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HISTORIA DE LA FOTOGRAFA

La cmara fotogrfica de nuestros das es producto de la evolucin, en el transcurso de los siglos,


de la primitiva cmara oscura que se convirti en una pequea caja manejable con una lente
ptica en el orificio para lograr una imagen ms clara y definida.
A los procesos mecnicos se agregaron otros qumicos y la evolucin histrica en el uso de las
sales de plata como sustancia fotosensible tambin condicion el tipo de imagen obtenida. La
cmara oscura original era una habitacin cuya nica fuente de luz ingresaba por un minsculo
orificio en una de las paredes. La luz que penetraba proyectaba una imagen del exterior en la
pared opuesta. Aunque la imagen as formada resultaba invertida y borrosa, los artistas utilizaron
esta tcnica, mucho antes de que se inventase la pelcula, para esbozar escenas proyectadas por la
cmara.El principio de las cmaras oscuras era bien conocido por Aristteles -384-322 a.C.- y por
el ptico rabe del siglo XI Alhazn -965 -1038 a. C.-. Estas cmaras se utilizaban para la
observacin de eclipses solares. Roger Bacon la estudi en 1267 y fue acusado de evocar a los
muertos por el tribunal eclesistico.Posteriormente, ya en el Renacimiento, Leonardo Da Vinci en
1515 har una minuciosa descripcin de la cmara oscura: "Cuando las imgenes de los objetos
iluminados penetran por un agujerito en un aposento muy oscuro, recibiris esas imgenes en el
interior de dicho aposento... aparecern reducidas de tamao. Se presentarn en una situacin
invertida..."En 1521, aparece la primera publicacin sobre la cmara oscura es la de Cesare
Cesariano, alumno de Leonardo. En 1550, el milans Girolamo Cardano aade a la cmara un
disco de cristal. Y su discpulo Giambattista Della Porta se hace popular entre los pintores de la
poca cuando menciona el uso de la cmara oscura para la proyeccin de imgenes sobre una
pared blanca con el fin de obtener dibujos. En el mismo siglo, el cientfico Georgius Fabricus
experimentaba ya con sales de plata, notando algunas de sus propiedades.
Los adelantos en el arte del dibujo a travs de mquinas y artefactos, los ms importantes los que
Alberto Durero describe en su libro Institutionum geometricarum en 1535, darn paso a la
llamada cmara lcida. Gerolamo Cardano en 1550 aade a una cmara oscura un disco de
cristal en la apertura de la cmara, logrando una importante mejora de la imagen. Esta sera la
primera lente de la historia utilizada para mejorar la calidad de la imagen obtenida por una cmara
oscura.
Durante el siglo XVII, la cmara que hasta ese momento era una habitacin se transforma en un
instrumento porttil, una caja, casi de seguro de madera. Johann Zahn transformo esa caja en un
instrumento parecido a lo usado en los principios de la fotografa.
Los cientficos continuaban experimentando con sales de plata notando como oscurecan con la
accin del aire y del sol, pero no atribuyndole las razones a la luz, sino hasta que cientficos como
el sueco Carl Wilhelm Scheele y el suizo Jean Senebier revelaron que las sales actuaban con la
accin de la luz.
En 1685, de acuerdo a tratados publicados por Zahn, ya la cmara estaba lista para la fotografa,
pero tuvieron que pasar 130 aos ms para que pudiera dar los primeros frutos concretos, aun los
qumicos no estaban listos. En 1777, el sueco Carl Wilhelm Scheele publica su tratado sobre las
sales de plata y la accin de la luz.
En el estilo de las pinturas de artistas exitosos de este siglo como Canaletto o Jean Auguste
Dominique Ingres parece evidente el uso de la cmara oscura. Una cmara de este tipo que tiene
grabado el nombre de Canaletto, se conserva en el Venecia, aunque no est confirmado que
efectivamente perteneci al artista.
Tambin cabe destacar, como evolucin de las sombras chinescas, la moda de los perfiles y las
siluetas basados en recortes de papel negro acharolado y su auge lleg en la poca de Luis XIV. En
1786 Gilles-Louis Chretien creo el Physionatrace, especie de pantgrafo que traslada a una lmina
de cobre el perfil del modelo que luego retoca con aguatinta, tambin de gran exito en Pars. Fue
el precursor ideolgico de la fotografa hasta la primera mitad del siglo XIX. En el siglo XVIII estas
se perfeccionan y reducen de formas diversas, transformndose en objetos preciosistas
adornados exquisitamente. En 1801, el ingls Thomas Wedgwood descubri otros procedimientos
para capturar imgenes, pero no logr hacerlas permanentes.
Hemos recorrido brevemente los antecedentes pticos de la fotografa, en cuanto a los aspectos
qumicos debemos remontarnos a lo que los alquimistas medievales denominaron Luna
Cornata, lo que hoy conocemos como cloruro de plata y posee la cualidad de oscurecer las sales
de plata en exposicin a la luz, descubierto en 1727 por el mdico alemn Schulze. Otros
cientficos continuaron esta investigacin, entre ellos destacamos Senebier -1742-1809- creador
de la escala sensitomtrica basada en las variaciones de tiempo de oscurecimiento del cloruro de
plata, la cual oscila entre 20 minutos y 15 segundos por los diferentes colores. El problema
principal de estos descubrimientos era la falta de un fijador que retuviese las imgenes, y fue John
Herschel en 1819, mediante la accin del hiposulfito de sosa, quien consigui el fijador de las sales
de plata.
Aunque se considera a Nicephore Nipce -1765-1833- padre de la fotografa, conviene precisar
que, al ser este invento fruto de muchas tentativas en el campo de la fsica y de la qumica
ensayadas al mismo tiempo en distintos pases, tambin Fox Talbot e Hippolyte Bayard merecen
compartir tal paternidad.
La litografa, inventada en Alemania por Aloysius Senefelder en 1796, que radica en dibujar
sobre una piedra especial con un tipo de tinta grasa que se baa en cido diluido y fija el dibujo,
permita obtener gran cantidad de pruebas sobre papel. En 1823, Nipce experiment con ella y
luego la reemplaz por otra tcnica ms adecuada para el soporte de la imagen fotogrfica: la
heliografa. En 1816, realiza la primera y ms antigua fotografa conocida.

Fox Talbot - The first photograph on paper of a human figure, 1840

El Daguerrotipo empez a expandirse en Alemania, Estados Unidos, Italia, Inglaterra, etc.,


empezaron a venderse cmaras que no llevaban la firma de Daguerre, evolucionaron
rpidamente, cada vez fueron ms livianas, construidas con materiales baratos y lentes simples y
tambin se redujo progresivamente el tiempo de exposicin.
La primera revista fotogrfica del mundo- The Daguerreian Journal- fue fundada en Nueva York en
1850. Aparecieron los primeros estudios fotogrficos, dada la creciente demanda de retratos. La
luz elctrica an no exista, de modo que eran grandes espacios de armazn metlico con cpulas
de cristal para asegurar abundante luz natural. Estaban lujosamente decorados con cortinados,
columnas, instrumentos y adornos diversos.
Mientras estos experimentos se iban sucediendo para aumentar la eficacia de la fotografa en
blanco y negro, se realizaron esfuerzos preliminares para conseguir imgenes de objetos en color
natural, para lo que se utilizaban planchas recubiertas de emulsiones. En 1861, el fsico britnico
James Clerk Maxwell obtuvo con xito la primera fotografa en color mediante el procedimiento
aditivo de color.

James Clerk Maxwell and Katherine Maxwell, 1869 Primera fotografa a color permanente, tomada
por James Clerk Maxwell en 1861.

Alrededor de 1884 el inventor estadounidense George Eastman patent una pelcula que consista
en una larga tira de papel recubierta con una emulsin sensible. En 1889 realiz la primera pelcula
flexible y transparente en forma de tiras de nitrato de celulosa. El invento de la pelcula en rollo
marc el final de la era fotogrfica primitiva y el principio de un periodo durante el cual miles de
fotgrafos aficionados se interesaran por el nuevo sistema.
La reduccin del precio de las cmaras hizo que llegaran a muchos aficionados. El desarrollo de la
industria fotogrfica hizo surgir otras industrias en diferentes pases desarrollados.
A comienzos del siglo XX, la fotografa comercial creci con rapidez y las mejoras del blanco y
negro abrieron camino a todos aquellos que carecan del tiempo y la habilidad para los tan
complicados procedimientos del siglo anterior. En 1907 se pusieron a disposicin del pblico en
general los primeros materiales comerciales de pelcula en color, unas placas de cristal llamadas
Autochromes Lumire en honor a sus creadores, los franceses Auguste y Louis Lumire. En esta
poca las fotografas en color se tomaban con cmaras de tres exposiciones.

En la dcada siguiente, el perfeccionamiento de los sistemas fotomecnicos utilizados en la


imprenta gener una gran demanda de fotgrafos para ilustrar textos en peridicos y revistas.
Esta demanda cre un nuevo campo comercial para la fotografa, el publicitario. Los avances
tecnolgicos, que simplificaban materiales y aparatos fotogrficos, contribuyeron a la proliferacin
de la fotografa como un entretenimiento o dedicacin profesional para un gran nmero de
personas.

La cmara de 35 mm, que requera pelcula pequea y que estaba, en un principio, diseada para
el cine, se introdujo en Alemania en 1925. Gracias a su pequeo tamao y a su bajo coste se hizo
popular entre los fotgrafos profesionales y los aficionados. Durante este periodo, los primeros
utilizaban polvos finos de magnesio como fuente de luz artificial. Pulverizados sobre un soporte
que se prenda con un detonador, producan un destello de luz brillante y una nube de humo
custico. A partir de 1930, la lmpara de flash sustituy al polvo de magnesio como fuente de luz.

Con la aparicin de la pelcula de color Kodachrome en 1935 y la de Agfacolor en 1936, con las que
se conseguan trasparencias o diapositivas en color, se generaliz el uso de la pelcula en color. La
pelcula Kodacolor, introducida en 1941, contribuy a dar impulso a su popularizacin.
En el decenio siguiente los nuevos procedimientos industriales permitieron incrementar
enormemente la velocidad y la sensibilidad a la luz de las pelculas en color y en blanco y negro. La
velocidad de estas ltimas se elev desde un mximo de 100 ISO hasta otro terico de 5.000 ISO,
mientras que en las de color se multiplic por diez. Esta dcada qued tambin marcada por la
introduccin de dispositivos electrnicos, llamados amplificadores de luz, que intensificaban la luz
dbil y hacan posible registrar incluso la tenue luz procedente de estrellas muy lejanas. Dichos
avances en los dispositivos mecnicos consiguieron elevar sistemticamente el nivel tcnico de la
fotografa para aficionados y profesionales.

En la dcada de 1960 se introdujo la pelcula Itek RS, que permita utilizar productos qumicos ms
baratos, como el zinc, el sulfuro de cadmio y el xido de titanio, en lugar de los caros compuestos
de plata. La nueva tcnica llamada fotopolimerizacin hizo posible la produccin de copias por
contacto sobre papel normal no sensibilizado.
Los primeros VTR -Video Tape Recorder que en 1951 ya eran capaces de capturar imgenes de
televisin, convertirlas en una seal elctrica y guardarlas en soportes magnticos- son utilizados
por la NASA, para captar las primeras fotografas electrnicas de Marte.

El inicio de la carrera digital se considera1969, es entonces cuando Willard Boyle y George Smith
disean la estructura bsica del primer CCD - Charge Couple Device o Dispositivo de Carga
Acoplada. Este dispositivo CCD planteado como un sistema para el almacenamiento de
informacin es utilizado un ao ms tarde, por los laboratorios Bell como sistema para capturar
imgenes al construir la primera videocmara.
Nuevos retos se plantean para la fotografa en el siglo XXI con la irrupcin de la holografa y la
fotografa digital. Esta ltima ha venido a solucionar uno de los verdaderos problemas de los
fotgrafos ubicados en lugares remotos, como los corresponsales, que no tenan acceso a medios
de procesado de fotografas. La bsqueda de nuevos medios para poder servir imgenes tan
pronto como fuera posible, se encuentra en la base de la aparicin en 1990 de la primera cmara
digital.

Aunque al principio su precio las haca inaccesibles para el gran pblico, hoy en da las cmaras
digitales estn al alcance de la mayora, porque los costos de materiales van descendiendo y la
calidad tcnica va aumentando.

En el campo de la produccin existen unas ltimas tendencias fotogrficas que nos permiten
adivinar cmo ser el camino a recorrer en este inicio de siglo.