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CERAMICAS

ANTECEDENTES. Cermica que designaba al barrio de los alfareros de la antigua Atenas, al noroeste de la
Acrpolis), es el arte de fabricar vasijas y otros objetos de arcilla u otro material cermico por accin del calor,
es decir cocida a una temperatura superior a los 400 o 500 grados. El resultado es una diversa variedad de
piezas u objetos de terracota -o alfarera "de basto"-, de loza y del conjunto de porcelanas. Adems de
denominar la tcnica y su actividad, tambin da nombre al conjunto de objetos y produccin.

Su uso inicial fue la elaboracin de recipientes empleados para contener alimentos o bebidas. Ms adelante
se utiliz para modelar figurillas de posible carcter simblico, mgico, religioso o funerario. Tambin se
emple como material de construccin en forma de ladrillo, teja, baldosa o azulejo, conformando muros o
revistiendo paramentos. La tcnica del vidriado aument su atractivo suntuario y su uso arquitectnico. A
partir del siglo XIX se aplic a la industria como aislante elctrico y trmico en hornos, en motores y en
blindajes. La moderna cermica se aplica a las industrias de silicatos (grupo de minerales de mayor
abundancia, pues constituyen ms del 95 % de la corteza terrestre) y como complemento en tecnologas de
construccin asociada al cemento. Tambin es la base de las tcnicas de esmaltes sobre metal.

Existe cierta confusin, provocada desde el propio contexto de la investigacin a partir del siglo XVIII, entre
los conceptos alfarera y cermica, llegando a generar un incmodo conflicto semntico (semntica
lgica). Las dos palabras se usan indistintamente para nombrar las actividades artesanales, artsticas e
industriales a partir del barro cocido, as como el producto o los productos de las mismas y su cultura.
La propuesta de los diccionarios (ideolgicos y de sinnimos) y los manuales lxicos no ayuda a resolver la
disyuntiva cuando "alfarera" aparece redirigida o referida a "cermica", dndosele as a esta ltima mayor
valor troncal. En el captulo de las etimologas se indica que Alfarera, como alfar, provienen del rabe
hispnico alfah hr, y este del rabe clsico fah har alfarera, y a su vez del hebreo hhafar tierra, barro. Por
su parte, Cermica procede del griego antiguo (keramik), femenino de, keramiks hecho
de arcilla; cermico, que designaba originalmente al barrio de los alfareros de la antigua Atenas, al noroeste
de la Acrpolis.

Panormica del sitio arqueolgico del Cermico desde el sureste.


A comienzos del siglo XVI, el humanista Antonio de Nebrija ya mencionaba el trmino griego ceramion en un
contexto amplio. Pero se ha atribuido al arquelogo Giovanni Battista Passeri la responsabilidad de incluir la
voz "cermica" en el contexto lingstico moderno, al usarlo en una obra impresa en Venecia en 1768. Joan
Corominas completa es seguimiento del trmino y su uso explicando que dicho vocablo lleg a Espaa en
1869, justo un siglo despus de la propuesta de Passeri.
Las definiciones con ms peso oficial, tras admitir que ambos trminos designan el arte de elaborar objetos de
barro, relacionan la alfarera con los espacios de fabricacin y venta, y a la cermica con el conjunto de
objetos y sus vertientes cientficas asociadas a la arqueologa.
En un manual clsico de trminos de arte, ambos trminos se relacionan con el arte y tcnicas del barro y la
arcilla; dndole preferencia a la alfarera en esta acepcin y reservando a cermica la definicin de los
objetos fabricados con dichas caractersticas y hacindolo extensivo a otros trminos ms concretos
como: loza, porcelana, maylica y terracota.
ORIGEN. La historia de la cermica va unida a la historia de casi todos los pueblos del mundo. Abarca sus
mismas evoluciones y fechas y su estudio est unido a las relaciones de los seres humanos que han
permitido el progreso de este arte.
La invencin de la cermica se produjo durante el neoltico, cuando se hicieron necesarios recipientes para
almacenar el excedente de las cosechas producido por la prctica de la agricultura. En un principio esta
cermica se modelaba a mano, con tcnicas como el pellizco, el colombn o la placa (de ah las
irregularidades de su superficie), y tan solo se dejaba secar al sol en los pases clidos y cerca de los fuegos
tribales en los de zonas fras. Ms adelante comenz a decorarse con motivos geomtricos mediante
incisiones en la pasta seca, cada vez ms compleja, perfecta y bella elaboracin determin, junto con la
aplicacin de coccin, la aparicin de un nuevo oficio: el del alfarero.
Segn las teoras difusionistas, los primeros pueblos que iniciaron la elaboracin de utensilios de cermica
con tcnicas ms sofisticadas y cociendo las piezas en hornos fueron los chinos. Desde China pas el
conocimiento hacia Corea y Japn por el Oriente, y hacia el Occidente, a Persia y el norte de frica hasta
llegar a la Pennsula Ibrica. En todo este recorrido, las tcnicas fueron modificndose. Esto fue debido a
ciertas variantes; una de ellas fue porque las arcillas eran diferentes. En China se utilizaba una arcilla blanca
muy pura, el caoln, para elaborar porcelana, mientras que en Occidente estas arcillas eran difciles de
encontrar. Otras variantes fueron los motivos decorativos y los diferentes mtodos utilizados para la coccin.

Cermica ibera del siglo IV a. C.(M.A.N., Madrid), hallada en Baza(Granada).

El invento del torno de alfarero, ya en la Edad de los Metales, vino a mejorar su elaboracin y acabado, como
tambin su coccin al horno que la hizo ms resistente y ampli la gama de colores y texturas. En principio, el
torno era solamente una rueda colocada en un eje vertical de madera introducido en el terreno, y se la haca
girar hasta alcanzar la velocidad necesaria para elaborar la pieza. Poco a poco fue evolucionando, se
introdujo una segunda rueda superior y se haca girar el torno mediante un movimiento del pie; posteriormente
se aadi un motor, que daba a la rueda diferente velocidad segn las necesidades.
A menudo la cermica ha servido a los arquelogos para datar los yacimientos e, incluso, algunos tipos de
cermica han dado nombre a culturas prehistricas. Uno de los primeros ejemplos de cermica prehistrica
es la llamada cermica cardial. Surgi en el Neoltico, debiendo su denominacin a que estaba decorada con
incisiones hechas con la concha del cardium edule, una especie de berberecho. La cermica campaniforme, o
de vaso campaniforme, es caracterstica de la edad de los metales y, ms concretamente, del calcoltico, al
igual que la cermica de El Argar (argrica) lo es de la Edad del Bronce.
Los ceramistas griegos trabajaron la cermica influenciados por las civilizaciones del Antiguo
Egipto, Canan y Mesopotamia. Crearon recipientes con bellas formas que cubrieron de dibujos que narraban
la vida y costumbres de su poca. La esttica griega fue heredada por la Antigua Roma y Bizancio, que la
propagaron hasta el Extremo Oriente. Se uni despus a las artes del mundo islmico, de las que aprendieron
los ceramistas chinos el empleo del bello azul de cobalto.
Desde el norte de frica penetr el arte de la cermica en la Pennsula Ibrica, dando pie a la creacin de la
loza hispano-morisca, precedente de la cermica maylica con esmaltes metlicos, de influencia persa, y
elaborada por primera vez en Europa en Mallorca (Espaa), introducida despus con gran xito en Sicilia y en
toda Italia, donde perdi la influencia islmica y se europeiz.
CLASIFICACION. El producto obtenido depender de la naturaleza de la arcilla empleada, de la
temperatura y de las tcnicas de coccin a las que ha sido sometido. As tenemos:
Materiales cermicos porosos.
No han sufrido vitrificacin, es decir, no se llega a fundir el cuarzo como la arena. Su fractura (al romperse) es
terrosa, siendo totalmente permeables a los gases, lquidos ygrasas. Los ms importantes:

Arcilla cocida. De color rojizo debido al xido de hierro de las arcillas que la componen. La temperatura
de coccin es de entre 700 a 1.000 C. Si una vez cocida se recubre con xido de estao (similar
a esmalte blanco), se denomina loza estannfera. Se fabrican: baldosas, ladrillos, tejas, jarrones,
cazuelas, etc.
Loza italiana. Se fabrica con arcilla entre amarillenta y rojiza mezclada con arena, pudiendo recubrirse
de barniz transparente. La temperatura de coccin vara entre 1.050 a 1.070 C.
Loza inglesa. Fabricada de arcilla arenosa de la que se elimina mediante lavado el xido de hierro y se
le aade slex (25-35%), yeso, feldespato (bajando el punto de fusin de la mezcla) y caoln para mejorar
la blancura de la pasta. La coccin se realiza en dos fases:

1. Cocido entre 1.200 y 1.300 C.


2. Se extrae del horno y se cubre de esmalte. El resultado es anlogo a las porcelanas, pero no
es impermeable.

Refractarios. Se trata de arcillas cocidas porosas en cuyo interior hay unas proporciones grandes de
xido de aluminio, torio, berilio y circonio. La coccin se efecta entre los 1.300 y los 1.600 C. El
enfriamiento se debe realizar lenta y progresivamente para no producir agrietamientos ni tensiones
internas. Se obtienen productos que pueden resistir temperaturas de hasta 3.000 C. Las aplicaciones
ms usuales son:
1. Ladrillos refractarios: Que deben soportar altas temperaturas en el interior de hornos.
2. Electrocermicas: Con las que en la actualidad se estn llevando a cabo investigaciones en
motores de automviles, aviones, generadores elctricos, etc., con vistas a sustituir elementos
metlicos por refractarios, con los que se pueden obtener mayores temperaturas y mejor
rendimiento. Una aplicacin no muy lejana fue su uso por parte de la NASA para proteger la parte
delantera y lateral del Challenger en el aterrizaje.
Materiales cermicos impermeables y semi-impermeables.
Se los ha sometido a temperaturas bastante altas en las que se vitrifica completamente la arena de cuarzo.
De esta manera se obtienen productos impermeables y ms duros. Los ms destacados:

Gres cermico comn. Se obtiene a partir de arcillas ordinarias, sometidas a temperaturas de unos
1.300 C. Es muy empleado en pavimentos.
Gres cermico fino. Obtenido a partir de arcillas refractarias (conteniendo xidos metlicos) a las que
se le aade un fundente (feldespato) con objeto de rebajar el punto de fusin. Ms tarde se introducen en
un horno a unos 1.300 C. Cuando est a punto de finalizar la coccin, se impregnan los objetos
de sal marina. La sal reacciona con laarcilla y forma una fina capa de silicoaluminato alcalino vitrificado
que confiere al gres su vidriado caracterstico.
Porcelana. Se obtiene a partir de una arcilla muy pura, denominada caoln, a la que se le aade
fundente (feldespato) y un desengrasante (cuarzo o slex). Son elementos muy duros soliendo tener un
espesor pequeo (de 2 a 4 mm), su color natural es blanco o translucido. Para que el producto se
considere porcelana es necesario que sufra dos cocciones: una a una temperatura de entre 1.000 y
1.300 C y otra a ms alta temperatura pudiendo llegar a los 1.800 C. Teniendo multitud de aplicaciones
en el hogar (pilas de cocina, vajillas, etc.) y en la industria (toberas de reactores, aislantes en
transformadores, etc.). Segn la temperatura se distinguen dos tipos:

1. Porcelanas blandas. Cocidas a unos 1.000 C, se sacan se les aplica esmalte y se vuelven a
introducir en el horno a una temperatura de 1.250 C o ms.
2. Porcelanas duras. Se cuecen a 1.000 C, a continuacin se sacan, se esmaltan, y se reintroducen
en el horno a unos 1.400 C o ms. Si se decoran se realiza esta operacin y luego se vuelven a
introducir en el horno a unos 800 C.

Materiales refractarios. Segn la norma Europea DIN 51060/ISO/R 836, considera resistente al calor
aquel material que se reblandece a una temperatura inferior de 1,500C; y refractario, aquel material que
se reblandece con un mnimo de temperatura de 1,500C y alta refractariedad para aquel material que se
reblandece a una temperatura mnima de 1,800C.
Y en general un material refractario es aquel que tiene una aplicacin a temperatura por arriba de los 600C.
Los materiales cermicos son incandescentes si se le aplican 30W.
COMPONENTES.
1. Cermica tradicional. Normalmente los materiales cermicos tradicionales estn constituidos por tres
componentes bsicos: arcilla, slice(pedernal) y feldespato. Ejemplos de cermicos tradicionales son los
ladrillos y tejas utilizados en las industrias de la construccin y las porcelanas elctricas de uso en la industria
elctrica.
2. Cermicas avanzadas o de ingeniera. Estn constituidas, tpicamente, por compuestos puros o casi
puros tales como oxido de aluminio ( Al2O3), carburo de silicio(SiC), y nitruro de silicio(Si3N4). Ejemplos de
aplicacin de las cermicas ingenieriles en tecnologa punta son el carburo de silicio en las reas de alta
temperatura de la turbina del motor de gas, y el xido de aluminio en la base del soporte para los circuitos
integrados de los chips en un mdulo de conduccin trmica.
PROCESAMIENTO DE CERMICAS. Los productos cermicos ms tradicionales y tcnicos son
manufacturados compactando polvos o partculas en matrices que son posteriormente calentados a enormes
temperaturas para enlazar las partculas entre s. Las etapas bsicas para el proceso de cermica de
aglomeracin de partculas son:
(1) preparacin de material.
(2) moldeado o fundido.
(3) tratamiento trmico por secado y horneado por calentamiento de la pieza de cermica a temperaturas
suficientemente altas para mantener las partculas enlazadas.
VARIEDADES.

PROPIEDADES. Podemos mencionar:

- Alta dureza.

- Alta resistencia a compresin.

- Baja conductividad trmica y elctrica (si bien existen

cermicas superconductoras).

- Elevada estabilidad qumica con la temperatura.

- Ligeros.

- Puntos dbiles: fragilidad y escasa fiabilidad

USOS Y APLICACIONES.

Las caractersticas especficas de cada una de las cermicas tcnicas hacen de ella un material idneo para
una aplicacin determinada.

La gran dureza que exhiben las convierte, por ejemplo, en un material muy recomendable para usos
antidesgaste. Si a esto aadimos la buena resistencia a flexin que alguna de ellas presenta resulta que
tenemos un gran material antidesgaste que tambin puede soportar condiciones de trabajo de extremada
dureza.

Su estabilidad qumica les permite trabajar en presencia de cidos y lcalis sin sufrir corrosin, incluso a altas
temperaturas. Esto posibilita la fabricacin de componentes capaces de trabajar en ambientes donde otros
materiales no podran resistir.

La capacidad que tienen las cermicas de soportar altas temperaturas las convierten en excelentes
refractarios, pudiendo algunas soportar cargas an por encima de los 1500 C.
Estas y otras propiedades de los nuevos materiales cermicos permiten multitud de aplicaciones, que van
desde los discos de almina de los grifos de nuestras casas, hasta los revestimientos de las naves
espaciales. As es, las nuevas cermicas se han convertido en uno de los materiales ms verstiles que
actualmente se conocen.