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Gramsci, Antonio: Observaciones sobre el folklore, en Literatura

y vida nacional, Buenos Aires: Lautaro, 1961.

VI. OBSERVACIONES SOBRE EL FOLCLORE


Giovanni Crocioni (en el libro Problemi fondamentali del folclore, Bologna, Zanichelli, 1928)
critica como confusa e imprecisa la distribucin del material folclrico propuesta por Pitr en
1897, en el prlogo a la Bibliografa dele tradizioni popolari; y propone una nueva
distribucin en cuatro secciones: arte, literatura, ciencia, moral del pueblo. Pero esta
distribucin tambin es criticada como imprecisa, mal definida y demasiado general. En la
"Fiera Letteraria" del 30 de diciembre de 1928, se pregunta Raffaele Ciampini: "Es
cientfica? Cmo hacer entrar en ella, por ejemplo, la supersticin? Y qu quiere decir una
moral del pueblo? Cmo estudiarla en forma cientfica? Y por qu entonces no hablar
tambin de una religin del pueblo?"
Se puede decir que hasta ahora el folclore ha sido estudiado preferentemente como
elemento "pintoresco" (hasta ahora en realidad se ha recogido slo material de erudicin y la
ciencia del folclore ha consistido preferentemente en los estudios de mtodo para la
recoleccin, seleccin y clasificacin de tales materiales, es decir, en el estudio de los
procedimientos prcticos y de los principios empricos necesarios para desarrollar
fructuosamente un aspecto particular de la erudicin, no queriendo desconocer con esto la
importancia y el significado histrico de algunos grandes estudiosos del folclore. Es
necesario en cambio estudiarlo coma "concepcin del mundo y de la vida", en gran medida
implcita, de determinados estratos (determinados en el tiempo y en el espacio) de la
sociedad, en contraposicin (por lo general tambin implcita, mecnica, objetiva) con las
concepciones del mundo "oficiales" (o en sentido ms amplio, de las partes cultas de las
sociedades histricamente determinadas), que se han sucedido en el desarrollo histrico.
(De all, por consiguiente, la estrecha relacin entre folclore y "sentido comn" que es el
folclore filosfico.) Concepcin del mundo no slo no elaborada y asistemtica, ya que el
pueblo (es decir el conjunto de las clases subalternas e instrumentales de cada una de las
formas de sociedad hasta ahora existentes) por definicin no puede tener concepciones
elaboradas, sistemticas y polticamente organizadas y centralizadas an en su
contradictorio desarrollo, sino tambin mltiple; no slo en el sentido de diverso y
yuxtapuesto, sino tambin en el sentido estratificado de lo ms grosero a lo menos grosero,
si no debe hablarse directamente de un aglomerado indigesto de fragmentos de todas las
concepciones del mundo y de la vida que se han sucedido en la historia, de la mayor parte
de las cuales slo en el folclore se encuentran, sobrevivientes, documentos mutilados y
contaminados.
Tambin el pensamiento y la ciencia moderna dan continuamente nuevos elementos al
"folclore moderno", en cuanto ciertas nociones cientficas y ciertas opiniones, separadas de
su complejo y ms o menos desfiguradas, caen continuamente bajo el dominio popular y
son "insertadas" en el mosaico de la tradicin (Scoperta dell'America de C. Pascarella
muestra cmo las nociones, difundidas por los manuales escolares y por las Universidades
populares, sobre Cristbal Coln y sobre toda una serie de opiniones cientficas pueden ser
asimiladas caprichosamente). El folclore puede ser entendido slo como un reflejo de las
condiciones de vida cultural del pueblo, si bien algunas concepciones propias del folclore se
prolongan an despus que las condiciones hayan sido (o parezcan) modificadas o hayan
dado lugar a combinaciones caprichosas.
Existe en verdad una "religin del pueblo", especialmente en los pases catlicos y
ortodoxos, muy diferente de la religin de los intelectuales (que son religiosos), y en especial
de aquella sistematizada orgnicamente por la jerarqua eclesistica, si bien se puede
sostener que toda religin, aun la ms adiestrada y refinada, es "folclore" en relacin al
pensamiento moderno, con la diferencia capital que las religiones, y la catlica en primer
lugar, son "elaboradas y sistematizadas" precisamente por los intelectuales (c. s.) y por la
jerarqua eclesistica y presentan por lo tanto algunos problemas especiales (estudiar si una
elaboracin y sistematizacin tal no es necesaria para mantener al folclore diseminado y
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mltiple: las condiciones de la Iglesia antes y luego de la Reforma y el Concilio de Trento y
el diferente desarrollo histrico-cultural de los pases reformados y de aquellos ortodoxos
luego de la Reforma y Trento son elementos muy significativos).
Tambin es verdad que existe una "moral del pueblo", entendida como un conjunto
determinado (en el tiempo y en el espacio) de mximas para la conducta prctica y de
costumbres que se derivan de ella o la han producido, moral que est estrechamente ligada,
como la supersticin, a las reales creencias religiosas: existen imperativos que son mucho
ms fuertes, tenaces y efectivos que aquellos de la "moral" oficial. En esta esfera es
necesario tambin distinguir diversos estratos: los fosilizados, que reflejan condiciones de
vida pasadas y que son, por lo tanto, conservadores y reaccionarios; y los estratos que
constituyen una serie de innovaciones frecuentemente creadoras y progresivas,
determinadas espontneamente por formas y condiciones de vida en proceso de desarrollo
y que estn en contradiccin, o en relacin diversa, con la moral de los estratos dirigentes.
Ciampini encuentra muy justa la necesidad sostenida por Crocioni de que el folclore sea
enseado en las escuelas donde se preparan a los futuros maestros, pero niega luego que
se pueda plantear la cuestin de la utilidad del folclore (indudablemente, aqu existe
confusin entre "ciencia del folclore", "conocimiento del folclore" y "folclore", es decir
"existencia del folclore", en consecuencia el maestro no debera combatir la concepcin
ptolomeica, que es propia del folclore). Para Ciampini, el folclore (?) es un fin en s mismo o
tiene la nica utilidad de ofrecer a un pueblo los elementos para un conocimiento ms
profundo de s mismo (folclore, debera significar aqu "conocimiento y ciencia del folclore").
Estudiar las supersticiones para erradicarlas sera para Ciampini coma si el folclore se
suicidase a s mismo, en tanto que la ciencia no es otra cosa que conocimiento
desinteresado fin en s mismo! Pero entonces por qu ensear el folclore en las escuelas
que preparan a los maestros?, para acrecentar la cultura desinteresada de los maestros?,
para mostrar lo que ellos no deben destruir? Como se evidencia, las ideas de Ciampini son
muy confusas y an ms, ntimamente incoherentes ya que, en otro sentido, el mismo
Ciampini reconocer que el Estado no es agnstico, sino que tiene una concepcin de la
vida que debe difundir, educando a las masas nacionales. Pero esta actividad formativa del
Estado que se expresa en la actividad poltica general, pero adems y especialmente en la
escuela, no se desarrolla sobre la nada y a partir de la nada. En realidad, tal actividad
formativa est en concurrencia y en contradiccin con otras concepciones explcitas e
implcitas, y entre stas una de las ms importantes y tenaces es el folclore, que debe ser,
por lo tanto, "superado". Conocer el "folclore" significa, en consecuencia, para el maestro
conocer cules otras concepciones del mundo y de la vida trabajan de hecho por la
formacin intelectual y moral de las generaciones ms jvenes, para extirparlas y sustituirlas
con concepciones consideradas superiores. En realidad, desde la escuela elemental hasta...
la ctedra de agricultura el folclore haba sido batido en toda la lnea: la enseanza del
folclore a los maestros debera reforzar an ms este trabajo sistemtico.
Es verdad que para lograr este fin sera necesario cambiar el espritu de las investigaciones
folclricas, ms que profundizarlas y extenderlas. El folclore no debe ser considerado como
algo raro, extrao o como un elemento pintoresco, sino como algo muy serio que exige ser
tomado en cuenta. Slo as ser ms eficiente su enseanza y determinar realmente el
nacimiento de una nueva cultura en las grandes masas populares, es decir desaparecer la
separacin entre cultura moderna y cultura popular o folclore. Una actividad de este gnero,
realizada en profundidad, corresponder en el plano intelectual a lo que ha sido la Reforma
en los pases protestantes.

Derecho natural y folclore. Se est planteando en la actualidad una cierta crtica, por lo
dems de carcter periodstico y superficial, no muy brillante contra el denominado derecho
natural (analizar algunas elucubraciones de Maurizio Maraviglia y los sarcasmos y befas
ms o menos convencionales y aejas de los peridicos y revistas). Cul es el significado
real de estos planteos?

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Para comprenderlos me parece necesario distinguir algunas de las expresiones que ha
asumido tradicionalmente el "derecho natural": 1) La expresin catlica, contra la cual los
actuales polemistas no tienen el coraje de adoptar una posicin neta, si bien el concepto de
"derecho natural" es esencial e integrante de la doctrina social y poltica catlica. Sera
interesante recordar la relacin estrecha que existe entre la religin catlica, tal como ha
sido entendida siempre por las grandes masas, y los "principios inmortales" del 1789. Los
mismos catlicos de la jerarqua admiten esta relacin cuando afirman que la Revolucin
Francesa ha sido una "hereja" o que de ella se ha derivado una nueva hereja, es decir,
reconocen que en ese entonces ocurri una escisin en la misma mentalidad fundamental,
en la concepcin del hombre y de la vida. Por otro lado, slo as se puede explicar la historia
religiosa de la Revolucin Francesa, ya que de otra manera sera inexplicable la adhesin
en masa a las nuevas ideas y a la poltica revolucionaria de los jacobinos contra el clero, de
una poblacin que era todava, por cierto, profundamente religiosa y catlica. Por ello se
puede decir que desde el punto de vista conceptual los principios de la Revolucin Francesa
no superan a la religin, ya que pertenecen a su misma esfera mental, la superan s
aquellos principios que son histricamente superiores (en cuanto expresan exigencias
nuevas y superiores) a los de la Revolucin Francesa, es decir aquellos que se basan en la
realidad efectiva de las fuerzas y de la lucha. 2) La expresin de diversos grupos
intelectuales, de diversas tendencias poltico-jurdicas, sobre la cual se ha desarrollado
hasta ahora la polmica cientfica sobre el "derecho natural". A este respecto, la cuestin ha
sido resuelta fundamentalmente por Croce, con el reconocimiento de que se ha tratado de
corrientes polticas y publicistas que tenan' un significado y una importancia en cuanto
expresaban exigencias reales en la forma dogmtica y sistemtica de la llamada ciencia del
derecho (analizar el estudio hecho por Croce). Contra esta tendencia se dirige la polmica
"aparente" de los que ejercen en la actualidad la ciencia del derecho, que no distinguiendo
entre el contenido real del "derecho natural" (reivindicaciones concretas de carcter poltico-
econmico-social), la forma de las teorizaciones y las justificaciones mentales que da el
derecho natural del contenido real, son en los hechos ms acrticos y antihistricos que los
tericos del derecho natural, es decir, son mulas vendadas del ms grosero
conservadorismo (que se refiere tambin a las cosas pasadas y superadas "histricamente"
y por lo tanto barridas). 3) La polmica, en realidad, est dirigida a frenar la influencia que
podran tener, especialmente sobre los intelectuales jvenes, las corrientes populares del
"derecho natural", o sea aquel conjunto de opiniones y creencias sobre los derechos
"propios", que circulan en forma ininterrumpida en las masas populares, que se renuevan de
continuo bajo el empuje de las condiciones reales de vida y por la espontnea comparacin
entre el modo de ser de los diversos estratos.
La religin tiene mucha influencia sobre estas corrientes. La religin en todos los sentidos,
desde aquella sentida y vivida realmente hasta la organizada y sistematizada por la
jerarqua, no puede renunciar al concepto de derecho popular. Pero sobre estas corrientes
influyen, a travs de meatos intelectuales incontrolables y capilares, una serie de conceptos
difundidos por las corrientes laicas del derecho natural y se convierten tambin en "derecho
natural", a travs de contaminaciones de lo ms variadas y caprichosas, ciertos programas y
proposiciones afirmadas por el "historicismo". Existe por consiguiente una masa de
opiniones "jurdicas" populares, que asumen la forma del "derecho natural" y son el "folclore"
jurdico.
La importancia no pequea de tales corrientes ha sido demostrada por la organizacin de
las "Cortes de Apelaciones" y de toda una serie de magistraturas arbitrales o de conciliacin,
en todos los campos de las relaciones individuales o de grupo, que sera necesario juzgar
teniendo en cuenta el "derecho" tal cual es entendido por el pueblo, controlado por el
derecho positivo u oficial.
No se puede pensar que la importancia de esta cuestin haya desaparecido con la abolicin
de los jurados populares, ya que ningn magistrado puede prescindir en alguna medida de
la opinin pblica: es probable quizs que la cuestin se replantee de otra manera y en
medida mucho ms extensa que en el pasado, lo que no dejar de suscitar peligros y de
plantear una nueva serie de problemas a resolver.

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Prehistoria contempornea. Raffaele Corso designa como "prehistoria contempornea" al
complejo de los hechos folclricos: lo cual es slo un juego de palabras para definir un
fenmeno complejo que no se deja definir brevemente. Se puede recordar al respecto la
relacin entre las llamadas "artes menores" y las "artes mayores", es decir entre la actividad
de los creadores de arte y la de los artesanos (de los objetos de lujo o, por lo menos, no
utilitarios en lo inmediato). Las artes menores han estado siempre ligadas a las artes
mayores y de ellas han dependido. As, el folclore ha estado ligado siempre a la cultura de la
clase dominante y, a su modo, ha extrado de ella motivos que entraron en combinacin con
las tradiciones precedentes. Por otro lado, no hay nada ms fragmentario y contradictorio
que el folclore. De cualquier manera se trata de una "prehistoria" muy relativa y discutible, y
nada sera ms disparatado que querer encontrar en una misma rea folclrica las diversas
estratificaciones. Pero an la comparacin entre reas diversas si bien es la nica direccin
metdica racional, no puede permitir conclusiones taxativas sino nicamente conjeturas
probables ya que es difcil hacer la historia de las influencias que cada rea ha acogido y
frecuentemente se parangonan entidades heterogneas. El folclore, al menos en parte, es
mucho ms mvil y fluctuante que la lengua y los dialectos; lo mismo se puede decir, por
otro lado, de la relacin entre cultura de la clase culta y lengua literaria: la lengua se
modifica en su parte sensible mucho menos que en el contenido cultural y slo en la
semntica se puede, naturalmente, registrar una adhesin entre forma sensible y contenido
intelectual.

Los cantos populares. Una divisin y distincin de los cantos populares formulada por
Ermolao Rubieri: 1) los cantos compuestos por el pueblo y para el pueblo; 2) los compuestos
para el pueblo pero no por el pueblo; 3) aquellos no escritos ni por el pueblo ni para el
pueblo, pero adoptados por ste, por estar de acuerdo a su manera de pensar y de sentir.
Me parece que todos los cantos populares se pueden y deben reducir a esta tercera
categora ya que lo que distingue al canto popular en el cuadro de una nacin y de su
cultura, no es el hecho artstico, ni el origen histrico, sino su modo de concebir el mundo y
la vida, en contraste con la sociedad oficial. En esto, y slo en esto, hay que buscar la
"colectividad" del canto popular y del pueblo mismo. De lo anterior se derivan otros criterios
de investigacin del folclore: que el pueblo mismo no es una colectividad homognea de
cultura, y que presenta numerosas estratificaciones culturales, variadamente combinadas,
que en su pureza no siempre pueden ser identificadas con determinadas colectividades
populares histricas; siendo verdad, sin embargo, que el mayor o menor grado de
"aislamiento" histrico de estas colectividades da la posibilidad de una cierta identificacin.