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El pasaje de la primaria a la secundaria como transicin educativa

Rossano, Alejandra
En Diez miradas.
En la puerta de la secundaria

El ingreso a la escuela media puede compararse, en parte, con el inicio de la


escuela primaria. La familia se vuelve a presentar ante una institucin escolar. Debe
tomar una serie de decisiones que modificarn la vida cotidiana futura del alumno
ingresante: modalidad, turno, idioma, cercania/lejana de la escuela elegida
Tomar estas decisiones supone conocer el nivel medio, tener disponible una
experiencia cercana que anticipe, que permita sopesar costos y beneficios de cada
opcin. Buena parte de las preguntas que se pueden formular es posible si en algo se
conoce aquello que se desea interrogar. Es por eso que a la escuela primaria le cabe un
papel fundamental en el acompaamiento de las familias y alumnos que transitan
sptimo grado.
Es necesario planificar acciones que se desarrollen en el transcurso de un ao
escolar y que consideren tanto a los alumnos como a sus familias. La experiencia
transitada ha demostrado que cuanto ms lejana est la escuela secundaria en la
historia familiar mayores son los esfuerzos que la escuela primaria debe hacer para
presentarla, para hacerla posible, para promover las preguntas sobre las distintas
opciones.
Presentar el nuevo nivel, anticipando, advirtiendo sobre su diferente funcionamiento
con respecto a la escuela primaria, realizar un plan de entrevistas con padres y
alumnos, armar un mapa de las escuelas elegidas y ver si es posible ampliar la
oferta e imaginar otras escuelas secundarias a las cuales concurrir, acompaar los
trmites, hacer un seguimiento de las inscripciones son algunas de las muchas acciones
que podrn recorrer el ao escolar de sptimo grado y aun de sexto grado, y sobre
todo en las escuelas que atienden sectores populares.
Entre el cierre y el inicio: un territorio sin jurisdiccin
Hay un hecho que merece ser tenido en cuenta a la hora de analizar acciones
posibles sobre el pasaje de la primaria a media. Entre el egreso y el ingreso de los
alumnos se presenta en muchos casos un territorio sin jurisdiccin clara para el
sistema. Queda en las manos de las familias, casi con exclusividad la responsabilidad
de gestionar la inscripcin, de volver a mandar a los chicos a la escuela.
Pareciera que para ser cabalmente un alumno de la secundaria es necesario haber
transitado exitosamente un buen tramo de ella. Es as como mantienen su
invisibilidad para el sistema, no slo los que no se inscriben en el primer ao sino
aquellos que habiendo iniciado el nuevo nivel, no logran permanecer en la escuela ya
sea por acumulacin de inasistencias o de plazos.
Cmo ocupar desde el sistema educativo este territorio habida cuenta de los
nueve aos de escolaridad obligatoria que han sido establecidos por todo el pas?
Avanzar en acciones que atiendan este problema es altamente complejo.
En muchos casos hay que advertir, adems, que los alumnos que no continan su
escolaridad estn atravesados por situaciones familiares difciles, en contextos de
pobreza y aun de marginalidad. Aunque otras instituciones intervienen en el
acompaamiento de estas familias es muy dificultosa la articulacin y el armado de la
red necesaria que permita que la suma de intervenciones garantice derechos bsicos
de
los nios, como el de seguir en la escuela. Es al sistema educativo a quien le cabe
liderar el intercambio entre las distintas instituciones intervinientes, definir con mayor
precisin los caminos a seguir y trazar con mayor justeza los circuitos y las
responsabilidades.
Los cambios de un nivel a otro
El signo que caracteriza el pasaje de un nivel a otro es el cambio. Se trata de que
los cambios ligados al logro de mayores niveles de autonoma y tambin a otros
vinculados con la organizacin del trabajo escolar, con los niveles de exigencia y con la
insercin en un nuevo mbito con otra cultura institucional.
Al ingresar en la escuela media es posible que se produzcan cambios en rutinas
personales y familiares; seguramente este cambio llevar a la construccin de otros
hbitos y a la necesidad de asumir nuevas responsabilidades: acomodarse a horarios
diferentes a los que se estaba acostumbrado cambio de turnos con relacin a la
primaria-, quedarse solo en casa ms tiempo, hacerse cargo de tareas domsticas,
colaborar en el trabajo de algn miembro de la familia, viajar solo en recorridos hasta
ahora desconocidos, etc.
La escuela primaria se caracteriza por actividades pautadas y enmarcadas por
pocos maestros. Se puede descansar en el maestro, quien se acordar de facilitar la
tarea en caso de ausencia, se acercar si a partir de la correccin detecta dificultades
en la comprensin de temas trabajados, etc. La escuela media, en cambio, requiere
desde el primer da, mayores niveles de autonoma para resolver el trabajo escolar.
El pasaje al nuevo nivel trae tambin una relacin ms impersonal con el
profesor, en relacin con el vnculo que tradicionalmente construyen los nios de la
primaria con su maestro. Cada profesor tiene muchos mas alumnos que el maestro de
grado, suele trabajar en varias escuelas, hay menos tiempo compartido, lo que, al
parecer, genera menor tolerancia a las faltas de disciplina, a los altibajos en el
rendimiento escolar.
En la escuela primaria las evaluaciones presentan en general formatos regulares.
En cambio, en la escuela media, cada una de las materias puede proponer formas
diferentes de evaluacin despus de cada una de las unidades de trabajo (entrega de
trabajos prcticos, lecciones orales, trabajos monogrficos, pruebas escritas, etc.) con
un mayor grado de exigencia en cuanto a la frecuencia, fecha de entrega,
sistematizacin de contenidos y con una mayor gravitacin en las calificaciones finales
de cada trimestre.
Otro cambio importante se refiere al uso de materiales escritos. Se pasa del
manejo de textos comunes a todos, a la necesidad de consultar fuentes diversas con
distintos objetivos de lectura.
Si se considera la perspectiva de los alumnos que ya llevan algunos aos en la
secundaria, el fracaso define la valoracin y la carga que se le asigna al pasaje de
sptimo a primer ao. Los alumnos que no le atribuyen un carcter traumtico
pertenecen casi todos a sectores socioeconmicos medios y, en su mayora, no han
repetido ningn ao en la escuela secundaria. Por el contrario, la caracterizan como
dificultoso, los que proviene de sectores bajos o en situaciones de extrema pobreza,
repetidores, sobre todo de primer ao.
Qu se ensea en los grados superiores de la primaria?
Muchas veces el modo que encuentra la escuela primaria de preparar a los
alumnos para el ingreso a media es anticipar la enseanza de los supuestos contenidos
de primer ao. Si bien es cierto que esta anticipacin puede generar en los alumnos la
sensacin de que conocen estos temas, poco se avanza en los aprendizajes
significativos que muestran tener una influencia decisoria en la posibilidad de
transmitir exitosamente el nivel. Por ejemplo, la organizacin del tiempo de estudio, la
posibilidad de trabajar con textos difciles de distintas fuentes, la escritura de textos
expositivos, la posibilidad de enfrentarse con recursos propios en la resolucin de
problemas, poder identificar lo no aprendido y requerir las ayudas necesarias; en
definitiva, construir su propio proyecto de aprendizaje. stos son asuntos que merecen
un desarrollo en la escuela primaria y posicionan a los alumnos con mayores
posibilidades de continuar su escolaridad.
Dicho en otros trminos, aprender a estudiar, organizar el tiempo, llevar la
agenda, buscar lugares alternativos donde resolver la tarea son cuestiones
enseables en la escuela. Para muchos alumnos, por distintos motivos ligados a la
condicin social,
su casa no es un lugar donde puede resolverse la tarea, donde sea posible
reencontrarse con lo que han entendido y lo que no. Es parte de su condicin de nio
concepto que acusa un corrimiento de su sentido ms tradicional- depender de otros
adultos para ello.
Hay otro aspecto que se seala en el pasaje y se refiere a los contenidos
escolares: esto no lo vimos nunca. Esta falta de continuidad entre lo que se exige y
aquello de lo que los alumnos disponen, da cuenta de una notable falta de coherencia
entre la propuesta de enseanza, los enfoques y planes de estudio de un nivel y otro.
Los que vuelven a la escuela primaria qu buscan?
Una experiencia recurrente en algunas escuelas primarias es recibir a sus
egresados los primeros das de clase en el inicio de un nuevo ciclo lectivo.
Echar una mirada a los motivos de la vuelta a la escuela y a las acciones, muchas
veces informales, que las escuelas desarrollan, puede dar algunas pistas de lo que
parecen necesitar los recientes ingresantes a la secundaria.
Quines regresan a la escuela y qu vienen a buscar?
Hay un conjunto de nios que vienen a recuperar algo de su infancia, existe cierta
nostalgia por algunas vivencias de la escuela primaria ante lo que contrastan las
primeras experiencias en la secundaria.
Pero sobre todo, muchos docentes de sectores populares insisten en destacar que
buscan las instancias de apoyo aquellos chicos por los que en la escuela se ha librado
una batalla sostenida, extendida y sistemtica, por posicionarlos como alumnos
capaces de aprender; por promover la construccin de su propio proyecto de
aprendizaje.
Qu buscan los chicos en el apoyo?
Hay una bsqueda de un punto de referencia, un lugar de identificacin, pues no
siempre hay un adulto disponible que haya sido estudiante y, por sobre todo, un
adulto al que le haya valido la pena estudiar.
Aprender lo no aprendido y repasar lo que ya se aprendi constituyen el eje
central del espacio de apoyo cuando ste logra ser sistemtico. Un hecho para resaltar
es que justamente la diferencia entre lo que es nuevo tema o contenido y la otra
vuelta sobre lo ya aprendido, no resulta visible para los alumnos pero es crucial en
todo
proceso de aprendizaje. Es sabido que los alumnos que fracasan no logran construir
una idea de proceso, es como si empezaran de nuevo cada vez.
La entrada a la secundaria
Finalmente, cuando los alumnos entran en la escuela secundaria, encuentran
aquello que mucho o poco han podido anticipar. Si el fracaso se hace sentir en la
imposibilidad de seguir el ritmo del profesor y en los aplazos que se acumulan, las
inasistencias aparecen con mayor recurrencia. No es que faltar a clase sea algo que
inaugura la escuela secundaria, pero lo que s se profundiza en este nivel son las
consecuencias que ello acarrea. Sin embargo, es importante destacar que la idea de
adaptacin es la que prevalece en los alumnos, aun cuando se perciban los cambios de
manera abrumadora y no se este transitando por una experiencia exitosa. La
adaptacin es la expresin de haber dejado de ser infantil; el que no se adapta es
inmaduro. Es as como desde la perspectiva de los alumnos de los primeros aos, son
pocas las observaciones y opiniones que enfatizan la responsabilidad de la escuela en
el fracaso escolar.
Una de las respuestas que mayor consenso tienen en las escuelas secundarias a
propsito de cmo acompaar a los alumnos ingresantes, es la del profesor tutor.
El profesor tutor realiza un seguimiento del rendimiento de los alumnos y sus
inasistencias, ayuda a los alumnos a estudiar, a organizar el tiempo, genera acuerdos
con los otros profesores del curso en relacin con la evaluacin de los alumnos, con
proyectos y propuestas compartidas entre profesores de distintas disciplinas. Normas,
sanciones, conflictos grupales, convivencia son objeto de intervencin del profesor
tutor.
Las acciones que cotidianamente debe desplegar el tutor pueden ser innumerables,
sobre todo en aquellas instituciones en que, lejos de pensar como problema el fracaso
escolar y la retencin de los alumnos, se deposita en esta figura la resolucin de todos
los conflictos.
No obstante, existen muchas escuelas en las que el problema de la retencin de
los alumnos no se centra solo en la figura del tutor o, en muchos casos, esta figura
refuerza y profundiza un proyecto ms global. A modo de ejemplo, se enumeran aqu
las caractersticas de las acciones relevadas en las escuelas medias en el marco de una
propuesta del Ministerio de Educacin de la Nacin. En documentos de dicha
propuesta se destacan:
- acciones destinadas a facilitar la participacin de los alumnos y sus familias en las
escuelas: micro emprendimientos productivos, programas radiales, talleres de
reflexin, entre otros;
- acciones vinculadas a mejorar la relacin de la escuela con el mundo del trabajo y
otras organizaciones e instituciones a travs de pasantas, talleres, experiencias de
servicios comunitarios, desarrollo de actividades recreativas y deportivas;
- acciones desuadas a facilitar la integracin de los alumnos con alto ndice de
ausentismo, incorporacin tarda o asistencia irregular: padres y alumnos que
realizan un seguimiento y control del ausentismo buscando alternativas
consensuadas con la familia del alumno con muchas inasistencias;
- acciones vinculadas a la gestin curricular-institucional: alternativas no
convencionales para los alumnos que deben recursar, apoyo acadmico desarrollado
por alumnos del profesorado, padres y profesores, flexibilizacin de los espacios y
de los agrupamientos (clases compartidas con alumnos de escuelas cercanas;
desdoblamiento de grupos para el Trabajo en distintas reas); elaboracin de guas
de auto-aprendizaje con instancias de reflexin conjunta, trabajo grupal, individual
y con las familias, oferta de materias optativas, etc.
Generar diversas acciones que apunten a mejorar la calidad de la propuesta
educativa y con ella, la retencin de los alumnos supone tomar distancia de propuestas
homogneas, nicas, ancladas en el alumno ideal. Sin dudas, las difciles condiciones
de vida de muchos adolescentes y jvenes ponen en riesgo su derecho y sus
posibilidades de ingresar en la escuela media, permanecer en ella, aprender y finalizar
sus estudios. Sin caer en posiciones ilusorias, sin licuar las dificultades, de lo que se
trata es de encontrar los modos de construir la respuesta educativa a estas
condiciones.
El sentido de seguir estudiando
La escuela ya no ocupa el lugar que tena en las generaciones anteriores. Ya no
garantiza ni el trabajo ni el ascenso social. Si siempre ha habido diferencias entre los
distintos sectores sociales con relacin a su valorizacin, en este contexto esas
diferencias se profundizan. Sectores medios y altos viven con menos presin la escuela
pues sta no constituye el nico medio para garantizar la conservacin de su capital
cultural, las posibilidades de su insercin social.
En el caso de los sectores populares, el horizonte de progreso social esta an ms
alejado de la escuela. Entonces, surgen algunos interrogantes: Cul es la razn por la
que un adolescente seguir sus estudios en la escuela media? Por qu un nio con
miles de carencias y con poca tradicin educativa familiar sostendr la escolaridad ms
all de la primaria? Qu puede ofrecerle la escuela secundaria en trminos de la
construccin de su identidad, de su proyecto personal?
Est claro que en la vida de muchos jvenes se presentan condiciones
desfavorables para su escolaridad y que revertirlas no depende de la escuela. Pero
reforzar la capacidad de retencin contribuye a mejorar sus oportunidades educativas.
Afirma Duschatzky: La escuela se presenta como la institucin proveedora de
derechos, del derecho a participar del (progreso) y a recibir la confianza del otro. La
idea de progreso tiene aqu un sentido particular, no es el progreso entendido como
ascenso social sino como la posibilidad de despegue de la fatalidad de origen. Para
estos jvenes, participar de la cultura escolar implica apropiarse de los cdigos
necesarios para dialogar con el mundo.
Hay indicios para pensar que una buena experiencia educativa contrarresta las
dificultades del contexto social. Los factores externos actan como determinantes
cuando la situacin escolar es homognea, distanciada de los problemas reales de los
adolescentes y cuando su nica propuesta es la adaptacin a las normas y prcticas
vigentes.
Analizar con detenimiento qu acontece en el pasaje de un nivel a otro contribuye a
generar mejores condiciones para la retencin.
Este pasaje pone en evidencia las consecuencias negativas que el sistema provoca en
la escolaridad de numerosos alumnos. Sin embargo, este lugar el pasajemuestra
tambin el esfuerzo de muchas instituciones que, sin quedar atrapadas por la
fatalidad del destino de numerosos nios y adolescentes, se cuestionan y repiensan
su funcionamiento, se proponen generar nuevos sentidos que hagan posible construir
el proyecto de seguir estudiando.