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Este artculo es copia fiel del publicado en la revista Nueva Sociedad No 270,

n ENSAYO julio-agosto de 2017, ISSN: 0251-3552, <www.nuso.org>.

A 150 aos de El capital


Peripecias polticas de las primeras traducciones
al espaol

Horacio Tarcus

De los libros con que los reformadores sociales del siglo xix buscaron
redimir a la clase obrera, solo El capital alcanz el carcter de obra
consagrada, e incluso sacralizada como Biblia del proletariado.
Se trata de un libro complejo, a menudo ms reconocido (y venerado)
que ledo. Leer El capital, traducirlo, editarlo, comprometa las ms
diversas estrategias. La historia de sus ediciones en lengua espaola
es una verdadera saga transatlntica, atravesada por revoluciones,
guerras, dictaduras y exilios. Y, no menos importante, por querellas
sobre tales o cuales conceptos que nunca fueron meramente
tcnicas, sino que trasuntaban concepciones enfrentadas de cmo
entender la lucha poltica y la emancipacin humana.

R elata Francis Wheen en su libro


La historia de El capital de Karl
Marx que, en febrero de 1867, poco an-
de Frenhofer, un gran pintor que de-
dica diez aos de su vida a trabajar
sin descanso en un retrato que deba
tes de enviar su opera magna a la im- revolucionar el arte al proporcionar
prenta, Marx le insisti a Friedrich la ms completa representacin de
Engels para que leyera La obra maes- la realidad. Pero tras perfeccionarlo
tra desconocida, de Honor de Balzac. sin fin, el retrato se fue desfiguran-
Segn le dijo, la historia era en s una do por las sucesivas correcciones. Al
pequea obra maestra, repleta de la final, Frenhofer contempl su propio
ms deliciosa irona1. El relato habla trabajo y admiti: Nada! Nada! Y

Horacio Tarcus: es historiador y director del Centro de Documentacin e Investigacin de la Cul-


tura de Izquierdas en la Argentina (cedinci). Es autor, entre otros libros, de Marx en la Argentina.
Sus primeros lectores obreros, intelectuales y cientficos (Siglo xxi, Buenos Aires, 2007).
Palabras claves: traduccin, Juan B. Justo, Karl Marx, Pedro Scaron, El capital.
Nota: este artculo es una versin abreviada de una ponencia presentada en el iii Seminario
Internacional El capital 150 aniversario, Universidad Nacional de Colombia, Bogot, 3 a 6 de
octubre de 2016.
1. Carta de Marx a Engels, 25 de febrero de 1867 en: Correspondencia Marx-Engels, mega, tomo iii,
p. 376.
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El capital: peripecias polticas de las primeras traducciones al espaol

pensar que he trabajado diez aos!. Nuestra comprensin de la obra cum-


Finalmente, quem sus obras y se bre de Marx est mediada por la
suicid2. sucesiva publicacin de varios manus-
critos: el tomo 2 de El capital fue pu-
Por sorprendente que nos parez- blicado por Engels en 1885 y el 3, en
ca hoy, 150 aos despus de la publi- 1894; Teoras de la plusvala fue edita-
cacin del primer tomo de El capital, do por Karl Kautsky entre 1905-1910;
la identificacin de Marx con Fren- los Manuscritos de 1844 y La ideologa
hofer y su obra maestra desconoci- alemana se dieron a conocer en 1932;
da no es en absoluto descaminada. el captulo vi indito de El capital, en
Segn el testimonio de su yerno Paul 1933, y los llamados Grundrisse, entre
Lafargue, [n]unca estaba Marx con- 1939 y 19414. No cabe la menor duda de
tento de lo que haca3. Y el testimonio que sin la publicacin pstuma de es-
de Lafargue reviste especial inte- tos manuscritos, nuestro conocimien-
rs para nosotros porque nos muestra to de Marx sera pobre y parcial. Sin
dos caras opuestas de El capital: embargo, es necesario resaltar que el
por una parte, es la obra que consa- trabajo de sus editores por califica-
gra mundialmente a Marx, que cono- das que estuviesen figuras de la talla
ce reediciones y traducciones ya en de Engels, Kautsky o David Riaznov
vida de su autor. Pero la consagracin nunca se limit a una cuestin de
de Marx y la temprana sacralizacin de competencias tcnicas o intelectuales,
El capital contrastan con la otra imagen sino que respondi sobre todo a una
que nos ofrece Lafargue y que refren- cuestin de autoridad. A la hora de po-
da su correspondencia: la de un autor- ner en circulacin una nueva obra,
artesano, siempre inconforme con los la pregunta de fondo giraba en tor-
resultados de ms de dos dcadas de no de qu persona (Engels, Kautsky,
labor, que hace y rehace sucesivos bo- etc.) o qu institucin (el spd, el Institu-
rradores que luego desecha para vol- to Marx-Engels-Lenin de Mosc, etc.)
ver a comenzar una nueva redaccin, posea la suficiente autoridad para dar
que pospone una y otra vez la entre- a luz aquello que Marx tanto se resis-
ga de los originales prometidos a sus ti a mostrar, para hilvanar los frag-
editores. No obstante este sentimien- mentos que el propio autor no haba
to, afortunadamente Marx no los que- logrado integrar en un todo, para
m, y luego de diversas vicisitudes,
sus manuscritos pasaron al Partido 2. F. Wheen: La historia de El capital de Karl
Socialdemcrata Alemn (spd, por sus Marx, Debate, Bogot, 2007.
3. P. Lafargue: Recuerdos personales de Car-
siglas en alemn) y, finalmente, con el los Marx [1890] en Karl Marx. El hombre de pen-
advenimiento del nazismo, fueron al- samiento y el hombre de accin, Ediciones Jasn,
Barcelona, s/f [c. 1930], p. 139.
bergados en el Instituto de Historia 4. Maximilien Rubel: Bibliographie des uvres de
Social de msterdam. Karl Marx, Marcel Rivire et Cie., Pars, 1955.
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completar sus puntos suspensivos o mayo de 1873. Si bien la portada dice


sus frases inacabadas. 1872, el posfacio de Marx, datado el
24 de enero de 1873, prueba que fue
El caso de la historia de las ediciones en ese ao cuando termin de impri-
de El capital ofrece un plus de sentido mirse (el volumen completo no sali a
respecto de la publicacin de cualquier la venta sino a mediados de este lti-
otro libro. Pues de todas las obras pro- mo ao). Una tercera edicin aumen-
fanas que los reformadores sociales tada a cargo de Engels vio la luz en
del siglo xix destinaron a la redencin 1883, poco despus de la muerte de
del proletariado, solo El capital alcanz Marx; all se incorporaban las correc-
semejante grado de consagracin. Un ciones manuscritas que su autor ha-
libro al mismo tiempo complejo, cuyo ba realizado sobre sus ejemplares de
alto nivel de abstraccin terica hizo la segunda edicin alemana y la edi-
que fuera ms reconocido (e incluso cin popular francesa. Finalmente,
venerado) que ledo. Esto hizo que su Engels introdujo nuevos agregados
edicin, su presentacin, su lectura en una cuarta edicin aparecida en
misma excedieran con creces la rela- 1890, aprovechando algunas adicio-
cin simple, directa y profana entre el nes de la edicin inglesa de 1887 que
lector y un libro cualquiera. El acceso haban traducido el doctor Samuel
del lector a una obra como El capital Moore, amigo de Engels, y el bilogo
deba ser mediado por toda una se- Edward Aveling, yerno de Marx. Los
rie de personas e instituciones auto- volmenes ii y iii aparecieron en 1885
rizadas, que ofrecieran garantas de y 1894, respectivamente, editados por
canonicidad y fidelidad a un original Engels despus de la muerte de Marx
celosamente resguardado. Y as como en la misma casa editorial donde ha-
la Biblia judeocristiana estuvo someti- ba salido el primero: Verlag von Otto
da durante siglos a las querellas por Meissner, de Hamburgo5.
su canonicidad, el siglo xx dio lugar
a una querella no menos intensa res- Las reediciones alemanas son nume-
pecto a la edicin autorizada de la rosas y solo nos interesa retener aqu
Biblia del proletariado. algunas de ellas, en la medida en que
servirn de base a las traducciones
Primeros pasos espaolas. Sealemos que Kautsky
public en 1914 una edicin popular
La edicin original del primer volu- (Volksausgabe), que conoci numero-
men de Das Kapital apareci en Ham- sas reimpresiones. El terico socialista
burgo en 1867, con una tirada de
trabaj sobre la segunda edicin ale-
1.000 ejemplares. Una segunda versin,
mana; introdujo modificaciones sobre
corregida por el propio Marx, apare-
ci en fascculos entre junio de 1872 y 5. M. Rubel: ob. cit., p. 169 y ss.
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El capital: peripecias polticas de las primeras traducciones al espaol

la base de cartas y manuscritos de traducciones a otras lenguas europeas y


Marx que tuvo la fortuna de tener a ha servido como texto de estudio de la
la vista. Para hacerla ms accesible al obra de Marx y Engels. El problema ms
notable que tena, aparte de su incomple-
lector, interpol algunos pasajes de
tud y de no ser crtica, se hallaba en sus
la edicin popular francesa traduci- prlogos e introducciones, en los que a
da por Roy y verti al alemn las citas menudo se converta a Marx en autor de
de obras de terceros que Marx ha- un sistema, en lugar de autor de una obra
ba mantenido en su idioma original. abierta, inconclusa en su mayor parte.6
Adems, estableci una tabla de obras
y de nombres citados, as como un n- En contraste con estas versiones ca-
dice de materias. nnicas y en una fecha tan temprana
como 1932, el comunista de izquier-
Pero en 1932 se public la edicin can- das Karl Korsch (1886-1961) conside-
nica preparada por el Instituto Marx- r que la ltima palabra autorizada
Engels-Lenin de Mosc, que daba para editar El capital no era sino la
marcha atrs sobre las intervenciones del propio autor y prepar una nue-
de Kautsky y restableca el texto de va edicin basada en la segunda
la cuarta edicin alemana preparada edicin alemana, la ltima publica-
por Engels. En la misma sobrecubierta da por Marx en vida, antecedida de
poda leerse incluso la expresin unge- un prlogo de su autora 7. La edi-
krzte (edicin sin cortes). En el Pr- cin Korsch fue recuperada en 1969
logo, Vladmir Adoratsky adverta a por el editor Ullstein, quien reedit
los lectores del carcter poco fiable de una vez ms el primer tomo sobre la
la edicin Kautsky, cuya falsificacin base de la segunda edicin alemana
del marxismo era contrastada con la de 18738.
fidelidad con que Engels haba editado
la obra de su gran amigo. La querella se reaviv an ms con la
edicin de las Theorien ber den Mehr-
Una edicin muy popular en lengua wert [Teoras del plusvalor]. Bajo este
alemana durante la posguerra fueron ttulo se conoce una serie de manus-
los tres volmenes publicados en Ber- critos econmicos redactados por Karl
ln Oriental dentro de las Marx-Engels Marx entre enero de 1862 y julio de
Werke. Se basaba, al igual que la pre-
6. P. Ribas: A propsito de Karl Marx/Frie-
parada por el Instituto Marx-Engels- drich Engels, mega. iv/12 en Polticas de la Me-
Lenin de 1932, en la cuarta edicin moria No 8-9, 2008/2009, p. 280.
7. K. Marx: Das Kapital. Kritik der politischen
alemana de Engels. Segn seal Pe- Oekonomie (sin cortes de acuerdo con la segun-
dro Ribas, da edicin de 1872), prefacio de Karl Korsch,
Gustav Kiepenheuer, Berln, 1932.
8. K. Marx: Das Kapital. Kritik der Politischen
esta edicin, de gran difusin en el konomie: Band i: Der Produktionsprozess des
mundo, ha sido referencia para numerosas Kapitals, Ullstein, Frncfort, 1969-1971.
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1863 titulados por l Contribucin a la Pero en 1950 una edicin sovitica


crtica de la economa poltica. Se trata de afirmaba haber restaurado el autn-
23 cuadernos con paginacin continua tico proyecto de edicin engelsiana y
1-1.472, de los cuales los referidos ex- cuestionaba severamente la versin
presamente a la teora del plusvalor preparada por Kautsky. Seis aos des-
corresponden a los vi-xv y xviii. Engels pus apareca en Berln la nueva edi-
tuvo la intencin de publicar estos cin alemana de los manuscritos de
manuscritos como cuarto volumen de Marx sobre la teora del plusvalor, re-
El capital, tal como lo manifiesta en la frendada por el Instituto de Marxis-
carta a Stephan Bauer del 10 de abril mo-Leninismo del Comit Central del
de 1895, pero morira cuatro meses Partido Socialista Unificado de Ale-
despus sin alcanzar su cometido. mania (abreviado con la sigla sed)10.
Las Teoras del plusvalor fueron edita-
das por primera vez por Kautsky en Para estos editores, Kautsky era la en-
tres volmenes que aparecieron en- carnacin misma del nuevo revisionis-
tre 1905 y 19109. mo, por lo cual, al editar la obra de
Marx, parta del punto de vista absolu-
En su introduccin al primer volumen, tamente falso de que el manuscrito de
Kautsky explicaba por qu declin fi- las Teoras sobre la plusvala no respon-
nalmente publicar estos manuscritos da a un plan armnico, sino que era
como el iv tomo de El capital, pues en una especie de caos, y no tuvo empa-
verdad no se trataba de una conti- cho en someterla a una arbitraria ree-
nuacin de esa obra, sino del borra- laboracin, en el transcurso de la cual,
dor de una obra previa Contribucin y en repetidas ocasiones, procede a re-
a la crtica de la economa poltica, de visar algunas de las tesis ms impor-
la cual Marx haba publicado un pri- tantes del marxismo revolucionario11.
mer volumen en 1859, pero cuyo plan
luego abandon para entregarse a re- La querella acaso se hubiera acallado
dactar, finalmente, los que seran los con una edicin crtica que repusiera
tres volmenes de El capital. Adverta las modificaciones introducidas en su-
adems que haba reordenado crono- cesivas ediciones por Marx y por En-
lgica y temticamente los manuscri- gels, pero para llevarla a cabo hubo de
tos, haba recuperado aquellos que pasar un siglo desde la muerte del au-
consider ms relevantes y descar- tor de El capital. En efecto, la edicin
tado los que juzg menos significati-
vos. Sobre esta edicin se realizaron 9. K. Marx: Theorien ber den Mehrwert, ed. de
Karl Kautsky, J.H.W. Dietz, Stuttgart, 1905-
las primeras traducciones al ruso 1910.
(1906-1907), al francs (1924-1925), al 10. K. Marx: Theorien ber den Mehrwert, ed.
Institut fr Marxismus-Leninismus beim zk
ingls (1952) y, como veremos luego, der sed, Dietz, Berln, 1956, 3 vols.
al espaol (1945). 11. Ibd., p. 15.
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El capital: peripecias polticas de las primeras traducciones al espaol

inicial de la Marx-Engels Gesamtaus- Primeras traducciones


gabe (mega), impulsada por David
Borisovi Riaznov (1870-1938) y con- La primera traduccin que cono-
tinuada por Vladmir Adoratsky, al- ci El capital fue, para sorpresa de
canz a publicar entre Frncfort y Marx, la rusa. El proyecto fue con-
Berln solo siete de los 42 vol- cebido por miembros del grupo de la
menes anunciados, ms un volumen Sociedad de Crdito Mutual de San
conmemorativo de Engels y cuatro Petersburgo. Las pginas iniciales
de correspondencia (1927-1936), pero las haba encarado el mismsimo
no lleg a realizar una edicin crti- Mijal Bakunin13. El primer volumen
ca de El capital. La edicin mega fue apareci a principios de 1872 en
interrumpida en 1936 por orden de San Petersburgo, con una tirada de
Stalin, quien en 1931 ya haba conde- 3.000 ejemplares14. La segunda tra-
nado al marxlogo Riaznov al os- duccin fue la francesa de Joseph
tracismo en Zaratov y finalmente lo Roy, que cont con la supervisin de
hizo fusilar en 1938. Marx e incluso con su colaboracin
para aligerar el texto alemn con
La edicin mega fue retomada en 1972 vistas a lanzar una edicin popular.
por el Instituto de Marxismo-Leninis- Fue publicada por el editor liberta-
mo del Comit Central del Partido Co- rio Maurice Lachtre (1814-1900) en
munista de la Unin Sovitica (pcus) forma de fascculos entre agosto de
y del Comit Central del psu de Ale- 1872 y mayo de 1875, que luego se
mania con un plan de 100 volmenes, reunan en un volumen, con una
pero la llamada Neue mega solo al- tirada de 10.000 ejemplares15.
canz a publicar algunos tomos antes
del derrumbe de los regmenes comu-
nistas en la Unin Sovitica y Europa 12. La seccin ii de las mega, ii. Abteilung: Das
Kapital und Vorarbeiten [El capital y trabajos
del Este. Solo con la edicin mega ii, preparatorios], corresponde a un total de 15 to-
relanzada en 1990 por iniciativa de la mos, que fueron apareciendo entre 1983 y 2012.
Puede consultarse en lnea en <http://mega.
Internationalen Marx-Engels-Stiftung bbaw.de/megadigital>. Sobre el plan de las mega,
(imes), con sede en msterdam, con un v. P. Ribas: ob. cit. y Marcello Musto (coord.): Tras
las huellas de un fantasma. La actualidad de Karl
plan de 114 tomos, se ha llevado a cabo,
Marx, Siglo xxi, Ciudad de Mxico, 2011.
finalmente, la edicin crtica de El capi- 13. Anna Valentinovna Uroeva: La fortuna del
tal: reproduce las diversas ediciones en Capitale. A cura di Gian Mario Bravo [1967],
Editori Riuniti, Roma, 1974.
alemn (y en francs e ingls, para el 14. . : .
primer volumen) y muestra todas las , N.P. Polyakova, San Petersburgo, 1872.
15. K. Marx: Le capital. Critique de lconomie
modificaciones introducidas al texto, politique. Livre premier. Le dveloppement de la
adems de contar con un muy exten- production capitaliste, traduccin de M.J. Roy,
enteramente revisada por el autor, Maurice
so aparato de notas al pie y referencias Lachtre et Cie. / Librairie du Progrs, Pars,
cruzadas12. 1872-1875.
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La versin italiana se public por en- capital fue realizada por un argentino
tregas entre 1882 y 1884; la polaca, en- (Justo), pero editada en Madrid por
tre 1884 y 1890; la danesa, en 1885 y un socialista espaol (Garca Que-
la inglesa, en 188716. Pero no son es- jido). Las traducciones espaolas de
tas traducciones las que nos interesan Manuel Pedroso y Wenceslao Roces
aqu, sino las ediciones alemanas y la solo alcanzaron difusin masiva en
edicin francesa, pues sobre la base de el mundo de habla hispana con el
estas versiones El capital hizo su ingre- exilio de los republicanos en Mxi-
so en el mundo hispanohablante. co. Y la traduccin de Pedro Scaron
comenz a editarse en Buenos Aires
El capital lleg al universo de habla en 1975, pero a causa del golpe mili-
hispana a travs de la edicin france- tar de marzo de 1976 se termin de
sa de M.J. Roy. Los primeros cinco fas- publicar en Madrid. Como se podr
cculos los remiti desde Londres en apreciar, antes que una historia espa-
1873 el propio Marx a su enviado ola o latinoamericana, estamos ante
en Buenos Aires, el internacionalista un caso de historia transatlntica.
belga Raymond Wilmart. La carta de
acuse de recibo de Wilmart constituye Marx en las pampas
la primera referencia que conocemos
de la circulacin de El capital en Am- En Argentina, el joven mdico Juan
rica Latina17. Bautista Justo (1865-1928), a diferen-
cia de la mayor parte de los mdicos
Solo en el ao 1887 apareci en len- de la elite, demostrara una extraor-
gua espaola una edicin, aunque dinaria sensibilidad social, un vivo
parcial, del primer tomo. Desde en- inters por los asuntos econmicos y
tonces y hasta el presente, registra- una fuerte inquietud poltica que lo
mos 12 traductores de El capital al llevara a leer a Rousseau, Tocqueville,
castellano: seis espaoles (Pablo Co- Smith, Ricardo, Marx, Renn, Spen-
rrea y Zafrilla, Juan Manuel Figueroa cer y Hobson18. En el marco de estas
y colegas, Vicente Romano y Manuel lecturas, Justo asisti a una cita en el
Sacristn, ms otros dos exiliados en
Mxico: Manuel Pedroso y Wences-
16. M. Rubel: ob. cit. p. 169 y ss; P. Ribas: La in-
lao Roces), cuatro argentinos (Juan troduccin del marxismo en Espaa (1869-1939).
B. Justo, Juan E. Hausner, Floreal Ensayo bibliogrfico, Ediciones dela Torre,Ma-
drid, 1981, p. 40; A. Uroeva: ob. cit.; Gian Mario
Maza y Ral Sciarreta), un urugua- Bravo: Il Capitale in Italia: 1867-1895 en A.
yo (Pedro Scaron) y un chileno (Cris- Uroeva: ob. cit.
17. H. Tarcus: Marx enla Argentina. Susprime-
tin Fazio). Es imposible separar la ros lectores obreros, intelectuales y cientficos, Si-
difusin espaola de la latinoame- glo xxi, Buenos Aires, 2007, p. 88 y ss.
18. Dardo Cneo: Juan B. Justo y las luchas so-
ricana. La primera traduccin direc- ciales en la Argentina, Alpe, Buenos Aires, 1956,
ta del alemn del primer tomo de El pp. 77-78.
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Caf Francs de Buenos Aires, un m- ficial, enfrenta problemas para cuya solu-
tico 2 de agosto de 1893, convocada cin los conocimientos idiomticos son
a travs de los diarios locales por los imprescindibles pero no suficientes. En
algunos rubros Justo pag tributo a su
obreros de la Agrupacin Socialista
condicin de pionero (sus traducciones
de Buenos Aires. De ese encuentro de muchos trminos tcnicos de Marx,
nacera, ocho meses despus, el se- por ejemplo, han cado en total desuso),
manario La Vanguardia. En sus viajes pero precisamente el mrito principal del
a Europa, el futuro fundador del Par- traductor argentino estriba en haber des-
tido Socialista argentino escuch a brozado el camino que otros transitaran
Jean Jaurs en el Parlamento francs, despus con mayor facilidad.20
en Bruselas visit la clebre Maison
du Peuple y residi en Madrid y Bar- Algunos de esos trminos claves en
celona, donde conoci a Pablo Igle- la obra de Marx son, por ejemplo,
sias y estableci los contactos para Mehrarbeit, que Justo traduce como
la edicin castellana de El capital. In- sobre trabajo, mientras que Roces
cluso fue invitado a la velada tras la lo traducir como trabajo exceden-
muerte de Engels en 1895. Pero las te y Scaron, como plustrabajo; o
vicisitudes de las negociaciones y de Mehrwert, que Justo traduce como
su trabajo de traduccin de El capital supervala, Pedroso y Roces tra-
permanecen envueltas en una bruma duciran como plusvala y Scaron
oscura. como plusvalor21. En verdad, Jus-
to sigue aqu el criterio de Antonio
Justo fue el primer traductor de El ca- Atienza, quien traduce supervala
pital en Amrica Latina. La traduccin, ya en 1887 en el resumen de El capital
realizada sobre la cuarta edicin ale- de Gabriel Deville22.
mana de Das Kapital preparada por
Engels, apareci en sucesivos cua- Segn una tradicin oral que Scaron
dernillos quincenales entre el 6 de recogi de un viejo integrante del
septiembre de 1897 y el 19 de diciem-
bre de 1898 en Madrid19. Y se vendi
19. C. Marx: El capital. Crtica de la economa
tambin en Buenos Aires. Posterior- poltica. Tomo i, traducido de la cuarta edicin
mente, Pedro Scaron pondra en la alemana por Juan B. Justo, Imprenta de F. Cao
y D. De Val, Madrid, 1898. A cargo de J. A. He-
balanza mritos y lmites del trabajo
rrero, Platera de Martnez, nm. 1.
de su antecesor: 20. P. Scaron: Advertencia del traductor en
K. Marx: El capital. Crtica de la economa pol-
tica, t. i, v. i, Libro Primero: El proceso de pro-
La versin de Juan B. Justo no se destaca duccin del capital, Siglo xxi, Buenos Aires,
tal vez por las excelencias del estilo, pero 1975, p. xx.
s por su fidelidad al original (no invali- 21. Ibd., p. xviii.
22. C. Marx: El capital. Resumido y acompaado de
dada por ocasionales desfallecimientos),
un estudio acerca del socialismo cientfico, est.
por la solidez, por la seguridad con que el de G. Deville, trad. de A. Atienza, Estableci-
traductor, hombre de cultura nada super- miento Tipogrfico de Ricardo Fe, Madrid, 1887.
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Verein Vorwrts, Justo habra recu- El estallido de la Guerra Civil espao-


rrido a un ejemplar de la cuarta edi- la impidi la continuidad del proyecto
cin alemana de Das Kapital que se de Cenit, pero Roces, una vez instala-
hallaba en la biblioteca de esta aso- do en Mxico su patria de adopcin,
ciacin 23. Y de acuerdo con diversas lanzaba en los aos de la inmediata
fuentes, habra contado en su labor posguerra su traduccin completa de
con la colaboracin de Augusto Khn. El capital en cinco volmenes, a travs
La traduccin de Justo conoci tres re- del Fondo de Cultura Econmica27. Se
ediciones (1918, 1946 y 1947); la primera trataba de una versin mejorada del
y la ltima fueron llevadas a cabo por primer tomo que haba traducido para
casas editoras del socialismo argen- Cenit, al que aada ahora una tra-
tino y la de 1946, por una editora co- duccin del alemn de los tomos ii
mercial que apelaba a la autoridad y iii. Roces trabaj sobre la ya citada
del Instituto Marx-Engels-Lenin de edicin de 1932 del Instituto Marx-
Mosc. Engels-Lenin, que a su vez se fun-
daba en la cuarta alemana de 1890
El primer traductor al espaol de los preparada por Engels. Con 38 reedi-
tres tomos de El capital fue Manuel ciones y reimpresiones entre 1945 y
Martnez Aguilar y de Pedroso (1883- 2015, y un estimado de 230.000 jue-
1958), un abogado espaol afiliado gos lanzados a la venta, se trat de
al Partido Socialista Obrero Espaol la versin ms difundida en Espa-
(psoe)24. Publicado en los albores de a y Amrica Latina durante medio
la Segunda Repblica por la casa co- siglo. Pero la querella entre Roces y
mercial Aguilar, fue puesto en venta Pedroso se iba a prolongar en Mxi-
a 60 pesetas (un precio oneroso para co, donde tambin se exili este lti-
el poder adquisitivo de los trabajado- mo y donde reedit su traduccin de
res espaoles). Esta edicin fue seve- Marx, ahora en una edicin popular
ramente criticada por otro abogado en cinco tomos28.
espaol de activa militancia comunis-
ta: Wenceslao Roces (1897-1992)25, que
a su vez emprendi una nueva traduc- 23. P. Scaron: Advertencia del traductor, cit.,
p. xii, No 7.
cin para la editorial de cultura mar-
24. C. Marx: El capital. Crtica de la economa po-
xista Cenit de Madrid. El primer tomo ltica, trad. de M. Pedroso, Aguilar, Santander,
apareci en dos volmenes en 193426. 1931.
25. W. Roces: Una edicin completa del Capi-
Adems, en contraste con la edicin talen BolchevismoNo 3, 30/7/1932, pp. 60-64.
costosa de Aguilar, la versin de Roces 26. C. Marx: El capital. Crtica de la economa po-
ltica, Cenit, Madrid, 1934, 2 vols.
apareci tambin en 1933 en una edi- 27. C. Marx: El capital. Crtica de la economa pol-
cin popular, en fascculos de 32 p- tica, fce, Ciudad de Mxico, 1946- 1947.
28. C. Marx: El capital. Crtica de la economa
ginas cada uno, que al completarse la poltica, Fuente Cultural, Ciudad de Mxico,
obra (1935) podan ser encuadernados. 1945, 5 vols.
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El capital: peripecias polticas de las primeras traducciones al espaol

Los comunistas argentinos hicieron traduccin althusseriana, pero solo


diversos intentos fallidos de edicin alcanz a publicar un pequeo volu-
de El capital a travs de la editorial Car- men que comprenda los captulos i a
tago. En 1956 lanzaron una versin le- iv. Se trataba del equivalente en caste-
vemente corregida de la traduccin de llano de la nueva edicin de Le capital
Roces en cinco volmenes, pues a los que Garnier-Flammarion haba lanza-
tres tomos de El capital se aada como do en 1969 con el clebre prlogo de
tomos iv y v la Historia crtica de la teo- Louis Althusser: Advertissement aux
ra de la plusvala, tambin basada en la lecteurs du l. i du Capital32. En 1976,
edicin mexicana de Roces de 194529. se publicaba a travs del sello inde-
Pero su condicin de camarada no pendiente madrileo Akal la edicin
impidi que el traductor hispano- popular en ocho tomos preparada por
mexicano le iniciara acciones legales Vicente Romano Garca (1935-2014), un
a la editorial comunista argentina, comunicador social que haba iniciado
de modo que Cartago resolvi lanzar sus estudios superiores en la Univer-
en 1973 una nueva edicin de El capi- sidad Complutense de Madrid y los
tal, vertida ahora del francs por un haba completado en la Universidad
traductor literario: Floreal Maza30. de Mnster. Sus mltiples intereses
Esta nueva edicin signific un xi- en el mundo de la comunicacin y la
to comercial para Cartago, pero un cultura, su conocimiento de la lengua
fracaso poltico para los comunis- alemana y su formacin poltica en el
tas argentinos, pues editoriales de la Partido Comunista Espaol asegura-
nueva izquierda como Signos, o Pa- ban los crditos necesarios. Segn su
sado y Presente, nacidas de fractu- propio testimonio, se haba basado en
ras del Partido Comunista, venan la edicin de Dietz de 1962, prepara-
ofreciendo desde fines de la dcada da por los institutos de marxismo-le-
de 1960 cuidadas ediciones de Marx, ninismo de Mosc y de Berln sobre
traducidas directamente del alemn. la base de la cuarta edicin alema-
na dispuesta por Engels33. En forma
Si exceptuamos una pintoresca ver-
sin espaola del sello edaf, realizada 29. C. Marx: El capital. Crtica de la economa po-
tambin a partir de la edicin france- ltica, Cartago, Buenos Aires, 1956, 3 vols.; C.
Marx: Historia crtica de la teora de la plusvala,
sa y destinada sobre todo a decorar la Cartago, Buenos Aires, 1956, 2 vols.
biblioteca junto a otras obras famo- 30. C. Marx: El capital. Crtica de la economa po-
ltica, ed. de F. Maza y colaboradores, Cartago,
sas31, fue en la dcada de 1970 cuando Buenos Aires, 1973, 3 vols.
surgieron las nuevas traducciones que 31. C. Marx: El capital. Crtica de la economa po-
ltica, edaf, Madrid, 1967, 2 vols.
buscaban desafiar la edicin estable- 32. C. Marx: El capital 1. Crtica de la economa
cida exitosamente por Roces desde poltica, Corregidor, Buenos Aires, 1973.
33. V. Romano: Nota preliminar del traduc-
la posguerra. El epistemlogo argenti- tor en K. Marx: El capital. Crtica de la economa
no Ral Sciarreta anunci en 1973 una poltica, Akal, Madrid, 1976, pp. 7-8.
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Horacio Tarcus

simultnea, apareca en Espaa otra por Kautsky o por el Instituto Marx-


versin castellana de El capital debi- Engels-Lenin. Someta a una crtica
da al filsofo Manuel Sacristn (1925- demoledora las traducciones previas
1985). Esta edicin estaba inscripta amparadas en sucesivas fuentes de
dentro de un vasto proyecto cono- autoridad; cuestionaba, si se quiere, la
cido como Coleccin ome (Obras de autoridad del propio Marx al ceder
Marx y Engels): tomando como refe- en la edicin francesa a una vulgari-
rencia los conocidos tomos de tapas zacin empobrecedora del original
azules de la edicin alemana mew alemn de El capital y repona el pro-
(Marx-Engels-Werke), anunciaba la tra- blema de la necesaria eleccin entre
duccin castellana de las principales las diversas ediciones originales.
obras de Marx y Engels en 68 vol- El traductor uruguayo conclua que
menes. El reflujo que conoci la cul- no exista
tura marxista en Espaa en la dcada
de 1980 en tiempos del desencanto una versin del primer tomo de El capital,
y la prematura muerte de su impul- sino varias. [] Optar por una es sacrifi-
car las otras (en la medida en que no
sor poco antes de cumplir los 60 aos
coinciden con la elegida). Descartar cual-
hicieron que de aquel ambicioso pro-
quiera de ellas es desechar una etapa en
yecto solo llegaran a ver la luz 12 vo- la evolucin dialctica de El capital que
lmenes, entre ellos las traducciones no brot de la cabeza de Marx tan cabal-
de los libros i y ii deEl capital34 . mente formado como Atenea de la cabeza
de Zeus y renunciar al conocimiento de
Pero quizs el principal aconteci- textos y variantes de enorme valor.36
miento en esta historia poltica de las
traducciones y las ediciones se produ- Esta edicin de El capital en ocho pe-
jo en julio de 1975, cuando apareci en queos volmenes, que se comenz a
Buenos Aires el primer volumen de El editar en Buenos Aires en julio de 1975
capital publicado por Siglo xxi y tradu- (y se termin de imprimir en Madrid y
cido por el uruguayo Pedro Scaron Mxico entre 1976 y 1981, pues la sede
(1931-2014). En todo caso, se trat de argentina de Siglo xxi fue asaltada por
un acontecimiento cuya importancia
solo puede equipararse a la prime- 34. Los tomos i y ii se desglosaban entre tres
ra traduccin directa del alemn por volmenes: K. Marx: El capital. Crtica de la eco-
Juan B. Justo en 1898. La traduccin de noma poltica, ome 40, Grijalbo, Barcelona, 1976;
K. Marx: El capital. Crtica de la economa polti-
Scaron represent el primer esfuerzo ca, ome 41, Grijalbo, Barcelona, 1976; K. Marx:
por establecer una edicin crtica de El capital. Crtica de la economa poltica, ome 42,
Grijalbo, Barcelona, 1980.
El capital35. En una antolgica Adver- 35. K. Marx: El capital. Crtica de la economa
tencia del traductor, Scaron pona en poltica, traduccin, advertencia y notas de P.
Scaron, Siglo xxi, Buenos Aires-Madrid-Mxi-
cuestin la nocin de texto definiti- co, 1975-1981, 8 vols.
vo, ya fuese el establecido por Engels, 36. Ibd., p. x.
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El capital: peripecias polticas de las primeras traducciones al espaol

las fuerzas represivas apenas pro- Con el tiempo, la mayor parte de esos
ducido el golpe de Estado del 24 de resmenes ha cado en desuso y no se
marzo de 1976), fue el punto de parti- reimprimen desde hace dcadas. Su
da de una coleccin llamada a alcan- declive coincide con la desaparicin
zar enorme significacin en los aos del universo de la folletera popular
siguientes para la cultura marxista y de los libros impresos en papel de
hispanoamericana: la Biblioteca del diario, ofrecidos a centavos a un p-
Pensamiento Socialista, que dirigi blico lector compuesto por obreros
Jos Aric. Fue Siglo xxi, esta casa de la autodidactas vidos de aprender. Ese
entonces llamada nueva izquierda, mundo de la cultura obrera, muy in-
la que propici el trabajo editorial co- tenso en Amrica Latina entre fines
lectivo de tres figuras que provenan del siglo xix y primeras dcadas del
de diversas tradiciones: el anarquismo siglo xx, ha desaparecido. Si bien se
(Scaron), el socialismo (Miguel Mur- han producido ltimamente nuevos
mis) y el comunismo (Jos Aric). Sca- compendios como el del espaol Die-
ron es un caso singular de anarquista go Guerrero, la divulgacin se viene
marxlogo, una suerte de Maximilien canalizando sobre todo a travs de los
Rubel rioplatense. Los traductores de medios audiovisuales, comenzando
El capital que vinieron despus, como por el cmic y las ediciones ilustradas,
Romano y Sacristn, debieron tomar- pasando por el cine y llegando hasta
lo como referencia obligada, aunque los videos didcticos, cuya oferta en
ms no fuera para discutir sus crite- YouTube es mltiple y creciente.
rios de traductor y editor.
Adems, si la obra de Marx ha per-
Es sabido que El capital es una obra dido a sus viejos lectores obreros,
compleja, de lectura ardua para los ha conquistado a otros lectores, me-
no iniciados, lo que ha sido admiti- jor capacitados para un abordaje sin
do incluso por numerosos dirigentes mediadores ni vulgarizadores. A par-
socialistas y comunistas que confe- tir de la dcada de 1960, El capital
saron no haber logrado pasar de las comenz a ser abordado en forma
versiones resumidas. Efectivamen- directa por amplias franjas de la in-
te, fueron las versiones abreviadas telectualidad radical. En la medida
del alemn Johann Most, el francs en que su estudio exhaustivo esta-
Gabriel Deville o el italiano Carlo ba excluido de la universidad (con la
Cafiero, por citar las ms difundidas, excepcin de Cuba, del Chile de los
las que circularon ampliamente en breves aos de la Unidad Popular y
las dos ltimas dcadas del siglo xix de la Universidad Nacional Autno-
y las tres primeras del siglo xx bajo ma de Mxico, donde el seminario de
el formato de los llamados libros El capital fue reconocido curricular-
baratos. mente en 1974), la forma privilegiada
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de abordaje que adoptaron los inte- capital conquista incluso a ms lectores


lectuales fueron los grupos de lectura que en el pasado, aunque seguramen-
extracurriculares, muy difundidos en te otros que los que Marx imaginaba.
pases como Brasil y Argentina. En las En abordajes acaso ms profanos y me-
ltimas tres dcadas, el marxismo ha nos candorosos, los lectores del pre-
venido ingresando por derecho pro- sente siguen buscando en sus pginas,
pio en las universidades latinoame- todava un siglo y medio despus, las
ricanas y se han hecho frecuentes claves para comprender la mundializa-
los seminarios curriculares sobre El cin del capital y sus crisis. Paradojas
capital. Los estudiosos que acuden de la traduccin: mientras las versiones
a la obra original cuentan hoy con espaolas envejecan, reemplazndose
herramientas de apoyo ms elabora- unas a otras, el texto original alemn
das y rigurosas que las del pasado, permaneca e incluso se actualiza-
como la excelente Gua de El capital ba con nuevas lecturas. De cualquier
de Marx del britnico David Harvey, modo, con sus oscuros y sus claros, fue
editada recientemente en Espaa y gracias a la labor acumulativa de sus
difundida en Amrica Latina. traductores, acompaada por el queha-
cer de reconocidos editores y de igno-
Para comienzos del siglo xxi, cuan- tos tipgrafos e impresores, como hoy
do los centros de lectura cannica han los lectores latinoamericanos podemos
desaparecido y la aureola de la Biblia acceder a las ms cuidadas ediciones
del proletariado se ha difuminado, El de El capital en espaol.

Estudios Internacionales
Mayo-Agosto de 2017 Santiago de Chile No 187

ARTCULOS: Diego Leiva van de Maele, Russia is back: anlisis de la evolucin de la


poltica exterior rusa en la era Putin. Alberto Olivares, La seguridad energtica en la Unin
Europea: un modelo a imitar? Arturo Santa Cruz, La hegemona estadounidense es lo que el
presidente hace de ella: poltica exterior y multilateralismo durante las administraciones Oba-
ma. OPININ: Alberto van Klaveren, La poltica del Derecho Internacional en tiempos de
crisis. John Griffiths Spielman, Fuerzas Armadas: preparadas solo para la guerra o efectivo
instrumento para, adems, asegurar la paz y seguridad estatal? Mara Teresa Aya Smitmans, El
Proceso de Paz en Colombia: dos pasos adelante un paso atrs. ENTREVISTA: Matthias
Erlandsen entrevista al profesor de Diplomacia Pblica y fundador del Magster en Diplomacia
Pblica de la Annenberg School University of Southern California, Nicholas J. Cull (PhD).

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