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JEAN CLARENCE LAMBERT

ANDR BRETON EN MXICO


Traduccin de ULALUME GONZLEZ DE LEN

En diferentes momentos de su vida, elprincipal terico del surrea- porcionan un documentado testimonio sobre la estancia de Breton,
lismo volvi su mirada hacia nuestro pas. El poder de conciliar acompaado de su esposa, en la casa de Diego Rivera y Frida Kah-
a la vida con la muerte es sin duda alguna el principal atractivo lo; as como sobre su polmica amistad con Trotski (conjuncin que
de Mxico, ha dicho Breton. La conferencia de Jean Clarence Lam- fructific en el Manifiesto de Coyoacan -invaluable documento su-
bert que abora publicamos, seguida del Recuerdo de Mxico: texto rrealista) y sobre la indeleble huella que dej en Breton su contacto
lleno de admiracin y atisbos sobre nuestra idiosincrasia, nos pro- con el arte popular y las tradiciones de Mxico.

E
N SU LIBRO Entretiens, de 1952, Andr Breton de- la pltica lo llevaba a ello me hablaba de Mxico. De aquellas
clara: Por escasa que sea mi vocacin por los via- conversaciones conservo, en especial, el recuerdo de un de-
jes, Mxico, debido tal vez a recuerdos de mi in- talle preciso: el de un comentario que me caus viva impre-
fancia, era entre todos los pases el que ms me sin y que, adems del inters que podra tener a mi juicio
atraa. Y me apresuro a decir qu no me decepcion en lo para la historia del surrealismo en general, lo tiene sin duda
mas mnimo, para el tema del que hoy me ocupo.
Lo afirmaba, por lo tanto, unos quince aos despus de la Ese comentario concierne a la famosa frase del Segundo
temporada aqu pasada que hoy recordamos, y puedo dar fe manifiesto: El acto surrealista mas simple consiste en bajar
de que el entusiasmo de Breton por la tierra mexicana estaba a la calle, revlver en mano, y disparar al azar tanto como
entonces muy lejos de haber declinado. En esa misma po- se pueda contra la multitud. Como se sabe, sta es una frase
ca, Pars contaba con la presencia de Octavio Paz, quien par- que despert, como ninguna otra, los mas malvolos comen-
ticipaba de vez en cuando en las actividades del grupo tarios contra Breton. Obligado a defenderse, ste la ha expli-
surrealista, al que yo tambin frecuentaba. Nos reunamos en cado ms de una vez en diferentes pocas y de diferentes
el Caf de la Place Blanche. Breton prestaba a Paz una aten- maneras. La explicacin ms convincente es, en mi opinin,
cin de lo ms amistosa -como Paz nos lo dice en unas cuan- la que sigue: Yo quise referirme tan slo a la desesperacin
tas palabras llenas de modestia incluidas en La bsqueda del humana, sin la cual nada podra justificar la creencia en el
comienzo, un texto de fundamental importancia sobre el su- resplandor que el surrealismo trata de detectar en nuestro
rrealismo en general y Breton en particular. Pienso que Bre- propio fondo.
ton volva a encontrar en Paz, o proyectaba sobre l, todo Pues bien, me dijo Breton, yo escrib esa frasecita pen-
lo que Mxico le haba inspirado -y no slo me refiero a sando en los guerrilleros mexicanos y en el humor negro que
Paz en persona, con quien le complaca conversar, sino tam- se manifiesta en Mxico por todas partes.
bin a su poesa aunque slo la conociera en forma fragmen- El Segundo manifiesto, de 1930, es ocho aos anterior al
taria ya que no lea el espaol. El caso es que Breton me alent viaje de Breton; el comentario citado, de 1956 o 1957, fue he-
en gran medida cuando emprend la tarea, que se prolonga- cho en cambio unos veinte aos despus. Confirma as la in-
ra por meses, de traducir un buen nmero de los poemas sistente presencia de Mxico en el pensamiento de Breton.
de Paz. Apenas juzgu presentable mi manuscrito, afinado en Se trata sin duda de un Mxico muy particular, cuya descrip-
colaboracin con el propio autor -quien para entonces ha- cin me propongo intentar esta noche. Ese Mxico no en-
ba dejado ya a Pars para viajar al Japn-, se lo di a leer a carna a la realidad mexicana, tal como podran registrarla una
Breton. Fui a visitarlo varias veces en su taller de la calle Fon- cmara imparcial o una mirada, digamos, periodstica. El M-
taine, atiborrado de libros, de objetos y de cuadros: un autn- xico de Breton es una tierra imuginul. No digo imaginaria.
tico Gabinete de Maravillas comparables a las que atesoraban Por imagina1 -trmino al que recurro con frecuencia en mis
los prncipes alquimistas del siglo XVI. All, con su acostum- artculos sobre el arte de hoy- entiendo un reino en s, un
brada amabilidad, Breton me haca las observaciones que juz- reino de la mente: el reino imagina1 es aquel en que se con-
gaba pertinentes, propona la modificacin de algn detalle, gregan bajo forma de imgenes imaginadas, inventadas, los
comentaba los poemas y, por supuesto, cuando el curso de datos de la experiencia sensible y los productos del pensa-

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miento, del intelecto. Un mundo intermedio que la obra de haciendas de sueo. El Indio Costal -que no es, por cierto,
arte o el poema instauran por obra de su magia propia, As el personaje central- es un tigrero noble y valiente, descen-
definido, lo imagina1 no difiere en esencia de lo que Breton diente de los Caciques de Tehuantepec y el antiguo esplen-
llamaba surrealidad cuando deca: Todo lo que amo, todo dor de su raza. Cada accin suya es una hazaa, Es de
lo que pienso y siento, me lleva a una filosofa particular de sospecharse que los dilogos como el que este personaje sos-
la inmanencia segn la cual la surrealidad se vera contenida tiene con su compaero, el negro Clara, hayan impresiona-
por la realidad misma y no sera ni superior ni exterior a ella, do profundamente al Breton nio:
Lo que llamo el Mxico imagina1 de Andr Breton desig-
na, por lo tanto, un campo particular de lo cognoscible que -Jaguar cuya madriguera yo conozca, jaguar muerto. Pero no
engloba a smbolo y mito y que apunta hacia un sentido. Bre- saldr de cacera sino hasta maana. Hoy es da de luna nueva
ton tiene de Mxico una visin activa, creadora de imgenes; y, en un da semejante, entre las aguas de las cascadas, sobre la
superficie de los lagos desiertos, se aparece a quienes osan invo-
y stas, lejos de ser los dobles empobrecidos de la realidad carla con fortaleza la Sirena de los cabellos retorcidos.
-tal como las defina, peyorativamente, Sartre-, son im- -La Sirena de los cabellos retorcidos?
genes reveladoras del ser, del mundo y del yo. Lo imaginal, -La que revela la ubicacin de los yacimientos de oro en las
para decirlo en trminos de Bachelard o de bachelardianos llanuras, o en medio de las montaas, y el sitio de los bancos de
como Gilbert Durand, es heurstico y epistmico. Manifiesta perlas en las aguas marinas cercanas a la costa.
y conoce. Genera sentido. Es obra, obra humana. -Est usted seguro? Quin se lo ha dicho? -pregunt Clara
Por otra parte, el Mxico de Breton -como el Oriente de en el tono de quien vacila entre la credulidad y la duda.
Nerval, el Rin de Victor Hugo o la China de Segalen- se ins- -Ese secreto me fue transmitido por mis antepasados -dijo
cribe en una estructura general del pensamiento. Se articula Costal solemnemente-, y Costal tiene ms fe en la palabra de
en torno a los temas fundamentales del surrealismo. sus abuelos que en la de los sacerdotes cristianos, por muy con-
vincentes que le parezcan stos en la prdica de la creencia que
Como origen de su fascinacin por Mxico, Breton cita la le ensean. Qu razones hay para que Tlloc y Matlacuezec, las
huella imborrable dejada en l por cierto libro. Afirma que divinidades de las aguas y de las montanas, no sean dioses tan
ste fue una de las primeras obras ledas cuando an era ni- poderosos como el Cristo de los blancos?
o y a la que Rimbaud dice haber tenido acceso hacia la mis-
ma edad: Costal l'Indien; y comenta: Si no para l, al menos S, la Sirena de Costal podra ser ya la Melusina de Arcune
para m, el amor de la independencia naci muy probable- 17, la del deslumbrante torzal de cabello, la figura emble-
mente de la lectura de esa obra. En todo caso, la ficcin y mtica del sistema femenino del mundo por el que Breton
la historia se codean en ella a las mil maravillas. querr sustituir al sistema masculino propiciador de desdichas;
Por un concurso de circunstancias realmente providencial, podra ser, asimismo, como en Lumour fou, la mujer orde-
mientras preparaba yo esta conferencia, lleg de pronto a mis nadora de la Noche del girasol, la nica ondina viva, que
manos un ejemplar de esa obra -aclaro que Breton no men- es adems bailarina acutica y que parece nadar cuando
ciona a su autor y que, entre las personas cercanas a nuestro camina. Y tal vez, como lo veremos ms adelante, la jovenci-
poeta a las que pregunt por dicho libro, nadie recordaba ha- ta de Guadalajara. El modelo original del fantasma femenino
berlo visto ni de cerca ni de lejos. En octavo mayor, encua- omnipresente en la obra de Breton pudo haber sido, en su-
dernado, de lomo color prpura y sin fecha de publicacin, ma, la divinidad evocada por el Indio Costal.
el volumen se parece a esas ediciones que dieron notoriedad Constructor de una mitologa soada, y en nada europea,
a las obras de Jules Verne y tantos otros. A lo largo de ocho- Breton permaneci indiferente -tal como si no la hubiera
cientas pginas, ilustradas por grabados ms bien simplones, conocido- a la mitologa judeo -greco - cristiana y a todo
el relato cubre aventuras y ms aventuras relacionadas con lo que es mundo mediterrneo. Lleg hasta decir, en su Dis-
las guerras de la Independencia mexicana. Su largo ttulo re- cours sur le peu de reulit de 1924: La civilizacin latina es
za: La vie sauvage au Mexique/ Costal lIndien ou les lions cosa del pasado y, por lo que a m se refiere, pido ni ms ni
mexicainsl Grand roman dramatique par Gabriel Ferry, menos que se renuncie a rescatarla. Se presenta, hoy en da,
auteur du Coureur des Boisl -Paris, Librarie Illustre, 7 como el ltimo baluarte de la mala fe, de la caducidad y de
rue du Croissant la cobarda.
La verdad es que lo le, o ms bien lo recorr, sin que llega- Como su patronmico lo indica, Breton (bretn) es un hom-
ra a fastidiarme del todo. Su estilo es gil, sin pretensiones, bre del Atlntico, del oeste, y no del Midi, de las comarcas
y est sembrado de sabrosos mexicanismos. Es evidente que meridionales de Francia. El racionalismo, que combati sin
su autor vivi en Mxico, que el pas le gusta, que lo conoce tregua por su carcter reductor, era para l un producto tpi-
bien, y que toma su partido en contra del de la Espaa colo- camente mediterrneo al que decididamente prefera la asaz
nizadora. Los clichs -todo aquello que durante mucho tiem- fantasmagrica concepcin celto - nrdica en que lo irracio-
po, ay, se eternizar como clich- son abundantes en esta nal -la magia, lo maravilloso- ocupaba un lugar cntrico.
imagen de Mxico de la que nada falta: los bandidos, las ca- En cuanto al sueo indio de Breton, creo que se sita en
balgatas caticas, los asesinatos salvajes, los traidores de to- el riqusimo contexto mtico de la Bsqueda del Paraso que
da ndole y las hermosas criollas que mueren de amor en aliment a la cultura occidental desde Adn y Hesodo. A

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diferencia de los chinos, que lo imaginaban situado en su pro- realmente la visin primitiva; pero resultan en cambio per-
pia tierra, los occidentales nunca supieron dar a ese Paraso fectamente adecuadas como definicin de la visin de Bre-
una exacta ubicacin, Se limitaban a considerarlo perdido, ton, en Mxico o cualquier otra parte; Breton sabe reconocer
pero recuperable. En tiempos de Cristbal Coln, se pens de buenas a primeras lo que lo estimula, lo que prefiere del
que se encontraba en Amrica: y el Indio, a partir de Mon- reino mineral, del vegetal o del animal, e imbuirle la resonan-
taigne, comenz a ser visto como el Buen Salvaje, el Hom- cia intelectual que conviene. Y qu otra cosa podramos ver
bre del Origen, el ser que no est fuera de la gran simbiosis en ese procedimiento si no es lo que l llamaba la exploru-
csmica como lo estamos nosotros, los tecnocivilizados. El cin del azar objetivo, cuando recordamos su definicin de
hombre, originalmente en posesin de ciertas claves que lo este ltimo como el lugar de conciliacin de la necesidad
mantenan en estrecha comunin con la naturaleza, las ha per- natural y de la necesidad humana? En suma, la vida edni-
dido y se obstina desde entonces, cada vez mas febrilmente, ca, la gran simbiosis csmica.
en tratar de usar otras que resultan intiles, dir Breton; y Tales son, a mi parecer, las disposiciones intelectuales que
lo har para oponerse a la interpretacin pesimista que da Ca- privaban en el espritu de Breton cuando abord a Mxico.
mus al mito de Ssifo. Por la misma razn hay en Clair de Hay sin embargo un elemento suplementario que tambin me-
Terre un poema titulado No todo paraso se ha perdido. rece ser tomado en cuenta: Artaud.
Creo que para Breton el paraso terrestre es de hecho la na- No podra precisar la medida en que Breton estaba entera-
turaleza entera, ese jardn errante sobre nuestro planeta que do de lo concerniente a la estancia de Artaud en Mxico en
le sale al paso al azar -a l, hombre de la ciudad, parisino- 1936, pero creo imposible que la haya ignorado, sobre todo
en todos sus viajes: el valle de Orotava en Tenerife (L Amour si pensamos que se reconciliara a su regreso con Artaud y
fou), la selva antillana (Murtinique, churmeuse de serpents) que no dejara, en adelante, de hacerlo objeto de su atencin
o las rocas de Gaspesia (Arcane 17). Pero Breton, para quien y de su admiracin. Y no hay que olvidar que Artaud es quien
imaginacin y percepcin son vasos comunicantes, descubre ms contribuye, en el mbito de la cultura surrealista, a ha-
con igual intensidad la vida ednica en una obra pictrica co- cer tangible la presencia de Mxico. Desde 1932 haba proyec-
mo la de Rousseau el Aduanero. Ahora bien, si uno da crdi- tado ya ilustrar su manifiesto del Thatre de la cruaut con
to a lo que afirma Apollinaire, Rousseau habra hecho su un espectculo sobre la conquista de Mxico; una sinopsis
servicio militar en Mxico en calidad de msico y habra con- de este espectculo sera publicada por Breton y Pret -aun-
templado all la naturaleza tropical que ha representado con que mucho ms tarde, en 1950- en el Almanacb surruliste
tanto esmero. Si se piensa en cambio que Rousseau no sali du 1/2 sicle.
nunca de Francia y que no hay que buscarle a su inspiracin Artaud lleg a Mxico en 1936. Ese ao, sobra recordarlo,
ms fuente que el Jardin des Plantes de Pars, todo induce es el del comienzo de la guerra civil espaola, el de los pro-
a llegar a la misma conclusin que Breton (partidario de esta cesos de Mosc, el del pacto anti - komintern germanota-
ltima hiptesis): por encima de todos los obstculos crea- lo - japons, Para las que podramos llamar las mentalidades
dos por la civilizacin, habra una comunicacin misteriosa, potico - polticas de los surrealistas, el horizonte se ensom-
una segunda comunicacin posible siempre entre los hom- brece dramticamente. Sin hablar de la precariedad de su si-
bres y fundada en aquello mismo que originalmente los uni tuacin personal: Artaud, por ejemplo, se queda sin recursos
y que luego los dividi. tras el fracaso del Thutre de la cruaut; en cuanto a Breton,
Breton y el surrealismo reactivan el gran sueo romntico la publicacin de algunos de sus mejores libros, como
de un perodo mtico en que poesa, ciencia, adivinacin, LAmour fou, le permite apenas subsistir. Todo esto explica
filosofa, religin y organizacin social no eran irremediable- que Mxico, tanto para Artaud en 1936 como para Breton dos
mente distintas -para decirlo en los trminos de Monne- aos ms tarde, se presente como un alivio, un respiro.
rot. Perodo mtico que se perpeta en esos mundos lejanos Artaud: Tal vez resulte algo barroco que un europeo ten-
que el viaje, tal como lo soaron Baudelaire, Rimbaud, Ma- ga la ocurrencia de ir a buscar en Mxico las bases vivas de
llarm y tantos otros, permite alcanzar. Invitacin, nostalgia, una cultura que aqu parece. desmoronarse; pero confieso que
barco ebrio, brisa marina: tambin habr que ver de mas cerca tal idea me obsesiona. En Mxico se percibe, como algo liga-
lo que Breton pudo haber encontrado, para alimentar ese sen- do con la propia tierra, perdido en las corrientes de lava vol-
timiento que es en l tan fuerte, en la lectura de Lautramont cnica, vibrante en la sangre india, la realidad mgica de una
-poeta ednico - infernal, poeta del ocano americano-, o cultura a cuyos fuegos les bastara el menor soplo para, ma-
en la lectura de Saint John Perse, a quien tanto estimaba y terialmente, volver a encenderse. En un artculo escrito pa-
cuyos Eloges son elogios de la vida criolla en las Antillas. ra el diario El Nacional, Artaud es an ms explcito: La
S, partir de Europa: Para el artista europeo del siglo xx, Europa dualista, dice, ya no puede ofrecer al mundo ms
dir Breton, la nica posibilidad de evitar que se agoten del que el polvo, aterrador, de una cultura. El Oriente est en
todo las fuentes de inspiracin por obra del racionalismo y plena decadencia. China est en guerra. Los Estados Unidos
del utilitarismo est en recobrar la visin llamada primitiva, no han logrado ms que multiplicar al infinito los vicios de
sntesis de percepcin sensorial y de representacin mental. Europa. Queda Mxico. Artaud desarrollar tambin esas
Podra ponerse en duda que estas ltimas palabras definan ideas en sus conferencias. Todo ello es harto conocido, lo

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mismo que lo vivido por Artaud en esa suerte de realizacin tual o, como dije antes, imaginal, sino tambin de una dimen-
tenebrosa, o de sublimacin, que fue su viaje a la Sierra Tara- sin poltica de aquel viaje. Y recordar asimismo una vez ms
humara. que el surrealismo no se limitaba a ser una empresa mental
Tambin yo visit la Sierra Tarahumara en 1958, para saber o esttica sino que concerna por aadidura a las posibilida-
a qu atenerme, y qued convencido de que aquella expedi- des que tiene el hombre de modificar su condicin ahora y
cin fue para Artaud ms interior que geogrfica: la Montaa aqu, de ejercer una accin eficaz sobre lo real. El Cambiar
emisora de smbolos se convirti en el teatro de su drama la vida de Rimbaud hallaba un equivalente en el transfor-
personal; a partir de entonces su vida se dividi en dos po- mar el mundo de Marx. Al deseo de lo maravilloso se una
cas, un untes de y un despus de Mxico. Hoy, el asunto se el deseo de la revolucin. Esa conjugacin no le pareci nunca
ha aclarado -aunque Artaud, difcilmente accesible en vida a Breton tan realizable como durante la temporada pasada en
ya que de hecho permaneca indito, vuelva a parecer inac- Mxico. De all que la viviera en un estado de fuerte tensin
cesible tras la autntica barrera de comentarios y exgesis que que lleg en ocasiones a la afasia -como sucedi en el curso
en torno a l se acumulan... de un paseo a Ptzcuaro cuando la discusin sostenida con
Pero lo que aqu me interesa es comparar las ya citadas de- Trotski cobr un cariz excepcionalmente apasionado.
claraciones de Artaud (hay ms en los Messages rvolution- La estancia de Breton no pudo haber comenzado peor, y
naires reunidos en el tomo VIII de sus Oeuvres compltes) si lo menciono aqu es para subrayar la diferencia con nues-
con lo que Breton escribira dos aos ms tarde, como un tra confortable situacin actual. Sigue un resumen del relato
eco de aqullas: que hizo de aquella llegada Jacqueline Lamba, porque Bre-
En Mxico brillan todas las esperanzas que, sucesivamente ton no habl nunca de las peripecias que estuvieron a punto
puestas en otros pases -la URSS, China, Espaa-, se vieron a echarlo todo a perder.
dramticamente desbaratadas durante el ltimo perodo his- Breton, cuya situacin material era como ya dijimos suma-
trico. O bien: Imperiosamente, Mxico nos invita a me- mente precaria (y continuara sindolo toda su vida), haba
ditar en el ocaso de la actividad humana. Y ms an: El conseguido que Alexis Lger, alto funcionario del Quai dOr-
poder de conciliar a la vida con la muerte es sin duda alguna say, ms conocido hoy en da por el nombre de Saint John
el principal atractivo que tiene Mxico. Perse, y el doctor Henri Laugier, director de la Recherche
Hasta aqu los puntos -que no son pocos- en que nues- Scientifique, le encargaran una serie de conferencias sobre
tros personajes estn de acuerdo. Sin embargo, lo que Bre- poesa y pintura -no sin reticencia, porque nadie ignoraba
ton sacara de su viaje a Mxico es de naturaleza muy diferente cul era el compromiso poltico de Breton. Adems, su Ilega-
a lo que sac del suyo Artaud. En el perodo de despus de da a Mxico fue precedida por una circular absolutamente
Mxico, Artaud fue un visionario a la deriva, un nuevo Hl- calumniosa dirigida a los principales escritores y artistas me-
derlin. Artaud: la ruptura total. Breton: la renovacin. xicanos y proveniente de cierta Asociacin Internacional de
Acerca de lo que concierne a su estancia propiamente di- los Escritores para la Defensa de la Cultura, de observancia
cha, contamos para documentarnos con dos textos impor- staliniana. Los amigos trotskistas de Breton tuvieron apenas
tantes de Breton y con los recuerdos de su esposa Jacqueline tiempo de poner las cosas en su lugar mediante otro inter-
Lamba, que lo acompaaba. El primer texto de Breton se ti- cambio de cartas.
tula Souvenir du Mexique: originalmente publicado en el No. Breton y su mujer partieron pues, para Veracruz con un
12/13 de Minotaure, reaparece con algunos cortes en el vo- pasaje de ida y vuelta. Pensbamos, naturalmente, que nues-
lumen de La ci des champs. El segundo texto, Visite a Len tro hospedaje haba sido previsto, ya que sin ello no hubiera
Trotsky, es un discurso que pronunci en Pars durante el habido viaje, cuenta Jacqueline. Al desembarcar, nos reci-
mitin de aniversario de la Revolucin de Octubre, el 11 de bi en efecto un secretario de la embajada; pero fuera de su
noviembre de 1938, y tambin fue recogido despus en La vestimenta y sus modales oficiales, nada de lo esperado.
ci des chumps. En cuanto a los recuerdos de Jacqueline Lam- Breton pregunta por el lugar en que se supone que l y su
ba, se encuentran bajo forma de entrevista en la obra que pu- compaera van a alojarse. El secretario no tiene ni la ms re-
blic Arturo Schwarz en 1972: Breton/rotsky. Con slo or mota idea del asunto. El dinero que traamos, escribe Jac-
los ttulos mencionados, comprendemos que la estancia de queline, alcanzaba apenas para arreglrnoslas unos ocho das.
Breton en Mxico cobr un giro realmente excepcional a par- Andr decide por lo tanto volver a tomar el barco esa misma
tir de su encuentro con el gran revolucionario sovitico. Fue noche para regresar a Francia. Se senta profundamente des-
aqulla una conjuncin de las que el destino reserva sin du- concertado y angustiado, pero adems estaba furioso. In-
da a pocos hombres en el curso de sus vidas, porque la im- terviene entonces Diego Rivera, que tambin ha acudido a
paciencia de Breton por conocer a Mxico era tan grande recibirlos, No hay ningn problema. Vivirn con nosotros.
como su deseo de conocer a Trotski, a quien consideraba la Pueden considerarse ya nuestros invitados. Trotski me ha en-
figura ms digna de admiracin de la poltica de su poca. cargado decirles que los espera. Todo queda as soluciona-
De all que la estancia de Breton tuviera por escenario dos do. Breton podr instalarse en Mxico gracias a la mediacin
terrenos, y dos terrenos que adems se interpenetraban. Por de esos dos personajes excepcionales que fueron Diego Ri-
lo tanto debemos hablar no slo de una dimensin intelec- vera y Lev Davidovitch Trotski.

Vuelta 148 12 Marzo de 1989


ANDR BRETON EN MXICO

Diego y Frida Kahlo vivan en una de las casas ms modernas cuencia se organizaban excursiones para pescar, siempre de
que pudiera haber entonces -cuenta Jacqueline-. Dos cubos, lo ms alegres -dice Jacqueline. Trotski y Breton se qui-
mitad blancos y mitad de vidrio, unidos por una escalera exte- taban los zapatos, se arremangaban los pantalones y entra-
rior sin balaustrada y, en la parte de arriba, por una construccin ban en algn torrente a menudo helado. Pescaban con las
en forma de pasarela en la que haban previsto alojarnos. Una in- manos, atrapaban ajolotes bajo las piedras. Nos pregunta-
dia, que haca las veces de portera, preparaba la comida en el jar- mos si Breton comunicaba a Trotski su sed de maravillas. Du-
dn sobre un brasero. A la vista bajo los rboles, y en completa
libertad, un gran oso hormiguero -segunda aparicin providen- rante esos paseos, les encantaba en particular dar con alguna
cial ya que Andr usaba la imagen de este animal en su ex libris. mariposa. Breton senta por ellas una predileccin fuera de
serie. Era aquel un terreno de entendimiento en un nivel
Al da siguiente, se estableci el primer contacto con Trots- potico, dice Jacqueline. El inters de Lev Davidovitch por
ki. Breton lo recuerda largamente en su discurso de noviem- las mariposas fue para Andr, que no se lo esperaba, una sor-
bre del 38. Tambin Trotski era husped de Diego Rivera, presa total. Haba conocido a muchos militantes, todos ellos
quien velaba por su seguridad ya que era cosa sabida que Stalin con anteojeras. Por su parte, Breton dira de Trotski: Es
haba dado al GPU rdenes de asesinarlo. evidente que conserva un fondo infantil de una frescura inal-
terable. No poda haber hecho de l un elogio mas grande,
Con el corazn agitado -cuenta Breton- vi entreabrirse la sobre todo porque se trataba de un aspecto de Trotski des-
puerta de la Casa Azul, me guiaron a travs del jardn, y apenas cubierto en Mxico, entre todos los pases, el que prefiero
tuve tiempo para reconocer de paso las bugambilias, cuyas flo- desde la infancia, haba dicho Breton, y lo repetira muchos
res rosadas y violetas cubran el suelo, los eternos cactos y los aos despus en una carta al pintor Alberto Gironella.
dolos de piedra que Diego Rivera haba reunido con todo amor De la excepcional conjuncin Breton/Trotski naci el Mu-
a lo largo de las sendas. Me encontr muy pronto en un cuarto nifeste de Coyoacan, redactado en comn por el poltico y
claro, entre libros. Y bien, camaradas: en el instante mismo en
que el camarada Trotski se puso de pie al fondo de ese cuarto, el poeta, algo de lo que la Historia no ofrece ningn otro ejem-
y el ser real sustituy a la imagen que de l tena, no pude conte- plo. Firmado por Diego Rivera, quien no particip en abso-
ner la necesidad de confesarle hasta qu punto me maravillaba luto en su redaccin, ese manifiesto no contiene alusiones
que se viera tan joven. a la situacin mexicana; es un texto de europeos conscientes
de que la civilizacin mundial se vea amenazada a corto pla-
Segn el testimonio del secretario de Trotski, ese primer zo por el enfrentamiento, cada da ms exacerbado, entre el
encuentro no fue ms que una simple toma de contacto. hitlero - fascismo, el stalinismo y las democracias capitalis-
Trotski inici inmediatamente una discusin sobre el surrea- tas. El objetivo de dicho texto es definir la actitud del crea-
lismo para defender al realismo -presagio de futuras po- dor -poeta o artista- que se niega a dejarse enrolar en tal
lmicas, a menudo vehementes. Breton no se desalent. Al o cual campo pero sigue alimentando el deseo de una revo-
contrario: Se me presentara en lo sucesivo la oportunidad, lucin, es decir, de una reconstruccin completa y radical
cuenta, de sostener frecuentes plticas con el camarada de la sociedad La invocacin de Freud y de Marx es tan
Trotski. As fue pasando para m, desde una vida un poco le-
gendaria, a la ms real y tangible de la existencia. No hay si-
tio mexicano tpico con el que su imagen no haya quedado
asociada en mi recuerdo.
Las actividades de Breton fueron entonces organizndose
para que pudiera, al mismo tiempo, descubrir a Mxico y tra-
bajar con Trotski en lo que se convertira en el Manifeste pour
un art rvolutionnaire indpendant -trabajo que Breton se
llevara consigo al regresar a Pars junto con numerosos ob-
jetos del arte popular y documentos sobre la vida artstica.
Para facilitar las discusiones y sostenerlas en la mejor dis-
posicin de espritu, cuenta Jacqueline Lamba, se decidi,
de comn acuerdo con Diego Rivera, y porque Andr y yo
queramos visitar en esos breves lapsos de descanso los gran-
des sitios precolombinos, que todos partisemos juntos y
cuantas veces fuera posible... Seis personas ademas de los ca-
maradas indispensables tanto para el trabajo como para la se-
guridad de Trotski. Por lo general, ramos unos diez o doce
y viajbamos en dos o tres automviles.
Hoy resulta conmovedor evocar aquellas excursiones en
que el arte, la poesa, la poltica y la historia se confrontaban Pequeo nudo lunar
con los horizontes mitolgicos del paisaje mexicano. Con fre-

Vuelta 148 13 Marzo de 1989


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frecuente como habr de serlo treinta aos ms tarde, alre- Breton por el mundo precolombino no llega demasiado le-
dedor de mayo del 68. En este aspecto, el Munifeste de CQ- jos: Breton es, de hecho, un hombre del presente o, cuando se
yoacan se adelanta mucho a su tiempo. Dos proposiciones interesa por el pasado, un hombre del pasado - en-el - pre-
son sus ejes mayores. La primera, que como sabemos se de- sente, sin ms.
be a Trotski, es la siguiente: La necesidad de emancipacin En realidad, lo que Breton percibe de Mxico est, en cier-
del espritu no tiene ms que seguir su curso natural para lle- ta medida, mediatizado por las fotografas de Alvarez Bra-
gar a fundirse, empapndose en ella, con esa necesidad pri- vo. Adems de publicarlas, Breton descubre en ellas el
mordial que es la necesidad de emancipacin en el hombre, sentido de esa fatalidad que ha inspirado las mas grandes obras
Hermosa frmula de un optimismo que no dudara en califi- de todos los tiempos. Los comentarios que hace de esas fo-
car de heroico: con esa clase de herosmo que, sin tener na- tografas permiten ver en Alvarez Bravo a uno de los ms im-
da de sobrehumano, confiere pese a todo validez a nuestra portantes intermediarios entre Breton y Mxico -tan impor-
vida en la Historia. La otra proposicin, de Breton, anuncia tante, o casi, como Diego Rivera. 8
por qu el surrealismo est dispuesto a combatir ferozmente Con Diego, Breton conocera en Guadalajara una de esa
contra toda forma del llamado arte comprometido, un arte moradas misteriosas por las que manifest predileccin toda
que -vindolo bien- es slo una versin individualista del su vida. Se trata de un palacio barroco, aunque ya degradado
zhdanovismo de Estado: En materia de creacin artstica lo y ocupado por indigentes sin vivienda. Breton lo bautiza Pa-
que esencialmente importa es que la imaginacin eluda toda lacio de la Fatalidad y aade que es vctima de quin sabe
coaccin, que no se deje imponer bajo ningn pretexto con- qu enfermedad parasitaria de la especie ms demoledora.
signas y preceptos. A todos los que pudieran instarnos a con- Por la precisin con que lo describe seguramente representa
sentir, hoy o maana, en que el arte sea sometido a una para l una de las experiencias mas sorprendentes que haya
disciplina incompatible con sus medios, oponemos nuestra tenido en Mxico. El palacio de Guadalajara ocupa un sitio
negativa inapelable y nuestra deliberada voluntad de atener- de eleccin en la lista de lugares mgicos que lo cautivaron
nos a la frmula: Toda licencia en arte. y en los cuales imaginacin y percepcin intercambian sus
A propsito de esta ltima frase en forma de slogan, Bre- datos: la Mansin de Ango en las primeras pginas de Nudja,
ton aade con su rigurosa honradez de siempre: Quiero el Palacio Ideal del Facteur Cheval, el Castillo constelado de
precisar que se debe agradecer a Trotski ms que a Rivera Praga en L Amour fou y el castillo del Marqus de Sade en
o a m mismo la independencia total reivindicada por esas Lacoste. Esos lugares mgicos son conquistas hechas por
palabras desde el punto de vista artstico. En efecto, cuan- la imaginacin en el reino de la realidad, como lo dice en
do le present el proyecto que yo haba formulado: Toda Il y aura une fois. Este ltimo texto, fundamental por mas
licencia en arte, salvo contra la revolucin proletaria, Trots- de un concepto, incluye tambin la clebre definicin: Lo
ki nos puso a todos en guardia contra los nuevos abusos que imaginario es lo que tiende a volverse real, hermosa profe-
poda propiciar la segunda parte de mi frase y la tach sin sin de fe en las fuerzas reales del espritu, en su funcin
vacilar. anticipadora y proyectiva. Pero, reconoce Breton, el esp-
Tal como se ha conservado, el Munifeste de Coyoacan en- ritu tropieza a cada paso contra los vestigios de tiempos y
carna un momento superior de conciliacin entre la espon- de lugares. Y para ilustrar esta afirmacin, hecha en 1932,
taneidad creadora y la voluntad de intervencin en la realidad. Breton daba ejemplos de el Mxico anterior a la llegada de
Si ese momento fue posible es sin duda, como lo ha dicho los espaoles y de la fotografa de una desconocida toma-
Jacqueline Breton, porque los dos prtagonistas se encontra- da en el siglo pasado. Pues bien: al final de los Souvenirs
ban en un escenario todava habitado por lo sagrado. Yo du Menique, en Minotuure, se incluyen dos fotos de desnu-
aadira: en un sitio en que mito e historia coexisten. Y la dos femeninos. Breton explica que fueron descubiertas por
oscilacin del uno a la otra representa el movimiento mismo Csar Moro mientras explorbamos una vieja tienda de M-
por el que se vio animada la estancia en Mxico de Breton. xico. La mujer que haba posado para ellas era, segn nos
Lo que Mxico ofreci a Breton en materia de maravillas dijeron, la esposa del anticuario, al que acababan de asesi-
figura en el texto de Minotaure publicado con las ilustracio- nar a la edad de noventa aos. Lo nico que logramos ave-
nes que l mismo escogi, hay que reconocerlo, con todo riguar de ella era que se llamaba Madame Vaudeville. He
cuidado. En primer lugar, el reino vegetal, con la prodigiosa aqu sin duda una muestra de lo imaginario que se vuelve
cohorte de las cactceas, agaves o candelabros gigantes, que real. Si el pensamiento potico posee poderes, esta ha de ser
tambin Trotski veneraba. Breton les imprime cierta histori- la forma en que se manifiestan.
cidad imaginando a su sombra a un hombre, fusil en mano, En otra experiencia por el estilo, Breton descubre entre los
al que presenta como a un general formado en la ruda es- sorprendentes personajes que frecuentan el Palacio de Gua-
cuela de Zapata: se trata tal vez de una reminiscencia, ac- dalajara a una admirable criatura de diecisis a diecisiete
tualizada, de las guerras de la Independencia contadas en aos, idealmente despeinada, desnuda bajo su vestido blan-
Costal llndien. En segundo lugar, las ruinas precolombinas, co de gala, hecho jirones. Y aade: La fascinacin que ejer-
el gran mensaje de las tumbas que, por vas insospechables, ci sobre m fue tal, que me olvid de averiguar quin poda
ms que dejarse descifrar se deja difundir. La curiosidad de ser ella.

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ANDR BRETON EN MXICO
Y para qu averiguarlo? Era -qu otra cosa si no?- una Quien haba alertado a Breton en Pars era Diego Rivera.
nueva aparicin de la Sirena de los cabellos retorcidos tal co- Diego, quien como ya dijimos no slo hizo posible la estan-
mo surge de entre los juncos del lago de Ostuta en el eplogo cia de Breton en Mxico sino que desempe un papel de-
de Costal Llndien: Una sombra vaga e indecisa surgi en terminante en lo que a esa estancia concierne. Prueba de ello
medio de las matas verdes y las hojas afiladas de los gladio- es el texto de Minotaure, que a veces interpela directamente
los, y esa sombra, elevndose insensiblemente, cobr la for- a ese querido amigo como para prolongar el intercambio
ma inconfundible de una mujer. Llevaba puesto un vestido con l. Breton ve en Rivera al ejemplo mismo del artista su-
blanco y sus largos cabellos sueltos y en desorden le flota- rrealista tal como l lo concibe; y le sucede otro tanto con
ban sobre los hombros. En la novela, por algn tiempo, no Frida Khalo, de la que escribe: Cules no habrn sido mi
se sabe si se trata efectivamente de la divinidad de las aguas sorpresa y mi alegra al descubrir que su obra -concebida
o de una joven fugitiva que trata de escapar a sus persegui- en la total ignorancia de la razones que nos llevaban a actuar,
dores... Pero volvamos al Palacio de Guadalajara. Breton se tanto a m como a mis amigos- alcanzaba su plenitud, con
siente colmado de dicha ante lo poco de realidad de la apa- sus ltimos lienzos, en pleno surrealismo. Dirigindose a Die-
ricin Me basta y sobra con agradecer su sola existencia, go, Breton aade: Usted tiene sobre todos nosotros la ven-
dice. As es la belleza. taja de formar parte de esa tradicin popular que, por lo que
Se trata asimismo de la mujer - hada presente en los poe- s, no se ha mantenido viva ms que en su patria. Y tam-
mas de L uir de leuu: Por la fusin sin esperanza de tu pre- bin: Ese sentido innato de la poesa y del arte tales como
sencia y de tu ausencia / Encontr el secreto / De amarte / deberan, tales como deben ser hechos por todos y para to-
Siempre por primera vez. dos, y de los que buscamos desesperadamente en Europa el
El fantasma femenino que acompaa a Breton no slo en secreto perdido. A propsito de Frida Khalo, Breton evoca
Mxico sino a todo lo largo de su vida, hallara su ms clara tambin las figuras romnticas de Bettina Brentano y de Ca-
expresin en Arcune 17, donde pide Breton que el sistema roline Schlegel. A todo lo cual, como es sabido, Frida no se
masculino (...) cuya quiebra se consuma tumultuosamente en mostr nada sensible: Soy una pintora realista, repeta. Iba,
nuestros das sea sustituido por el sistema femenino del adems, a abjurar de Trotski para adherirse, o para volver a
mundo con sus modos de apreciacin y de volicin es- un stalinismo tan pasional como supersticioso -lo cual no
pecficos Pienso que hay que adoptar ese mismo estado de pasa inadvertido a quien hoy visita, en su casa - museo, el
espritu, aunque entonces no hubiera llegado todava a su ex- dormitorio en el que est colgado como un icono ortodoxo
presin plenamente consciente, para leer el final de Souve- el retrato del padrecito de los pueblos al que ella, como
nirs du Medique, conclusin sorprendente y algo enigmtica tantos artistas desorientados, renda ese culto embrutecedor
que sigue al pasaje dedicado... a la ciudad militar de Monte- que Breton combata en cambio abierta y decididamente.
rrey! En Veracruz, escribe Breton, cuando estaba a pun- En Minotuure, Diego Rivera tiene derecho a todos los ho-
to de embarcarme en mi viaje de regreso, se me apareci la nores En primer lugar, le piden que dibuje las dos cubiertas
vida bajo los rasgos de una mujer imaginaria tan bella como interiores en colores que separan la parte dedicada a Mxico
inexorable. Nada de lo que haba conocido ni de lo que me del resto de la revista. Recordemos que las cubiertas de Mi-
quedaba por conocer hubiera podido estar en tan estrecha notuure cuentan entre los ms hermosos documentos grfi-
correspondencia conmigo como lo que dejaba a mis espal- cos de la poca, debidos a Picasso, Matisse, Masson, Mir,
das. Esa mujer era toda seduccin y toda desafo al mismo Dal, Magritte, Max Ernst. Adems, Breton reproduce los pai-
tiempo: se enroscaba sobre s misma en un escenario perver- sajes de rboles antropomrficos de Diego Rivera, que en su
so y convencional hasta el punto de irritarme. La curiosidad, opinin satisfacen por igual al ojo mental y al ojo fsico.
la pasin que Mxico despierta a cada paso iban a tener que Breton reconoce que su propia visin de Mxico debe mu-
alimentarse nuevamente de siniestros sucesos polticos y sen- cho a la que l atribuye a Rivera: Sol y carne, imaginacin
timentales. y duda amorosa al mismo tiempo. S, un Mxico imuginal:
El texto revela tambin el temor de regresar a la Europa no slo Diego es surrealista, tambin lo es el pas entero. Las
de las matanzas nazis, de la capitulacin franco - inglesa en rutas mexicanas se abisman en zonas donde se complace y
Munich y de la toma de Madrid por los franquistas. Breton, se demora la escritura automtica, llega a afirmar -afir-
como se sabe, no se cruzara de brazos ante la creciente de macin que no hace explcita de ninguna otra manera, pero
peligros y emprendera, sobre la base del Munifeste de Co- muy cercana en el texto a la siguiente observacin: En el
yoacun, la creacin de la FIARI (federacin de los artistas re- blasn del surrealismo figuran por lo menos dos animales me-
volucionarios independientes), uno de cuyos actos polticos xicanos: el Helodermu suspectum y el ajolote rosa o negro.
consistira en protestar contra la destruccin, por orden del Las ilustraciones del texto de Minotuure incluyen tambin
gobierno de Crdenas, de los dos frescos de OGorman del muestras de pintura popular e ingenua: una Ejecucin de Ma-
aeropuerto de Mxico. Esos frescos incluan una frase del ma- ximiliuno que hace pensar en Rousseau; un Exvoto de fines
nifiesto comunista y los retratos de Hitler y de Mussolini que del siglo XVIII (para la cura de un cncer) en el que aparecen
el subsecretario de Comunicaciones y Obras Pblicas, Mo- -escena totalmente surrealista, s- varias mujeres desnu-
desto Rolland, juzgaba insultantes. das a la merced de fieras que las desgarran bajo la impasible

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JEAN CLARENCE LAMBERT
mirada de un hombre en uniforme que se asoma a una ven- ES posible acaso, en este retrato delirante, onrico, crtico,
tana; y finalmente una especie de alegora titulada Esta es la reconocer a Trotski? No lo s.
vida, en la que unos bebedores armados de puales se matan Fata morgana, uno de los grandes poemas de Breton, es-
unos a otros, no lejos de un grupo de lindas espectadoras a crito en Marsella en diciembre de 1940, es decir en plena de-
las que unos seores bien vestidos intentan distraer de aquel rrota, incluye, dentro de una enumeracin tan heterclita
espectculo. Una doble pgina esta reservada a objetos tales como puede serlo un sueo de compensacin, el siguiente
como una calavera de azcar, un candelabro decorado de Pue- versculo:
bla o una escena modelada en barro en la que un general,
obviamente muerto, yace a los pies de un esqueleto sentado Piensa que se formara en nuestros das una expedicin desti-
sobre un trono. Breton lleg a Pars con toda una serie de nada a la captura del pjaro quetzal, del que no quedan vivos,
objetos y obras como los descritos, que expuso a principios s, vivos, ms que cuatro ejemplares (...)
de 1939 en la galera Renou et Colle junto a pinturas de Frida
Khalo y fotografas de Alvarez Bravo. Tambin exhibi alguna Y ms abajo:
muestra de Posada, cuyas xilografas admiraba desde haca
mucho tiempo. Pero, segn el testimonio de Marcel Jean, lo Nada en comn te das cuenta con el pequeo ferrocarril
esencial consista en mscaras, cofrecitos, marcos, muecas, Que se enrosca en torno a la Crdoba de Mxico para que no nos
alcancas, silbatos y pastelitos: creaciones apasionadas en que [cansemos de descubrir
el instinto de la vida y el de la muerte se vean ligados por Las gardenias que exhalan su perfume en jvenes vstagos de
un sentimiento plstico de una soberbia frescura. De la to- [palma ahuecados.
talidad de aquel conjunto trascenda la decisin surrealista de
abolir toda jerarqua entre los productos de la creatividad hu- Puedo equivocarme, pero creo que eso es todo lo que re-
mana, siempre que se pudiera descubrir en ellos la presencia cuerdan los poemas de Breton de su tan querido Mxico
de la imaginacin en libertad y del deseo de maravillas. -al menos en forma evidente, porque esos poemas tienen
En los poemas escritos por Breton tras su viaje son esca- la turbadora y a veces irritante particularidad de ser construc-
sos, en cambio, los elementos mexicanos. En Cours les tou- ciones hechas con palabrasprecisas, fieles a sus significados,
tes, que data de octubre de 1938 -es decir, escrito a su y al mismo tiempo irreductibles a un sentido comn. Son,
llegada a Francia-, puede leerse: exigen una renuncia a todo lo sabido tan azarosa como con-
tinua -o emprica, porque como dice Breton slo el empi-
El hombre con cabeza de tritn rismo puede garantizar la absoluta libertad de movimiento
A su volante de perlas necesaria al salto que es preciso dar. La actividad potica
Viene cada noche a arropar en su cama a la diosa del maz
Me reservo para la historia potica se ve as concebida como descubrimiento, revelacin, pro-
El nombre de ese jefe desposedo que es un Poco el nuestro vocacin.
De ese hombre solo que participa en el gran circuito Como lo que fue para Breton su estancia en Mxico.
De ese hombre soberbiamente herrumbrado en una mquina
Que Pone el viento a media asta [nueva

Pequeo nudo solar

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