, cuando leemos la Escritura, si no podemos
preguntar a Pablo o a los corintios sobre 1 Corintios, podemos ver su
curso de accin. Nosotros podemos averiguar cmo entendieron los
corintios la carta de Pablo, mirando su accin y prcticas.
Pero, dnde conseguimos la evidencia de su curso de accin?

44
8
Fuentes buenas, fuentes
malas
Para averiguar cules eran las prcticas o el curso de accin de las
iglesias del Nuevo Testamento, tu primera inclinacin podra ser tomar tu
comentario confiable o enciclopedia bblica. Pero es el lugar incorrecto.
Yo aprend, no de un seminario, sino del colegio de leyes y de las
prcticas de leyes.
Podra sonar extrao, pero el colegio de leyes y las prcticas de leyes
imprimieron en m indeleblemente la necesidad de ir siempre a las
fuentes primarias cuando buscamos la verdad sobre cualquier tema. Las
fuentes primarias son las fuentes originales de las cuales se derivan
otros materiales. Ir a las fuentes primarias es ir directamente a la boca del
caballo.
Para explicarte mejor, las fuentes primarias de las enseanzas de Juan
Wesley son los escritos y sermones originales de Juan Wesley. Si deseas
estar absolutamente seguro de lo que ense Juan Wesley, tendrs que ir a
sus escritos y sermones originales. Ahora, si alguien leyera aquellos
escritos y sermones, y luego escribiera un libro acerca de ellos, su libro
sera una fuente secundaria. Una fuente secundaria se deriva de una o
ms fuentes primarias.
45
En un primer vistazo, usar fuentes secundarias podra parecer que es el
mejor mtodo. Por qu ir a travs de la dificultad de leer todos los
escritos y sermones de Juan Wesley, cuando alguien ya realiz todo el
trabajo para ti? As razonaba yo antes de estudiar en el colegio de leyes.

El problema con las fuentes secundarias


A todos los que se inician en el estudio de leyes se nos exige tomar un
curso sobre la investigacin legal. Un joven profesor llamado Juan
Newton dictaba las clases. l era un gran intelectual, cuyas ideas trazaban
el camino para nosotros. Como parte de este curso, el profesor Newton
nos llev a la biblioteca de leyes de la universidad y nos ayud a
relacionarnos con las fuentes disponibles para los abogados. l nos
mostr las fuentes primarias: enciclopedias legales, documentos y
tratados. l enfatizaba que nunca debamos confiar en fuentes
secundarias.
Nunca te detengas hasta que hayas ido a las fuentes primarias, nos
deca. Explicaba que las fuentes secundarias son un camino
principalmente para buscar las decisiones y estatutos de la corte. Por
ejemplo, si un abogado quiere saber cul es la ley concerniente a los
animales, l comenzar a buscar en la enciclopedia legal el tema
Animales. El artculo que encuentre all, le explicar la ley acerca de
los animales y citar los estatutos relacionados y las decisiones de la
corte. Sin embargo, el abogado no debe detenerse all. Ms bien deber ir
y leer todas las citas de los estatutos originales y de las decisiones de la
corte. Finalmente, el abogado hallar y leer todos los otros casos de la
corte que alguna vez hayan citado de aquellos estatutos y decisiones.
Bueno, como nuevo estudiante de leyes, me pareci que dicho
prolongado procedimiento era mucha labor. Despus de todo, los
artculos escritos en las enciclopedias legales fueron escritos por
abogados y profesores de leyes. Con seguridad, ellos saban cul era la
ley, pensaba en m mismo, por qu recorrer el mismo crculo? Por
qu duplicar la investigacin que alguien ya la realiz?
Fue mucho tiempo despus de haberme graduado de la universidad,
que el consejo del profesor lleg con claridad a m. Haba surgido una
discusin sobre el bien de un propietario y yo no saba cul era la ley para
ese caso particular. Era una atardecer de un viernes: comenc a hojear una
de las enciclopedias legales para averiguar cul era la ley. Para mi
consternacin, la informacin en la enciclopedia indicaba que la ley

46
estaba directamente contra mi cliente. Si hubisemos ido a la corte,
habramos perdido.
Pens llamar a mi cliente para contarle las malas noticias, pero ya que
era tarde, decid esperar hasta la prxima semana. Durante el fin de la
semana, pens en las palabras del profesor Newton y decid leer las citas
de las decisiones de la corte. Por tanto, el lunes volv y decid leer los
casos originales de la corte de los cuales haba citado la enciclopedia.
Para mi mayor alegra, encontr que la ley era exactamente lo opuesto de
lo que deca la enciclopedia legal. La ley estaba firmemente de mi lado.
Me encontraba bastante desconcertado por la gravedad del error del
abogado que escribi el artculo en la enciclopedia. La decisin principal
de la corte no era dificultosa para entender.
He aprendido de otros abogados que mi experiencia no era nica de
ningn modo. La enciclopedia est llena de errores. Por esa razn, ningn
juez considerara un expediente legal del cual un abogado citase un
artculo de una enciclopedia legal u otra fuente secundaria como su nica
fuente de autoridad.
Puedo asegurarte que los errores en las enciclopedias legales no estn
all porque los abogados que escribieron los artculos tenan prejuicios o
deliberadamente tenan el propsito de engaar a sus lectores. A los
abogados que escriben artculos no les importa cul es la ley sobre un
tema especfico. Su nica meta es informar precisa y objetivamente la ley
como tal. No obstante, cometen errores porque an son seres humanos.

De lo malo a lo peor
Ahora, si las fuentes secundarias legales no pueden ser confiables,
cunto menos las fuentes secundarias religiosas! No slo por el mismo
margen de error accidental que est presente, sino tambin por la
presencia de puntos de vistas teolgicos preconcebidos. Una persona no
consigue una posicin en la cual se le pide escribir artculos para
enciclopedias o comentarios bblicos sin haber pasado primero por una
gran cantidad de seminarios de adoctrinamiento. El escritor cristiano de
libros de referencia no es una persona de mente en blanco, ni un buscador
independiente de la verdad de Dios. Al contrario, l tiene un tipo de
ortodoxia intelectual o teolgica al cual tiene que adherirse, si espera que
su obra sea aceptada.
Incluso si el escritor fuera histricamente objetivo y espiritualmente
honesto, l an tendra un editor y una publicadora sobre l. Los editores
47
y las publicadoras tienen convicciones muy definidas y polticas de
publicacin. Ellos jams publicarn algo que contradiga sus posiciones
firmes.
El problema es ms complicado por el hecho de que la mayora de los
comentarios, Biblias de estudio, diccionarios bblicos, libros de historia
de la iglesia y otros libros cristianos de referencia no son, estrictamente
hablando, fuentes secundarias. Recuerda, nuestra definicin de una
fuente secundaria es una que se deriva de una o ms fuentes primarias.
La mayora de libros que pretenden dar informacin histrica acerca
de la iglesia del primer y segundo siglos estn basados, no en fuentes
primarias, sino en libros de alguien ms. Yo me refiero a ellos como
libros de fuentes terciarias. En otras palabras, el escritor no tiene
conocimiento personal de lo que est tratando. l simplemente est
confiando en la investigacin de otros. Y a eso se suman sus prejuicios y
errores.
Las fuentes terciarias son lo equivalente a lo que nos referimos en el
mundo legal como testimonio de odos. Bsicamente hablando, es una
evidencia que no proviene del conocimiento personal de una persona. Por
ejemplo, alguien puede decirme que su vecino se embriaga todas las
noches. Ahora, si yo nunca he visto a su vecino embriagado, mi
informacin es un testimonio de odos. Normalmente no sera aceptado
en una corte de justicia. Cuando confiamos en fuentes terciarias,
esencialmente estamos confiando en un testimonio de odos. Y esto nunca
es una buena base para descubrir la verdad.
En realidad, la mayora de los libros cristianos, comentarios y obras de
referencia, no son calificados en mi opinin como fuentes terciarias. Esto
es porque ellos no se basan en fuentes secundarias. Me refiero a ellos
como fuentes cuaternarias (de cuarto). En otras palabras, el autor
mismo nunca ha ledo de las fuentes primarias, ni incluso fuentes
secundarias. En lugar de ello, l slo ha ledo lo que otras personas han
dicho, las cuales nunca han ledo ninguna de las fuentes originales. A
pesar de que el autor est muy lejos de usar las fuentes originales de
autoridad, escribe como si supiera acerca de lo que est hablando. Y las
personas aceptan sus palabras sin cuestionar, particularmente si tiene el
ttulo de Dr. o Lic. antes de su apellido.
El triste resultado es que las mismas suposiciones de algunos
profesores de seminario se repiten en docenas de libros por varios autores
que no cuestionaron la fidelidad de tales suposiciones. Y muy pronto, lo

48
que no es ms que especulacin fantasiosa o invencin prejuiciosa
adquiere la apariencia de verdad, porque mucha gente la est diciendo.
He mencionado que uno de los entendimientos populares en la
actualidad de 1 Corintios 11 es que esto se deba simplemente a un
problema cultural del primer siglo: Pablo dio su instruccin acerca del
velo, porque las prostitutas no cubran sus cabezas; y si las cristianas no
se cubran con un velo, seran confundidas con las prostitutas. He odo
esta explicacin docenas de veces. Sin embargo, no se basa en ninguna
evidencia histrica de los escritos de la iglesia primitiva. Es puramente la
suposicin de alguien. No obstante, sta es ms creda que la luz real que
arrojan las fuentes primarias sobre dicho asunto.

Principio
Principio N6
N6
Para
Para encontrar la verdad acerca
encontrar la verdad acerca
del
del cristianismo histrico, debes ir
cristianismo histrico, debes ir aa
las fuentes primarias.
las fuentes primarias.

Me parece que hemos hablado suficiente sobre las fuentes no


confiables. Ahora veamos dnde podemos ir para averiguar cul era el
curso de accin de la congregacin corintia y de las dems iglesias del
Nuevo Testamento.

49
9
La boca del caballo
Sin duda, como hemos dicho, la congregacin de Corinto del primer
siglo entendi correctamente lo que Pablo les ense acerca del velo. Sin
embargo, no estamos en la posicin para pedir explicaciones de la carta
de Pablo a aquellos cristianos corintios. Pero la prxima generacin de
cristianos corintios s estaba. De hecho, ellos no tenan que preguntar,
pues ellos eran testigos oculares del curso de accin de la primera
congregacin corintia. Ellos vieron cul fue el entendimiento de la
primera congregacin corintia de la carta de Pablo.
Y ellos nos han dejado un registro histrico de su curso de accin.
Este registro histrico se extiende al menos desde el 96 d.C.,
posiblemente an ms temprano desde el 60 70 d.C. Los escritos de
cristianos que vivieron antes del 200 d.C son abundantes. Son cinco
veces ms abundantes que los del Nuevo Testamento.

50
Tales escritos de ningn modo aclaran todos los versculos del Nuevo
Testamento. Pero s revelan claramente lo que la iglesia primitiva crea
sobre las principales doctrinas: salvacin, el libre albedro, los premios y
castigos despus de la muerte, el bautismo, la redencin, la trinidad, la
encarnacin, y la santa cena. Estos escritos tambin revelan las prcticas
o el curso de accin de la iglesia primitiva en cuanto al bautismo, la
santa cena, el velo, el gape, los cultos y otras prcticas similares. Ellos
describen claramente el estilo de vida de los cristianos de aquella poca y
revelan su entendimiento de cada mandamiento y enseanza moral
encontrados en el Nuevo Testamento.
Los escritos del primer y segundo siglos son enriquecidos por una
basta coleccin de escritos (ms de diez veces el tamao del Nuevo
Testamento) del periodo entre los 200 y 300 d.C.
Pero por favor no te refieras a estos escritos como los padres de la
iglesia. Tales hombres no fueron padres, fueron discpulos. Algunos de
ellos tales como Policarpo, Ignacio y Clemente de Roma, fueron
discpulos personales de los apstoles. Otros fueron slo una o dos
generaciones despus de los apstoles.13
Estos hombres no fueron telogos innovadores. Al contrario, algunos
de ellos defendieron el cristianismo frente a los crticos paganos y judos
o frente a los herejes. En sus escritos repetidamente declararon que las
cosas que estaban escribiendo eran lo que la iglesia en general crea. Por
ejemplo, Justino Mrtir que escribi varias obras apologticas, casi
siempre usaba el trmino nosotros al describir a los romanos y judos lo
que crean y practicaban los cristianos. Incluso dijo al Emperador romano
y al Senado: Y sintanse libres como gobernadores poderosos a
informarse lo que a nosotros se nos ha enseado y si verdaderamente
seguimos enseando las mismas cosas.14
Otro ejemplo es la obra apologtica Epstola a Diogneto, que data
del 125 d.C. Su propsito era exponer las creencias y prcticas cristianas
al oficial pagano Diogneto. Pues este oficial estaba deseoso
excesivamente de aprender el modo de adoracin a Dios prevalente entre
los cristianos, e inquirir cuidadosa y honestamente concerniente a ellos,
en qu Dios confiaban ellos y qu forma de religin observaban. 15

13
Para una introduccin a la vida y enseanza de los escritores cristianos
primitivos, te recomiendo mi primer libro Que hablen los primeros cristianos.
14
Justino Mrtir, Primera apologa 14.
15
Autor desconocido, Epstola a Diogneto 1.
51
Estos primeros escritores cristianos repetidamente testificaban que las
cosas que ellos escriban, haban sido entregadas a la iglesia por los
apstoles. Por ejemplo, Clemente de Alejandra16 escribi:
Ahora, esta obra ma no ha sido artificiosamente construida
para exhibirse; antes bien, mis recuerdos son acumulados contra
la poca antigua, como un remedio contra el olvido, una imagen
y silueta de aquellos discursos vigorosos y vivos de quienes
tuve el privilegio de or, hombres verdaderamente notables y
benditos Ellos preservaron bien la tradicin de la bendita
doctrina derivada directamente de los santos apstoles: Pedro,
Santiago, Juan y Pablo, los hijos recibindolo de los padres
(pero pocos fueron como los padres), vino a nosotros tambin
por la voluntad de Dios a depositarse aquellas semillas
apostlicas y ancestrales.17
En su obra contra los gnsticos, escrita aproximadamente en el 185
d.C., Ireneo, obispo de la iglesia en Lyon, Francia, escribi:
Ahora, la iglesia, aunque esparcida por todo el mundo
civilizado hasta lo ltimo de la tierra, recibi de los apstoles y
de sus discpulos su fe en Dios Como antes hemos dicho, la
iglesia recibi esta predicacin y esta fe, y, extendida por toda
la tierra, con cuidado la preserv como si habitara en una sola
familia. Conserva una misma fe, como si tuviese una sola alma
y un solo corazn; y la predica, ensea y transmite con una
misma voz, como si no tuviese sino una sola boca. Los idiomas
del mundo son diferentes, pero el significado de la tradicin
apostlica es una y la misma.
Las iglesias de Germania no creen de manera distinta ni
transmiten otra doctrina diferente de la que predican las de
Iberia o las de los Celtas, o las del Oriente, como las de Egipto
o Libia, as como tampoco de las iglesias constituidas en el
centro del mundo Y ni aquel que sobresale por su elocuencia
entre los que presiden en la iglesia predica cosas diferentes de
stas, porque ningn discpulo est sobre su maestro, ni el ms
16
Clemente de Alejandra aprendi los preceptos del cristianismo personalmente
sentado a los pies de los lderes cristianos ms antiguos y respetados de su
tiempo. Se estableci en Alejandra, Egipto, donde lleg a ser lder y tom el
cargo de entrenar a nuevos cristianos.
17
Clemente Miscelnea 1.1
52
dbil en la palabra recorta la tradicin: siendo una y la misma
fe, ni el que mucho puede explicar sobre ella la aumenta, ni el
que menos puede la disminuye.18
Pero, no vivi Ireneo varias generaciones despus de los
apstoles?, podras preguntar. Cmo podra l estar seguro de que la fe
le haba sido entregada fielmente? La respuesta es que Ireneo fue slo
un eslabn humano removido despus del periodo de los apstoles. l era
un discpulo de Policarpo, el cual era un discpulo personal del apstol
Juan. Ireneo escribi: Policarpo no slo fue instruido por los apstoles y
trat con muchos de aquellos que vieron a nuestro Seor, sino tambin
por los apstoles en Asia fue constituido obispo de la iglesia en Esmirna;
a l lo vimos en nuestros primeros aos, mucho tiempo vivi, y ya muy
viejo, sufriendo el martirio de modo muy noble y glorioso, sali de esta
vida. Ense siempre lo que haba aprendido de los apstoles, lo mismo
que transmite la iglesia, las nicas cosas verdaderas.19
Todas las obras de las que estoy hablando fueron escritas por hombres
considerados ortodoxos por la iglesia primitiva en todo el mundo. Estos
escritores no eran herejes o libres pensadores escribiendo sus propios
pensamientos. La mayora de los escritores de los dos primeros siglos
fueron lderes u obispos de la iglesia. Sus escritos no slo reflejan la fe de
la iglesia y de las Escrituras, sino tambin que tales escritores vivieron su
fe. Todos ellos arriesgaron sus vidas por escribir defendiendo a la iglesia,
y un nmero de ellos muri por su fe.
Los apstoles pasaron la mayor parte del primer siglo estableciendo
iglesias y enseando doctrinas y prcticas correctas. Firmemente creo que
la fe ha sido dada una vez a los santos (Judas 3). Jesucristo es el mismo
ayer, y hoy, y por los siglos (Hebreos 13:18). Siendo ese el caso, la fe
estaba completa cuando los apstoles la entregaron a la prxima
generacin. La iglesia no iba a progresar a un entendimiento cada vez
ms claro del cristianismo verdadero a medida que pasaban los siglos.
Ms bien, a no ser que perseveraran en lo que haban recibido, slo una
cosa iba a suceder: iban a alejarse ms y ms del cristianismo bblico.
Adems, a diferencia de los cristianos de siglos posteriores, la
generacin que recibi la fe directamente de los apstoles, no pretendi
tener una nueva luz o una revelacin ms all de la Escritura. 20 Ellos
crean que toda la verdad necesaria ya haba sido revelada por los
18
Ireneo Contra los herejes 1.10.1,2
19
Ibid 3.3.4.
53
apstoles. Ellos estaban comprometidos a entregar fielmente a la prxima
generacin lo que ellos haban recibido.
Y nosotros tenemos un registro histrico firme de lo que aquella
generacin de cristianos crey y practic. Veamos la luz que arrojan ellos
sobre el significado del pasaje 1 Corintios 11.

10
La respuesta
Estaba Pablo hablando sobre el velo o sobre el cabello largo? O no
haba costumbre para ninguno de las dos cosas? La evidencia histrica es
sorprendentemente clara.
El registro revela que todas las iglesias primitivas entendieron que
Pablo estaba hablando de un velo de tela, no del cabello largo. Lo nico
que no estaba claro para algunos era si las instrucciones de Pablo se
aplicaban a todas las mujeres o slo a las mujeres casadas. La razn es
que la palabra griega gyne, usada por Pablo, puede significar una mujer
o tambin una mujer casada.

20
Ireneo Contra los herejes 3.1-4; Clemente Miscelnea 7.16; Tertuliano Contra
los herejes 6, 21, 22.
54
Alrededor del ao 200, en Cartago, norte de frica, Tertuliano 21
escribi un tratado titulado, El velo de las vrgenes, en el cual
argument que Pablo estaba usando la palabra gyne en el sentido de
mujer. En su argumento, Tertuliano describi las prcticas en la iglesia,
incluyendo la prctica en la iglesia de Corinto. Su tratado nos da una rica
informacin:

Tambin amonesto al segundo grupo de mujeres casadas,


que no dejen esta disciplina del velo, ni por un momento, ni
siquiera por una hora; puesto que t no puedes evitar llevar un
velo, no debes hallar un camino para invalidar esta prctica. Es
decir, andar ni cubierta ni descubierta. Pues algunas mujeres no
cubren sus cabezas, ms bien las envuelven con turbantes y
bandas de lana. Es verdad que sus frentes estn protegidas, pero
no cubren la regin que ocupa sus cabezas.
Otros cubren slo el rea del cerebro con pequeos pauelos
de lino que ni llegan a las orejas La regin que se debe cubrir
con el velo, ocupa el mismo espacio cuando el cabello se halla
suelto. De este modo, el cuello tambin es cubierto.
Las mujeres de Arabia las juzgarn, porque no slo se
cubren la cabeza, sino la cara tambin Pero, cun severo
ser el castigo que merecern quienes permanecen descubiertas
incluso cuando recitan los salmos y en cualquier mencin del
nombre de Dios? Porque incluso cuando ellas se hallan a punto
de orar, ellas colocan un pequeo pedazo de tela sobre la
coronilla de sus cabezas. Y piensan que as estn cubiertas! 22
En el inicio de su tratado, Tertuliano testific que las iglesias fundadas
por los apstoles insisten que tanto las mujeres casadas como las vrgenes
deben llevar el velo:

21
Tertuliano fue un lder de la iglesia de Cartago en el norte de frica, y uno de
los apologistas ms dotados de la iglesia primitiva. Compuso sus escritos durante
un periodo de veinte aos, desde 190 hasta 200 d.C. Adems de sus obras
apologticas, Tertuliano escribi numerosos ensayos, exhortando a los cristianos
a mantener su separacin del mundo. Para mayor informacin acerca de
Tertuliano y otros escritores primitivos cristianos, les recomiendo mi primer
libro, Que hablen los primeros cristianos.
22
Tertuliano, A Glimpse At Early Christian church Life, trans. David W. Bercot:
The Veiling of Virgims (Tyler, TX: Scroll Publishing Co., 1991), pp. 151, 152.
55
En toda Grecia y en algunas de sus provincias brbaras, la
mayora de las iglesias guardan a sus vrgenes cubiertas. De
hecho, esta prctica la siguen en algunos lugares debajo del
cielo africano. Por tanto, que nadie atribuya dicha costumbre
simplemente a las costumbres gentiles de griegos y brbaros.
Adems, yo les muestro como modelos a aquellas iglesias
que fueron fundadas por los apstoles o por los varones
apostlicos Este asunto han entendido bien los mismos
corintios. Porque hasta este mismo da las vrgenes se cubren
con un velo. Los discpulos confirman lo que los apstoles
ensearon.23
Clemente de Alejandra, un escritor lder de Egipto, alrededor del 190
d.C. aconsej:
Que las mujeres entiendan esto. Que deben cubrirse por
completo, a menos que estn en su casa. Porque esta forma de
vestir es sobria y las protege de ser miradas... La mujer cristiana
nunca caer si pone delante de sus ojos la modestia y el velo.
Tampoco ser causa de tropiezo para el hombre por descubrirse
el rostro. Por tanto, es la voluntad de Cristo que deba orar con el
velo.24
Hiplito, un lder de la iglesia de Roma, alrededor del ao 200 d.C.,
compil un registro de numerosas costumbres y prcticas en esa iglesia
desde las generaciones que le precedieron. Su Tradicin apostlica
contiene la siguiente declaracin:
Que todas las mujeres tengan la cabeza cubierta con una tela
opaca, que no sea un velo transparente, porque eso no cubre en
verdad.25
Esta evidencia escrita del curso de accin de los primeros cristianos es
corroborada por el registro arqueolgico. Las pinturas que datan de los
siglos segundo y tercero de las catacumbas y otros lugares, representan a
las mujeres cristianas orando con un velo sobre sus cabezas. 26
23
Ibid., pp. 125,138.
24
Clemente El pedagogo 3.12.
25
Hiplito Tradicin apostlica 18.
26
Algunos ejemplos de pinturas de la iglesia primitiva se puede encontrar en el
folleto, Let Her Be Veil, Tom Shank, ed. (Kalispell, Mt: Torch Publications,
1989, pp. 42-49.
56
Por tanto, el registro histrico es totalmente claro. Revela que las
primeras generaciones de creyentes entendieron que lo que cubre es el
velo, no el cabello largo. Como Tertuliano indic, incluso las mujeres que
no deseaban seguir la enseanza de Pablo, no afirmaban que Pablo se
estaba refiriendo al cabello largo. Al contrario, simplemente llevaban una
pequea cubierta en mnima obediencia a su enseanza. Nadie en la
iglesia afirmaba que las instrucciones de Pablo eran simplemente un
consenso con la cultura griega. Nadie afirmaba que tuviera algo que ver
con las sacerdotisas paganas o las prostitutas.

De vuelta a la Escritura
Ahora, volvamos a la Escritura y veamos si el entendimiento histrico
se basa en una interpretacin razonable de la Escritura. El entendimiento
de los primeros cristianos del pasaje en estudio, le da al versculo 4 un
sentido literal (un hombre no debe llevar nada sobre su cabeza cuando ora
o profetiza) y al versculo 5 (una mujer debe cubrirse con un velo cuando
ora o profetiza). Sin embargo, esto no contradice a los versculos 14 y 15
que la naturaleza nos ensea el mismo principio que los varones no deben
cubrirse, pero las mujeres s; puesto que el hombre naturalmente lleva el
cabello corto y la mujer lo lleva largo.
Lo ms importante es que el registro histrico se adeca muy bien a la
regla lgica final de interpretacin que usamos los abogados. El Instituto
de leyes de Amrica ha expresado el siguiente principio: Debe preferirse
una interpretacin que da un significado razonable, vlido y efectivo a
todas las palabras que a cualquier interpretacin que deja una parte
irrazonable, invlida o sin efecto.27
Aplicando dicho principio a la interpretacin de las Escrituras,
podemos declararlo de la siguiente manera:

Principio
Principio N
N 77
Una
Una interpretacin
interpretacin que
que invalida
invalida oo deja
deja
poco razonable parte de las Escrituras
poco razonable parte de las Escrituras
tiene
tiene que
que ser
ser rechazada.
rechazada.

27
Restatement of the law, contracts (2d), (St. Paul: American Law Institute
Publishers, 1973), p. 516.
57
Este principio es sencillamente la lgica reducido en palabras. Cuando
t o yo escribimos una carta o un ensayo, normalmente tratamos que todo
lo que escribimos tenga sentido, cierto? No tenemos el propsito de
escribir cosas que sean totalmente ignoradas. Ni que parte de lo que
escribimos sea entendida de tal modo que anule las dems cosas.
La interpretacin histrica de 1 Corintios 11 armoniza completamente
con este principio lgico. Da un significado completo a todo lo que Pablo
dijo. A diferencia de esto, nuestras interpretaciones modernas no lo hacen.
Toma por ejemplo la interpretacin de que Pablo estaba diciendo que los
hombres deberan llevar cabello corto y las mujeres cabello largo. Cmo
afecta esto al versculo 4 y 6? Pablo dice en el versculo 4: Todo varn
que ora o profetiza con la cabeza cubierta, afrenta su cabeza. Segn esta
interpretacin, por cabeza cubierta, Pablo se est refiriendo al cabello,
verdad? Por tanto, deberan los hombres raparse todo el cabello?
En el versculo 6, Pablo dice: Porque si la mujer no se cubre, que se
corte tambin el cabello; y si le es vergonzoso a la mujer cortarse el
cabello o raparse, que se cubra. Segn la interpretacin moderna, Pablo
estara diciendo: Si una mujer no tiene cabello largo, que se corte
tambin el cabello. Cun razonable es eso? Si el cabello de una mujer
es corto, es porque ya est cortado.
Si Pablo est hablando del cabello largo, por qu se enfocara en
orar y profetizar? Puede el cabello de un hombre ser largo mientras
est haciendo otras cosas y repentinamente volverse corto mientras ora o
profetiza?
En resumen, esta interpretacin moderna reduce la mayor parte de
nuestro pasaje en un absurdo. Si Pablo se estaba refiriendo al cabello
largo, por qu no lo dijo sencillamente as? Por qu habra ido a travs
de prolongadas palabras referentes al velo o a cubrirse? l pudo haber
dicho con toda simpleza: Los varones deben llevar cabello corto y las
mujeres cabello largo. Cualquier interpretacin que convierte un pasaje
en un absurdo, es una interpretacin absurda.
O qu de la interpretacin que afirma que la nica razn que este
pasaje fue escrito fue para que las mujeres cristianas de Corinto no fueran
confundidas con las prostitutas o sacerdotisas paganas? Si eso es todo lo
que este pasaje quiere decir, entonces, por qu parte de l es dirigido a
los hombres? Adems, esta interpretacin contradice lo que Pablo dijo en
el versculo 10: Por lo cual la mujer debe tener seal de autoridad sobre

58
su cabeza, por causa de los ngeles. Si dicha interpretacin moderna
fuera correcta; entonces Pablo, o est en un error aqu o est mintiendo.
En otras palabras, o Pablo no saba por qu estaba dando tales
instrucciones (pensando equivocadamente que ellas tenan que ver algo
con los ngeles), o a propsito dio una falsa razn. En conclusin, esta
interpretacin no pas la prueba de la lgica, porque invalida la mayor
parte de las palabras de Pablo.
La otra interpretacin moderna es an peor. sta es la que afirma que
el versculo 16 est diciendo que no haba tal costumbre de llevar un velo:
Con todo eso, si alguno quiere ser contencioso, nosotros no tenemos tal
costumbre, ni las iglesias de Dios. Estaba diciendo Pablo que no
tenemos tal costumbre de llevar velos o que no tenemos otra costumbre
que llevar velos? Si sealamos que Pablo estaba diciendo que no haba
tal costumbre de llevar velos, entonces por qu tuvo la molestia de
escribir todo este pasaje? En efecto, vemos a Pablo dando todos estos
consejos relacionndolo a la orden de la creacin y a los ngeles y luego
dice: Si a ti no te gustan estas instrucciones, no las sigas; porque nadie
las est siguiendo tampoco.

La eficacia de las interpretaciones histricas


A diferencia de esto, el entendimiento histrico nos ofrece una
interpretacin razonable y literal del pasaje arriba mencionado. Cada una
de las otras interpretaciones termina anulando todo o parte de l. Algunas
interpretaciones aaden muchas suposiciones que ni siquiera se hallan en
el pasaje.
He halladoLos que
7 principios
este mismolgicos para la interpretacin
principio es verdad para de latodo el
Escritura:
entendimiento bblico de los primeros cristianos. Ellos no aaden algo a
la Escritura; ms bien quitan las tradiciones humanas que nosotros hemos
Comienza
aadido. Casi siempreconnosunadejan
menteconenelblanco.
significado desnudo y literal de la
Escritura.Empieza
Ellos nosportraen de vueltadel
el comienzo al significado con el cual
Nuevo Testamento, con habramos
las
empezado, sienseanzas
no hubisemos sido cegados por nuestros prejuicios.
de Jess.
Como Otorga
dije anteriormente, ste su
a cada versculo nosignificado
es un libro literal.
referente al velo. Hemos
estado viendo el pasaje de 1 Corintios 11
Considera todo versculo que se relaciona slo para ilustrar el mtodo
o podra
lgico para larelacionarse
interpretacin de la
con el tema.Escritura. Por tanto, repasemos dichos
principios.
Rechaza cualquier interpretacin que invalide o deje
poco razonable algunos versculos.
Mira el curso de accin: cmo entendieron la
Escritura las primeras generaciones de cristianos.
Para determinar el curso59 de accin, siempre recurre a
las fuentes primarias.
Es tan fcil. De hecho, es casi demasiado fcil. Es muy obvio, por
qu entonces los cristianos no los han usado? Qu razn hay en todo el
mundo para que los protestantes hayamos despedazado el cuerpo de
Cristo tan innecesariamente? Puedo asegurarte que no es porque nadie
haya visto el curso de accin histrico. No, es porque aquellos que
investigaron el registro histrico no encontraron lo que queran
encontrar!

60
11
La gran sorpresa
Mi Padre estaba en la fuerza area, y crec en las bases militares.
Como resultado, casi nunca pudimos tener un huerto. As que desde nio
nunca haba comido tomates maduros de un huerto. Ms bien, todos los
tomates que coma de nio provenan de un supermercado. Eran tomates
verdes recin cosechados, guardados en una caja hasta madurar, medio
rosados, plidos y duros. Tambin eran un poco crocantes como un
pepino. Y as me gustaban! Por lo que yo saba, eso era lo que un
verdadero tomate deba ser.
Un da, despus de salir de la casa, unos amigos me invitaron a su
casa para almorzar. Ellos vivan en el campo, y la mayor parte de sus
61
alimentos provenan del huerto. Sentados en medio de la mesa, haba un
plato de tomates frescos en tajadas que haban madurado en el huerto.
Los mir con desconfianza. Eran de color rojo oscuro como sangre. No
eran del color de tomates normales. Tuve la impresin de que estaban
podridos.
Yo era un joven delgado de dieciocho aos, y teniendo hambre no
quera ofender a mis amigos (y perder otra oportunidad de ser invitado a
un almuerzo), as que con cortesa recib unas tajadas de tomate cuando
me las ofrecieron. Sintiendo que todos me estaban mirando, prob una
tajada de los tomates extraos sin demorar. Pude notar que el tomate se
deshaca en mi boca. No era para nada crocante como yo crea que deba
ser un tomate. Ni siquiera tena el sabor correcto.
Definitivamente estn podridos, pensaba. Que bueno que no tuve
que vivir en el campo y ser forzado a comer tomates podridos como estos
pobres campesinos.
Poco a poco, despus de varios aos, llegu a darme cuenta que estos
tomates podridos eran en verdad tomates verdaderos. Lo que yo me
haba acostumbrado desde nio estaba lejos de ser la verdad. Ms bien
comenzaron a gustarme los tomates maduros del huerto tanto que ahora
me disgustan los tomates del supermercado. Mi esposa y yo no
sembramos muchas cosas, pero siempre tratamos de tener unas pequeas
parcelas donde podamos sembrar tomates para comerlos maduros.
Cuando se trata del cristianismo, todos nosotros hemos crecido con
el tipo que se compra en el supermercado. Es el nico que hemos
conocido y nos hemos acostumbrado. Para nosotros, el cristianismo
verdadero tiene el sabor y la apariencia al que nosotros nos hemos
acostumbrado. Y cuando por primera vez nos encontramos frente a frente
con el cristianismo genuino, primitivo, del huerto, no nos parece
correcto. No tiene el sabor que deseamos. Y a no ser que seamos
motivados por una profunda hambre espiritual, rpidamente lo
rechazamos y volvemos a la gran variedad de cristianismo que se vende
en los supermercados del mundo.

Preprate por una sacudida inesperada


Creo que la sacudida ms grande para los evanglicos y protestantes
es que cuando leemos los escritos de la iglesia primitiva, descubrimos
que la Reforma no fue un retorno al cristianismo primitivo. Muchas de

62
las doctrinas principales de los reformadores no cuentan con ningn
apoyo en el registro histrico del cristianismo primitivo.
De hecho, probablemente todos los que leen hoy los escritos de los
primeros cristianos, encuentran que sus doctrinas no tienen apoyo en el
cristianismo histrico, independientemente a cual denominacin
pertenezcan. Al mismo tiempo, todos encuentran que algunas de sus
creencias son precisamente lo que la iglesia enseaba en los primeros
siglos. De hecho, algunos pocos grupos hallan que la mayora de sus
creencias son las mismas. Pero no es as para la mayora de nosotros. Yo
encontr que slo la mitad de mis doctrinas concordaban con las de la
iglesia primitiva.
Pero sta no es la nica sacudida que recibimos. La mayora de
nosotros tambin descubre que los primeros cristianos no son para nada
como habamos imaginado. Es as porque hemos occidentalizado,
modernizado, protestantizado, y acomodado a los apstoles que
llegamos a sacarlos fuera de su contexto histrico. Cuando volvemos al
escenario de su vida real, encontramos un cristianismo notablemente
diferente que el nuestro.
Djame aclarar. En primer lugar, vers que los cristianos del
segundo siglo no tenan el conocimiento de la ciencia y medicina del
siglo veintiuno. Tambin descubrirs que la iglesia primitiva usaba la
Septuaginta como su Antiguo Testamento en lugar del texto masortico. 28
Y muchas veces tambin citaron de obras espirituales que la mayora de
nosotros nunca hemos ledos, como el libro de Enoc y la Sabidura de
Salomn. Descubrirs que ellos vieron en la ley mosaica varias verdades
espirituales en las cuales nunca habramos pensado. Y no slo descubrirs
que muchas de sus creencias y prcticas son diferentes que las nuestras,
sino que tambin sus patrones de razonamiento son bastante distintos. De
hecho, a veces su lgica no tiene sentido para nosotros.
Pero quiz lo que nos ofende principalmente acerca del cristianismo
primitivo es que era un tipo de cristianismo que crucific la carne, en
28
El texto masortico es el texto hebreo del Antiguo Testamento que lleg a ser
estandarizado, reconocido y autorizado por los judos despus de la cada de
Jerusaln en el ao 70 d.C. Y lleg a ser el texto usado por los judos y catlicos
durante la Edad Media. La Septuaginta fue la primera traduccin griega del
Antiguo Testamento. Es nuestro principal testimonio del texto ms antiguo usado
por los judos en los siglos II y III a.C. La Septuaginta era la versin principal
del Antiguo Testamento usada por la iglesia primitiva y sigue siendo el texto
usado por las iglesias orientales hasta el da de hoy.
63
lugar de consentirla. Fue un cristianismo ya quitado del evangelio de hoy
de la creencia fcil.

Cul debera ser nuestra respuesta?


Por tanto, cul debera ser nuestra respuesta frente a todas estas
cosas extraas? Puedo decirte cul era mi respuesta inicial: dej de leer
los escritos de los primeros cristianos. Despus de leer por un par de
noches Los padres ante-nicenos29, me deca a m mismo: Basta ya. Estos
tipos estn equivocados y no necesito escucharlos ms. Devolv los
volmenes de sus escritos a mi biblioteca y trat de echarlos de mi mente.
Creo que era el impulso del Espritu Santo que me indujo a volver a
ellos. As que, unos meses despus, les di otra oportunidad. Esta vez
empec a leer a otro escritor. Pero los resultados fueron los mismos.
Esto no puede ser correcto, me deca una y otra vez. La iglesia
primitiva no pudo haber sido as. Decepcionado, ech los libros sobre el
estante y decid otra vez abandonarlos.
Pero, llegu a darme cuenta que yo no poda cambiar la verdad sobre
el cristianismo histrico, sin tomar en cuenta las evidencias. Incluso si no
hubiese llegado a descubrir lo que crean los primeros cristianos, sus
creencias an permaneceran all. No poda cambiarlas, cerrando mis ojos
a ellas. Me di cuenta que por el bien de m y de mi familia tena que
investigar lo que realmente era el cristianismo primitivo.
As que, en la tercera oportunidad tom estos escritos histricos con
una actitud diferente. Las primeras dos veces estuve en desacuerdo con
ellos y, mientras lea, deca cosas como stas: No puedes decir as! o
Nunca han ledo lo que Pablo deca? y cosas por el estilo.
Esta vez me di cuenta que si iba a investigar de qu manera la
segunda generacin de cristianos entendi a los apstoles, tendra que
poner a un lado temporalmente todas mis creencias y slo debera
escucharlos. Yo saba que no estaba obligado a adoptar sus doctrinas.
Pero yo deba saber con honestidad cules eran aquellas doctrinas. Al
fin de todo, pensaba yo, estar libre para volver a todas mis creencias
presentes.

29
Son los escritores anteriores al concilio de Nicea (325 d.C). A todos stos se
les considera dentro del periodo de existencia de la iglesia primitiva. Han sido
publicados en ingls en 10 tomos por Eerdmans Publishing Company, a los
cuales se refiere el autor.
64
As que empec a leer con una actitud diferente. Esta vez, slo
escuchaba lo que ellos tenan que decir en lugar de discutir con ellos.
Gradualmente me acostumbr a su modo de pensar. Finalmente, despus
de leer todos sus escritos todas las noches durante seis meses, estaba
abrumado con una sed de volver a leer el Nuevo Testamento. Y le todo el
Nuevo Testamento en unas pocas noches, tomando de sus aguas
espirituales.
Antes ya haba ledo el Nuevo Testamento docenas de veces de
principio a fin. Pero cuando lo le esta vez era algo maravillosamente
diferente. Tena la impresin de que nunca antes haba ledo muchas de
sus palabras. Mis ojos estaban abiertos a todos los versculos que antes no
poda entenderlos. Sobre todo, not una increble similitud entre las
enseanzas y los razonamientos de los escritores del Nuevo Testamento y
los cristianos del segundo siglo.
Repentinamente me di cuenta cmo mis ojos y mis odos haban
permanecido cerrados a muchas cosas de la Biblia por toda mi vida.
Entonces percib en qu grado hemos occidentalizado, modernizado y
acomodado al Nuevo Testamento. Muchas cosas extraas que encontr en
los escritos de los primeros cristianos haban estado en todo el Nuevo
Testamento. Sencillamente nunca las haba notado. Permteme ilustrarte.

65
12
La Septuaginta olvidada
La Septuaginta fue la primera traduccin griega del Antiguo
Testamento. Se comenz a traducirla ms de doscientos aos antes del
nacimiento de Cristo. Muchas veces se lee diferente del texto masortico,
el texto hebreo del Antiguo Testamento que lleg a ser estandarizado por
los judos despus del ao 70 d.C. Ya que la mayora de los antiguos
testamentos usados hoy en los pases occidentales han sido traducidos del
texto masortico, muchas de las citas del Antiguo Testamento referidas
por los primeros cristianos no encajan con nuestras biblias.

66
Como antes mencion, a primera vista me pareci extrao que los
primeros cristianos preferan la Septuaginta, una traduccin, que el texto
hebreo de su tiempo. Pero, cmo pude ser tan ciego frente al hecho de
que tambin la mayora de los escritores del Nuevo Testamento preferan
la Septuaginta que el texto masortico hebreo de su tiempo? Cuando los
apstoles citaron del Antiguo Testamento, citaron principalmente de la
Septuaginta. Por esta razn, sus citas frecuentemente no concuerdan con
los pasajes del Antiguo Testamento de nuestras biblias.
Por ejemplo, nota este pasaje en Salmos, citado en el libro de Hebreos:
Por lo cual, entrando en el mundo dice: Sacrificio y ofrenda no
quisiste; mas me preparaste cuerpo (Hebreos 10:5,6). Pero el texto
masortico de Salmos 40:6 dice: Sacrificio y ofrenda no te agrada; has
abierto mis odos; holocausto y expiacin no has demandado.
Nuestras biblias no dicen nada en Salmos acerca de mas me
preparaste cuerpo. No es esto parte de la Escritura? Si no lo es, por
qu el escritor de Hebreos lo cit como parte de la Escritura?
Este no es el nico ejemplo. Tales discrepancias entre la Septuaginta
y el texto masortico son muy numerosas. De hecho, una de las
enseanzas principales del cristianismo depende de tales desacuerdos.
Todos nosotros hemos ledo en Mateo la cita de Isaas 7:14: Todo esto
aconteci para que se cumpliese lo dicho por el Seor por medio del
profeta, cuando dijo: He aqu, una virgen concebir y dar a luz un hijo,
y llamars su nombre Emanuel, que traducido es: Dios con nosotros
(Mateo 1:22,23). Lo que me di cuenta hace poco es que el texto
masortico no dice, una virgen concebir. Dice, He aqu que la joven
concebir. Es lgico entonces que los apstoles y sus discpulos
prefirieron la Septuaginta antes que el texto masortico.
A no ser que tengas otra versin, cuando buscas Isaas 7:14 en tu
Antiguo Testamento se lee virgen en vez de joven. Esto es porque los
traductores han ignorado su texto masortico para conformarla a la
doctrina cristiana del nacimiento virginal. Pero, cun honesto es esto?
Podemos ignorar la Septuaginta y catalogarla como una traduccin
llena de errores; pero entonces, cuando uno de aquellos errores apoya
una doctrina principal del cristianismo, nos agrada y pedimos prestado de
ella? Estamos realmente buscando la verdad cuando hacemos algo as?

Est la Septuaginta llena de errores?

67
Durante la edad media y por muchos siglos despus, los cristianos del
occidente errneamente pensaron que la Septuaginta era simplemente una
traduccin descuidada del texto hebreo. Muchos cristianos hoy siguen
pensando as. Sin embargo, durante los 1800s, los eruditos comenzaron a
afirmar que quiz la razn de las discrepancias entre la Septuaginta y el
texto masortico yaca en que los traductores de la Septuaginta llevaron a
cabo su traduccin a partir de un texto hebreo ms primitivo que deriv
de un texto masortico diferente.
En 1947, cuando los eruditos se encontraban an especulando acerca
de estas cosas, un pastor rabe descubri accidentalmente unos rollos
antiguos de origen judo cerca de la comunidad Qumran en Palestina.
Aquellos rollos, juntamente con otros numerosos rollos hallados ms
tarde en la misma regin, han llegado a ser conocidos como Los rollos
del Mar Muerto o la Librera de Qumran. Los textos del Antiguo
Testamento encontrados entre estos rollos databan de cientos de aos
antes de cualquier otro manuscrito ya conocido del Antiguo Testamento.
Los primeros rollos examinados fueron dos manuscritos del libro de
Isaas. Los primeros informes publicados anunciaron que aquellos
manuscritos eran prcticamente idnticos al texto masortico de hoy. Los
cristianos evanglicos rpidamente se lanzaron a difundir dichos informes
iniciales. Yo recuerdo haber ledo tales informes y cmo los compart con
otros.
Sin embargo, ms tarde, un estudio ms serio de los rollos de Isaas,
juntamente con los descubrimientos de los manuscritos de otros libros del
Antiguo Testamento, revelaron que los informes iniciales no eran veraces.
En lugar de vindicar el texto masortico como el texto hebreo original, los
miles de ejemplares de textos del Qumran revelan que hubo diversos
textos del Antiguo Testamento usados durante siglos antes de Cristo. El
texto masortico representa slo uno de aquellos textos.
Desafortunadamente, los evanglicos no han sido tan rpidos para
retractarse de aquellos primeros informes errneos.
Antes bien, aquellos manuscritos confirmaron que hubo manuscritos
hebreos ms antiguos que textualmente concuerdan ms con la
Septuaginta. Por consiguiente, la Septuaginta no era una traduccin
espuria del texto masortico. Ms bien, parece ser una traduccin fiel de
otro tipo de texto, un texto que probablemente sera ms antiguo que el
prototipo del texto masortico. Otra vez, permteme enfatizar que las
diferencias entre estos textos no afectan verdades espirituales. Ellos

68
principalmente afectan el vocablo de numerosos pasajes del Antiguo
Testamento.

El valor de la Septuaginta
Hoy da los eruditos estn reconociendo cada vez ms el valor de la
Septuaginta y su relacin con el Nuevo Testamento. Por ejemplo, el
profesor George Howard indica:
Si los escritores del NT [Nuevo Testamento] fueron
influenciados por el griego secular, fueron influenciados ms
por la Septuaginta. Sin la Septuaginta, el NT habra sido
complicado para el lector contemporneo, segn B. Atkinson
De todos modos, en las ltimas dcadas, ha crecido un
aprecio por la influencia de los vocablos de la Septuaginta en el
pensamiento del NT y esperamos ms contribuciones en las
investigaciones septuagintales. Consecuentemente, el debate
sobre qu fuente es ms importante para la lexicografa del NT,
griego o hebreo, probablemente sern resueltos en trminos de
la Septuaginta.30
El Dr. Sven Soderlund de la Universidad de Regentes, escribe:
La Septuaginta era la Biblia para la mayora de los
escritores del Nuevo Testamento. No slo tomaron todas sus
citas de la Septuaginta, sino que sus escritos- en particular los
evangelios, especialmente Lucas- contienen numerosas
referencias de su lenguaje. Los trminos teolgicos del Nuevo
Testamento, tales como ley, justicia, misericordia,
verdad, propiciacin, fueron tomados directamente de la
Septuaginta y deberan ser entendidos a la luz de su uso en
dicha versin.31
Otros eruditos del Antiguo Testamento expresan declaraciones
similares.32
30
George Howard, The Septuagint: A Review of recent Studies, an essay
contained in : Sidney Jellicou, ed., Studies in the Septuagint: Origins, recessions,
and interpretations (New York: KTAV Publishing House, Inc., 1974), pp. 60,61.9
31
The international Standard Bible Encyclopedia, by S.K. Soderlund.
32
Por ejemplo, Ferdinand Hitzig, eminente crtico bblico dijo a sus alumnos:
Caballeros, tienen una Septuaginta? Si no la tienen, vendan todo lo que tienen
69
Aunque la vindicacin de la Septuaginta sorprende a los cristianos
occidentales, no es ninguna sorpresa para las iglesias orientales. Esto se
debe a que ellas siempre han utilizado la Septuaginta como su Antiguo
Testamento desde los tiempos de los apstoles hasta el da de hoy. Las
iglesias ortodoxas orientales no necesitaban esperar los hallazgos
arqueolgicos para apoyar la Septuaginta. La nica evidencia que
necesitaban era saber si la Septuaginta era la Biblia de la iglesia del
Nuevo Testamento.
Sin embargo, el uso de la Septuaginta no es la nica bomba que nos
hiere cuando leemos los escritos de los primeros cristianos.

13
Otras bombas
La primera vez que encontr una cita de los libros apcrifos en los
escritos de la iglesia primitiva, casi ca de mi silla. No puede ser!,
pens dentro de m. Los libros apcrifos fueron aadidos por la Iglesia
Catlica Romana, cmo es posible que un cristiano del segundo siglo los
est citando?
Bueno, tiempo atrs encontr numerosas citas de lo que los
protestantes llamamos la Apcrifa. En verdad, los libros apcrifos no

y compren una. E. Stauffer nos da la respuesta de por qu un hombre debe


vender todo lo que tiene y comprar una Septuaginta: El Antiguo Testamento
era la Biblia del cristianismo primitivo. Lo que los escritores del NT leyeron en
el AT, se convirti en el punto de inicio para su propia formulacin de ideas.
Los escritores del NT estaban profundamente versados en la LXX (Septuaginta),
en su lenguaje, en sus textos, y en sus tradiciones textuales. Esta es una base
firme para tomar la LXX como una ayuda constante para entender el NT y usar
principalmente el texto griego para las referencias al AT. [Dikran Y. Hadidian,
The Septuagint and its Place in Theological Education, the Expository Times,
Vol. 76, 1964.]

70
debieron haberme sorprendido; pues aquellos escritos formaban parte de
la Septuaginta que se utilizaba en la poca del Nuevo Testamento. Los
escritos de los primeros cristianos demuestran que ellos eran casi
universalmente aceptados por la iglesia primitiva como parte de la
Escritura. No fue hasta el siglo cuarto que Jernimo confiri a tales obras
el epteto de Apcrifa.
Me sorprendi bastante que los escritos de la Apcrifa estuviesen
incluidos en la primera versin del King James. Sin embargo, la preceda
un comentario, el cual sealaba que no eran considerados una autoridad
doctrinal. No fue hasta 1827 que desaparecieron de los ejemplares de la
versin King James.33
El libro de la Apcrifa del cual citaron ms a menudo los primeros
cristianos fue el libro de Sabidura, tambin conocido como la Sabidura
de Salomn. Ellos lo entendieron como un libro que principalmente
hablaba de Cristo: la Palabra eterna o el Logos del Padre. Al hacer esto,
seguan el ejemplo de los apstoles.
Aunque no hay citas literales del libro de Sabidura en el Nuevo
Testamento, parece haber muchas citas parafraseadas o referentes a l.
Por ejemplo, los atributos de la persona llamada Sabidura en el libro de
Sabidura, se asemeja a las menciones del Hijo de Dios en el Nuevo
Testamento. En efecto, Pablo especficamente se refiri de Cristo como
el poder de Dios y la sabidura de Dios (1 Corintios 1:24 la cursiva es
ma). Adems, el libro de Sabidura describe la Sabidura Divina como el
reflejo de la luz eterna, espejo sin mancha de la actividad de Dios e
imagen de su bondad (sabidura 7:26). En palabras similares, Hebreos
describe a Cristo como el resplandor de su gloria, y la imagen misma de
su sustancia (Hebreos 1:3). 34

33
Edgard J. Goodspeed, Preface to The Apocrypha (New York: Random House,
Inc., 1959), pp. vii, viii.
34
Otros ejemplos de pasajes paralelos son: Porque asimismo los que estamos en
este tabernculo gemimos con angustia; porque no quisiramos ser desnudados,
sino revestidos, para que lo mortal sea absorbido por la vida (2 Cor. 5:4).
Compara esto con Sabidura 9:15,16: El cuerpo mortal es un peso para el alma;
estando hecho de barro, oprime la mente, en la que bullen tantos pensamientos.
Con dificultad imaginamos las cosas de la tierra, y trabajosamente hallamos lo
que est a nuestro alcance. Pero, quin puede descubrir las cosas celestiales?
Como descripcin del galardn de los justos, Sabidura dice: Por lo tanto,
recibirn de manos del Seor un reino glorioso y una hermosa corona; l los
proteger con su mano y los defender con su brazo (Sabidura 5:16). Es muy
71
Lo que es ms, la teologa general del libro de Sabidura es
asombrosamente parecida a la del Nuevo Testamento. Hay cerca de
treinta pasajes en el Nuevo Testamento que son muy similares a los
versculos en la Sabidura de Salomn. Un ejemplo es Romanos 9:21:
O no tiene potestad el alfarero sobre el barro, para hacer de la misma
masa un vaso para honra y otro para deshonra? Aunque nuestras biblias
citan a Jeremas 18:3 como una fuente de las palabras de Pablo, yo creo
con ms seguridad que Pablo estaba parafraseando Sabidura 15:7: El
alfarero, por ejemplo, amasa laboriosamente el barro blando y moldea
cada vasija que necesitamos; pero del mismo barro hace por igual las que
sirven para usos nobles y las que sirven para otros usos; es l, sin
embargo, quien decide cul ha de servir para este o aquel uso.
Hemos de creer que muchos de los pasajes paralelos entre Sabidura
y el Nuevo Testamento son slo coincidencias? Es la similitud entre la
teologa de Sabidura y la cristiana slo un accidente? Si el libro de
Sabidura es la obra de un simple autor humano, cmo obtuvo ese autor
tal entendimiento espiritual?
Qu estoy tratando de decir? Principalmente estoy diciendo que, si
nosotros deseamos entender la Escritura como la entendieron los
cristianos del Nuevo Testamento, necesitamos relacionarnos con las
mismas obras espirituales que ellos lean. Sin pretender encontrar nuevas
doctrinas y mandamientos en aquellas obras, los libros de la Apcrifa son
una fuente importante para el Nuevo Testamento.

Es la Apcrifa parte de la Escritura?

probable que Pablo estaba citando de Sabidura cuando dijo a Timoteo: Por lo
dems, me est guardada la corona de justicia, la cual me dar el Seor, juez
justo, en aquel da; y no slo a m, sino tambin a todos los que aman su venida
(2 Tim. 4:8). Siglos antes que Pablo escribiera el libro de Romanos, Sabidura
haba dicho: Sin embargo, por la envidia del diablo entr la muerte en el
mundo, y la sufren los que del diablo son (Sabidura 2:24). Esto corresponde a
las palabras del apstol Pablo: Por tanto, como el pecado entr en el mundo por
un hombre, y por el pecado la muerte, as la muerte pas a todos los hombres,
por cuanto todos pecaron (Rom. 5:12). Algunos otros paralelos son: Sab.
1:4/Rom. 7:14; Sab. 1:13/ 2 Pe. 3:9; Sab. 2:18/Mt. 27:43; Sab. 3:7/Mt. 13:43;
Sab. 5:18-20/ Ef. 6:13-17; Sab. 6:1-4/Rom. 13:1-4; Sab. 9:9/Jn. 1:1,10; Sab.
14:22-31/Rom. 1:20-32; Sab. 15:3/Jn. 17:3; Sab. 18:15,16/Ap. 19:13,15; y Sab.
16:13/Hch 2:31.
72
Estoy diciendo que los protestantes tenemos que examinar la Apcrifa
otra vez. Lderes evanglicos prominentes tales como Josh McDowell
an se refieren a la Apcrifa como los libros aadidos al Antiguo
Testamento por la Iglesia Catlica. 35 Pero eso no es verdad de ninguna
manera. stos no son libros que la Iglesia Catlica aadi a las
Escrituras; fueron libros que los lderes religiosos judos quitaron de las
Escrituras. Los debates acerca de la Apcrifa en el segundo siglo eran
entre los cristianos, que aceptaban tales escritos como parte de la
Escritura, y los incrdulos judos, que no los aceptaban. 36
Aunque de ningn modo sera dogmtico, creo que es muy posible
que el apstol Pablo estaba aprobando estos escritos como inspirados por
Dios cuando dijo a Timoteo: Toda la Escritura es inspirada por Dios, y
til para ensear, para redargir, para corregir, para instruir en justicia (2
Tim. 3:16). A qu Escritura se refera Pablo aqu? A los mismos escritos
sagrados que Timoteo haba conocido desde su niez (Tim 3:15). Y
cules fueron estos escritos? Veamos.
Timoteo era nativo de Listra, un pueblo en la provincia romana de
Galacia (Hechos 16:1). Su padre era griego y su madre una juda
helenstica (Hechos 16:1; 2 Tim 1:5). Sin duda, los escritos sagrados que
Timoteo haba ledo desde su niez era la Septuaginta. sta era la Biblia
de los judos de habla griega. Adems, Pablo haba acabado de citar
Nmeros 16:5 de la Septuaginta a Timoteo: Conoce el Seor a los que
son suyos (2 Tim 2:19) (El texto masortico de Nmeros 16:5 dice:
mostrar Jehov quin es suyo). As que cuando Pablo habl de toda la
Escritura, Timoteo lo habra entendido naturalmente que estaba
refirindose a la Septuaginta.
La Septuaginta del primer siglo contena los libros que los protestantes
llaman Apcrifa. Tales libros no se hallaban juntos en una seccin aparte
dentro de la Septuaginta. Al contrario, se hallaban esparcidos por todo el
Antiguo Testamento, de acuerdo al orden histrico, proftico y potico.
As que, cuando Pablo dijo que toda la Escritura es inspirada, no
entendi fcilmente Timoteo que l estaba hablando de todos los libros
contenidos en la Septuaginta? sta es la posicin apoyada por el curso de
accin de la iglesia primitiva, pues casi universalmente aceptaron la
Apcrifa como inspirada.

35
Josh McDowell, Evidence That Demands A Veredict, (San Bernadino, CA:
Heres Life Publishers, INc., 1979), p. 33.
36
Por ejemplo, vea Justino Mrtir Dilogo con el judo Trifn.
73
Cerrando el canon de los judos
Los escritos de la Apcrifa no fueron suprimidos oficialmente del
canon judo hasta fines del primer siglo. No cabe duda en mi mente que
los lderes religiosos judos rechazaron estos libros principalmente porque
los cristianos los estaban utilizando para convencer a los judos. Por
ejemplo, las descripciones del Hijo de Dios en el libro de Sabidura son
demasiado claras para ignorarlas.
Adems, podran estos lderes religiosos negar que el libro de
Sabidura profetizara acerca de Jess y de su enfrentamiento con sus
antepasados, los escribas y los fariseos, cuando dice:
Dice que conoce a Dios, y se llama a s mismo hijo del
Seor. Es un reproche a nuestra manera de pensar; su sola
presencia nos molesta. Su vida es distinta a la de los dems, y
su proceder es diferente. Nos rechaza como a moneda falsa, y se
aparta de nuestra compaa como si furamos impuros. Dice
que los buenos, al morir, son dichosos, y se siente orgulloso de
tener a Dios por padre. Veamos si es cierto lo que dice y
comprobemos en qu va a parar su vida. Si el bueno es
realmente hijo de Dios, Dios lo ayudar y lo librar de las
manos de sus enemigos. Sometmoslo a insultos y torturas, para
conocer su paciencia y comprobar su resistencia. Condenmos-
lo a una muerte deshonrosa, pues, segn dice, tendr quien lo
defienda. (Sab. 2:13-20)
sta es una increble profeca! Con razn los escribas no queran que
los judos leyeran este libro! Y puesto que este libro formaba parte de la
Septuaginta, nos parece extrao que los lderes judos rechazaran toda la
Septuaginta tambin?
Quines fueron estos lderes judos que efectivamente suprimieron el
libro de Sabidura y los otros libros de la Apcrifa del canon del Antiguo
Testamento? Nadie, sino los hijos espirituales de los escribas y fariseos, a
los cuales Jess llam guas ciegos, necios, hipcritas, sepulcros
blanqueados e hijos de los que mataron a los profetas (Mateo 23: 13-
31). stos fueron los mismos hombres que encarcelaron y mataron a los
primeros cristianos.
Te das cuenta de lo que hemos estado haciendo los protestantes? En
la seleccin del canon y texto para nuestro Antiguo Testamento, hemos
sido cmplices de los escribas y fariseos incrdulos, la raza de vboras,

74
contra nuestros fieles hermanos y hermanas de los dos primeros siglos.
Qu amarga irona! Tal vez somos nosotros los guas ciegos!

El libro de Enoc y La asuncin de Moiss


Quiz ya no deseas ser herido con ms bombas. Yo tampoco, pero ya
que he compartido todo esto contigo, te dir lo dems. Los primeros
cristianos tambin citaron de las obras espirituales judas que ni siquiera
formaban parte de la Septuaginta. Muchas veces mencionaban el libro de
Enoc y a veces citaban de l. Muchos de los primeros cristianos vean el
libro de Enoc como parte de la Escritura, aunque no era aceptado as por
todos.
Hoy en da, los protestantes nos referimos a ellos generalmente como
la seudopigrafa del Antiguo Testamento. Sin embargo, lo que
llamamos seudopigrafa del Antiguo Testamento es en realidad un
conjunto desordenado de escritos espirituales judos y seudojudos. Es
incorrecto pensar de dichos escritos como si se tratara de un conjunto de
obras relacionadas entre s; pues no todos son del mismo nivel espiritual.
Algunas de aquellas obras tales como Enoc, contienen una revelacin
genuina de parte de Dios. Otras, tales como el Martirio de Isaas,
contienen informacin histrica precisa. Y an otras, como el Apocalipsis
de Adn, son evidentemente ficticias. Lo nico comn en aquellas obras
es que ninguna de ellas formaba parte de la Septuaginta.
Cierto da, mientras tomaba t con un amigo cristiano, platicbamos
sobre el uso de la Apcrifa y la Seudopigrafa entre los primeros
cristianos. l me contradijo diciendo: Bueno, los escritores del Nuevo
Testamento nunca citaron de la Apcrifa ni de la Seudopigrafa; as que
ellos tampoco deben hacerlo.
Aceptas el libro de Ester?, le pregunt.
Por supuesto!, respondi. Es parte de la Biblia.
Pero los escritores del Nuevo Testamento tampoco citaron de l.
Adems, era un libro en discusin en los tiempos de Jess.
l no tena respuesta.
Bueno, aceptaras la Apcrifa y la Seudopigrafa si los escritores del
Nuevo Testamento citaran de ellos?, le pregunt.
Claro que s!, respondi.
Entonces miramos el libro de Judas en nuestras biblias y lemos juntos
los versculos 14 y 15: De estos tambin profetiz Enoc, sptimo desde
75
Adn, diciendo: Vino el Seor con sus santas decenas de millares, para
hacer juicio contra todos y dejar convictos a todos los impos de todas sus
obras impas que han hecho impamente, y de todas las cosas duras que
los pecadores impos han hablado contra l.
Tales versculos, le expliqu, son citas directas del libro de Enoc.
Ahora, estaras dispuesto a aceptar el libro de Enoc como parte de la
Biblia?
Se qued callado.
Enoc no es la nica obra referida en Judas. En el versculo 9, Judas
escribi: Pero cuando el arcngel Miguel luchaba con el diablo
disputndole el cuerpo de Moiss, no se atrevi a proferir juicio de
maldicin contra l, sino que dijo: El Seor te reprenda. Recuerdas
haber ledo en el Antiguo Testamento acerca de una discusin entre
Miguel y Satans por el cuerpo de Moiss? Por supuesto que no. Pues no
se registra tal discusin en nuestro Antiguo Testamento. Ms bien, este
hecho se relata en la obra titulada La asuncin de Moiss.
Las citas mencionadas de ambas obras, representan un desafo al
canon protestante acomodado. El trmino seudopigrafa significa
escritos falsamente atribuidos a alguien que no es el autor original. Pero
Judas afirma especficamente que la profeca que citaba era de Enoc,
sptimo desde Adn. Por consiguiente, o los escritores del Nuevo
Testamento se equivocaron o no deberamos catalogar el libro de Enoc
como parte de la Seudopigrafa.
Y qu del relato concerniente a la disputa entre Miguel y Satans?
Podra un ser humano poseer tal conocimiento? Por tanto, La asuncin
de Moiss debe contener algn tipo de revelacin de parte de Dios que no
est en nuestro Antiguo Testamento.
Y no slo es el libro de Judas que contiene referencias a otros escritos
espirituales. En su segunda carta a Timoteo, Pablo escribi: Y de la
manera que Janes y Jambres resistieron a Moiss, as tambin stos
resisten a la verdad (2 Tim. 3:8). Recuerdas haber ledo en el Antiguo
Testamento acerca de dos hombres llamados Janes y Jambres que se
opusieron a Moiss? No existe tal referencia. En cambio, sus nombres
aparecen en el libro de Janes y Jambres. Finalmente, el escritor de
Hebreos se refera a un libro titulado Martirio de Isaas cuando hizo
mencin de los hombres de la fe que haban sido aserrados por la mitad
(Hebreos 11:37).

76
Acomodando el Nuevo Testamento
Estos escritos espirituales de los cuales citaron o hicieron referencia
los escritores del Nuevo Testamento, circulaban ampliamente en el primer
siglo. Puesto que los escritores del Nuevo Testamento hacan referencias
a dichas obras, es sorprendente que los cristianos de los siglos uno y dos
hicieran lo mismo? Por qu deberamos sorprendernos al ver que los
primeros cristianos leyeron y citaron de las mismas fuentes usadas por los
escritores del Nuevo Testamento? Sin embargo, nos sorprende.
Es as porque hemos acomodado a los apstoles, apartndolos del
escenario de su vida real. Todas las cosas en el Nuevo Testamento que no
concuerdan con nuestro paquete protestante, acomodado y ordenado,
simplemente las atribuimos a la inspiracin, y podemos ignorarlas.
Afirmamos que fue correcto para los apstoles hacer referencias a estas
obras slo porque los apstoles eran inspirados; lo cual es solamente una
excusa espiritual.
Debido a nuestros prejuicios protestantes, hemos cerrado nuestros ojos
a algunos de los escritos espirituales e histricos importantes de origen
judo, como los ya mencionados El martirio de Isaas y el libro de
Janes y Jambres. stos no son parte de la Escritura, pero proveen
informacin antigua acerca de ella. Parece que los protestantes piensan
que solamente porque un escrito antiguo judo no es parte de la Escritura,
entonces es o ficticio o hertico. Si ellos son ficticios o herticos, por
qu los apstoles y los discpulos hicieron referencia y citaron de ellos?
Estoy seguro que recibir una gran cantidad de crticas y denuncias
por sacar a la luz estas cosas. Pero; qu preferiras que yo hiciera?
Esconderlas debajo de la alfombra? Imaginar que nunca las he visto?
Las he mencionado por dos razones: Primero, para prepararte para lo que
encontrars cuando leas los escritos de la iglesia primitiva. Y segundo,
para enfatizar que si vas a entender la Escritura como lo hicieron los
escritores del Nuevo Testamento, debes conocer las mismas obras
espirituales que ellos lean.
Aceptemos o no los libros apcrifos o Enoc como cannicos es de
menor importancia en el asunto tratado. La opinin que sostengamos
acerca de ellos, no afectar nuestro estilo de vida cristiano. No hay
doctrinas, ordenanzas o mandamientos que cambien por considerar tales
obras como parte de la Escritura. Pero al menos seamos honestos en
cuanto a ellas y reconozcamos que los apstoles y los primeros cristianos

77
las usaron. Dejemos de cerrar nuestros ojos a la historia de la iglesia
primitiva.
Desafortunadamente, stas no son las nicas cosas a las que hemos
cerrado nuestros ojos.

14
Lo que no preferiramos ver
Recientemente estuve en una librera cristiana, cuando not uno o dos
libros concernientes a la difusin peligrosa de las religiones orientales.
Cun increblemente ciegos somos los cristianos del Occidente!, pens
dentro de m. El cristianismo es una religin oriental. 37 Nunca seremos
capaces de entender la mentalidad de los apstoles y de los cristianos del
Nuevo Testamento hasta que reconozcamos este hecho.

37
No estoy diciendo que no deberamos preocuparnos por la difusin de las
religiones paganas. Estoy diciendo que el cristianismo es una religin oriental
tambin.
78
Rudyard Kipling escribi las palabras bastante conocidas: El
Occidente es el Occidente, y el Oriente es el Oriente; y ambos nunca se
conocieron.38 Sin duda, el pensamiento oriental es muy diferente al
racionalismo occidental. La mente oriental es mucho ms rpida que la
occidental para entender verdades alegricas prefiguradas por eventos
histricos reales. La mente oriental a menudo cree en verdades
espirituales que la mente occidental y racionalista no las comprende y las
rechaza.
Otra diferencia es la tendencia occidental hacia el legalismo. La
ciencia de los romanos (los cuales eran occidentales) era la ley. Su
sistema legal era muy superior a cualquier otro sistema legal gentil
anterior a ellos. La ley moderna usada en el hemisferio occidental est
an basada en gran medida en la ley romana. De esta manera, los
telogos occidentales han entendido las verdades del cristianismo en
trminos de teoras legales. La teologa de Agustn sobre la salvacin y la
de Anselmo sobre la expiacin, son ejemplos perfectos de la teologa
occidental, la cual reduce los planes de Dios a principios legales.
Pero si queremos entender con exactitud la Escritura, tenemos que
aprender a pensar como orientales. Y no es una tarea fcil para nosotros.
A menudo el pensamiento oriental de los primeros cristianos es
repugnado por el lector occidental. ste se dice as mismo enojado:
Esta gente no piensa como yo! Su lgica no tiene sentido para m. En
consecuencia, rpidamente descarta a ellos y a sus escritos como
extraos.
Sin embargo, los escritores del Nuevo Testamento siguieron la misma
lgica extraa de los cristianos del segundo siglo. Si no hubisemos
occidentalizado y acomodado el Nuevo Testamento, seramos capaces de
ver aquello. Pero en esta condicin, nuestros ojos se encuentran bastante
cerrados al estilo del pensamiento oriental, el cual est entretejido en
todas las pginas del Nuevo Testamento. Pero ya que los cristianos
primitivos no han sido occidentalizados ni acomodados, inmediatamente
podemos notar el estilo oriental de su pensamiento cuando leemos sus
escritos.

El pensamiento oriental en el Nuevo Testamento

38
Rudyard Kipling, The Ballad of East and West, quoted in The Oxford
Dictionary of Quotations (Oxford: University Press, 1955), p. 294.
79
El pensamiento oriental en el Nuevo Testamento? Dnde?,
podras preguntarte. Bueno, una persona no tiene que leer mucho el
Nuevo Testamento para encontrarlo. Por ejemplo, Mateo escribi: Y
estuvo all hasta la muerte de Herodes; para que se cumpliese lo que dijo
el Seor por medio del profeta, cuando dijo: De Egipto llam a mi Hijo
(Mt. 2:15).
Y qu es lo ilgico aqu?, podras estar pensando. Volvamos al
pasaje que cit Mateo del Antiguo Testamento y vers. Su cita es del
captulo 11 de Oseas: Cuando Israel era muchacho, yo lo am, y de
Egipto llam a mi hijo. Cuanto ms yo los llamaba, tanto ms se alejaban
de m; a los baales sacrificaban, y a los dolos ofrecan sahumerios. Yo
con todo eso enseaba a andar al mismo Efran, tomndole de los brazos;
y no conoci que yo le cuidaba. Con cuerdas humanas los atraje, con
cuerdas de amor; y fui para ellos como los que alzan el yugo de sobre su
cerviz, y puse delante de ellos la comida. No volver a tierra de Egipto,
sino que el asirio mismo ser su rey, porque no se quisieron convertir.
(Os.11:1-5)
Era sa una profeca acerca de Jess? A cualquiera de nosotros nos
parecera que el pasaje de Oseas est refirindose a la nacin de Israel, no
al Mesas. Aunque creo que Mateo no citaba mal esta Escritura;
simplemente su razonamiento es diferente que el nuestro.
Y se no es un ejemplo aislado. Unos versculos despus Mateo
describi la matanza de los infantes varones en Bethelem, y dijo:
Entonces se cumpli lo que fue dicho por el profeta Jeremas, cuando
dijo: Voz fue oda en Ram, grande lamentacin, lloro y gemido; Raquel
que llora a sus hijos, y no quiso ser consolada, porque perecieron. (Mt.
2:17,18).
Otra vez, veamos lo que escribi Jeremas: As ha dicho Jehov: Voz
fue oda en Ram, llanto y lloro amargo; Raquel que lamenta por sus
hijos, y no quiso ser consolada acerca de sus hijos, porque perecieron. As
ha dicho Jehov: Reprime del llanto tu voz, y de las lgrimas tus ojos;
porque salario hay para tu trabajo, dice Jehov, y volvern de la tierra del
enemigo. Esperanza hay tambin para tu porvenir, dice Jehov, y los hijos
volvern a su propia tierra. (Jer. 31:15-17)
Est hablando de la matanza de los infantes en Bethelem despus del
nacimiento de Jess? Parece que el contexto de esa profeca est
hablando claramente de la cautividad de Israel y del retorno a su tierra.
No obstante, creo que Mateo no est citando mal la profeca.

80
O qu de Mateo 2::22,23: Pero oyendo que Arquelao reinaba en
Judea en lugar de Herodes su padre, tuvo temor de ir all; pero avisado
por revelacin en sueos, se fue a la regin de Galilea, y vino y habit en
la ciudad que se llama Nazaret, para que se cumpliese lo que fue dicho
por los profetas, que habra de ser llamado nazareno. Dicho por los
profetas? Dnde? Por lo menos he odo tres explicaciones diferentes de
este pasaje. La verdad es que simplemente no entiendo.
La verdad es que Mateo no razona como nosotros los occidentales del
siglo veintiuno. Pero Mateo era inspirado, podras decir; por lo tanto,
estuvo bien que l usara el Antiguo Testamento de esa forma. En otras
palabras, acomodemos el Nuevo Testamento y simplemente
consideremos todos los ejemplos del pensamiento helenstico oriental
como inspirados.
No obstante, no slo nos engaamos a nosotros mismos cuando
hacemos algo as. Los argumentos de Mateo eran lgicos para sus
lectores del primer siglo. De hecho, el propsito de sus escritos era
convencer a los judos que Jess era el Mesas. l tena que usar
argumentos que convenceran a los incrdulos, personas que no
aceptaban sus escritos como inspirados.
Otro ejemplo del pensamiento oriental en el Nuevo Testamento es la
discusin alegrica de Pablo sobre Sara y Agar en Glatas 4:21-31. O la
cita de Pablo de Isaas 28.11 escrita a los corintios, lo cual l aplica al
hablar en lenguas: En la ley est escrito: En otras lenguas y con otros
labios hablar a este pueblo; y ni aun as me oirn, dice el Seor (1 Cor.
14:21). Para las mentes orientales, el contexto de Isaas 28:11, casi no
parecera referirse al hablar en lenguas, sino ms bien a la profeca que
Efran sera llevado cautivo por los asirios. Finalmente, todo el libro de
Hebreos, en el cual se habla sobre tipos y figuras profticas, es un
ejemplo clsico del pensamiento oriental.
La simple verdad del asunto es que Mateo, Pablo y otros escritores del
Nuevo Testamento, no siempre pensaron como nosotros. Tampoco los
cristianos del primer y segundo siglos. El razonamiento helenstico
oriental de los escritores de la iglesia primitiva nos parece extrao
nicamente porque hemos estado leyendo la Biblia a travs de los lentes
occidentales.
Y recuerda, es una calle de doble va. Si nos parece extrao el
razonamiento de los primeros cristianos, nuestro razonamiento les
parecera extrao a ellos tambin. Desafortunadamente, los escritos del

81
Nuevo Testamento fueron dirigidos a ellos, no a nosotros. Ellos no tienen
que acomodarse a nuestra mentalidad occidental del siglo veintiuno.
Nosotros tenemos que acomodarnos a su mentalidad.

Verdades espirituales de la ley


Uno de los escritos de la iglesia primitiva que le fue la Epstola de
Bernab. Aqu encontr una detallada explicacin de las verdades
espirituales halladas en la ley mosaica. Por ejemplo, Bernab escribi que
la prohibicin de Dios a los judos contra el comer carne de cerdo,
contena el siguiente mensaje espiritual para los cristianos: No te
juntars, dice, con hombres tales que son semejantes a los cerdos; es
decir, que cuando lo pasan prsperamente, se olvidan del Seor, y cuando
se ven necesitados, reconocen al Seor, al modo que el cerdo, cuando
come, no sabe de su seor; mas cuando tiene hambre, grue y, una vez
que toma su comida, vuelve a callar.39
Cuando por primera vez le esto, me re de semejante leccin
espiritual absurda que Bernab dedujo de las leyes dietticas de los
judos contra el comer carne de cerdo. Pero dej de rerme la prxima
vez cuando le las palabras de Pablo a los corintios referente al derecho
de recibir apoyo material: Digo esto slo como hombre? No dice esto
tambin la ley? Porque en la ley de Moiss est escrito: No pondrs bozal
al buey que trilla. Tiene Dios cuidado de los bueyes, o lo dice
enteramente por nosotros? Pues por nosotros se escribi; porque con
esperanza debe arar el que ara, y el que trilla, con esperanza de recibir el
fruto (1 Cor. 9:8-10).
Yo pens en mi interior: por qu nunca antes me di cuenta del
significado de este pasaje? Pablo estaba sacando una verdad espiritual de
la ley mosaica que yo nunca me habra dado cuenta. Y l dijo que pasajes
como ste en la ley fueron escritos por nuestra causa. Por qu entonces
debera parecernos extrao que los discpulos de Pablo vean principios
similares en la ley? Seamos honestos. Si encontrramos tal explicacin
de la ley acerca de los bueyes en la Epstola de Bernab y no en los
escritos de Pablo, nos reiramos tambin?
Y por favor, no digas que fue correcto para Pablo hablar as slo
porque era inspirado. Pablo estaba presentando un argumento para
persuadir a sus lectores. l intentaba razonar con ellos. Una persona no
razona con alguien, utilizando argumentos que no tengan sentido lgico
39
Bernab Epstola 10.
82
para ambos. No, el argumento de Pablo s tena sentido lgico para sus
lectores corintios. No dependa nicamente de la inspiracin.

Gente real en un mundo real


Por favor, no me malentiendas. No estoy rechazando ni minimizando
la inspiracin de la Escritura. Lo que estoy afirmando es que los
escritores del Nuevo Testamento fueron personas reales que escribieron a
otras personas reales; todos ellos vivieron en un mundo histrico real. No
era un mundo moderno, occidentalizado y acomodado. Era un mundo
helenstico oriental y antiguo con sus propios patrones de pensamiento.
Hace poco, vi un autoadhesivo en un automvil que deca: Si Dios
parece estar lejos, adivina quin se alej: l o nosotros? Una pregunta
igualmente vlida sera: Si el cristianismo que existi alrededor del ao
100 d.C. nos parece lejano y extrao, adivina quin se alej del
cristianismo del primer siglo?
Si no estuvisemos leyendo todo a travs de nuestros filtros
prejuiciosos, el Nuevo Testamento nos parecera extrao tambin. Para
que esto no sucediera, hemos modernizado, occidentalizado y acomodado
a los escritores apostlicos. Pues nos engaamos pensando que Juan
podra entrar en las iglesias occidentalizadas del siglo veintiuno y sentirse
como en casa. Al contrario, pensamos que l vera extraas a las iglesias
del segundo siglo. Ahora, quin est engaando a quin?
En resumen, los escritos de los primeros cristianos hicieron ms por
m que simplemente proveer evidencia histrica de cmo entendieron la
Escritura las iglesias primitivas. Ellos tambin eliminaron la ceguera de
mis ojos y los hicieron capaces de ver el Nuevo Testamento mismo. Ellos
pueden hacer lo mismo por ti.

Cmo leer los escritos primitivos


Antes que aquellos escritos puedan abrir tus ojos, tienes que acercarte
a ellos con una mente abierta. As como yo al fin me vi obligado hacer.
Tambin tienes que poner temporalmente a un lado todo lo que crees.
Slo escucha lo que ellos tienen que decir. Nadie te obligar a creer todo
lo que ellos dicen. Cuando hayas terminado, t podrs volver a tomar
todas tus creencias. Yo nunca lo hice. Pero quiz t s. De todos modos,
por lo menos debes echar una mirada honesta a la evidencia histrica.
Pero, preprate para un viaje de regreso en el tiempo. Su cultura es la
misma que la del Nuevo Testamento. La nica diferencia es que nadie ha
83
acomodado sus escritos por ti. No esperes encontrarlos en una cultura
occidental moderna. Puesto que sus escritos no son inspirados, ellos
reflejan todas las nociones cientficas de su poca; excepto cuando
aquellas nociones entran en conflicto con la Escritura. 40
Cierto individuo escribi un informe descartando a los cristianos
primitivos porque algunos de ellos hacan referencia al ave fnix. Se crea
que dicha ave viva en el desierto rabe. Segn la leyenda, viva por
quinientos o seiscientos aos, y luego se consuma as misma en el fuego.
Pero se levantara nuevamente de las cenizas para comenzar otra larga
vida. sta no fue una fbula inventada por los cristianos. Al contrario, fue
una leyenda ampliamente creda en el mundo antiguo. Puesto que pocas
personas viajaban al desierto rabe, no era fcil refutar dicha leyenda.
Naturalmente, los primeros cristianos vieron en el ave fnix una
representacin de la resurreccin de los muertos. Por qu deberamos
esperar algo diferente? Otra vez, stas fueron personas reales en un
mundo real. Por el simple hecho de ser cristianos, no significaba que
estaran dotados con el conocimiento de la zoologa del siglo veintiuno.
Ni siquiera los apstoles lo estaban. La nica diferencia es que el Espritu
Santo no introdujo errores cientficos en el Nuevo Testamento.
Cuando leas los escritos de los primeros cristianos, recuerda tambin
que no deberas formar conclusiones definidas acerca de lo que crey la
iglesia en general hasta que hayas ledo todos sus escritos. No puedes
tomar la perspectiva de un solo escritor como si fuera el nico
representante de las creencias de los primeros cristianos. Tienes que ver
lo que todos ellos dijeron.
Pero nuevamente, no son diferentes que los escritos del Nuevo
Testamento. Si una persona lee solamente uno de los libros del Nuevo
Testamento y asume que tal fue el mensaje completo del cristianismo
apostlico, obviamente estara en error, cierto? Qu si una persona
leyera nicamente el libro de Santiago? Tendra un entendimiento
completo de la enseanza del Nuevo Testamento en cuanto a la
salvacin?
Si mi nico inters fuera seducirte a leer estos escritos antiguos, habra
omitido los ltimos tres captulos. No dudo que las cosas expresadas en
ellos, probablemente te hayan molestado un poco. De hecho, podras estar
40
Donde hubo conflicto, los primeros cristianos creyeron en la Biblia ms que en
las teoras cientficas de su tiempo. [David Bercot, Que hablen los primeros
cristianos, 1989]
84
diciendo: No necesito los escritos de los primeros cristianos. Todo lo que
necesito es mi Biblia. Pero la verdad es que t est usando ms que
solamente tu Biblia. Permteme explicar.

15
El verdadero conflicto
El conflicto no se centra en los escritos de los primeros cristianos
versus la Biblia. Recuerda, el nico propsito de ver los escritos de los
cristianos primitivos es para entender mejor la Escritura. No hay conflicto
entre ellos y la Escritura.
El problema central es entre cmo entendieron ellos la Escritura
versus cmo la entendemos nosotros. Volvamos a nuestra ilustracin del
contrato de fabricacin de sillas. Deberamos adivinar lo que quiere
decir el contrato? O deberamos mirar el curso de accin de Ezra Mast y
James Butler, los que originalmente escribieron el contrato?
85
Los primeros cristianos eran estudiantes de la Escritura. De hecho, se
ha afirmado que si todas las copias del Nuevo Testamento hubiesen sido
destruidas, podra ser reconstruido en gran medida simplemente por las
citas de los primeros cristianos. 41 Sus enseanzas son apoyadas
fuertemente por la Escritura. Despus de todo, ellos tambin creyeron en
la inspiracin e infalibilidad de la Escritura.
De hecho, prcticamente todas las cosas ellos ensearon an pueden
encontrarse hoy dispersas entre los varios grupos de cristianos
conservadores. Sin embargo ningn grupo en particular sostiene por s
mismo todas sus enseanzas. Bsicamente no hay creencia cristiana
primitiva que algn grupo protestante no haya enseado basado en la idea
de slo la Escritura.
Por ejemplo, los anabaptistas mantuvieron la mayor parte de las
creencias y prcticas de los primeros cristianos. Los anabaptistas
surgieron de la Reforma en la Suiza del siglo XVI y enfatizaron vivir
segn los principios del Sermn del monte. Debido a su fidelidad al
Seor y a su creencia en la separacin de la iglesia y el Estado, fueron
cruelmente perseguidos por las iglesias catlicas, luteranas y reformadas.
Sus descendientes an se encuentran en la actualidad entre los menonitas,
amish y huteritas.
Otro grupo bblico cuyas enseanzas y prcticas son similares a las de
la iglesia primitiva son los Hermanos bautistas alemanes. Ellos surgieron
en los primeros aos del siglo XVIII de una pequea congregacin de
cristianos en Alemania, los cuales tuvieron el propsito de retornar al
cristianismo primitivo, y terminaron huyendo a Amrica debido a la
persecucin por parte de las iglesias reformadas del Estado y las
luteranas.
Quiz no debera decir que cuando leas descubrirs que las creencias
y prcticas de los primeros cristianos son radicalmente diferentes que las
tuyas. Ni siquiera s cules son tus creencias. Todo lo que s es que la
mitad de mis creencias concordaba con las de ellos. Pocas personas
descubrirn que las creencias de la iglesia primitiva son casi idnticas a
las suyas. Por ejemplo, pas una tarde con un hombre que era un
estudiante serio de la Biblia. l nunca haba ledo los escritos de los
primeros cristianos y mostraba muy poco inters en ellos. Sin embargo,

41
J. Harold greenlee, quoted in Josh McDowell, Evidence That Demands A
Verdict, (San Bernadino, CA: Heres Life Publishers, INc., 1979), p. 50.
86
en el transcurso de nuestra conversacin, me di cuenta que l sostena
casi todas las mismas doctrinas que las de la iglesia primitiva.

Un doble estndar
Sectas modernas como la de los Testigos de Jehov generalmente
ensean que la iglesia lleg a ser apstata inmediatamente despus de la
muerte de los apstoles. Por lo tanto, ellos argumentan, el registro
histrico no tiene valor. Ms bien, debemos interpretar las Escrituras por
nosotros mismos, sin hacer referencias a lo que alguien haya credo en el
pasado.
Por el contrario, los cristianos ortodoxos sostienen que no debemos
separarnos del cristianismo histrico. En nuestros libros sobre las sectas
nos jactamos de estar defendiendo el cristianismo histrico. Por
ejemplo, en su libro Cul es la diferencia?, Fritz Ridenour, escribe:
La diferencia tratada en este libro est entre la fe cristiana histrica y las
principales religiones y sectas del mundo.42 En el libro Manual de las
religiones actuales, Josh McDowell y Don Stewart dan la siguiente
definicin de secta: Una secta es una perversin, una distorsin del
cristianismo bblico y/o un rechazo de las enseanzas histricas de la
iglesia cristiana.43
Sin embargo, a pesar de que pblicamente lo anunciamos, muchas de
nuestras doctrinas y prcticas no estn de acuerdo con las enseanzas
histricas de la iglesia. Y, cul es nuestra respuesta cuando esto se saca a
la luz? Cambiamos con humildad nuestras creencias y prcticas para
conformarlas al registro histrico? Temo que no. Ms bien, rpidamente
cambiamos el tono de nuestra voz y afirmamos que los primeros
cristianos estaban equivocados. As que despus de mucho prembulo
sobre la importancia del cristianismo histrico, nuestra reaccin y
respuesta no es diferente a la de las sectas cuando nos enfrentamos al
verdadero cristianismo. No es sa una respuesta un poco hipcrita?
Por fin, lo nico de lo cual podemos jactarnos es que nuestras
doctrinas son ms antiguas que las de las sectas. Pero si nuestras
doctrinas no tienen su origen en la iglesia primitiva, qu de valor hay en
ellas? Por otro lado, si por cristianismo histrico queremos decir las

42
Fritz Ridenour, So whats the difference? (Glendale, Ca:G/L Publications,
1967), p. iii.
43
Josh McDowell and Don Stewart, Hand Book Of Todays Religions (San
Bernadino, CA: Heres Life Publishers, INc., 1979), p. 17.
87
doctrinas que la iglesia desarroll a travs de los siglos, entonces todos
deberamos ser catlicos romanos u ortodoxos orientales.
Prcticamente todos los cristianos reconocen el valor y el peso de los
escritos de los primeros cristianos. Pues nosotros citamos intuitivamente
de ellos cuando estn de acuerdo con nosotros. Hablamos de su
testimonio como evidencia incontrovertible de que la iglesia en el
principio entendi una doctrina en particular del mismo modo como
nosotros la entendemos. Sin embargo, cuando sus escritos no concuerdan
con nuestras posiciones, inmediatamente descartamos todo lo que ellos
dicen como algo sin valor. Qu doble estndar!
Y Dios aborrece el doble estndar. No tendrs en tu bolsa pesas
diferentes, una grande y una pequea. No tendrs en tu casa medidas
diferentes, una grande y una pequea. Tendrs peso completo y justo;
tendrs medida completa y justa, para que se prolonguen tus das en la
tierra que el SEOR tu Dios te da. Porque todo el que hace estas cosas,
todo el que comete injusticia, es abominacin para el SEOR tu Dios
(Deuteronomio 25:13-15). Ese pasaje trata de usar pesas y medidas
dobles para cosas materiales. Ser diferente ese principio para los
asuntos espirituales? Si la deshonestidad en las cosas materiales es mala,
ser diferente en las espirituales?
Una de las crticas principales que he recibido en los ltimos aos es
que tomo muy seriamente los escritos de los primeros cristianos.
Aunque slo me estoy esforzando en ser honesto en lo espiritual. Yo creo
firmemente que ninguno de nosotros debera usar un doble estndar. O
aceptamos honestamente la evidencia histrica de los escritos de los
primeros cristianos o deberamos dejar de citar de ellos completamente. O
ellos eran cristianos ortodoxos o eran herejes. Citarlos cuando apoyan las
creencias de nuestra denominacin, y luego llamarlos herejes cuando no
las apoyan es hipocresa.
Bien, no los necesito!, podras estar pensando. Lo nico que
necesito es mi Biblia. Pero t ya ests confiando en los primeros
cristianos, sin saberlo probablemente.

88
16
El mito de sola Scriptura
Steve Scoggins es un cristiano honesto y bien versado en las
Escrituras. Varios aos atrs estaba compartiendo con l algunas de estas
mismas cosas que he compartido contigo. Despus de escuchar
cortsmente por treinta minutos, ya no pudo mantenerse callado.
Moviendo su cabeza en seal de desaprobacin, se expres con
franqueza, diciendo: Lo siento. Todo ello es muy interesante, pero todo
lo que necesito es mi Biblia. Yo no aceptar nada, si no est en la Biblia.
89
Notando que su Biblia se hallaba sobre la mesa al lado de l, le
respond: Steve, busca un momento el primer libro del Nuevo
Testamento. Rpidamente lo hizo. Dime, quin escribi ese libro?, le
pregunt.
Mateo, respondi sin dudar.
Ahora, dime porqu crees que Mateo escribi ese libro, le pregunt.
Bueno, porque as dice en el margen superior de la pgina,
respondi con una sonrisa.
Steve, expliqu, ninguno de los nombres que usamos para los
libros de la Biblia aparecen en los manuscritos originales. Por ejemplo,
Pablo nunca escribi 1 Corintios en la parte superior de su carta a los
corintios. No, todos los nombres de los libros de la Biblia son nombres
que aadieron los hombres como medios para ayudarnos a identificar con
facilidad aquellos libros.
l no me cuestion en este punto; as que continu: Ahora, dime,
por qu crees que Mateo escribi el primer libro del Nuevo
Testamento?
Steve rpidamente comenz a hojear el evangelio de Mateo, con la
seguridad de que encontrara un lugar donde el escritor se habra
identificado as mismo. Pero no encontr nada.
Finalmente lo detuve: Puedes buscar minuciosamente a travs de
todo el libro, pero no encontrars ningn lugar donde se confirme quin
es el escritor. Ahora, permteme decirte por qu crees t que fue Mateo
quien escribi este libro. T lo crees as porque los primeros cristianos
dicen que Mateo lo escribi!
Luego fuimos a travs del mismo procedimiento con Marcos, Lucas,
Juan y Hechos. En cada oportunidad la respuesta era la misma. En
ninguno de aquellos libros el escritor se identifica as mismo. En cada
caso hemos aceptado sin cuestionar el testimonio histrico de los
primeros cristianos.
Por tanto, le pregunt, an sostienes que los escritores de los
cuatro evangelios fueron Mateo, Marcos, Lucas y Juan?
Claro!, respondi.
Entonces s aceptas cosas que no estn en la Biblia, despus de todo,
dije con una sonrisa.
Todos hacen esto. Si realmente vamos a aceptar slo la Escritura,
entonces tenemos que quitar los nombres de los evangelios Mateo,
90
Marcos, Lucas y Juan de nuestras biblias. Tendramos que
reemplazarlos con Primer evangelio, Segundo evangelio, Tercer
evangelio y Cuarto evangelio. Del mismo modo, 1 Juan, 2 Juan y
3 Juan deberan ser listadas en nuestras biblias sencillamente como tres
cartas annimas.
Adems, si vamos a rechazar el testimonio de los primeros cristianos,
tendramos que cuestionar todo nuestro canon del Nuevo Testamento.
Algunos cristianos tienen la idea errada de que al fin de la era apostlica,
los apstoles entregaron a la iglesia una coleccin completa de escritos
llamada el Nuevo Testamento, la cual contendra todos los libros que
poseemos en nuestro Nuevo Testamento. Pero eso no es lo que sucedi.
Al contrario, las primeras congregaciones cristianas reunieron por
separado las primeras cartas y relatos escritos por los apstoles y los
discpulos. Los apstoles nunca dijeron a la iglesia cules escritos aceptar
y cules rechazar. Los primeros cristianos tuvieron que decidir por ellos
mismos cules eran los escritos originales de los apstoles y cules no, lo
cual no fue tarea fcil. Nuestro Nuevo Testamento actual se basa en listas
compiladas por los primeros cristianos. Y nosotros confiamos
fuertemente en su testimonio.

Un mito desde el comienzo


Sola Scriptura (slo la Escritura) fue el grito de guerra de la
Reforma. No obstante, ese eslogan fue un mito desde el comienzo.
Aunque uno de los logros notables de Martn Lutero fue su traduccin de
la Biblia al alemn, l se asegur de que sus lectores no tuvieran slo la
Escritura. l no quiso que sus lectores se acercaran a la Escritura con
una mente en blanco. Y puesto que Lutero introdujo prlogos a cada libro
bblico de su traduccin, aquellos prlogos alejaron la atencin de sus
lectores de las partes de la Escritura que no encuadraban con la teologa
de Lutero. Por ejemplo, en el prlogo al Nuevo Testamento, Lutero
escribi:
Sera justo y propio que este libro apareciera sin ningn
prlogo y sin ningn nombre excepto los de sus escritores, y
que comunicara slo su propio nombre y su propio lenguaje.
Pero muchas interpretaciones y prlogos fantsticos han llevado
el pensamiento de los cristianos al punto donde no saben lo que
es el evangelio y lo que es la ley. Ni saben lo que es el Antiguo
Testamento, ni el Nuevo. Nos vemos obligados, por tanto,
91
colocar anuncios o prlogos por medio de los cuales el hombre
sencillo pueda dirigirse de nuevo en el camino correcto,
dejando las ideas antiguas, de modo que no busque leyes y
mandamientos donde debera estar buscando el evangelio y las
promesas de Dios. . . .
Si yo tuviera que vivir sin una de dos cosas- o sin las obras
de Cristo o sin sus predicaciones- escogera vivir sin sus obras
antes de vivir sin sus predicaciones. Pues sus obras no me
ayudan, pero sus palabras me dan vida, como l mismo dice.
Ahora Juan escribe muy poco de las obras de Cristo, pero
mucho de sus predicaciones. Pero los otros evangelios escriben
mucho de sus obras y poco de sus predicaciones. Por eso, el
evangelio de Juan es el verdadero evangelio, amado y preferido
mucho ms que los otros tres, y estimado mucho ms que ellos.
As mismo, las epstolas de Pablo y de Pedro superan a aquellos
tres evangelios: Mateo, Marcos y Lucas.
En resumen, el evangelio de Juan y su primera epstola,
como tambin las epstolas de Pabloespecialmente Romanos,
Glatas y Efesios, con la primera carta de Pedroson los libros
que le ensean de Cristo y le ensean todo lo que es necesario y
bueno que aprenda, aunque no tuviera los dems libros y no
oyera nada de sus enseanzas. Por tanto, la epstola de Santiago
es epstola de paja comparado con aqullas. Pues no contiene
nada de la naturaleza del evangelio.44
Lutero afirm que la nica razn por qu l prefera el evangelio de
Juan que los otros tres evangelios era que ste contena ms de la
predicacin de Jess. Pero eso no es cierto. El evangelio de Mateo
contiene casi el doble de la predicacin de Jess que el evangelio de Juan.
Una persona no necesita ser muy lista para darse cuenta del verdadero
motivo de Lutero. Los libros de la Biblia denigrados por Lutero fueron
precisamente los que no apoyaban su teologa.
La traduccin de Lutero no fue sola Scriptura, y algunas de las otras
primeras biblias protestantes tampoco lo fueron. William Tyndale produjo
la primera traduccin protestante de la Escritura en ingls. No obstante,
en su traduccin se encuentran notas marginales que aaden
interpretaciones y comentarios polmicos al texto de la Escritura. Por
44
Martn Lutero, Works of Martin Luther, ed. Henry Eyster Jacobs, vol. 6
(Rapids: Baker Book House, 1982), p. 439-444.
92
ejemplo, al lado del texto de 1 Corintios 14:2, lo cual se refiere al hablar
en lenguas, Tyndale escribi: Hablar en lenguas o en el espritu es para
que otros no entiendan, como los sacerdotes en sus ceremonias. Hablar
con el entendimiento es hablar para que otros entiendan, como el
predicador en los cultos.45 Al lado de Apocalipsis 7, Tyndale escribi:
Los profetas, los predicadores y los prelados de la iglesia son llamados
ngeles. Los buenos ngeles aqu en este libro son los verdaderos
obispos y predicadores, y los ngeles malvados son los herejes y falsos
predicadores.46 Si Tyndale hubiera credo en sola Scriptura, por qu
no fue capaz de permitir que la Escritura hablara por s misma?
La Biblia de Ginebra publicada primero en 1560, fue la obra de
protestantes ingleses exiliados refugiados en Ginebra, Suiza. Esta Biblia
contena notas marginales que aadieron interpretaciones a la Palabra de
Dios. Un ejemplo es la interpretacin de 1 Corintios 14:1. Pablo haba
escrito a los corintios sobre el profetizar diciendo: Seguid el amor; y
procurad los dones espirituales, pero sobre todo que profeticis. La
Biblia de Ginebra ilumina la palabra profetizar, comentando lo
siguiente: es decir, exponer la palabra de Dios para la edificacin de la
iglesia.47 Al lado de Apocalipsis 9:1 que habla de una estrella que cay
del cielo a la tierra, la Biblia de Ginebra, expresa: Es decir, los obispos
y ministros que abandonan la adoracin de Dios y caen del cielo y se
convierten en ngeles de oscuridad.48
Lo que quiero mostrar no son los mritos de tales interpretaciones. Al
contrario, slo estoy destacando el hecho de que todas las primeras
biblias protestantes ms populares aadieron comentarios interpretativos
a lo largo del texto de la Escritura. Sola Scriptura ha sido un mito desde
el comienzo.

Slo una Biblia simple?


Es triste decir que los protestantes hoy estn lejos de sola Scriptura
al igual que sus antepasados del siglo XVI. Los protestantes de la
actualidad compran biblias de estudio interpretativos por millares. Por el

45
William Tyndale, modern spelling by David Daniel, Tyndales New Testament
(New Haven, Ct: Yale University Press, 1989).
46
Ibid.
47
Geneva Bible: A Facsimile of the 1560 Edition (Madison, WI: University of
Wisconsin Press, 1969).
48
Ibid.
93
trmino biblias interpretativas de estudio, no me estoy refiriendo a las
biblias que simplemente proveen mapas, referencias de pasajes paralelos
y concordancias como la Biblia de estudio Naves o la Biblia de
referencia Thompson. No tengo problemas con biblias como stas.
Pero la mayora de biblias de estudio van ms all de aadir
referencias de pasajes paralelos. Ellas aaden interpretaciones humanas a
lo largo de la Escritura. Algunas de estas biblias de estudio con
comentarios son las siguientes:
Biblia de estudio Ryrie
Biblia de referencia Scofield
Biblia de referencia Salem Kirban
Biblia de estudio NIV
Biblia de estudio de palabras claves hebreo-griego

Lo censurable de las biblias es que se imprimen interpretaciones


humanas y prejuicios sobre las mismas pginas donde aparece la Palabra
de Dios. Qu audacia increble! Esto les da a las palabras de los hombres
el mismo valor que a la palabra de Dios. Por ejemplo, en la Biblia de
estudio de palabras claves hebreo-griego, debajo de la discusin de
Pablo sobre el velo en 1 Corintios 11, el comentarista, escribe:
Pablo est escribiendo a los cristianos de Corinto quienes,
viviendo en Grecia, por costumbre practicaban las tradiciones
griegas: los hombres tenan sus cabezas descubiertas y las
mujeres las cubran; lo cual, sin embargo, era contrario a la
tradicin juda. Incluso hasta el da de hoy, los varones judos
cubren sus cabezas en la adoracin, mas no as las mujeres. La
cuestin que enfrentaban los corintios era qu hacer frente a la
costumbre existente de su da. El consejo de Pablo es examinar
el significado simblico de la costumbre. Si no era contrario en
nada a la Palabra de Dios o a la orden de la creacin, acptenlo.
No permitan que surjan discusiones relacionadas a costumbres
que simbolizan algo que no es apropiado (v. 13,16).
Oh, Pablo simplemente est dando consejos para costumbres
griegas humanas! Pero, dijo Pablo algo en cuanto a las costumbres
griegas versus las costumbres judas? No, al contrario, l comenz su
discusin, encomendando a los corintios a retener las instrucciones
(tradiciones) tal como os las entregu (1 Cor. 11:2 la cursiva ma).
94
Fue Pablo quien entreg la tradicin del velo a los cristianos de
Corinto, no a los griegos paganos. El comentarista evidentemente est
contradiciendo lo que Pablo dijo. Adems, no hay nada registrado en los
escritos histricos de los primeros cristianos que pudieran confirmar
aquellos comentarios. Son especulaciones puramente humanas. No
obstante, el comentarista los ubica al lado de la Escritura, donde podr
influenciar al lector del mismo modo que lo hace la Escritura.
En realidad, las biblias de estudio a menudo tienen el efecto de dar a
las palabras del hombre ms valor que a las palabras de Dios. Me he
sentado lo suficiente en reuniones de estudios bblicos para saber que
inevitablemente los lectores tomarn las opiniones del comentarista por
encima del lenguaje literal de la Escritura. No estoy eligiendo la Biblia de
referencia hebreo-griego para criticarla. Ejemplos similares pueden
sacarse de todas las biblias interpretativas de estudio ya mencionadas. Si
todo lo que necesitamos es la Biblia, como pblicamente lo
proclamamos, por qu utilizamos semejantes biblias interpretativas?

Otras adiciones a la Escritura


Pero yo no uso biblias de estudio, podras estar diciendo. Es
encomiable. Sin embargo, me aventurara a decir que todava no ests
utilizando slo la Biblia. Por ejemplo, utilizas los comentarios y
diccionarios bblicos? Lees literatura cristiana? Y qu de escuchar
sermones? Si utilizas alguna de estas cosas, entonces no ests usando
slo la Biblia.
Si verdaderamente creyramos que todo lo que necesitamos es slo la
Biblia, entonces no estaramos usando todas estas ayudas. Una iglesia que
no usa nada sino la Biblia, sera una iglesia que simplemente leyera de la
Escritura todos los domingos, sin ningn comentario o sermn. No
conozco ninguna iglesia as. T? Tampoco estoy proclamando que los
cultos en nuestras iglesias sean as.
El punto es que todos nosotros usamos algo ms aparte de la Escritura.
El nico problema es qu deberamos usar. Permitiremos que el
testimonio histrico de la iglesia primitiva alumbre la Escritura? O
confiaremos en el testimonio moderno de nuestros pastores, escritores
cristianos y telogos? ste es el problema.

95
Lo que aadimos a la Escritura y lo que quitamos
Muchas iglesias hoy se jactan de usar slo la Biblia. Ellas afirman
que no aaden ni quitan nada de la Escritura. Normalmente, tales iglesias
no utilizan los escritos de la iglesia primitiva. Quiz t pertenezcas a tal
iglesia. Y por supuesto, como ya hemos visto, tales iglesias s utilizan
algo ms aparte de la Escritura; puesto que leen literatura cristiana y
escuchan sermones. Y a lo menos, aaden argumentos de porqu no
tenemos que obedecer literalmente la Escritura.
Adems, usualmente los miembros de aquellas iglesias son incapaces
de expresar lo que creen sin usar trminos que no se encuentren en la
Escritura. Me refiero a trmino tales como avivamiento, legalismo,
trinidad, encarnacin, misionero, el llamado al altar y la experiencia del
nuevo nacimiento. Incluso el trmino Biblia no es un trmino escritural.
No estoy diciendo que hay algo malo en dichos trminos. Algunos de
ellos como trinidad, hemos tomado prestado de la iglesia primitiva. Lo
que quiero demostrar es que todos nosotros hemos aadido tantas cosas a
la Escritura que la mayora de nosotros no podramos ni siquiera hablar
de lo que creemos sin usar trminos que no se encuentren en la Escritura.
Si alguien te preguntara qu ensea tu iglesia, seras capaz de
simplemente darle el Nuevo Testamento y decirle que lo lea? Si crees que
todo lo que necesitamos es la Escritura, tendras que ser capaz de hacer
eso.
Si nuestras iglesias verdaderamente creen slo en la Escritura y usan
la Biblia como su nica gua, por qu borran y pasan por alto muchas
cosas de la Escritura? Pero mi iglesia no lo hace, podras responder.
Bueno, veamos. Hemos estado enfocndonos en la primera carta de Pablo
a los corintios. Cree y practica tu iglesia todas las cosas enseadas en
ella? Estoy hablando de cosas como:

Que los hombres oren con sus cabezas descubiertas y las


mujeres oren con sus cabezas cubiertas (1 Cor. 11:3-16).
No juntarse con hermanos que son fornicarios, avaros, idlatras,
maldicientes, borrachos o ladrones (1 Cor. 5:11).
No llevar a la corte a ningn hermano (1 Cor. 6:1-7).
Usar adecuadamente los dones espirituales (1 Cor. 12).
Que las mujeres callen en la congregacin (1 Cor. 14:34).
Saludarse el uno al otro con sculo santo (1 Cor. 16:20).

96
Cree y practica tu iglesia las instrucciones que Pablo dio en sus otras
cartas? Tales como:

Elegir obispos y diconos basados en los requisitos ordenados


por Pablo en 1 Timoteo 3.
Que las mujeres se vistan de ropa decorosa, con pudor y
modestia; no con peinado ostentoso, ni oro, ni perlas, ni
vestidos costosos (1 Tim. 2:9).
Que los hombres oren levantando manos santas (1 Tim. 2:8).
Que sea puesta en la lista la viuda no menor de sesenta aos,
que cumpla con los otros requisitos dados en 1 Tim. 5:9-10.
Cree y prctica tu iglesia las instrucciones que Jess dio a sus
seguidores? Tales como:

No resistis al que es malo; antes, a cualquiera que te hiera en


la mejilla derecha, vulvele tambin la otra (Mateo 5:39).
Y al que quiere ponerte a pleito y quitarte la tnica, djale
tambin la capa (Mateo 5:40).
No os hagis tesoros en la tierra (Mateo 6:19).
No juris en ninguna manera; ni por el cielo ni por la tierra
(Mateo 5:34,35).
El que repudia a su mujer, a no ser por causa de fornicacin,
hace que ella adultere; y el que se casa con la repudiada, comete
adulterio (Mateo 5:32).
Podra continuar, pero son suficientes para aclarar mi punto. Y mi
punto es que, para mi conocimiento, ninguna iglesia hoy ensea y
practica todas las cosas que ensean las Escrituras. Pero, si nuestras
iglesias en verdad usaran slo la Biblia, no quitando ni aadiendo nada,
entonces todas las iglesias deberan ser obedientes en todas estas cosas.
En contraste, la iglesia del segundo siglo practicaba todas las cosas ya
mencionadas, juntamente con las otras enseanzas del Nuevo Testamento.

Sin embargo, supongamos por un momento que nosotros obedecemos


todas aquellas cosas. Supongamos que en verdad no aadimos nada a la
Escritura. En otras palabras, supn que nuestro cristianismo deriva
solamente de las pginas escritas en la Escritura. Incluso si se fuera el
caso, an necesitaramos los escritos de los primeros cristianos para ser
obedientes a la Escritura. As es debido a que hay un problema.

97
17
El problema
Esta es una afirmacin muy atrevida. Djame repetirla: Si no
aadimos algo a las Escrituras, no estaramos mostrando obediencia a
ellas. Antes que me quemes en la estaca, permteme explicar.
Veamos la Biblia en 2 Tesalonicenses 2:15: As que, hermanos,
estad firmes, y retened la doctrina que habis aprendido, sea por palabra,
o por carta nuestra. Pablo dijo a los cristianos de tesalnica que no
deban basarse slo en las Escrituras. Ellos tenan que obedecer lo que
enseaban los apstoles ya sea por carta u oralmente.
Permteme hacerte una pregunta: T obedeces lo que los apstoles
ensearon por palabra u oralmente? No estamos obligados a obedecer lo

98
mismo que ellos? Si los tesalonicenses estuvieron obligados a obedecer lo
que Pablo enseaba oralmente, estamos nosotros menos obligados?
En su misma carta a los tesalonicenses, Pablo enfatiz otra vez la
necesidad de obedecer la tradicin apostlica: Pero os ordenamos,
hermanos, en el nombre de nuestro Seor Jesucristo, que os apartis de
todo hermano que ande desordenadamente, y no segn la enseanza
(tradicin) que recibisteis de nosotros. (2 Tes. 3:6) Y como notamos en 1
Corintios 11:2, Pablo alab a los corintios porque retenis las
instrucciones (tradiciones) tal como os las entregu.49
A m me ensearon que todas las tradiciones son malas. El pasaje
bblico que siempre viene a mi mente cuando escucho la palabra
tradicin son las palabras de Jess a los fariseos: As habis
invalidado el mandamiento de Dios por vuestra tradicin (Mateo 15:6).
Sin embargo, ste es slo uno de los pasajes en el Nuevo Testamento que
habla de la tradicin. Hay malas tradiciones y buenas tambin. Hay
tradiciones apostlicas y hay tradiciones humanas. La tradicin apostlica
confirma las Escrituras. La tradicin humana las invalida.
Volvamos a nuestra discusin acerca del velo. Como he dicho, ste no
es un libro acerca del velo. Sin embargo, el tema ilustra muy bien lo que
quiero demostrar. Piensa en la tradicin que recibiste concerniente al
velo. Te ayuda eso a obedecer lo que la Escritura ensea sobre el tema o
invalida los mandamientos de Dios? La tradicin apostlica, que fue
establecida oralmente por los apstoles, nunca invalida la Escritura.
Pero, cmo podemos saber lo que ensearon los apstoles oralmente?
Bueno, cmo pudieron saber las primeras generaciones de cristianos de
Tesalnica lo que ensearon los apstoles oralmente? Sin duda ellos le
preguntaran a la primera generacin. Correcto. Y cmo pudo saber la
tercera generacin? Ellos le habran preguntado a la segunda generacin.
Por consiguiente, dnde nos deja eso a nosotros, decenas de
generaciones despus? Si usamos la lgica, nos deja en la misma
situacin que a los cristianos de la tercera o cuarta generacin. Es as
porque nosotros tenemos el registro histrico de las creencias y prcticas
de las primeras generaciones de cristianos. De hecho, la tradicin
apostlica est mejor certificada que otros muchos relatos histricos.

49
Los trminos enseanza e instruccin en 2 Tes. 3:6 y 1 Cor. 11:2 que se
encuentran en la Reina-Valera, se traduce como tradicin en la versin de la
Biblia en ingls New American Standard Bible. De aqu que el autor de este libro
base sus argumentos en dicha traduccin.
99
Qu es la tradicin apostlica?
Ests diciendo que a no ser que una persona lea los escritos de los
primeros cristianos, no puede ser salvo o ser un verdadero cristiano?,
usted podra preguntarse. No, no estoy diciendo eso para nada. Si una
persona encontrara el Nuevo Testamento en el desierto y nunca leyera
nada, sino slo este libro, ella tendra todo lo necesario para saber el
camino a la salvacin y tener una relacin ntima y obediente con Dios.
De hecho, si eso fuera todo lo que ella tuviera, estara en una posicin
mejor que mucho de nosotros. Esto es porque aquella persona no tendra
todas nuestras tradiciones humanas. Y tampoco tendra razonamientos
preparados para ignorar la Escritura.
Permteme tranquilizarte. Las enseanzas o las tradiciones orales de
los apstoles no contienen doctrinas teolgicas que no tengan base en la
Escritura. Tampoco contienen enseanzas morales que no sean una
aplicacin de lo que ya est en la Escritura. Entonces, qu valor tienen?
Mucho.
El principal valor y el papel de la tradicin apostlica fue aclarar y
explicar las cosas que estaban escritas en la Escritura. Nosotros vemos la
necesidad de exponer y explicar la Escritura. Crees que los apstoles no
vieron la misma necesidad? Los apstoles no abandonaron a la iglesia a
un caos de opiniones teolgicas variadas, como nosotros hoy. Ellos no
abandonaron a los cristianos del primer siglo en una situacin en la que
tendran que adivinar cules enseanzas morales deban ser aplicadas.
No, la iglesia primitiva fue un cuerpo porque tena la tradicin apostlica
a lado de la Escritura. La iglesia no tena que adivinar lo que la Escritura
quera decir, pues tena las explicaciones dadas por los apstoles.
La tradicin apostlica les supla con otra ayuda clave: el mtodo
apropiado de practicar las ordenanzas. Por este trmino, me refiero a
cosas tales como el modo de bautizar, la realizacin de los cultos de la
iglesia, los das de la semana en que deban reunirse para adorar, cmo
practicar la santa cena o con qu frecuencia deba ser participada y la
naturaleza y frecuencia de los gapes o banquetes de amor. La Biblia nos
da algunas pistas sobre estas cosas, pero no nos da instrucciones
explcitas.
En la realidad, el problema principal no es slo la Biblia versus la
Biblia ms la tradicin. Al contrario, el problema es la Biblia ms la
tradicin apostlica versus la Biblia ms las tradiciones humanas. Esto
se debe a que todo cristiano se adhiere a algn tipo de tradicin: o es a la
100
tradicin apostlica o a la tradicin hecha por los hombres. Mi
diccionario define tradicin como la entrega de creencias, costumbres,
etc. de manera oral de generacin a generacin. En consecuencia, todo
sermn que has odo es una forma de tradicin. Toda porcin de la
literatura cristiana que has ledo es una tradicin extra bblica.
Si tu iglesia tiene una posicin sobre cmo armonizar Romanos y
Santiago, sa es una tradicin. Si tiene explicaciones para armonizar otros
pasajes bblicos aparentemente contradictorios, tambin es tradicin. Si tu
iglesia defiende un modo particular de bautizar, o si no defiende ninguno,
es tradicin. Si tu iglesia participa de la santa cena cada semana, o cada
mes, o cada quincena, o slo una vez al ao es porque tiene alguna
tradicin en cuanto a la santa cena. Aun la naturaleza y frecuencia de los
cultos de la iglesia son una tradicin.
Realmente no hay un camino para evitar las tradiciones. Siendo se el
caso, no es simplemente lgico intentar determinar cules eran las
tradiciones de los apstoles y seguirlas? Los primeros cristianos sostenan
especficamente que todas sus enseanzas, prcticas y ordenanzas les
haban sido entregadas por los apstoles. Ellos se encontraban en una
posicin para hacer esta afirmacin. Nosotros, no.
Peculiarmente, a travs de los ltimos 500 aos, todas nuestras
iglesias se dividieron debido a problemas que tuvieron que ver con la
tradicin apostlica. Por tanto, no es razonable hacer lo ms humilde
que podemos hacer: mirar el registro histrico para descubrir la autntica
tradicin apostlica y luego seguirla? Es quiz debido a nuestro orgullo?

Las costumbres de la iglesia


Hay otros asuntos comprendidos por la tradicin apostlica que
llamaremos costumbres de la iglesia. Estas son prcticas de la iglesia
primitiva que no tienen referencias directas en la Escritura. Estoy
hablando de cosas como: su conmemoracin anual del da de la
resurreccin de Cristo, sus pinturas o tallados de la figura de la cruz en
hogares y en lugares de adoracin, su seal de la cruz en la frente de un
nuevo bautizado, su uso del smbolo del ichthys o pescado en el arte
cristiano, sus ayunos los mircoles y viernes, sus oraciones diarias a las
9:00 am., a las 12:00 m. y a las 3:00 pm., sin mencionar los tiempos no
programados de oracin.
No estoy insistiendo que los cristianos sigan estas prcticas que no
tengan referencias directas en la Escritura. Sin embargo, estoy
101
convencido que muchas de estas cosas, pero no todas ellas
probablemente, fueron en verdad tradiciones entregadas por los apstoles.
Por ejemplo, hay un firme testimonio histrico que la conmemoracin
anual de la resurreccin de Cristo fue una tradicin establecida por los
apstoles. Los primeros cristianos la llamaron pascua.
No obstante, estamos sobre una tierra movediza cuando nuestra nica
razn para una prctica dada es que sea mencionado en los escritos de los
primeros cristianos. Creo que el camino ms sabio es simplemente seguir
las costumbres que tengan una referencia en el Nuevo Testamento. Yo he
visto demasiados cristianos que se desvan porque empezaron a seguir
costumbres y tradiciones que no tienen una base clara en la Escritura. Si
una costumbre o prctica es esencial para la fe cristiana, ser mencionada
en la Escritura.
El camino ms seguro siempre es seguir las Escrituras de la manera
ms literal posible. Pero an hay otro problema.

18
El otro problema
El otro problema es que casi todos nosotros leemos las Escrituras a
travs de una traduccin. Y de alguna forma todas las traducciones son
interpretaciones. Y no son interpretaciones sin prejuicios.
Los traductores de la Biblia son inevitablemente los productos de
seminarios o universidades. Aun aquellos que tienen una mente ms
abierta y son ms honestos intelectualmente, no empiezan sus
traducciones con mentes en blanco. Siempre mantienen algn tipo de
prejuicios segn su teologa, sea liberal o evanglica, protestante o
catlica. Muchos de ellos ven las Escrituras segn su propia teologa, lo
cual afecta sus traducciones. Muchas veces los prejuicios de los
traductores son tan fuertes que estn dispuestos a cambiar un texto
bblico para acomodarlo a sus ideas preconcebidas.

Alterando las Escrituras


102
El clsico ejemplo de tales traducciones con prejuicios es la
Traduccin del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras, publicada por
los Testigos de Jehov. En pasajes incontables esta traduccin aade
palabras al texto bblico para apoyar la teologa de los testigos. Para
probar, la traduccin del Nuevo mundo traduce Colosenses 1:16 que
habla de Cristo de esta forma porque por medio de l todas las [dems]
cosas fueron creadas en los cielos y sobre la tierra, las cosas visibles y las
cosas invisibles... Todas las [dems] cosas han sido creadas mediante l y
para l. Para apoyar su doctrina de que Jess es parte de la creacin,
aquellos traductores se vieron obligados a aadir la palabra dems al
texto. Por lo menos eran suficientemente honestos al ubicar la palabra
aadida entre corchetes.
Lamentablemente los Testigos de Jehov no son los nicos culpables
de manipular las Escrituras a propsito para apoyar sus doctrinas. Los
evanglicos no son menos culpables. Por ejemplo, Martn Lutero no tena
reservas en aadir palabras a las Escrituras para reforzar su teologa. El
ejemplo ms famoso es la adicin de la palabra slo a Romanos 3:28,
hacindolo decir: Concluimos, pues, que el hombre es justificado slo
por fe sin las obras de la ley. Cuando le llamaron la atencin por esto,
Lutero respondi diciendo: Si tu sacerdote se molesta tanto por la
palabra slo, dile de una vez que El doctor Martn Lutero lo quiere as
y dile, Sacerdote y burro son una y la misma cosa. 50
Sin embargo, el ejemplo ms descarado de las traducciones que se
hacen de las Escrituras es quiz The Living Bible. En la actualidad, se
vende ms copias de ella que todas las traducciones de la Biblia, excepto
la New International Version, la versin King James y la Nueva versin
King James.51 The living Bible pretende ser una traduccin parafraseada
que expresa lo ms exactamente posible de lo que los escritores de la
Biblia queran decir.52 No obstante, dicha traduccin debera ser
catalogada como un comentario, no como una traduccin de la Biblia,
puesto que altera muchos textos bblicos. Permteme ilustrarte.
Pablo escribi a los Romanos: Ya que por las obras de la ley ningn
ser humano ser justificado delante de l; porque por medio de la ley es el
50
Martn Lutero, quoted in Philip Schaff, History of the Christian Church, vol.
VII: Modern Christianity (Grand Rapids: Eerdmans Publishing Company, 1910),
p. 362.
51
Bookstore Journal, January 1992, p. 194.
52
Del prefacio a la primera edicin de Living Letters (Wheaton, IL: Tyndale
House Publishers, 1962).
103
conocimiento del pecado. Pero ahora, aparte de la ley, se ha manifestado
la justicia de Dios, testificado por la ley y los profetas (Ro. 3:20,21)
Nota cmo The Living Bible altera groseramente el texto: Ahora,
puedes verlo? Ninguno puede ser hecho justo a la vista de Dios, por
hacer los mandamientos de la ley. Porque cuanto ms sabemos de las
leyes de Dios, con ms claridad llegamos a saber que estamos
desobedecindolas; sus leyes sirven slo para hacernos ver que somos
pecadores. Pero Dios ahora nos ha mostrado un camino diferente para ir
al cielo, no siendo suficientemente bueno e intentando guardar sus leyes,
sino por un nuevo camino (aunque no es nuevo, realmente, pues las
Escrituras hablaron de l tiempo atrs).
Es sa la traduccin ms exactamente posible de lo que Pablo
quiso decir? Pues el traductor ha duplicado literalmente el tamao del
texto por todas sus adiciones humanas. De ningn modo es sa una
traduccin, ni siquiera una parafraseada de lo que Pablo dijo. Es una
interpretacin: un comentario. Sin embargo, The Living Bible es usada y
respaldada por miles de pastores evanglicos. Qu doble estndar
tenemos! Nosotros criticamos a los Testigos de Jehov por alterar la
Palabra de Dios, y paradjicamente sonremos con aprobacin cuando
uno de los nuestros hace lo mismo y altera la Biblia en un grado mayor.
En la actualidad la Biblia mayor vendida en los Estados Unidos es la
Nueva Versin Internacional.53 Sin duda ha llegado a ser muy popular por
el trabajo excelente de los traductores, ya que es una traduccin en un
ingls moderno y fluido. Pero lamentablemente, ellos tampoco
resistieron a la tentacin de alterar la palabra de Dios. Un ejemplo es su
traduccin de Romanos 2:28: Un hombre no es judo si slo lo es
exteriormente, ni es la circuncisin simplemente externa y fsica. Ni la
palabra slo ni la palabra simplemente estn en el texto griego. La
adicin de aquellas palabras puede cambiar bastante el significado de
Pablo. La traduccin de la nueva versin internacional implica que una
persona debe ser primero un judo exteriormente antes que pueda serlo
interiormente. Pero eso no es lo que Pablo dijo.
An peor es el comentario en el margen de la referida traduccin
ubicado en el pie de pgina del pasaje que hemos estado estudiando en 1
Corintios. Este comentario marginal dice lo siguiente: Todo hombre que
profetiza con el cabello largo deshonra su cabeza. Y toda mujer que ora o
profetiza sin una cubierta (de cabello) sobre su cabeza, deshonra su

53
Bookstore Journal, January 1992, p. 194.
104
cabeza- ella es como una mujer rapada. Si una mujer no tiene cubierta,
que se corte el cabello ahora; pero ya que es una desgracia para una mujer
trasquilarse o raparse el cabello, debera hacerlo crecer otra vez. Un
hombre no debera tener el cabello largo (1 Cor. 11:4-7). Esto es tan
malo como The Living Bible. Esta traduccin de ningn modo es una
traduccin opcional del texto griego. No es ms que una fantasiosa
interpretacin o un comentario.
La razn por qu estoy mencionando estos ejemplos es para ilustrar
que los prejuicios humanos a menudo alteran las mismas palabras que
aparecen en las pginas de nuestras biblias.
Nosotros podemos minimizar aquellos prejuicios, usando una
traduccin literal, tales como la New American Standard o King James
Version (o la versin espaola de Reina-Valera). Pero an aquellas
traducciones contienen un cierto grado de interpretacin en ellas. De
hecho, incluso si t fueras experto en la lengua griega koine y pudieras
leer el texto griego por ti mismo, an estaras aadiendo una buena parte
de tus interpretaciones de traduccin al texto de la Escritura. Es
inevitable. Djame explicarte.
Primero, muchas de las palabras griegas tienen ms de un significado,
como la mayora de las palabras en ingls y espaol. Por consiguiente, el
traductor tiene que realizar una interpretacin seleccionando qu
definicin aplicar a cada versculo.
Segundo, en la mayora de los textos antiguos del Nuevo Testamento
que nosotros tenemos, cada letra de cada palabra est en mayscula. El
efecto sera el mismo que si los textos hubiesen sido escritos todos con
letras minsculas. Cuando alguien traduce estos textos al espaol, debe
decidir qu palabras capitalizar. Es posible afectar en alto grado el
significado de una palabra, si la traducimos en mayscula o en minscula.
Por ejemplo, la palabra griega pneuma (espritu) aparece 27 veces en la
carta de Pablo a los Romanos. Para cada situacin, el traductor debe
interpretar si Pablo est hablando del Espritu Santo o de nuestro espritu.

Espritu o espritu?
Nota cmo la versin en ingls New American Standard traduce
Romanos 8:4-6: Para que la exigencia de la Ley pueda ser cumplida en
nosotros, a los que no caminamos segn la carne, sino segn el Espritu.
Porque los que son de la carne fijan sus mentes en las cosas de la carne,
pero los que son del Espritu, en las cosas del Espritu. Porque la mente
105
fija en la carne es muerte, pero la mente fija en el Espritu es vida y paz.
Como puedes notar, los traductores de la New American Standard
interpretaron a Pablo que ste estaba contrastando la carne con el Espritu
Santo. Y pueden estar en lo correcto.
Al mismo tiempo, Pablo pudo haber estado hablando de nuestro
espritu humano, contrastando nuestra carne con nuestro espritu. Si eso
es lo que Pablo quiso decir, entonces el mensaje a los romanos es
considerablemente diferente de lo que predicaron los reformadores. Uno
de los textos favoritos de Lutero era Romanos 7:18: Porque yo s que
nada bueno mora en m, es decir, en mi carne. Est diciendo Pablo que
nada bueno mora en el ser humano (como Lutero lo interpret)? O
estaba diciendo que nada bueno mora en nuestra carne (contrastada con
nuestro espritu)?54 Esto no es simplemente una trivialidad tcnica. Como
dije antes, algunas doctrinas bsicas de la Reforma pueden girar, si
algunos de estos versculos estn diciendo o Espritu o espritu.
La palabra espritu puede incluso tomar un tercer significado: Pero
ahora que hemos sido librados de la Ley, hemos muerto a aquello que
estbamos sujetos, de modo que sirvamos en el rgimen nuevo del
Espritu y no en el rgimen viejo de la letra (Romanos 7:6). Esta
traduccin de la New American Standard interpreta a Pablo como si
estuviera contrastando el rgimen viejo de la letra con el rgimen
nuevo del Espritu Santo. Pero quiz estaba contrastando el rgimen
viejo de la letra literal de la ley con el rgimen nuevo del espritu de la
ley. Un significado bastante diferente. Sin embargo, ninguna de las dos
traducciones es lingsticamente correcta.
Nuestro propsito hasta aqu no es desviarnos hacia una discusin
teolgica. Ms bien, estoy ilustrando la falacia de nuestra afirmacin de
que nos apoyamos slo en la Biblia. No tenemos otra opcin, sino
aadir algo a la Biblia. En lo ms mnimo, tenemos que aadir una
interpretacin de cmo traducir el griego.
El problema de capitalizar las palabras no es el nico problema de
interpretacin al traducir el griego antiguo. El griego del Nuevo
Testamento no tiene comas ni comillas. En consecuencia, el traductor
54
Glatas 5:13-26 es un pasaje similar donde Pablo habla otra vez de la carne en
oposicin al Espritu o espritu. l describe los frutos de la carne y los frutos del
Espritu o espritu. Particularmente yo siempre haba entendido por frutos del
Espritu referirse a los frutos del Espritu Santo. Pero, Pablo podra haber estado
hablando de los frutos de nuestro espritu humano, a lo que llama el hombre
interior en Romanos 7:22.
106
tiene que decidir dnde ubicar las comas y las comillas. Yo s muy bien
como abogado cmo la ubicacin de una coma puede cambiar
significativamente el significado de una oracin.
No estoy mencionando todas estas cosas para estropear tu confianza
en las Escrituras. Al contrario, deseo que tu confianza se base en la
verdad y en un sano razonamiento, no en la ceguera. Nuestras
traducciones de la Biblia necesitan decir las cosas de la manera como los
apstoles tenan pensado decirlas.

Una traduccin de la iglesia primitiva?


Otra vez, nos encontramos a nosotros mismos en una coyuntura
familiar en el camino: Deberamos apoyarnos en el entendimiento
histrico de los primeros cristianos cuando traducimos el Nuevo
Testamento? O deberamos apoyarnos en nuestros propios
entendimientos? Cmo podemos evaluar cun bblicas o no eran las
enseanzas de los primeros cristianos, sino hasta traducir la Escritura de
la manera que ellos la entendieron?
Ha habido ms de cincuenta diferentes traducciones del Nuevo
Testamento al ingls. No obstante, ninguna de estas traducciones ha
tenido el propsito de traducir el griego del modo como lo entendieron
los primeros cristianos. Pero, qu lugar mejor hay que ir a la evidencia
histrica para saber cmo fueron usados y entendidos los trminos del
Nuevo Testamento por las personas que vivieron en aquella poca?
Realmente pensamos que entendemos el griego informal del Nuevo
Testamento mejor que los cristianos del segundo siglo? Recuerda, de la
mayora de ellos, el griego koine era su idioma de todos los das. No nos
enseara la lgica que, puesto que el texto griego puede ser traducido en
ms de una manera (como Espritu vs. espritu), nosotros deberamos
apoyarnos fuertemente en su entendimiento sobre lo que los escritores
bblicos estaban diciendo, en lugar de apoyarnos en el nuestro? Despus
de todo, algunos de ellos tenan la oportunidad de pedir aclaraciones a
Pablo.
En breve, muy pocas personas realmente utilizan slo la Biblia
como su nica fuente de autoridad. En la vida real, la gran mayora de
lectores bblicos aaden tradiciones e interpretaciones de traduccin al
texto literal de la Escritura. No dispone la lgica que deberamos recurrir
al registro histrico para nuestras tradiciones y traducciones? Pero
todava t puedes tener algunas preguntas sinceras acerca de los escritos
107
de la iglesia primitiva antes de precipitarse. Veamos algunas de las
preguntas con las que frecuentemente se me interroga.

19
Preguntas sinceras acerca
de los escritos de la iglesia
primitiva
Desde el tiempo que escrib Que hablen los primeros cristianos varios
aos atrs, he recibido cientos de cartas de personas que tienen preguntas
sobre la iglesia primitiva. Muchos han formulado preguntas sinceras en
cuanto al valor y confiabilidad de los escritos de los primeros cristianos.
Echemos algunas miradas a algunas de tales preguntas.

No nos gua el Espritu Santo a toda la verdad?


En los das actuales parece que es muy difcil que los cristianos
lleguen a un acuerdo sobre algo. Sin embargo, en los ltimos dos aos,
cinco cristianos sinceros, ninguno de los cuales se conoca el uno al otro,
estaban de acuerdo en un punto: Nosotros no necesitamos los escritos de
los primeros cristianos para entender correctamente la Biblia. Al

108
contrario, dijeron, el Espritu Santo nos guiar a toda la verdad (Juan
16:13).
Puesto que pensaban lo mismo sobre cmo pueden hallar la verdad los
cristianos, me vino la idea de poner en contacto a aquellas cinco
personas. Sin embargo, algo me hizo pensar que ellos no habran
apreciado si yo los hubiese puesto en contacto. Pues todos ellos tenan
una opinin diferente sobre cul era la verdad. Cada uno de ellos estaba
seguro de que el Espritu Santo lo haba guiado a toda la verdad, pero
cada uno de ellos haba llegado a una verdad diferente.
Si todos los cristianos siguiramos la gua del Espritu Santo hacia
toda la verdad, entonces todos los cristianos creeramos y ensearamos
las mismas cosas, verdad? Sin embargo, estamos divididos en ms de
22000 denominaciones y sectas distintas, todas con creencias diferentes. 55
Dnde hemos errado entonces?
En primer lugar, la Escritura no dice que el Espritu Santo dar una
revelacin directa de toda la verdad a cada cristiano. El Espritu Santo
nos gua a la verdad a travs de las pginas escritas de la Escritura y del
testimonio histrico de la tradicin apostlica oral. nicamente porque
tenemos la gua del Espritu Santo, no significa que no necesitemos mirar
el curso de accin histrico de la iglesia primitiva. Tendramos la
audacia de afirmar que no necesitamos las Escrituras slo porque
tenemos la gua del Espritu Santo?
Es por una buena razn que Dios no revel directamente toda la
verdad a cada uno de nosotros. Cristo no quiere un grupo de pioneros
solitarios que no necesiten el uno del otro. l quiere una iglesia, un
cuerpo que dependa, no slo uno del otro, sino tambin de la iglesia de
siglos anteriores. Fue el rudo individualismo lo que aviv el
surgimiento de Amrica al poder; pero esto no es lo que fortalece a la
iglesia. Si el Espritu Santo revel directamente toda la verdad necesaria a
los apstoles y ellos la revelaron a las iglesias, por qu deberamos
esperar que el Espritu Santo revele aquellas mismas verdades otra vez a
cada uno de nosotros? Los primeros cristianos se conformaron con recibir
las verdades cristianas de una fuente secundaria: los apstoles y la
iglesia apostlica. Por qu nosotros no nos conformamos?
Es interesante ver que los primeros cristianos entendieron Juan
16:12,13 como una revelacin directa de parte de Dios dirigida solamente
55
Jeffery Sheler, Reuniting the flock, U.S. News & World Report, March 4,
1991, p. 50.
109
a los apstoles.56 Verdaderamente creyeron que toda la verdad espiritual
haba sido revelada a los apstoles. Esto es porque ellos insistieron que la
iglesia deba mantener todo lo establecido por los apstoles. Ellos nunca
afirmaron haber tenido alguna revelacin especial ms all de los
apstoles. En contraste, fueron los herejes: gnsticos y montanistas,
quienes no se sentan conformes con recibir simplemente lo que le haba
sido entregado a la iglesia por los apstoles. En lugar de ello, afirmaron
tener una revelacin doctrinal directa del Espritu Santo.
Creo que mucha de la ambigedad en las Escrituras fue introducida
intencionalmente por Dios. l no quiso que librepensadores fueran
capaces de tomar slo la Escritura, y luego pensar que podran separarse
de las iglesias establecidas por su Hijo.
Nuestra actitud protestante frente a la tradicin apostlica a veces se
asemeja a la de los gnsticos. Como Ireneo dijo acerca de ellos: Cuando
nosotros les referimos (a los herejes) la tradicin que se origina en los
apstoles la cual se preserva por medio de la sucesin de los obispos de
las iglesias, ellos se oponen a la tradicin, afirmando que son ms sabios
que los obispos e incluso que los apstoles, porque ellos han descubierto
la verdad no adulterada.57

56
El contexto de las palabras de Jess en Juan 16:13 apoyan el entendimiento de
la iglesia primitiva de dicho pasaje. En primer lugar, veamos el contexto. La
escena fue justo despus que Jess y los apstoles hubieron comido la ltima
cena. Judas Iscariote ya haba salido. Jess estaba dando palabras de consejo a
sus once discpulos. l les deca: An tengo muchas cosas que deciros, pero
ahora no las podis sobrellevar. Pero cuando venga el Espritu de verdad. l os
guiar a toda la verdad; porque no hablar por su propia cuenta, sino que hablar
todo lo que oyere, y os har saber las cosas que habrn de venir (Juan
16:12,13).
Nota que aquellas palabras no eran dirigidas a las multitudes, ni a los setenta
discpulos. Fueron dirigidas slo a los once discpulos. Y no todo de lo que Jess
dijo a sus apstoles se aplica a todos los cristianos, al menos no en el mismo
grado. En verdad, este pasaje es una reiteracin de lo que l les haba dicho a los
apstoles momentos antes: Mas el Consolador, el Espritu Santo, a quien el
Padre enviar en mi nombre, l os ensear todas las cosas, y os recordar todo
lo que yo os he dicho (Juan 14:26).
Quin podra argumentar que este pasaje paralelo se aplica a todos los
cristianos? Jess dijo que el Espritu les recordara todo lo que l les haba
dicho. Quin podra afirmar hoy que el Espritu Santo le record todas las
cosas que Jess dijo a sus apstoles?
57
Ireneo Contra los herejes 3.2.2
110
Recuerda, si el Espritu Santo nos gua a nosotros a toda la verdad,
entonces l tambin gui a los cristianos del segundo y tercer siglos a
toda la verdad. Nuestra verdad debera ser la misma que la de ellos. Si no
es as, uno de nosotros no ha estado siguiendo la gua del Espritu Santo.
Confiar en el curso de accin histrico de los primeros cristianos no
disminuye la obra del Espritu Santo en nada. En primer lugar, yo creo
que fue la gua del Espritu Santo que me llev de la mano para ver el
testimonio de la iglesia primitiva. Y creo que el Espritu Santo guiar a
todos los cristianos de vuelta a ese testimonio, si slo pudiramos poner a
un lado nuestros prejuicios e ideas preconcebidas. Y es slo con la uncin
del Espritu Santo que podemos caminar por la misma senda peregrina
que siguieron los primeros cristianos.

Fueron los escritos de los primeros cristianos fielmente


preservados?
Los escritos de los primeros cristianos son una fuente histrica
valiosa, slo si los manuscritos que tenemos de sus escritos son
autnticos. Permteme decirte lo siguiente: Aparte de las mismas
Escrituras, pocos escritos antiguos son mejor certificados que los escritos
de los cristianos que vivieron durante los siglos uno y dos.
Por ejemplo, el manuscrito ms antiguo del Nuevo Testamento que
tenemos es el Codex Sanaiticus. Data del siglo cuarto (300-399 d.C).
Dicho cdigo contiene tambin la Epstola de Bernab y una porcin del
Pastor de Hermas, ambos pertenecen a los escritos de la iglesia primitiva.
De hecho, algunos manuscritos en papiro que datan aproximadamente del
ao 290 d.C, contienen tambin una porcin considerable del Pastor de
Hermas.
Otros de los manuscritos ms antiguos del Nuevo testamento es el
Codex Alexandrinus, que data del siglo V (400-499 d.C). Adems de
nuestro Nuevo Testamento, contiene tambin la carta a los corintios
escrita por Clemente de Roma, as como el sermn antiguo conocido
como Segunda de Clemente. Aunque la mayor parte de los manuscritos
de los escritos de los primeros cristianos no son ms antiguos que los
mencionados arriba, no conozco a ningn erudito catlico, protestante o
gnstico que cuestione la autenticidad de tales obras. Es cierto que para
algunas de ellas, todo lo que tenemos es un manuscrito; sin embargo, las
enseanzas de aquellas obras armonizan muy bien con las enseanzas de
las otras obras que cuentan con un manuscrito en mejor estado.
111
A menudo la gente me pregunta: Pero, cmo podemos saber si la
Iglesia Catlica Romana no alter estos escritos para hacerlos encajar a
su teologa catlica? En primer lugar, la Iglesia Catlica no tuvo el
control sobre la mayora de estos manuscritos. stos han sido
resguardados en muchos lugares geogrficos: desde el occidente europeo
hasta frica, desde el Mediterrneo hasta Rusia. Numerosas obras han
sido preservadas en una variedad de idiomas: griego, latn, siriaco,
armenio, cptico, rabe, etope, georgiano y esloveno. Ninguna iglesia o
persona en particular tuvo control sobre estos manuscritos para
falsificarlos.
Segundo, la Iglesia Catlica no tena la necesidad particular de
falsificar tales escritos, pues no consideraba a la mayora de los escritores
ante-nicenos (los escritores cristianos anteriores al ao 325 d.C) como
padres de la iglesia. Ninguno de los escritores ante-nicenos fue incluido
en la lista de los grandes padres de la Iglesia Catlica Romana. Estos
grandes padres fueron: Agustn, Ambrosio, Jernimo, Gregorio el
Grande, Atanasio, Baslides, Gregorio Nacianceno y Juan Crisstomo; los
cuales vivieron durante o despus del cuarto siglo. 58
Por lo tanto, en lugar de falsificar los escritos de los primeros
cristianos, la iglesia post-nicena los ignor casi completamente. Ah, unos
pocos escritos falsos circularon, tales como un nmero de cartas espurias
atribuidas a Ignacio. No obstante, todas estas falsificaciones han sido
puestas en evidencia. Y ninguno de los eruditos hoy afirma que algunas
de dichas falsificaciones sean genuinas.
En realidad, el mismo contenido de estos escritos testifica sin lugar a
dudas que la Iglesia Catlica Romana no ha manipulado tales obras; ya
que estas obras no apoyan muchas de las enseanzas principales de la
Iglesia Catlica de hoy. En verdad, estos escritos no encajan
completamente con ninguna denominacin. Los primeros cristianos no
eran ni catlicos ni protestantes en el sentido moderno de las palabras.
Ellos pertenecen a una categora aparte. Sus escritos respiran un aire
antiguo y puro que no se presencia en escritos posteriores. Ellos
contradicen algunas de las enseanzas ms importantes de los
reformadores y de la Iglesia Catlica Romana.
Adems, en el Occidente, una porcin considerable de tales escritos
fueron en verdad olvidados por casi mil aos. Ellos comenzaron a

58
Johanes Quasten, Patrology, vol. 1 (Westminster, MD: Christian Classics, Inc.,
1988), p. 10.
112
circular generalmente despus de la Reforma. Por aquel tiempo, los
principios de la Reforma estaban establecidos en una roca y nadie estaba
dispuesto a cambiarlos. En consecuencia, una vez ms y en alto grado, la
iglesia del Occidente simplemente ignor estos escritos valiosos.

No fueron los primeros cristianos fuertemente


influenciados por la filosofa griega?
Uno de los medios ms usados para descartar a los primeros cristianos
es acusarlos de haber tomado sus enseanzas de la filosofa griega. Es
tambin uno de los medios ms irresponsables. Usualmente lo usa
alguien que no ha ledo ni las obras de los primeros cristianos ni las de
los filsofos griegos. El acusador es incapaz de demostrarte en qu lugar
de los escritos de los filsofos griegos se encuentran las mismas
enseanzas que las de la iglesia primitiva.
A veces, las personas que idean tal acusacin, tambin afirman que
Jess, Pablo y Juan tomaron sus enseanzas de los filsofos griegos o de
la comunidad de Qumram.59 As mismo aseveran que Moiss tom los
diez mandamientos del cdigo de Hammurabi; y que Daniel tom sus
enseanzas del peligroso maestro persa llamado Zoroastro. En realidad,
no hay mayor evidencia de que la iglesia primitiva haya tomado sus
enseanzas de la filosofa griega que la hay para las otras afirmaciones.
No slo eso, la actitud general de la iglesia primitiva hacia la filosofa
era antagnica. Tertuliano llam a los filsofos padres de los herejes. 60
Hiplito incluy a los filsofos entre los falsos maestros en su obra La
refutacin de todas las herejas.61
59
Algunos libros que afirman que Pablo u otro de los apstoles derivaron sus
enseanzas de la filosofa griega son: Jess y los griegos, por William
Fairweather; El pensamiento griego en el Nuevo Testamento por Georege Holley.
Y algunos libros que afirman que las enseanzas cristianas se derivan de la
comunidad de Qumram son: El judasmo y los orgenes del cristianismo por
David Flusser; y Pablo y Qumram por Jerome Murphy.
60
Tertuliano Un tratado sobre las almas 3. Tertuliano fue firme en su oposicin a
los filsofos griegos. Ver su Apologa 46,47.
61
Justino Mrtir y Clemente de Alejandra fueron excepciones notables de la
oposicin general de la iglesia primitiva a los filsofos griegos. Ambos creyeron
que parte de la filosofa griega reflejaba semillas de la verdad que Dios haba
plantado en los gentiles como un medio de ayuda para mostrarles el camino al
cristianismo. Sin embargo, ni Justino ni Clemente basaron sus creencias
cristianas en la filosofa griega. Ellos ensearon las mismas cosas que los dems
113
Finalmente, debera recordarse que muchos de los escritos de los
primeros cristianos eran apologas, escritas para exponer el cristianismo a
los no creyentes. Los apologistas hbilmente usaron citas de los filsofos
con el propsito de demostrar a los romanos instruidos lo razonable del
cristianismo. Por ejemplo, en su Primera apologa, Justino seal a sus
lectores romanos numerosas semejanzas entre las enseanzas del
cristianismo y los principios de algunos filsofos. Pero en su obra
apologtica dirigida a los judos titulada Dilogo con el judo Trifn,
Justino cit constantemente a Moiss y a los profetas del Antiguo
Testamento. En otras palabras, l utiliz argumentos que tendran mayor
validez para su audiencia.
Pablo us el mismo mtodo cuando testificaba en el arepago de
Atenas. Viendo un altar al Dios desconocido, l dijo al concilio:
Porque pasando y mirando vuestros santuarios, hall tambin un altar en
el cual estaba esta inscripcin: AL DIOS NO CONOCIDO. Al que
vosotros adoris, pues sin conocerle, es a quien yo os anuncio Porque
en l vivimos, y nos movemos, y somos; como algunos de vuestros
propios poetas tambin han dicho: Porque linaje suyo somos (Hechos
17:23,28). Sera absurdo afirmar que Pablo tom sus creencias de los
poetas griegos, simplemente porque l cit de uno de ellos mientras
predicaba a los griegos. Es la acusacin contra los primeros cristianos
menos absurda?

No usaron ellos extraos principios hermenuticos?


Otra denuncia comn hecha contra los primeros cristianos sostiene
que su hermenutica era tan extraa que sus escritos no son tiles para
nadie. Por hermenutica me refiero a sus mtodos de interpretacin
bblica. Esta acusacin se basa en parte en el hecho de que ellos a
menudo utilizaron el razonamiento helenstico oriental que es extrao
para nosotros. Pero como hemos visto, los escritores del Nuevo
Testamento usaron el mismo tipo de razonamiento.
Adems, una de las caractersticas notorias del cristianismo del
segundo siglo es su interpretacin ultra literal del Nuevo Testamento.
Puedes sealar cualquier mandamiento o enseanza moral en el Nuevo
Testamento y yo puedo asegurarte que la iglesia primitiva lo entendi de
manera muy literal y seria. Toma por ejemplo nuestro estudio sobre el
velo. Es la iglesia del siglo veinte que ha dado una interpretacin

cristianos que se opusieron a la filosofa griega.


114
fantasiosa al pasaje de 1 Corintios 11, no la iglesia del segundo siglo. Su
entendimiento es muy literal.
En realidad, la hermenutica que usaban los primeros cristianos para
entender el Nuevo Testamento, sigue muy de cerca los principios lgicos
que hemos estudiado:
1. Ellos comenzaron con una mente en blanco. No hubo concilios de la
iglesia o batallas teolgicas que los influenciara. No existan
seminarios ni denominaciones. En el principio del segundo siglo, hubo
poca literatura cristiana, excepto las Escrituras. Sus mentes estaban en
blanco, y los apstoles y sus discpulos podan escribir sobre ellas.
2. Su entendimiento del cristianismo y del Nuevo Testamento empez
con Jesucristo y sus enseanzas. Siempre entendieron a Pablo y a los
otros apstoles dentro del contexto de las enseanzas de Jess, no
viceversa.
3. Casi sin excepcin, ellos entendieron todo pasaje del Nuevo
Testamento muy literal y seriamente.
4. Sus creencias casi siempre se relacionaban con todo lo que ensea el
Nuevo Testamento sobre cualquier tema.
5. Ellos se apoyaron fuertemente en el curso de accin de los apstoles
y de la generacin de cristianos que aprendieron directamente de los
apstoles. Su nico credo era conformarse a lo que les haba sido
entregado por los apstoles y no cambiarlo.
6. Finalmente, su entendimiento de algunas partes del Nuevo
Testamento, no invalidaban ni dejaban poco razonables otras partes
del Nuevo Testamento. Como consecuencia, su teologa no tena
tantos versculos problemticos que explicar como los tiene la
teologa moderna.
Por tanto, no es que su hermenutica sea extraa; es nuestro sistema
de interpretacin que es extrao para los principios de la lgica.

Realmente estos escritos aclaran las Escrituras?


Alguien ha levantado la cuestin: No son los escritos de los
primeros cristianos tan ambiguos como las Escrituras? En lugar de
ayudarnos a entender las Escrituras, no nos daran algo ms que
interpretar?
Es verdad que los escritos de los primeros cristianos sufren de las
mismas limitaciones del lenguaje humano que las Escrituras. Nuestros
libros cristianos de la actualidad tienen las mismas limitaciones tambin.
115
Sin embargo, no vacilamos en volver a los libros actuales buscando
ayuda para entender las Escrituras, cierto? Del mismo modo, aunque los
escritos de los primeros cristianos contienen ambigedades, eso no les
impide derramar luz importante sobre las Escrituras.
Un buen ejemplo es el ensayo de Tertuliano sobre el velo, del cual cit
anteriormente. No todo lo que dice Tertuliano en ese ensayo est
perfectamente claro. Sin embargo, no creo que alguien pueda leer su
ensayo y luego preguntarse si Pablo se estaba refiriendo al velo o al
cabello largo. Esa parte es totalmente clara. Y eso es lo nico que
buscamos.
No te desves! Recuerda, en primer lugar, la razn principal por qu
estamos mirando los escritos de los primeros cristianos es para
determinar el curso de accin histrico de la iglesia del Nuevo
Testamento.62 Y son muy valiosos. Pero no son un tipo de un segundo
canon que tenemos que entender minuciosamente como hacemos
con la Biblia. No es esencial aclarar toda ambigedad presente en ellos.
Por supuesto, las obras de los primeros cristianos no esclarecen todos
los versculos del Nuevo Testamento. Pero s revelan el curso de accin
de las primeras generaciones de cristianos en cuanto a sus doctrinas
principales, sus ordenanzas y su aplicacin de mandamientos bblicos.
Tambin revelan cules eran consideradas las doctrinas esenciales del
cristianismo por las iglesias primitivas. A travs de los siglos, muchos
cristianos han proclamado el lema: En las cosas importantes, la unidad;
en las cosas dudosas, la libertad; en todas las cosas, amor. 63 Quiz todos
estaramos de acuerdo con este credo. Pero, cules son las cosas
importantes de la fe cristiana? Cules son las cosas dudosas? Quin
decide?
Otra vez, aqu es donde los primeros cristianos nos dan un
discernimiento valioso. Si la fe fue dada una vez a los santos, no
deberamos permitir a los discpulos de los apstoles decirnos cules eran
las cosas consideradas importantes y cules eran las dudosas? Si
algunas doctrinas no eran claras para los discpulos de los apstoles,
cmo pueden ser ms claras para nosotros? O afirmaremos que
tenemos una revelacin especial que ellos no tuvieron?

62
Estos escritos tambin son nuestra fuente primaria para el conocimiento de la
tradicin apostlica oral.
63
Nadie parece saber quin fue el autor de ese eslogan. Ha sido usado por varios
cristianos incluyendo a Felipe Melacton, Pedro Meiderlin y Richard Baxter.
116
Digo esto porque sostengo firmemente que todos los cristianos
creyentes de la Biblia podran ser un solo cuerpo, si simplemente se
humillaran as mismos y aceptaran el testimonio de lo que fue realmente
el cristianismo histrico. Eso no significa que tendramos uniformidad en
todas nuestras creencias, sino que la tendramos en las doctrinas
esenciales y no nos dividiramos por causa de otras cosas menos
importantes, porque las reconoceramos como son: dudosas o
perifricas.
Por supuesto, el testimonio de los primeros cristianos sobresale en
estos asuntos, slo si ellos preservaron fielmente la fe que les fue dada a
ellos por los apstoles. Cmo podemos estar seguros que ellos la
preservaron?

20
Permaneci fiel la iglesia?
Las primeras generaciones de cristianos despus de los apstoles
preservaron fielmente la fe que una vez haba sido dada a los santos?
O colaps el cristianismo inmediatamente despus de la muerte de los
apstoles, como afirma la secta de los Testigos de Jehov? Examinemos
toda la evidencia.64
Si las creencias y prcticas de los cristianos cambiaron entre el primer
y segundo siglos, entonces el cambio tuvo que haber venido de una o de
dos maneras. Primero, el cambio pudo haber sucedido intencionalmente.
La segunda y tercera generaciones de cristianos pudieron haber cambiado
a propsito lo que les haba sido entregado a ellos. Sin embargo, ellos
enfatizaron una y otra vez en sus escritos que lo que ellos estaban
defendiendo era lo que ensearon los mismos apstoles. 65
Claro, pero ellos an podran estar mintiendo, podras decir. En
otras palabras, estos escritores pudieron ser mentirosos y apstatas, que
64
Yo trat este tema en los captulos 11 y 12 de mi libro, Que hablen los
primeros cristianos. En lugar de repetir toda la informacin de estos captulos,
te recomiendo leer el libro, si an no lo has ledo. No obstante, resumir los
argumentos principales presentados all.
65
Ireneo, Contra los herejes 3:1-4; Clemente Miscelneas 7.16; Tertuliano
Contra los herejes 6, 21, 22.
117
tergiversaron intencionalmente a Cristo y a los apstoles. Sin embargo,
cuando leemos acerca de sus vidas piadosas y su disposicin para
renunciar todo por Cristo, no nos atreveramos a afirmarlo. Y an ms,
miles de ellos, incluyendo a algunos escritores, sufrieron
encarcelamientos en mazmorras pestilentes, soportaron torturas
inimaginables y muertes horribles antes que negar a Cristo. Es todo esto
algo que los mentirosos haran intencionalmente? Cuntas personas
sufriran torturas y muertes por algo que ellas mismas saben que es
mentira? Por consiguiente, el primer modo de cambio: la apostasa
intencional, es altamente improbable.
Sin embargo, el cambio pudo haber sucedido de una segunda manera:
accidentalmente. En otras palabras, los cristianos del segundo siglo
pudieron haber estado enseando y practicando cuidadosamente lo que
les haba sido entregado, pero de alguna forma malentendieron lo que los
apstoles les ensearon.
Pero, cmo pudo suceder eso? Algunos de ellos, como Policarpo y
Clemente de Roma, recibieron el evangelio directamente de los apstoles.
Cmo pudieron haberlos malentendido? Si ellos lo hicieron, qu
esperanza hay para nosotros? Otros, como Ireneo, recibieron el evangelio
de aquellos que lo haban obtenido directamente de los apstoles.
Bueno, entonces el cambio vino lenta y casi imperceptiblemente,
podras decir. Pero despus de un periodo, debido a la acumulacin de
estos pequeos cambios, la iglesia se habra desviado de la iglesia
original. Es una buena hiptesis. En realidad, creo que eso es lo que
ocurri. Siglo tras siglo la iglesia se haba desviado ligeramente de donde
haba estado un siglo antes. Pero sta no es una buena razn para
desacreditar a los cristianos del segundo siglo. Ms bien, es una buena
razn para desacreditar a los cristianos del siglo veintiuno. Los cristianos
del segundo siglo tenan menos de un siglo de desvo; nosotros tenemos
un poco ms de diecinueve siglos.

Por qu creo que el evangelio permaneci intacto


Cuntas denominaciones y religiones conoces que perdieron todas
sus doctrinas y ordenanzas principales en slo un siglo despus de la
muerte de sus fundadores? Yo no conozca ninguna. Las iglesias
conservadoras de la Reforma an ensean hoy casi todas las doctrinas
halladas en las Instituciones de Calvino. Los luteranos conservadores an
sostienen prcticamente todas las mismas doctrinas halladas en la

118
confesin de Ausburgo. Los anabaptistas conservadores de la actualidad
an sostienen las mismas doctrinas y prcticas principales de sus
antepasados del siglo diecisis. Y lo mismo es cierto para los bautistas
conservadores y otros grupos.
Sin embargo, han transcurrido casi quinientos aos de los principios
de aquellos movimientos. Con seguridad, han sucedido algunos cambios
en todos estos grupos denominacionales. Pero los cambios no han
sucedido en los puntos doctrinales principales o en las ordenanzas
cristianas principales como el bautismo o la comunin. Puntos de vista
sobre temas de menor importancia como los dones del Espritu, han
cambiado en algunos de estos grupos. Pero no sus creencias bsicas sobre
la salvacin, la trinidad, la encarnacin o la condicin cada del hombre.
Ellos an bautizan y participan de la comunin del mismo modo.
Normalmente, despus de una generacin, espiritualmente menguan; pero
no sus doctrinas y ordenanzas principales.
Con la excepcin de los telogos liberales, los bautistas de hoy
sostienen las mismas creencias y ordenanzas principales que los bautistas
del siglo pasado. Y es as con los luteranos, metodistas, menonitas,
hermanos, amish, nazarenos, el Ejrcito de salvacin, la iglesia de Cristo
y muchas otras denominaciones.
Y aqu estamos hablando de las denominaciones instituidas por los
hombres. Es nuestra destreza mejor que la de Cristo y sus apstoles? (1
Corintios 3:11-15). Nuestra destreza ha resistido la prueba del tiempo.
Creemos que la de ellos no resisti? Edificaron ellos sobre madera
heno y hojarasca que ni siquiera dur un siglo? Incluso religiones
instituidas por los hombres como el Islam y el budismo han funcionado
mejor que la de los apstoles!
Adems, a travs de la historia de la iglesia, todo cambio mayor en
doctrinas, ordenanzas y enseanzas morales principales siempre ha sido
acompaado con algn tipo de controversia. Invariablemente, alguien en
el grupo no est de acuerdo con el grupo. Contamos con un registro de
controversia. La obra de cada uno de los reformadores del siglo diecisis
estaba rodeada por conflictos con la iglesia existente y con los otros
reformadores. Deberamos creer que las enseanzas y ordenanzas
principales del cristianismo cambiaron en unas pocas dcadas despus del
fin del primer siglo, todas sin conflictos, ni debates, ni disensiones?
Sera equivalente a que la Iglesia Catlica Romana cambiara de sus
creencias tradicionales a las de los anabaptistas en pocas dcadas, todas

119
sin controversia, ni desacuerdos, ni discusiones. Y sin siquiera un registro
histrico que sealara quin introdujo tales cambios.
Hoy vivimos en una sociedad que cambia rpidamente, una sociedad
donde se espera el cambio. El cambio es bienvenido en estos das. Pero
dicha tendencia es un nuevo fenmeno en la historia humana. En
realidad, nuestra sociedad ha cambiado ms en los ltimos 250 aos que
en los cuatro mil aos anteriores. Antes de la Revolucin industrial y las
revoluciones polticas de los aos 1700s, la gente tena la conviccin de
hacer las cosas de la manera como las hicieron sus antepasados. Fue as
en la esfera secular y religiosa.
Hoy estamos tan acostumbrados al cambio que nos parece difcil creer
que una sociedad o iglesia podra existir por un siglo sin atravesar por un
cambio. No obstante, las creencias y prcticas de las iglesias
tradicionales ortodoxas del Oriente prcticamente no han cambiado desde
el siglo ocho! En verdad, ellas han atravesado pocos cambios teolgicos
desde el fin del siglo cuarto.
Incluso hoy, la mayor parte de los cambios en las doctrinas principales
que surgen en una iglesia o denominacin, es generalmente un resultado
de los movimientos liberales o modernistas de los ltimos siglos. Por
liberales o modernistas me estoy refiriendo a los movimientos que
cuestionaron la inspiracin y la infalibilidad doctrinal de la Biblia. Sin
embargo, aquellos fenmenos son bastante nuevos; pues no hubo tales
movimientos en tiempos antiguos. Y con mayor seguridad, no los hubo en
la iglesia del segundo siglo.
Adems, en cualquier periodo, las iglesias que sufrieron persecucin
no eran innovadoras de nuevas doctrinas. Cunta nueva teologa ha
surgido en Europa oriental y en otros lugares en el siglo pasado donde la
iglesia ha sido oprimida? A travs de todos los tiempos, prcticamente
todos los cambios doctrinales y controversias teolgicas han tenido lugar
en los territorios donde la iglesia era libre de persecucin. En efecto,
cuando Constantino y Licinio reconocieron el cristianismo legalmente en
el ao 313 d.C, se desencadenaron batallas teolgicas que duraron siglos.
No estoy diciendo que no hubo cambios entre el primer y segundo
siglos. Estoy diciendo que los cambios fueron pequeos y no tuvieron
lugar en las reas doctrinales, ordenanzas o enseanzas morales
principales. Esto se prueba comparando a la iglesia del segundo siglo con
la del tercer siglo. Hubo una pequea medida de desvo entre aquellos
siglos; pero no en las doctrinas, ordenanzas y enseanzas morales

120
principales. Hubo cambios teolgicos secundarios o, al menos, cambios
en el nfasis. Hubo algunos cambios en la terminologa teolgica y en la
estructura eclesistica. Y parece haber ms relajamiento espiritual en el
tercer siglo. Pero mayormente hay poca diferencia entre los dos siglos.

Pero no predijeron los apstoles una gran apostasa?


S, pero los apstoles predijeron que la apostasa tendra lugar
despus de su muerte, numerosas personas me sealaron. Es cierto que
los apstoles dijeron que falsos maestros surgiran en su ausencia; pero
miremos ms de cerca lo que dijeron ellos.
Pablo dijo a los ancianos de Efesios: Por tanto, mirad por vosotros, y
por todo el rebao en que el Espritu Santo os ha puesto por obispos, para
apacentar la iglesia del Seor, la cual l gan por su propia sangre.
Porque yo s que despus de mi partida, entrarn en medio de vosotros
lobos rapaces, que no perdonarn al rebao. Y de vosotros mismos se
levantarn hombres que hablen cosas perversas para arrastrar tras s a los
discpulos. Por tanto, velad (Hechos 20:28-31).
Y todas estas cosas sucedieron tal como Pablo las predijo. Los
maestros surgieron hacia el fin de la era apostlica, hablando cosas
perversas y arrastrando a los discpulos tras ellos. Pero no tenemos que
adivinar quienes fueron aquellos maestros. Nosotros conocemos sus
nombres: Cerinto, Baslides, Valentino y Marcin.
Y nosotros sabemos exactamente lo que ellos ensearon, porque una
porcin considerable de las obras de los primeros cristianos fueron
dirigidas contra aquellos falsos maestros. La mayora de ellos a los cuales
se refera Pablo, enseaba una forma de hereja conocida como
gnosticismo. Los gnsticos afirmaban tener un conocimiento (gnosis en
griego) sobrenatural especial que el resto de la iglesia no tena. Las
enseanzas gnsticas encuadran exactamente a la prediccin de los
apstoles.
Por ejemplo, Pablo escribi a Timoteo: Pero el Espritu dice
claramente que en los postreros tiempos algunos apostatarn de la fe,
escuchando a espritus engaadores y a doctrinas de demonios;
prohibirn casarse, y mandarn abstenerse de alimentos que Dios cre
para que con accin de gracias participasen de ellos los creyentes y los
121
que han conocido la verdad (1 Ti. 4:1,3). Eso es exactamente lo que los
grupos gnsticos ensearon. Ellos tenan ayunos obligatorios y leyes
sobre las comidas. Algunos de ellos prohiban completamente el
matrimonio. Al final de la carta de Timoteo, Pablo aparentemente se
estaba refiriendo a los66 gnsticos: Oh Timoteo, guarda lo que se te ha
encomendado, evitando las profanas plticas sobres cosas vanas, y los
argumentos de la falsamente llamada ciencia (gnosis) (1 Ti. 6:20).
El apstol Juan tambin dio una descripcin de los engaadores que
surgieron al final del primer siglo: Porque muchos engaadores han
salido por el mundo, que no confiesan que Jesucristo ha venido en carne.
Quien esto hace es el engaador y el anticristo (2 Jn. 7). Los gnsticos
eran precisamente los que no confesaban que Jesucristo haba venido en
carne. La mayora de ellos ense que Jess no posea un cuerpo real de
carne y sangre. Pues, de acuerdo a su enseanza, un dios inferior haba
creado nuestros cuerpos humanos.
En conclusin, los engaadores y falsos maestros acerca de los cuales
escribieron los apstoles, fueron los numerosos maestros gnsticos que
surgieron al final del primer siglo, los cuales desviaron a algunos de la
verdadera fe. Pero los apstoles nunca dijeron que toda la iglesia haba
de apostatar. Jess dijo lo opuesto: Y sobre esta roca edificar mi iglesia;
y las puertas del Hades no prevalecern contra ella (Mateo 16:18). La
obra de los apstoles fue edificada con oro, plata y piedras preciosas:
resisti la prueba de la fiera persecucin y la de los falsos maestros. Los
apstoles haban advertido lo suficiente a la iglesia de lo que sucedera, y
la iglesia estaba preparada para enfrentar aquello.

66
El gnosticismo no desarroll sus sistemas de pensamiento completamente
hasta el final del primer siglo. Sin embargo, los principios del pensamiento
gnstico estaban presentes en los das de Pablo. Muchos cristianos primitivos
sealaron a Simn el mago (Hechos 8:9-24) como uno de los fundadores del
gnosticismo.
122
21
Colaps la iglesia del
Nuevo Testamento?
Un ao atrs recib la carta de un hombre que afirmaba que no slo la
iglesia del segundo siglo haba cado en la apostasa, sino tambin la
iglesia del primer siglo. Como prueba de su afirmacin, sealaba la
presencia de los judaizantes y las reprensiones dadas a las siete iglesias
descritas en Apocalipsis.
Referente a los judaizantes, l afirm que por la mitad del primer
siglo, las iglesias ya haban perdido el evangelio y tenan que ser
corregidas por Pablo. Pero eso no es cierto. El problema con los
judaizantes no era que ellos haban cambiado el evangelio, sino que Dios
haba cambiado el evangelio. 67 Despus de todo, Jess haba dicho: No
pensis que he venido para abrogar la ley o los profetas; no he venido
para abrogar, sino para cumplir (Mateo 5:17). Cuando la iglesia fue
fundada inicialmente, las personas tenan que convertirse al judasmo y
vivir bajo la ley para luego llegar a ser cristianas. Los varones
convertidos tenan que circuncidarse.
67
Hubo un cambio desde la perspectiva del hombre; pero el eterno propsito de
Dios nunca haba cambiado.
123
Pero entonces, Dios cambi las reglas. El derrib el muro de
separacin entre judos y gentiles. Sin embargo, primero ocurrira una
visin milagrosa y la voz directa del Espritu Santo para dar lugar a dicho
cambio (Hechos 10:9-22). El problema con los judaizantes no era que los
tales eran innovadores de un nuevo y corrupto evangelio. Era lo opuesto:
ellos rehusaron cambiar incluso cuando Dios mismo haba introducido el
cambio. Ellos no haban perdido el evangelio original. Ms bien, se
apegaron al evangelio original y rehusaron aceptar las modificaciones que
introdujo Dios.
Y aunque les tom mucho trabajo a los apstoles, a la larga,
silenciaron a los judaizantes. En las primeras dcadas del segundo siglo la
iglesia era predominantemente gentil. Los judaizantes o haban dejado la
iglesia o llegado a ser una minora silenciada. Ellos ya no eran un
problema en el segundo siglo.

Las siete iglesias de Apocalipsis


Pero, qu de las siete iglesias de Apocalipsis? No apostataron ellas
en puntos teolgicos?, alguien pregunt. Es cierto que los mensajes
enviados por Jess a aquellas iglesias revelan que la mayora de ellas
tena problemas espirituales. No obstante, sus problemas no eran
teolgicos. Antes bien, sus problemas eran morales. Eran sus obras que
estaban en falta (Ap. 2:5; 3:1, 2, 15). Ha habido confusin acerca de esto,
porque en la versin Reina-Valera, Jess reprendi a las iglesias por
sostener las doctrinas de los nicolatas, de Balaam o Jezabel. En la
poca cuando se tradujo dicha versin, el trmino doctrina
comnmente significaba enseanza. Hoy, en cambio, reservamos el
trmino doctrina para referirnos a las enseanzas teolgicas.
Las enseanzas de los nicolatas, de Balaam y Jezabel no fueron
enseanzas teolgicas. Fueron enseanzas de inmoralidad y/o idolatra.
En cuanto a las enseanzas de Balaam y Jezabel, Apocalipsis declara con
claridad: Pero tengo unas pocas cosas contra ti: que tienes ah a los que
retienen la doctrina de Balaam, que enseaba a Balac a poner tropiezo
ante los hijos de Israel, a comer de cosas sacrificadas a los dolos, y a
cometer fornicacin. Pero tengo unas pocas cosas contra ti: que toleras
que esa mujer Jezabel, que se dice profetisa, ensee y seduzca a mis
siervos a fornicar y a comer cosas sacrificadas a los dolos (Ap.
2:14,20).

124
Algunos escritores del segundo siglo describen a los nicolatas. 68 Ellos
revelan que esta secta enseaba y practicaba el intercambio de esposas y
otras inmoralidades. Sus doctrinas o enseanzas errneas no
involucraban a la teologa.
Por tanto, las Escrituras no indican que la iglesia haba llegado a ser
teolgicamente corrupta en el tiempo cuando Apocalipsis se escribi.
Ms bien, revelan exactamente lo opuesto. Indican que al final del primer
siglo, Jess no tena correcciones que hacer a la teologa y a las
ordenanzas de la iglesia. 69 Jess le dijo a la iglesia de Tiatira: Pero a
vosotros y a los dems que estis en Tiatira, a cuantos no tienen esa
doctrina, y no han conocido lo que ellos llaman las profundidades de
Satans, yo os digo: No os impondr otra carga; pero lo que tenis,
retenedlo hasta que yo venga (Ap. 2:24,25). l no les dijo que
corrigieran lo que ellos tenan. No, les dijo que lo retuvieran hasta su
venida. l le dijo lo mismo a la iglesia de Filadelfia (Ap. 3:11). Hemos
retenido nosotros esas mismas creencias y prcticas?
Adems, Jess no hizo correcciones a dos de las iglesias: Esmirna y
Filadelfia. l describi a la iglesia de Esmirna como rica espiritualmente.
Lo cual es algo notable, puesto que uno de los discpulos personales del
apstol Juan en Esmirna fue Policarpo. ste formaba parte sin duda de la
iglesia de Esmirna cuando se escribi Apocalipsis, y probablemente era
un lder en aquel tiempo.
Policarpo vivi aproximadamente hasta el ao 155. Tena por lo
menos 86 aos cuando muri como un mrtir fiel. Las iglesias a las que
pertenecan los escritores cristianos del segundo siglo eran todas las
iglesias que tenan comunin con la iglesia de Esmirna. En su carta a los
filipenses, Policarpo habl especficamente de Ignacio, diciendo:
Les envo las cartas de Ignacio como me las pidieron: las
que l nos escribi y algunas otras que tenamos en nuestra
posesin. Ustedes se beneficiarn mucho de ellas; pues todas

68
Ireneo Contra los herejes 1.26.3; Clemente Miscelneas 3.4.
69
Su problema principal era su relajo en la disciplina de la iglesia. Personas
idlatras e inmorales como los nicolatas y la mujer Jezabel tenan que ser
expulsadas de la iglesia. El registro de la iglesia del segundo siglo indica que las
iglesias tomaron seriamente las palabras de Jess y corrigieron esta falta de
disciplina.
125
hablan de la fe, la perseverancia y de todas las maneras de
perfeccionarnos concernientes a nuestro Seor. 70
Como he mencionado, otro obispo del segundo siglo y escritor:
Ireneo, fue un discpulo personal de Policarpo. l testific que la iglesia
de su da (180 d.C) estaba an sosteniendo el mismo evangelio conocido
por Policarpo.71 Ireneo se mantena en comunicacin con la iglesia de
Esmirna y haba visitado personalmente a la iglesia de Roma. l cit de
una de las obras de Justino Mrtir, evidenciando el hecho de que el
evangelio de Justino no era diferente que el suyo en Francia o el de las
iglesias de Esmirna.
En resumen, ni la historia, ni la lgica, ni la Escritura apoyan la
hiptesis de que toda la iglesia cay en la apostasa poco despus de la
muerte de los apstoles.

Hubo otros grupos?


Alguien podra pensar as: Pero quiz no toda la iglesia cay en la
apostasa. Quiz hubo otros grupos en el segundo siglo acerca de los
cuales no sabemos, pero que creyeron como nosotros en la actualidad.
Por qu una persona especulara de algo para lo cual no hay
evidencia? Se debe a que ellos instintivamente se dan cuenta de que el
cristianismo apostlico no pudo sencillamente haber desaparecido con un
dbil viento, en unas pocas dcadas despus de la muerte de los
apstoles. Ven la necesidad de hallar una conexin histrica. Sin
embargo, han cerrado sus mentes a la posibilidad de que el cristianismo
apostlico sea diferente que su cristianismo.
Bsicamente no hay lugar para especular de la existencia de algn
grupo menor que haya salido del grupo principal, que mantuviera
creencias semejantes a todas las que comnmente se ensean hoy. Esto es
porque casi la tercera parte de las obras de los primeros cristianos trataron
de las herejas de su tiempo. Una de ellas lleva el ttulo La refutacin de
todas las herejas. Por tanto, sabemos de las enseanzas de los grupos
que no eran parte del cuerpo principal de creyentes.
Adems, en aquellos das los cristianos no perseguan a los herejes ni
ordenaban que sus libros fueran quemados. En consecuencia, una gran
cantidad de escritos herticos del segundo y tercer siglos han sobrevivido
70
Policarpo Carta a los Filipenses 13.
71
Ireneo Contra los herejes 3.3.
126
hasta nuestros das. El ejemplo ms famoso es la coleccin de escritos
gnsticos hallada cerca de la ciudad egipcia de Nag Hammandi en 1945.
Por consiguiente, sabemos lo que ensearon los herejes primitivos
valindonos de sus mismos escritos. Y estoy seguro que pocos cristianos
de la actualidad desean afirmar que aquellos grupos fueron sus
antepasados.
En conclusin, no existe otra iglesia primitiva histrica aparte de la
que hemos estado hablando. Y dnde nos deja esto a nosotros? Nos deja
con una opcin difcil que pocos de nosotros queremos enfrentar.

22
Una decisin difcil
Las opciones que nos dejan no son fciles. Por un lado, podemos
ignorar la evidencia histrica. Si hacemos eso, continuaremos
despedazando el cuerpo de Cristo, entristeciendo an ms el corazn de
Cristo.
Por otro lado, podemos dejar a un lado nuestro orgullo
denominacional, y admitir que como iglesia, los protestantes evanglicos
hemos errado terriblemente. Hemos anunciado con trompetas el lema
Sola Scriptura; y sin embargo, no hemos sido fieles a nuestro lema. En
lugar de volver slo a la Biblia, hemos aadido nuestras tradiciones
denominacionales a la Escritura.
Las iglesias que nacieron a partir de la Reforma han sido semejantes al
proverbio de Humpty Dumpty72, que no pudo ser restaurada otra vez.
72
Segn la cancin infantil ingls, Humpty Dumpty es un hombre con el cuerpo
de huevo. El canto dice as: Humpty Dumpty se sent sobre un muro. Humpty
Dumpty sufri una gran cada. Y ni todos los caballos del rey, ni todos los
hombres del rey pudieron restaurar a Humpty Dumpty.
127
Los protestantes nunca han podido existir juntos como un cuerpo
unido. De hecho, unos cientos de aos atrs, ellos encarcelaban,
torturaban y ahorcaban a otros protestantes tales como los anabaptistas,
los hermanos, los cuqueros y los evanglicos disidentes.
Por nuestra gran educacin y sabidura, muchos de nosotros
despreciamos las enseanzas y prcticas de la iglesia primitiva. Pero
quiz sera mejor escuchar lo que Ireneo les dijo a los gnsticos de su
tiempo. Puesto que su descripcin de las sectas gnsticas suena
curiosamente similar a la de las denominaciones protestantes:
A pesar que son muchos, se alejan el uno del otro,
sosteniendo muchas opiniones diferentes en cuanto a un solo
tema; y ellos mismos llevan en secreto sus ideas inteligentes.
Por tanto, hasta que no hayan llegado a un acuerdo entre ellos
en cuanto a las cosas escritas de antemano en las Escrituras,
seguiremos refutndolos. Adems de sostener creencias
errneas, se condenan as mismos de cualquier manera; pues no
estn de acuerdo con respecto a las mismas cosas. Al contrario,
nosotros seguimos al nico Dios verdadero como nuestro
Maestro. Poseemos sus palabras como la regla de la verdad. Y
todos hablamos igual con respecto a las mismas cosas. 73
Rpidamente corregimos los errores teolgicos de los primeros
cristianos; sin embargo, somos nosotros quienes necesitamos aprender de
ellos. Cuando nosotros demostremos que somos capaces de ser uno otra
vez, quiz entonces podamos instruirlos. Hasta entonces, lo que
necesitamos es un arrepentimiento sincero por nuestro espritu sectario.
Si la iglesia de Corinto no poda unirse para participar de la cena del
Seor debido a sus conflictos, sern nuestras cenas aceptables a Dios?
Pablo reprendi a los corintios por sus divisiones, diciendo: Porque an
sois carnales; pues habiendo entre vosotros celos, contiendas y
disensiones, no sois carnales y andis como hombres? (1 Cor. 3:3 la
cursiva es ma). Quiz eso es lo que somos: hombres y mujeres carnales
que necesitan una reprensin piadosa.

Mi decisin
Te dir cul fue mi decisin. Como lo mencion, al principio luchaba
con amargura contra las cosas que encontraba en el registro histrico de

73
Ireneo, Contra los herejes 4.35.4.
128
la iglesia. Pero luego, cuando me di cuenta de cun estrictamente bblico
era su cristianismo, me rend. Yo saba que deba ser uno con ellos.
Compart estas cosas con mi familia y oramos por ello, y juntos hicimos
un compromiso para cambiar nuestras vidas.
Era la nica decisin que tomar. Como abogado, yo saba cmo deba
ver los escritos de los apstoles si stos hubiesen sido contratos o
escrituras. Sin duda, habra visto el curso de accin en los escritos del
segundo siglo. Era lo ms lgico que se podra hacer.
Cuando la vida eterna y mi relacin con Dios estaban en peligro,
podra ser menos honesto? Todava no necesitaba mirar el curso de
accin? Y una vez que le las Escrituras a travs de los ojos de la iglesia
primitiva, nunca ms quise leerlas por medio de mis lentes coloreados del
siglo veinte.
Me di cuenta que una de dos cosas haba sucedido o iba a suceder: o
los primeros cristianos haban despertado bruscamente despus de su
muerte y se dieron cuenta de cun apstatas haban sido ellos, o yo iba a
despertar bruscamente despus de mi muerte y darme cuenta de cun
apstata haba sido yo. Lo ltimo parece ser el hecho ms probable. Por
tanto, decid ms bien despertar bruscamente ahora. As hizo mi familia.
Eso no quiere decir que nuestro estilo de vida y nuestros puntos de
vista hayan cambiado de la noche a la maana. Nos tom varios aos
eliminar nuestro antiguo modo de pensar. Y an tenemos un largo camino
que ir. Pero nos comprometimos a realizar estos cambios juntamente con
mi familia. Algunas personas nos han criticado por cambiar tan
lentamente; otros piensan que somos extremistas. Sin embargo, la nica
opinin que nos importa es la de Dios.

Cul ser tu decisin?


Pero ahora la decisin es tuya. Qu hars? El camino ms fcil sera
ignorar este libro y olvidar que los primeros cristianos existieron. Y sera
an ms fcil volver a la comodidad de tu denominacin, seguramente
protegida por sus seminarios y su literatura teolgica.
O quiz te satisfars encontrando huecos o imperfecciones en este
mtodo lgico para entender las Escrituras. Obviamente no es un sistema
perfecto. Winston Churchill una vez dijo: La democracia es la peor
forma de gobierno, pero superior a todas aquellas otras formas que han

129
sido probadas.74 Lo mismo se podra decir de mi mtodo lgico. Es el
peor sistema que existe, pero superior a todo el resto.
El mejor mtodo sera preguntar a los mismos escritores de la Biblia y
pedirles explicaciones de lo que escribieron. Pero esa opcin no es
posible. El segundo mejor mtodo sera preguntar a las congregaciones
del Nuevo Testamento qu quisieron decir los apstoles. Pero esa opcin
tampoco es posible. El tercer mejor mtodo sera preguntar a la prxima
generacin de cristianos. Esa opcin s es posible. Es el tercer mtodo,
pero es lo mejor que tenemos.
Soy consciente de haber tratado algunos puntos en este libro que
caus un disturbio en mis lectores. Estas mismas cosas me
desconcertaron a m en el principio. Sin embargo, he compartido estas
cosas dolorosas contigo slo porque deseo algo maravilloso para ti y para
toda la iglesia.

Si has decidido ignorar este libro


Si ya has decidido rechazar este mtodo para entender la Escritura,
quiero preguntarte: Cul es tu solucin? Qu mtodo de interpretacin
propones t que nos pueda reunir a todos como un solo cuerpo que ama a
Dios y cree en la Biblia?
Por favor no digas: Bueno, si todos se guiaran solamente por la
Biblia, todos podramos ser uno. Ya hemos hablado de ello con mucho
detalle. se fue el plan A. Es lo que hicieron los reformadores. Y eso es lo
que millones de cristianos han estado probando desde entonces. El plan A
no ha funcionado, pues no hemos sido capaces de llegar a un acuerdo en
cuanto a lo que ensea la Biblia.
Si el plan A hubiese funcionado, no habra tenido la molestia de
escribir este libro. Pero ya que no funcion, tenemos que probar el plan
B: el mtodo de la lgica. Pero si no ests dispuesto a probar el plan B,
permteme preguntarte otra vez: Cul es tu plan?
Pues, si t y yo no estamos trabajando para dar solucin a las
divisiones del cuerpo de Cristo, somos parte del problema. No podemos
pretender ser inocentes frente a Jess y decir: No era culpa nuestra que
tu cuerpo estaba tan dividido. No hubo nada que podamos hacer. S hay

74
Winston Churchill, Winston Churchill: His Complete Speeches, 1897-1963, ed.
Robert Rhodes James, vol. 7 (1974), p. 7566.
130
algo que podemos hacer: podemos intentar el plan B. O si alguien tiene
un mejor plan, puede darnos a conocer a todos para poder probarlo.

Todos alguna vez tuvimos mentes abiertas


En algn momento, todos nosotros tuvimos una mente abierta para or
la verdad de Dios: cuando fuimos nios o cuando nos convertimos de
vidas impas al cristianismo, o quiz cuando nos desilusionamos del
grupo en el cual pertenecamos. O en cualquier otro momento, nuestras
mentes alguna vez estuvieron verdaderamente abiertas para or lo que
Dios tena que decir.
Pero cuando nuestras mentes estuvieron abiertas, alguien tuvo la
molestia de explicarnos qu cosas crean los primeros cristianos? Fueron
alguna vez presentadas sus creencias y prcticas frente a nosotros, como
un camino alternativo a seguir? A m nadie me dio esa oportunidad. Y es
probable que nadie te la d a ti.
Por consiguiente, nuestros sistemas de creencias han sido formados
sin que se nos diera la oportunidad de probar el cristianismo histrico.
Desafortunadamente, ahora ya estn establecidos nuestros sistemas de
creencias, y en consecuencia, para nosotros es dificultoso mirar
objetivamente el cristianismo primitivo. Sin embargo, tenemos la
responsabilidad de echar por lo menos una mirada honesta y objetiva.
Nosotros merecemos ver cmo era el cristianismo en sus primeros aos.

Sobre las ratas blancas y los hombres


En la universidad, nuestro profesor de ciencia cierta vez nos cont de
un experimento con ratas blancas. El objetivo del experimento era
proveer evidencia adicional para demostrar que los nios que sufren
abusos o son necesitados emocionalmente, no aprenden tan rpidamente
como los nios mejor privilegiados. Las investigaciones quisieron
demostrar ese principio usando grupos de ratas blancas.
Los investigadores alimentaban con la mano a las ratas del grupo A y
las acariciaban varias veces durante el da e incluso hablaban
amablemente con ellas. Al contrario, no tenan contacto personal con las
ratas del grupo B. Aquellas haban sido tiradas en una jaula y eran
alimentadas a travs de una puerta corrediza. Aproximadamente un mes
despus del mismo trato, era tiempo de ver cun rpidamente los dos
grupos de ratas aprenderan su camino a travs de un laberinto.

131
Por tanto, los investigadores llamaron a un grupo de estudiantes de
ciencia de la universidad. Ellos presentaron a los estudiantes los dos
grupos de ratas y les explicaron las diferencias en el trato. Ellos les
ensearon las series de pruebas que los estudiantes someteran a las ratas.
Entonces, los estudiantes comenzaron solos a conducir el experimento.
Nadie se sorprendi que los estudiantes llegaran a la conclusin que las
ratas del grupo A aprendieran ms rpidamente que las ratas
maltratadas del grupo B.
Pero luego vino la gran respuesta: todo el experimento era un engao.
Nunca existi dos grupos de ratas. Al contrario, hasta el da de la prueba
del laberinto, todas las ratas haban permanecido juntas. Todas ellas
haban recibido el mismo trato. Haban sido separadas en los grupos A y
B slo momentos antes que llegaran los estudiantes.
Por qu entonces los experimentos demostraron que el grupo A
aprendi ms rpido? Porque los estudiantes permitieron que sus
prejuicios afectaran sus observaciones de las ratas. El verdadero
experimento consista en demostrar el efecto de las nociones
preconcebidas. Y fue bien demostrado.
Del mismo modo que aquellos estudiantes, t slo estars perdiendo
tu tiempo si lees los escritos de la iglesia primitiva por medio de los
lentes coloreados de tus nociones teolgicas preconcebidas. Tus
prejuicios le darn color a todo lo que leas. Por tanto, antes de leer, es
esencial que pongas temporalmente todas tus creencias a un lado. Luego,
solamente escucha lo que tiene que decir el registro histrico. Deja que tu
mente retroceda al primer y segundo siglos. Respira en la cultura y en los
patrones de razonamiento de aquel tiempo.
Cuando leas, recuerda que estos escritos no son un tipo de un
segundo canon. Los puntos de vista personales y la idiosincrasia de
cada escritor no es particularmente importante. Tu bsqueda ser
averiguar cul era el entendimiento general de la iglesia primitiva en
cuanto al Nuevo Testamento. En otras palabras, cul era el curso de
accin de las primeras generaciones de cristianos?
Despus que hayas ledo lo suficiente de sus escritos y adquirido un
buen sentimiento por su cultura, mentalidad y la totalidad de sus
creencias cristianas, vuelve y lee otra vez el Nuevo Testamento. Lelo a
travs del patrn de pensamiento de los primeros cristianos. Descubrirs
muchas cosas nuevas. Una vez que hayas terminado todo, si gustas, eres
libre para volver y recoger todas tus antiguas creencias.

132
Pero quiz nunca lo hars.

Diccionario de
la Iglesia
LIBRO RECOMENDADO

primitiva

133
Las doctrinas y prcticas de cristianos que vivieron durante
los primeros trescientos aos de historia del cristianismo.
Los primeros
cristianos y sus
escritos
El Diccionario de la iglesia primitiva le permite al lector establecer con
rapidez lo que crean y practicabanDavid Bercotde los tres primeros siglos: el
los cristianos
testimonio histrico de las primeras iglesias cristianas.
EsteLa Reforma
no es con en
un diccionario su elgrito
sentidode Sola deScriptura
ordinario (slo
la palabra. Al la es
contrario,
Escritura), impact el mundo de su da y
una coleccin de ms de 2600 citas de los primeros escritores cristianos,cambi
ordenados alfabticamente lapor
permanentemente faztema. Aborda temasoccidental.
del cristianismo como aborto,
Pero,anticristo,
en
bautismo, cristianismo, culto cristiano, diezmos, divorcio, dones
menos de 500 aos dividi a la iglesia en ms de veintids mil del Espritu,
guerra, herejes, mrtires, materialismo, milenio, persecucin, ofrendas, sbado,
denominaciones.
salvacin, vestimenta. Ms de 250 temas en total
Como abogado
Publicado de ttulospor
sin derechos de www. laiglesiaprimitiva.com
propiedad, el autor David Bercot
trabaj interpretando documentos. Con una perspicacia aguda,
demuestra que la razn principal de por qu los protestantes y
evanglicos estn tan divididos hoy se debe a sus mtodos
defectuosos de interpretar la Escritura.
Escrito en un estilo fluido y legible, Bercot explica siete
principios lgicos de interpretacin, lo cual le permitir al
lector extraer de la Escritura el significado dado por los
apstoles. Bercot tambin destaca que el ingrediente ms
importante que ha estado faltando en la interpretacin de las
Escrituras por mil seiscientos aos es el mismo ingrediente
que una a la iglesia primitiva en un cuerpo unido durante tres
siglos.
Sin embargo, Los primeros cristianos y sus escritos es mucho
ms que sencillamente un libro acerca de la interpretacin de
la Biblia; ms bien levanta134 un estandarte desafiando a la
iglesia actual a terminar con sus siglos de divisin y a volver a
la solidaridad de la iglesia primitiva.