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ESPECTROSCOPIA
Versin del Martes 14 de Diciembre del 2004
Para una versin ms reciente consulte en nuestro sitio.

ASTROPLANETA
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Todo sobre la Astronoma para principiantes y profesionales.
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INDICE

Introduccin
Historia
Radiaciones
Prismas
Espectros
Anlisis de un espectro
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Introduccin
La espectroscopia es el estudio del espectro de la luz proveniente de los cuerpos.
De este estudio se puede conocer la composicin, temperatura, densidad, velocidad
de desplazamiento y otros factores ms sobre este cuerpo.
La espectroscopia se puede realizar mediante un espectroscopio o un
espectrgrafo.

Historia
En 1666, Isaac Newton realiza por primera vez la descomposicin de la luz
blanca. Su experimento consisti en hacer un hueco de aproximadamente 1 cm. En
la ventana que daba al Sol. Cerr todo hasta que la habitacin estuviese totalmente
oscura excepto por la luz que entraba por el diminuto hueco, coloc un prisma de
cristal delante de este agujero y la luz se refract hacia la pared opuesta y se
descompuso formndose un espectro (llamado, como veremos ms adelante
espectro continuo, para verlo lea espectros ms abajo) con varios colores.
Isaac Newton cuenta as sus observaciones: ... era oblonga, pues estaba
formada por dos lados rectilneos y paralelos, y dos extremos semicirculares. Sobre
los lados estaba bien ntidamente limitada, pero sus extremos eran confusos y poco
ntidos, decayendo y desvanecindose la luz gradualmente. (...) Esta imagen o
espectro era de diferentes colores: roja en su extremo menos refractado, y violeta
en el ms refractado; amarillo, verde y azul en los espacios intermedios.
Ms tarde, en 1800, Herschel descubre por medio de un termmetro que ms
all del color rojo hay ms colores invisibles para el ojo humano que ejercen accin
calorfica: las radiaciones infrarrojas.
Y en 1801, Ritter descubre por medio de una placa impregnada en cloruro de
plata que ms all del color violeta se extienden otros colores invisibles al ojo
humano: las radiaciones ultravioletas.
Un ao ms tarde, en 1802, Wollaston (fsico de origen ingls) descubre siete
rayas oscuras y transversales en los espectros.
Pero el ptico Fraunhofer fue el que inici por primera vez un estudio detallado
de estas lneas, clasificndolas.
Y estudios ms adelante realizados por el gran Kirchhoff sobre los espectros de
los gases, abrieron un vasto camino al anlisis espectral que permitira conocer la
composicin y dems caractersticas de objetos ubicados a grandes distancias,
como el Sol, las estrellas y dems objetos celestes.

Radiaciones
Los colores que vemos a diario son un tipo de radiacin, las radiaciones visibles
(ya que son las nicas radiaciones visibles al ojo humano) y cada color se
caracteriza por su longitud de onda (), siendo el rojo el que tiene la longitud de
onda ms larga.

La longitud de onda se expresa en ngstrom () y representa la diezmillonsima


parte del milmetro, 1 = 10.000 (micras.)
Considerando las longitudes de ondas se pueden clasificar diferentes tipos de
radiaciones:
Para es de 0,0001 tenemos los rayos csmicos.
Para de 0,0001 y 0,1 tenemos los rayos gamma.
Para de 0,1 y 300 tenemos los rayos X.
Para de 300 y 4.000 tenemos los rayos ultravioletas.
Para de 4.000 y 8.000 tenemos las radiaciones visibles.
Para de 8.000 y 10.000.000 tenemos los rayos infrarrojos.
Para de 10.000.000 y 10 Km. tenemos las ondas de radio.
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Prismas
Como ya es conocido, un prisma de vidrio cualquiera es capaz de descomponer
la luz proveniente del Sol o de una lmpara elctrica por ejemplo, dando una franja
de varios colores (el espectro), el efecto ms conocido es el arco iris que es el
espectro del Sol descompuesto por el agua que actu como un prisma.
Pero el poder dispersivo de un prisma, o sea, la capacidad de dar espectros ms
o menos anchos depende del ndice de refraccin del prisma utilizado. Lo que se
busca es dar espectros ms anchos para poder realizar mejores observaciones,
pero el problema es que cuanto ms ancho es el espectro ms se pierde la relacin
entre dispersin y longitud de onda ().
Ver imagen abajo:

En a) podemos apreciar que las diferentes longitudes de ondas caractersticas de


cada color se diferencian, mientras que en b) todos los colores tienen el mismo
tamao y no se caracterizan uno de otros por sus longitudes de ondas, pero este
espectro es ms ancho que a).
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Espectros
Hay varios tipos de espectros, los ms comunes son los espectros continuos,
espectros de emisin y los espectros de absorcin.
Espectro continuo: Si frente a un espectroscopio se coloca un slido, lquido en
estado incandescente o un gas
sometido a altas presiones se podr
observar lo que se llama un
espectro continuo, sin ninguna raya
oscura.

Espectro de emisin: Pero si colocamos frente al espectroscopio un elemento se


podr observar unas
lneas de colores
frente a un fondo
negro. Estas lneas
indican que
radiaciones emit e
dicho elemento.
Pongamos como ejemplo el hidrgeno (H) su espectro de emisin es el de la
imagen ubicada a la izquierda.

Lo que indica que el hidrgeno emite las radiaciones de longitud de onda:


a) 4341 (el azul que se encuentra a la izquierda.)
b) 4858 y 4856 (la franja que se encuentra en el medio.)
c) 6560 y 6568 (el rojo a la derecha.)
Porque como ya dijimos cada color (y tambin cada tonalidad de color) tiene una
longitud de onda caracterstica.
Pero si colocamos un slido, lquido en estado incandescente o un gas sometido
a altas presiones y entre este y el espectroscopio colocamos un elemento a menor
temperatura que aquel, obtenemos el espectro de absorcin.
Por ejemplo, si colocamos al Sol (gas a altas presiones), y entre el
espectroscopio y el Sol se ubica el hidrgeno a inferior temperatura que el Sol,
obtenemos el espectro
de absorcin del
hidrgeno (imagen a la
izquierda.)

Como podemos observar, las mismas rayas de colores que observbamos en el


espectro de emisin del hidrgeno, las observamos de color negras en el espectro
de absorcin. Con esto podemos comprobar la 2 ley de Kirchhoff que adaptada
puede ser as: Todo cuerpo puede absorber las mismas radiaciones que es capaz
de emitir. Si el hidrgeno emite radiaciones de longitud de onda 4341 , 4858 y
4856 , 6560 y 6568 entonces las absorbe.
A base de estos conocimientos, los cientficos pueden descifrar de que estn
compuesto los gases a altas presiones, slidos y lquidos en estado incandescente.
Pero tambin hay que tener en cuenta que cuando los rayos de luz de determinado
sistema (el Sol por ejemplo) atraviesan la atmsfera terrestre para llegar a los ojos
del observador, los elementos que se hallan en la atmsfera terrestre tambin
estos absorben ciertas radiaciones.
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Anlisis de un espectro
Para concluir voy a realizar un breve anlisis del espectro solar.

Como podemos observar, en la grfica de emisiones se pueden caracterizar los


diferentes elementos sabiendo las radiaciones que emiten. Del hidrgeno sabamos
que emita las radiaciones de longitud de onda 4341 , 4858 y 4856 , 6560 y
6568 , por lo tanto al observar que en el espectro solar dichos colores de esa
longitud de onda estn oscurecidos. Observe que los colores no se absorben
completamente hasta oscurecerse, sino que con una determinada intensidad, si la
intensidad es 0 entonces el color estar negro, pero si esta es 100, el color brillar
completamente.