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PRECIO EN LA REPUBLICA MEXICANA $ 15.

00
f6a certeza del
segundo
adoenmienfo

E. Edward Zinke

o
Asociacin Publicadora lnteramericana
Belice-Bogot-Caracas-Guatemala-Madrid-Managua
Mxico, D.F.-Panam-San Jos-San Juan-San
Salvador-Santo Domingo-Tegucigalpa
Ttulo de la obra original: The Certainty of the Second Corning
Traduccin: Alicia Harper Nash
Redaccin: Mario A. Collins
Diagramacin: Santiago Melndez A.

Copyright 2000, por


Asociacin Publicadora Interamericana
Derechos reservados

Asociacin Publicadora Interamericana


1890 N.W. 95th Avenue
Miami, Florida, 33172
Estados Unidos de Norteamrica

ISBN: 1-57554 -176-9

Impreso y encuadernado en los


Talleres de Litografa Magno Graf, S.A. de C.V.
Calle E No. 6
Parque Industrial Puebla 2000
Puebla, Pue.

Printed in Mxico

Editado por Agencia de Publicaciones Mxico Central, A.C.


Introduccin ----- -------------- 6
1. Es cristiano el cristianismo?------------------------------------ 9
2. La autoridad de la Biblia y la certeza del segundo
advenimiento 18
3. La creacin y la certeza del segundo advenimiento_________ 31
4. De verdades relativas y smbolos de redencin __ ______ __... 39
5. La primera venida nos dispone para el segundo
advenimiento 50
6. La salvacin y la certeza del segundo advenimiento---------- 60
7. El santuario y la segunda venida__ ____________________ 68
8. Una tan grande nube de testigos y el segundo
advenimiento .......... -........ ...................:... 77
9. El testimonio del remanente y la segunda venida _ ---- 87
10. Debiera ser revisado nuestro esquema proftico
del siglo diecinueve? 98
11. La certeza del segundo advenimiento 111
12. El milenio, la destruccin de los impos y la tierra
nueva ------------------------------ ----- 119
13. Dios revela su justicia __ 131
J o a certeza del
segundo advenimiento

Acabas de recibir un sobre con apariencia oficial de parte de


las Naciones Unidas. Con dedos temblorosos lo abres. La inquietud
corre por tus venas a medida que lees una invitacin para formar parte
del primer equipo internacional que aterrizar en el planeta Marte.
Ser un grupo selecto de cinco personas altamente entrenadas.
Inmediatamente llamas a tus amigos ms cercanos y a tus familiares;
casi no puedes dejar de hablar acerca de ello. Nada tan emocionante
te ha ocurrido jams.
El lanzamiento se producir dentro de seis meses. La prepa
racin ser intensa. Te darn instrucciones acerca de todo, desde los
experimentos cientficos que la tripulacin deber llevar a cabo, hasta
la preparacin necesaria, fsica y mental, para sobrevivir el viaje.
Entrenadores te ensearn cmo lidiar con la ingravidez, cmo comer
con un traje espacial puesto, cmo dormir, y cmo ser productivo en el
ambiente que se espera que haya en Marte. Rpidamente te das cuen
ta de que este evento cercano dominar cada minuto de tu vida. La
comida apropiada, el descanso, el ejercicio y el entrenamiento, todo
esto estar centrado en el momento del despegue. Este viaje afectar
la forma en que utilices el tiempo, las cosas en las cuales pienses y an
la forma en que te relaciones con las dems personas. Hallarte entre
los primeros que pondrn los pies en Marte en gran medida definir
quin eres como persona.
Cada uno de nosotros ha recibido una invitacin similar, no
de parte de las Naciones Unidas, sino de parte del Rey del universo.
Tiene que ver, no con un evento pasajero, sino con a eternidad!
Habr algo ms grandioso que una invitacin del Creador a explorar
niroduccin JL
con l la inmensidad y las complejidades del universo que l hizo, y
vivir por toda la eternidad en su compaa y la de nuestros amados?
Encontraramos la oferta de las Naciones Unidas ms cauti
vante que la que nos hace el Seor del universo? Podra ser que la
oportunidad de estar entre los primeros humanos en llegar a Marte
fuera ms significativa que una invitacin a la cena de bodas del
Cordero? Acaso la preparacin para el aterrizaje en Marte podra tener
ms importancia en definir quines somos, que la esperanza de la
segunda venida? Si es as, ha perdido la segunda venida algo de su cer
teza, su urgencia, su realidad, y por lo tanto, su habilidad de moldear
nuestras vidas?
Este libro se propone darle nuevo vigor al aprecio por el mayor
evento espacial de todos los tiempos. La invitacin nos ha sido entre
gada con cuidado especial mediante los profetas, apstoles, y el mismo
hijo de Dios, Jesucristo. No nos lleg en un sobre trado por un agen
te de correos en forma impersonal, sino que vino por las manos exten
didas de Dios mismo, quien ansia damos la bienvenida al hogar.
La invitacin de Dios para venir al hogar no es simplemente
un evento ms, que se aade a las otras 29 cosas que ya estn en tu
calendario! Es el evento de los siglos: la culminacin de todo lo que
Dios ha hecho para reconciliamos con l. Cuando aceptes la invita
cin de Dios, su magnitud tomar el lugar cntrico de tu vida.
Dominar tu pensamiento, el uso de tu tiempo y tus relaciones perso
nales y cimentar tu relacin con Dios para toda la eternidad.
A medida que estudiemos juntos la certeza de la segunda veni
da, trataremos de explorar su relacin con todos los aspectos de nues
tras vidas. Examinaremos el mensaje de los tres ngeles para damos
cuenta de qu modo el mensaje bblico en su totalidad se relaciona con
la segunda venida. A medida que lo hagamos, descubriremos que la
doctrina de la segunda venida se entrelaza con muchas otras, y que si
comenzamos a cuestionar cualquier doctrina bblica fundamental, tam
bin ponemos en duda todas las dems.
Siendo que examinaremos el contenido bblico desde la pers
pectiva de la segunda venida, tambin daremos un paso atrs por un
momento y exploraremos el significado de la doctrina misma. Ella no
es un fin en s misma, sino un elemento esencial en el establecimiento
de nuestra relacin con Dios. Algo central para el cristianismo es el
mensaje de que podemos ser reconciliados con Dios por medio de
Jesucristo. La culminacin de nuestra reconciliacin toma lugar en la
segunda venida.
8n lro d u c

La doctrina cobra significado cuando desempea un papel en


nuestra restauracin con Dios. Algunos podran argumentar que el
nfasis bblico de que el cristianismo es una relacin con Dios niega la
importancia de asuntos doctrinales y de estilo de vida. Sin embargo,
veremos que nuestra relacin con Dios no elimina la ley y la doctrina,
sino, como dice Pablo, las establece (Rom. 3:31).
Ojal que este libro sea un gua que contribuya a preparamos
para participar en el ms grande evento de todos los tiempos! Por la
gracia de Dios, seamos todos miembros del mismo equipo explorador
hasta que todos lleguemos juntos a asentar nuestros pies en el planeta
Cielo.
'a o
1

cristian o

e l cristianism o ?

Simen Estilita era un cristiano muy dedicado que vivi en el


siglo quinto de nuestra era. Despus de su conversin del paganismo,
deseaba entregarse totalmente a la fe cristiana. Anhelaba entender la
esencia del cristianismo y su significado, para as poder dedicarle su
vida. Inmediatamente vendi sus extensas propiedades heredadas,
puso a un lado suficiente dinero para cuidar de su hermana y don el
resto a la iglesia. Entonces dedic su vida al monaquismo.
Se recluy en una cueva cerca de su pueblo natal y se entreg
a la meditacin. Pronto se juntaron discpulos a su alrededor, y los
habitantes de las aldeas cercanas se apretujaban para acercarse al pia
doso monje. Para escapar del mundo, se mud an ms lejos en la sole
dad y construy una columna sobre la cual vivir. Cuando sus discpu
los a su vez construyeron columnas a su alrededor para poder compar
tir su piedad, l construy otras ms altas con el fin de alcanzar su meta
de piedad. Segn la tradicin, finalmente vivi su vida en una colum
na de 20 metros de altura, lo suficiente para separarse del mundo y
mantener una meditacin ininterrumpida, libre de las distracciones de
las multitudes de abajo.
Encontr Simen la verdadera sustancia del cristianismo?
Qu hay en el corazn del cristianismo?

^ u es el cristian ism o ?
La gente entiende el cristianismo de muchas formas diferen
tes. Para algunos, es una religin legalista. Obedece sus leyes y eres
cristiano. Guarda los mandamientos, paga diezmos (y aade unos cen
tavos para estar seguro), asiste a la iglesia, come debidamente: eso es lo
10 ,a certeza del l un^ AjLLI 1mie nl o

que hace cristiano al cristianismo. Para otros, el cristianismo es una


religin de conocimiento. Si sabes que el sptimo da es el sbado y
que hay que guardarlo de puesta de sol a puesta de sol; que los muertos
no estn conscientes; que el juicio investigador comenz en el cielo en
1844 y que Cristo regresar pronto en forma literal y visual, entonces
has alcanzado el cristianismo.
Otros veran la esencia del cristianismo en una vida social-
mente correcta: dando a los pobres, estableciendo escuelas, cuidando
de los desamparados y sanando a los enfermos. Y otros estaran de
acuerdo con Simen, en que la meditacin es el mejor cristianismo.
Cada enfoque demuestra cun lejos est dispuesta a ir la
humanidad a fin de encontrar el cristianismo. Ilustra cun fuerte tra
bajaremos, pensaremos, daremos, o meditaremos con el fin de alcanzar
nuestra propia salvacin; para hacemos a nosotros mismos presentables
delante de Dios. Si tan slo logramos encontrar lo correcto que hacer,
entonces podemos ser salvos y estaremos listos para la segunda venida.
Pablo expresa preocupacin por la religin basada en esfuer
zos humanos. En Romanos 1 l revisa la condicin de los gentiles.
Ellos haban fundado su religin en actividades humanas. El resultado
final de la lucha humana era adorar lo creado en vez de rendirle culto
al Creador. A continuacin, en Romanos 2, Pablo analiza a los judos.
A pesar de que ellos posean revelaciones especiales de Dios, tambin
buscaban la salvacin por las obras. Finalmente, en el captulo 3, Pablo
concluye que todos haban pecado (tanto los gentiles como los judos)
y no alcanzaban la gloria de Dios (Rom. 3:8-18, 23). Por lo tanto, las
obras de la ley no justificarn a nadie (Rom. 3:20, Gl. 2:16).
Pablo tambin tiene preocupaciones similares con las religio
nes basadas en la sabidura y el conocimiento. Dios destruir la sabi
dura aun del ms sabio, porque no podemos llegar a conocer a Dios por
medio de la sabidura humana (1 Cor. 1:19-25). En vez de apoyar una
religin basada en conocimientos, Pablo ora para que en su lugar expe
rimentemos el amor de Dios que sobrepuja a todo otro conocimiento
(Efe. 3:19).
El cristianismo no es una escalera que usamos para llegar a
Dios ni una lista donde marcar lo que hay que hacer y lo que no hay
que hacer en relacin a cmo vivir. Tampoco podemos reducirlo a la
meditacin o a una lista de doctrinas. No es una filosofa humana.

<J2ca esencia del cristianism o


Cristo mismo resumi la esencia del cristianismo: Y esta es
( S s c r t s l t a no e l c r i s t i a n i s m o ?

la vida eterna: que te conozcan a ti, el nico Dios verdadero, y a


Jesucristo, a quien has enviado (Juan 17:3). El resumen y la substan
cia del cristianismo es llegar al conocimiento de Dios y de Jesucristo.
La palabra conocimiento aqu no se refiere a datos y nmeros, tales como
la distancia entre dos ciudades o las substancias necesarias para produ
cir jabn o las partes especficas que se necesitan para arreglar un carro.
A l contrario, involucra un tipo de conocimiento que lleva a una rela
cin personal. La meta de la salvacin es entrar en una relacin pro
funda, satisfaciente y madura con Dios y con Jesucristo.
Dios nos cre para que tengamos comunin con l. En el pri
mer atardecer despus de la creacin de la raza humana Dios estuvo en
el jardn en compaa de Adn y Eva. El nos hizo a su imagen, porque
tan slo as puede tener comunin con nosotros. Cuando nuestro
carcter est en armona con el de Dios, podemos relacionamos con l
sin que haya barreras que lo impidan. El Seor desea tener una comu
nin tan estrecha con nosotros que la Biblia a menudo usa la analoga
del matrimonio para describirla. Porque yo soy vuestro esposo...
declara Dios (Jer. 3:14).
Cuando estemos casados con el Seor, conoceremos a
Dios (Ose. 2:20). Entraremos en una relacin personal con l, la ver
dadera substancia del cristianismo. Como dijo Cristo, conocer a Dios es
vida eterna (Juan 17:3).
Desafortunadamente, el pecado destroz el hermoso cuadro
de la vida en armona con Dios, rompiendo la comunin cara a cara
que Adn y Eva tenan con l. Por cuanto todos pecaron, y estn des
tituidos de la gloria de Dios (Rom. 3:23) y hemos llegado a ser como
suciedad (Isa. 64:6). Nuestra condicin pecaminosa corta nuestra
comunin con el Dador de la vida. Somos como rama cortada del
rbol, como una bombilla zafada del tomacorriente, o como una llave
de agua desconectada del resto de la tubera.
Por qu nos separa el pecado de Dios? Porque el pecado es la
transgresin de la ley (1 Juan 3:4). Y por qu es tan terrible la trans
gresin de la ley? Porque la ley es la descripcin del carcter de Dios.
Es lo que Dios es en su naturaleza propia. Cuando quebrantamos su ley,
estamos yendo en contra de su carcter, y violar el carcter de alguien
es distorsionar o romper nuestra relacin con dicha persona. No esta
mos en paz con Dios, porque nuestros caracteres no estn en armona
con el suyo. Ms an, al ir por nuestro propio camino, hemos escogi
do vivir independientemente de Dios (Isa. 53:6). Perdidos en el pecado,
no podemos hacer nada, absolutamente nada, para ganar el favor divi
a :a del jundo advenimiento

no. No debemos confiar absolutamente en nosotros mismos ni en


nuestras buenas obras (Mensajes selectos, tomo 1, pg. 415). El resul
tado es que no podemos rectificar nuestra situacin con Dios por medio
de nuestras obras, o nuestro conocimiento, o nuestras meditaciones, ni
mediante ningn otro esfuerzo humano.
Por nosotros mismos, somos incompetentes y no tenemos
esperanzas. No podemos ir a Dios y decirle: Seamos amigos y olvide
mos el pasado. Basemos [nuestra relacin] en nuestras fuerzas y disfru
temos mutuamente de nuestra comunin. Nada dentro de nosotros
nos puede recomendar a Dios.
La gracia de Dios hizo que an siendo pecadores de hecho,
sus enemigos l mismo se extendiera hacia nosotros por medio de su
propio Hijo, Cristo Jess, para as reconciliamos consigo mismo. Dios
se dio a s mismo en Jesucristo de modo que pudiramos tener una
comunin con l (Rom. 5:8-11; 1 Cor. 1:9). Por medio de l podemos
ser injertados nuevamente en la vid y adoptados en la familia de Dios.

( S i papel de la d o c ln n a y. el eshlo de vida


Si la base del cristianismo es entrar en una relacin con Dios,
entonces qu papel, si es que hay alguno, juegan la doctrina, la ley, la
meditacin y el estilo de vida? En vez de preocupamos por la doctrina,
por qu no sencillamente concentramos en nuestra relacin con Dios?
Considere algunos de los elementos de una relacin saludable.
Si yo quisiera relacionarme con usted, en primer lugar sera necesario
que supiera algo acerca de su persona. Sin este conocimiento nuestra
relacin no tendra sentido. Podramos sentamos y miramos el uno al
otro el da entero, pero no habra substancia en nuestra relacin. En
segundo lugar, sera necesario que yo supiera algo acerca de m mismo.
La falta de autoconocimiento puede fcilmente conducir a mal enten
didos, haciendo que las relaciones fracasen. En tercer lugar, tendramos
que entender qu tipo de relacin puede haber apropiadamente entre
nosotros. Los primeros dos puntos parecen ser suficientemente obvios.
Ilustremos el tercero. Las relaciones varan dependiendo si uno se est
relacionando con un cnyuge, con un hijo, con una hija, con el jefe, o
con la secretaria. Cada una de estas relaciones es nica, y por lo tanto
opera bajo un conjunto de parmetros diferente.
Las doctrinas son esenciales para nuestra relacin con Dios
porque nos proveen la informacin que necesitamos para entrar a una
comunin ms profunda con l. Nos dan informacin acerca de Dios,
acerca de nosotros, y en cuanto a cmo podemos relacionamos apro
piadamente con l. As como hay varios tipos de relacin, nicos en
la esfera humana, tambin hay una forma nica, apropiada, de relacio
namos con Dios.
Qu papel desempean la ley y el estilo de vida cristiano en
nuestra relacin con Dios? Por qu no centramos sencillamente en la
relacin y pasar por alto las normas de la iglesia cristiana? Porque todas
las relaciones saludables estn basadas en claras normas de conducta.
La Biblia provee el criterio para vivir una relacin amorosa con Dios y
los prjimos. Adems, siendo que la ley describe el carcter de Dios,
guardar sus preceptos significa vivir en armona con el carcter divino.
Cuando nuestras vidas armonizan con la de Dios, entonces se posibili
ta la verdadera comunin con l.
Pablo enfatiz que Cristo se dio a s mismo para limpiamos y
presentamos a l como una iglesia gloriosa, que no tuviese mancha
(Efe. 5:26, 27). Slo as podemos entrar en una relacin completa con
Dios.
Juan discute el papel que desempea la ley en nuestra relacin
con Dios. Nos dice que Cristo vino a este mundo para revelamos al
Padre (Juan 1:18). Esta vida eterna (Cristo) que estaba con el Padre,
y se nos manifest ... para que tambin vosotros tengis comunin...
con el Padre, y con su Hijo Jesucristo (vase 1 Juan 1:1-3). Dios es
luz, y no hay ningunas tinieblas en l. Si decimos que tenemos comu
nin con l, y andamos en tinieblas, mentimos, y no practicamos la
verdad; pero si andamos en luz, como l est en luz, tenemos comunin
unos con otros, y la sangre de Jesucristo su Hijo nos limpia de todo
pecado (vers. 5-7).
La ley no es una larga lista de verificacin que necesitamos
seguir para obtener la salvacin. Es nuestra gua hacia una relacin con
Dios. No en vano declara David que su delicia est en la ley (Sal. 1:2;
119:47, 7 0 ,77,174).
En resumen, el cristianismo no es cristiano si trata de estable
cer su fundamento en el conocimiento de la doctrina, en las obras, en
la meditacin, o en algn otro esfuerzo humano. N i la ley ni la doctri
na son la meta del cristianismo. Sin embargo, ellas s proveen los par
metros y el contexto dentro de los cuales nuestra relacin con Dios
puede prosperar.
El cristianismo se hace pleno cuando somos restaurados por
medio de Cristo a una verdadera relacin con Dios. Significa que
Cristo es el centro de la doctrina, no simplemente porque su estudio se
refiera a su nombre, ni tampoco porque sus palabras se citan cuando se
ensean las doctrinas, sino porque la doctrina nos lleva al conoci
miento de l y a la comunin con l.
A todo lo largo de este libro una de nuestras metas ser enten
der cmo doctrinas particulares permiten una comprensin ms com
pleta de Dios y una relacin significativa con l. Ilustremos esto bre
vemente con la doctrina del segundo advenimiento.

J 2 a co m u n i n con fje s s y ei segn < a dvenim iento


el segundo
Alguien una vez le pregunt a una clase de Escuela Sabtica
qu imgenes se figuraban cuando pensaban en el segundo adveni
miento y el cielo. Un nmero de ideas vinieron de inmediato a la
mente de los miembros: su gloria; el hecho de que sera visible en todo
el mundo; la seguridad de que Dios resucitara a los justos muertos y que
ellos se juntaran con los justos vivos en el viaje al cielo. El cielo
engendr visiones de mansiones, calles de oro, jardines increblemente
hermosos, y leones como mascotas. Sigui un momento de silencio, y
entonces alguien dijo: Saben lo que ms ansio cuando pienso en la
segunda venida? Tener comunin con Jess, mi Salvador!
La segunda venida es un tiempo de regocijo, no slo para los
santos, sino tambin para Dios! Y como el gozo del esposo con la
esposa, as se gozar contigo el Dios tuyo (Isa. 62:5). Uno de los dolo
res ms grandes en cualquier relacin es el dolor de la separacin: el fin
d una visita familiar, la muerte de un ser querido, o un divorcio. Uno
de los gozos de la salvacin es el hecho de que la segunda venida marca
el principio de un relacin eterna con Dios en la cual nunca ms sen
tiremos el dolor de la separacin.
Podemos delinear los eventos justo antes y despus de la
segunda venida y describirlos en su forma exacta. Todas las ensean
zas bblicas son esenciales. Pero si olvidamos el hecho central de que
es Jess el que est regresando, habremos perdido de vista el punto por
completo.
La doctrina de la segunda venida nos dice que Cristo es Seor
y Rey, nuestro Salvador y nuestro Juez. Nos recuerda que somos sus
sbditos, y que si no fuera por su salvacin estaramos bajo su conde
nacin. Dios no es solamente el todopoderoso, el omnisapiente, el
omnipresente Gobernador del universo, sino que tambin es un Dios
personal que viene para restauramos completamente a su imagen con
el fin de llevamos al hogar a vivir con l por toda la eternidad. La pro
mesa de su pronto regreso nos llena de esperanza en el presente y domi
na nuestras vidas a medida que miramos hacia adelante a su regreso. Si
enfatizamos slo los detalles de la segunda venida, a pesar de lo impor
tantes que son, perdemos de vista al Dios que se nos revela en esta doc
trina. En vez de fijarnos en Jesucristo hacemos que el centro de nues
tra vida sean los detalles de la doctrina y la letra de la ley, y no el Seor.

Q l n a u n id a d sistemtica
A s como hay una conexin vital entre las doctrinas y la
comunin con Dios, tambin existe una interrelacin entre las doctri
nas mismas. Estas son una unidad sistemtica. A veces caemos en la
tentacin de mirar a una doctrina aislada de los otros aspectos del cris
tianismo. A menudo separamos las doctrinas unas de otras. Tratamos
de escoger entre ellas. Por ejemplo, algunos dicen que podemos acep
tar las doctrinas del sbado y la segunda venida, pero no necesitamos
tomar literalmente la creacin en una semana de seis das consecutivos
de veinticuatro horas cada uno.
Estas doctrinas no constituyen renglones separados y de poco
significado, sino que estn unidas por hilos de oro que conforman una
totalidad que tiene a Cristo como su centro viviente (Mensajes selectos,
tomo 2, pg. 99).
Venga conmigo a una hermosa playa de arena blanca. Las
montaas rocosas se elevan majestuosamente detrs de nosotros. Las
olas se desplazan hasta la playa a la vez que se estrellan contra las rocas
a lo largo de los arrecifes. Las nubes, pintadas de rojo y naranja por el
sol poniente, tachonan el cielo. Los rayos del sol resplandecen en la
arena mojada y centellan en las rompientes olas. Recustese en la
playa y disfrute del paisaje.
Ahora observe cmo cambia la escena. Est sentado en el
mismo lugar, mirando la misma playa y las mismas rocas y las mismas
olas, pero el sol ha desaparecido. El cielo est gris y oscuro. La arena
no resplandece; el cielo ya no se tie de color de rosa. Aunque usted
no se ha movido del lugar, est mirando la misma escena?
La doctrina bblica debe ser mirada como una unidad. Si le
quitamos tan slo una de las doctrinas fundamentales, es como si borr
ramos el sol de la escena. Podemos estar sentados en el mismo lugar,
pero el cuadro no es el mismo. Todas las doctrinas bblicas forman un
hermoso mosaico. La extraccin de tan slo un pedazo del dibujo daa
todo el cuadro.
J 2 a doctrina u la reh
r e la c i n con Qk
La doctrina tambin juega un papel importante en la vida
cristiana, porque tiene un impacto directo sobre el carcter. Una ley
de la mente y el carcter establece que stos se forman de acuerdo a la
cosa o persona que ms respetamos en la vida. Si admiramos a Dios
supremamente, y si nuestro concepto de Dios es fiel a su carcter, este
hecho transformar nuestras vidas hasta que estn en armona con l.
Esto mismo a su vez, fomentar una relacin ms ntima con l. Pero
si nuestro concepto de Dios es falso, y admiramos esta imagen falsa al
punto que domine nuestras vidas, nuestro carcter entonces empezar
a reflejar nuestra imagen falsa de Dios. Esto resultar en la distorsin,
si no en la destruccin de nuestra relacin con Dios, ya que nuestro
carcter no armonizar con el suyo. Ms an, al igual que malenten-
der el carcter de una persona nos lleva a tener un mal concepto de ese
individuo, tambin malentender la naturaleza de Dios nos llevar a una
relacin confusa con l. La doctrina bblica, por lo tanto, juega un
papel clave en nuestra relacin con Dios, porque nos presenta su reve
lacin de s mismo.
Juan dice que la vida eterna es conocer al nico Dios verda
dero. No a cualquier dios, no a una deidad creada por nuestra propia
imaginacin un dios hecho a la medida, sino a un Dios como l
se nos revela mediante la palabra viva, Jesucristo (Juan 1:18), y su pala
bra escrita, la Biblia. Elena G. de White tambin presenta el mismo
punto: Maravillosas, maravillosas palabras, casi ms all del entendi
miento! Entendern esto los maestros en nuestras escuelas? Tomarn
la Palabra de Dios como el libro de instruccin capaz de hacerlos sabios
hasta la misma salvacin? Este libro es la voz de Dios hablndonos. La
Biblia nos presenta las palabras de vida; porque nos familiariza con
Cristo, el cual es nuestra vida. Para poder tener fe constante y verda
dera en Cristo, tenemos que conocerle como l est representado en la
Palabra (Fundamentis ofCkristian Edncation, p. 433).
Por medio de la Palabra de Dios podemos comenzar ahora
mismo a tener comunin con l. Teniendo la Palabra de Dios en la
mano, todo ser humano, cualquiera sea su suerte en la vida, puede gozar
del compaerismo que escoja.. .Puede morar en esta tierra en la atms
fera del cielo, e impartir a los afligidos y tentados de la tierra pensa
mientos de esperanza y anhelos de santidad .. .como aquel que antao
anduvo con Dios, acercndose cada vez ms al umbral del mundo eter
no, hasta que los portales se abran y pueda entrar. No se sentir como
un extrao. Lo saludarn las voces de los santos que, invisibles, eran
sus compaeros en la tierra, voces que l aprendi a distinguir y amar
aqu. El que por medio de la Palabra de Dios ha vivido en compae
rismo con el cielo, se sentir como en su casa en medio de la compaa
celestial (Dios nos cuida, pg. 194).
Juan no dijo que deberamos conocer a Dios basados en lo
que pensamos que l es! No sugiri que deberamos llegar a conocer
lo como un dios hecho a la medida. El enfatiz que debemos cono
cer al nico Dios verdadero! Prepararse para la segunda venida no es
como prepararse para una cita con un desconocido. N i es como un
matrimonio por el Internet. Es prepararse para un matrimonio con
alguien a quien ya conocemos, porque lo hemos conocido en las doc
trinas reveladas en su Palabra; alguien con quien deseamos pasar la
eternidad, por lo que ya conocemos de l.
La doctrina bblica es importante, porque nos lleva al conoci
miento de Dios, el cual viene para llevamos con l al hogar. Sin
embargo, debemos tener cuidado de no hacer de la misma doctrina el
fin. El conocimiento de la doctrina no es la meta del cristianismo, sino
que es el medio hacia un fin: una completa, significante, y gozosa rela
cin con Dios y Jesucristo.
Supongamos que alguien me hubiera contado acerca de la que
iba a ser mi esposa, Ana, antes que yo la conociera personalmente.
Podran haber elogiado su belleza, sus habilidades como ama de casa,
sus conocimientos culinarios, y su amante personalidad. O podran
haber enfatizado cun buena madre llegara a ser. No obstante lo ti
les que hubieran sido las ms detalladas descripciones acerca de ella,
nunca habran sustituido mi conocimiento personal de ella.
En el contenido de la Biblia Dios ha hecho una revelacin de
s mismo en las enseanzas que llamamos doctrinas. Ellas nos cuentan
en detalle acerca del nico Dios verdadero. Sin embargo, a pesar de lo
importante que son para nuestro conocimiento de Dios, nunca debe
mos considerarlas como el fin mismo. Debemos abrir nuestras vidas a
sus enseanzas, para as poder llegar a conocer personalmente a Dios y
a Jesucristo, cuyo conocimiento es vida eterna!
o
2

a au to rid ad de la ^ B ib lia
la certeza d e l segundo
advenim iento
Estaba parado frente a una gran piedra conmemorativa situa
da en el centro de una interseccin tranquila en la ciudad de
Constanza, Alemania. El andador de adoqun daba lugar al jardn que
acentuaba la gran piedra. De un lado de la piedra estaba grabado el
nombre John Hus. En el otro lado tena el nombre Jernimo.
Hus y Jernimo eran profesores en la Universidad de Praga, en
Bohemia. Su participacin en la Reforma Protestante hizo que la igle
sia de Roma objetara sus enseanzas y predicaciones, por lo cual las
autoridades los citaron para que se presentaran ante el Concilio de
Constanza.
Justo antes de mi visita a la piedra conmemorativa, haba
recorrido el lugar de su arresto domiciliario y haba manejado por el
lado de la cmara del concilio donde las autoridades los haban juzga
do y condenado como criminales por su fidelidad a la Biblia como la
Palabra de Dios. Entonces visit una torre situada en el centro del lago
de Constanza, en cuyo stano se cree que estuvieron encarcelados la
noche antes de su ejecucin. Si as fue, estuvieron parados hasta la cin
tura en las aguas heladas del lago.
Ahora me hallaba de pie en profunda contemplacin junto a
la piedra conmemorativa, el lugar de su ejecucin. Las palabras de
Elena G. de White resonaron en mi cabeza: ...Dios tendr en la tierra
un pueblo que sostendr la Biblia y la Biblia sola, como piedra de toque
de todas las doctrinas y base de todas las reformas (El conflicto de los
siglos, pg. 653). Cmo sera tener que dar la vida en vez de compro
meter la autoridad de la Biblia?
Despus de varios minutos de meditacin, como todo buen
turista, saqu mi cmara fotogrfica para documentar el evento. Me
haba sumido en meditacin tan profunda que no me di cuenta hasta
ese momento de que una mujer de avanzada edad estaba sentada en un
banco al pie de la piedra. La cmara la sorprendi. Se puso de pie, le
dio vueltas a la piedra dos o tres veces mientras nerviosamente miraba
entre la cmara y la piedra, y finalmente, sacudiendo la cabeza, se fue
por la calle a lo que aparentaba ser su velocidad mxima.
La imagin siendo una nia joven y creciendo en esa ciudad,
posiblemente viviendo a escasas puertas del monumento. Tal vez juga
ba a las escondidas en los alrededores de la piedra, tiraba la pelota para
all y para ac con los nios en una de las calles tranquilas cercanas al
lugar, o se sentaba en el banco a su lado mientras descansaba bajo su
sombra. Sin embargo, probablemente nunca entendi su significado:
la conmemoracin de dos vidas eliminadas al quemarse en la hoguera
por su lealtad a la Palabra de Dios.

Gfola scriplura
Mis pensamientos entonces se dirigieron a nuestra iglesia.
Heredamos el nfasis de la Reforma: sola scriptura. La Biblia sola ha
sido nuestro credo. Esta roca slida estaba en nuestro propio patio tra
sero. Crecimos con ella, jugamos alrededor de ella, nos paramos en
ella, nos sentamos en el banco al lado de ella, y descansamos bajo su
sombra; y an as, con toda esta familiaridad, entendemos realmente
su significado?
Como adventistas del sptimo da ramos la gente del Libro.
Construimos sobre l y dependimos de l completamente, porqu enfa
tizbamos las doctrinas del sbado, el estado de los muertos, y el juicio:
todas doctrinas bblicas basadas en la autoridad de la Biblia. Pero sim
plemente dimos por sentada su autoridad, siendo que este hecho no
estaba en duda. Nuestra preocupacin era enfatizar las doctrinas bbli
cas que haban quedado perdidas en la iglesia cristiana.

o ?a a u to rid a d de la f f d i h c
Los adventistas salieron de iglesias que ya haban aceptado la
autoridad de la Biblia y la proclamacin de la Reforma a sola scriptura
(slo la Biblia) al igual que a solafide (por fe solamente). Nosotros sim
plemente aceptamos que la Biblia es el nico fundamento de autoridad
y que la salvacin es por fe solamente. Habiendo admitido estas doc
trinas fundamentales, nos dimos a la tarea de restaurar el resto de las
enseanzas bblicas. El resultado fue que nunca llegamos a un acuer-
.a certeza del tundo a d rentmi t

do acerca de los asuntos involucrados en ninguna de las dos doctrinas.


Por consiguiente, fuimos vulnerables a las ideas de la salvacin por
obras y de la razn humana como el fundamento de la teologa.
Nuestra primera crisis se present con la doctrina de la justi
ficacin por la fe. Como todos sabemos, en 1888 confrontamos esta
crisis de frente. Lo que hasta entonces habamos dado por un hecho,
ahora tena que ser deletreado claramente. La doctrina ha sido reno
vada de vez en cuando dentro de la iglesia y ha sido una bendicin
tanto para la iglesia global, como para cada uno de nosotros indivi
dualmente. Podemos estar agradecidos por las muchas voces que se
han unido para proclamar la salvacin por gracia mediante la fe.
As como enfrentamos una crisis con la doctrina de la justifi
cacin por la fe, tambin encontramos una crisis similar referente a la
autoridad de la Biblia. Y tal como nos dimos cuenta de los argumentos
y principios implicados en sola fide, tambin debemos de captar aque
llos involucrados en la doctrina de sola scriptura. En nuestra iglesia
podemos estar agradecidos por las muchas voces que estn comenzan
do a entender y proclamar el mensaje de que la Biblia es el fundamen
te nico de nuestra fe.
Existen muchas similitudes entre la doctrina de sola fide y sola
scriptura. A l igual que la salvacin es un regalo, as tambin la Biblia
es un regalo de la autorevelacin de Dios. Y as como no debemos de
manipular la salvacin por medio de esfuerzos humanos, tampoco
debemos controlar la Biblia por medio de la razn humana. Debemos
de recibir por fe solamente tanto la salvacin como la Biblia.
La historia de la teologa nos recuerda que cuando un princi
pio se pierde, el otro tambin desaparece eventualmente. El don de la
salvacin depende del don de las Escrituras, porque si la autoridad de
las Escrituras depende de la obra de la razn humana, entonces la sal
vacin de la cual habla la Biblia tambin surge de esas mismas obras
humanas.

(fduando se malenhencle la a u to rid a d de la B d k


A l pensar en aquel momento de meditacin junto al monu
mento de Hus y Jernimo, me he dado cuenta de que, as como la mujer
de edad avanzada sentada en el banco al lado de la pea no se dio cuen
ta del significado de la piedra conmemorativa, de muchas maneras yo
tambin he fallad? en captar el significado de la autoridad de la Biblia.
J 2 a a u t o r i d a d de l a f i l l i a u la certeza del segundo

Por ejemplo, a veces he buscado un fundamento de roca sli


da, absoluta, que colocar debajo de la Biblia para poder aceptarla como
la Palabra de Dios y, por lo tanto, como autoridad nica. Yo quera usar
el poder de la ciencia, de la arqueologa, de la historia, y de la filosofa
para construir dicho fundamento. Yo pens que estos enfoques confir
maran que la Biblia es la autoridad absoluta. Pero no me di cuenta de
que justamente me haba constituido a m mismo como la autoridad
absoluta. Mi punto de vista descansaba en la excelencia de la razn, y
no en el poder de la Palabra de Dios.
Tambin he malentendido la autoridad de la Biblia al buscar
una teologa balanceada. He tratado de balancear la ley y la gracia,
la fe y la razn, y la revelacin natural con la revelacin especial. De
alguna forma he pasado por alto el hecho de que lo que me puede pare
cer balanceado a m pueda ser completamente desbalanceado desde el
punto de vista de Dios, y que el asunto importante es el mensaje bbli
co, y no lo que parece ser apropiado desde mi punto de vista humano.
Ms an, algunas verdades no son una cuestin de equilibrio,
sino un asunto de relacin. Es tonto que una ama de casa discuta con
el arquitecto de su casa acerca de qu balance puede haber entre la
cocina y los cimientos de la casa. Eso es un asunto de relacin. La
cocina tiene que descansar sobre los cimientos. De igual manera, el
cumplimiento de la ley es consecuencia de la salvacin por gracia; la
razn descansa en la fe y la revelacin natural es entendida dentro del
contexto de la revelacin especial.
Yo malentend la autoridad de la Biblia cuando quise encon
trar la verdad dondequiera que se pudiera encontrar, ya fuera en la
naturaleza, en la razn, en la ciencia, en la filosofa, en la historia, o en
otro lugar. Busqu la verdad para as poder encontrar mi propio cami
no hacia Dios. Estaba actuando como si la verdad, de alguna forma,
existiera independiente de Dios y su Palabra. Como Pilato, yo pre
guntaba, Qu es la verdad? (Juan 18:38), cuando el camino, la ver
dad y la vida (Juan 14:6) estaba parado justo frente a m! Para m, la
verdad era una cosa, un concepto, por el cual lo medira todo, inclu
yendo a Dios y a su Palabra.
Tampoco logr captar la autoridad de la Biblia cuando quise
tomar las verdades descubiertas en el mundo natural y sintetizarlas
junto con las verdades de las Escrituras. Sin darme cuenta, estaba usan
do un mtodo que surgi de un gran telogo de la Edad Media, Toms
de Aquino. Para l, la teologa se basaba en la Biblia y en la naturale
za, en la Biblia y en la razn, en la Biblia y en la tradicin de la iglesia.
En cierto sentido yo estaba diciendo, es ms sabio construir la casa en
la roca y en la arena.
Yo malentend la autoridad de la Biblia cuando la vi tan slo
como una verdad entre muchas otras. Yo estaba pensando en trminos
de la primaca, o la supremaca, de la Biblia en vez de en trminos de
un nico fundamento de autoridad. Me qued atnito cuando descu
br que mi posicin en cuanto a la primaca de las Escrituras era el
punto de vista anterior a la Reforma, que sta rebati con el principio
de soh scriptura.
Como resultado compromet la autoridad de la Biblia al acep
tar el concepto humanista contemporneo de la libertad: que somos
absolutamente libres en el universo para hacer nuestra decisin a favor
o en contra de Cristo desde una posicin inicial neutral. La ensean
za bblica afirma que somos o esclavos de Cristo o esclavos de Satans,
y que slo quedamos en libertad cuando venimos a Cristo.
Finalmente, yo ignoraba la autoridad de la Biblia cuando pre
tenda llegar a la gente donde estuvieran, con el fin de traerlos a Cristo.
Me empeaba en comenzar con la cosmovisin de ellos, con su estruc
tura filosfica, y entonces convencerlos de la verdad de las Escrituras.
A l hacerlo, yo estaba estableciendo su cultura como la autoridad final.
Aunque es verdad que necesitamos llevar el mensaje del evangelio a
las personas de tal modo que lo puedan entender, la conviccin debe
venir del Espritu Santo, no de los dictados de su propia cultura.
Nuestra tarea es enfrentar su cultura con la Palabra de Dios, en vez de
basar su aceptacin de la Palabra de Dios en su cultura particular.
Sin expresarlo en palabras, yo estaba tratando de decirle a
Dios dnde caba l en nuestra organizacin del conocimiento. Yo
estaba tratando de traerlo a l al canon de la verdad. Cun afortunado
era Dios de que yo estuviera en el escenario juntando los mejores argu
mentos para probar su existencia y defender la Biblia como Su Palabra.
Yo quera un dios hecho a la medida, que encajara dentro de mi cul
tura y racionalidad.
En muchas formas yo actuaba como los doctores que acuestan
a sus pacientes en la mesa de operacin, los examinan, los anestesian
para as poder controlarlos, inspiran vida en sus cuerpos, les masajean
sus corazones, hacen grficos de las ondas de sus cerebros, les cortan
porciones de sus rganos para ms estudios, los diagnostican, arreglan
sus problemas si es posible, y finalmente empatan sus cuerpos de vuel
ta lo mejor que pueden. Yo no reconoca que el proceso es justamente
al revs: que yo soy el que debe ser puesto en la mesa. Yo me debo de
someter al control de la Palabra de Dios, debo ser disecado por ella,
debo permitir que el poder del Espritu Santo sea alentado en m, y por
este medio ser curado por ella.

c S a cQd>iha y oiras a u lo n d a d e
Un importante tema se destaca en El conflicto de os siglos:
Que a travs de las edades Dios ha tenido un pueblo que ha sostenido
las verdades mellizas de sola fide (salvacin slo por fe), y sola scriptura
(por la Biblia sola), y que Dios tendr un pueblo en la tierra al fin del
tiempo que proclamar las mismas verdades en oposicin a cualquier
otra autoridad, ya sea eclesistica, poltica, existencial, o racional.
Durante la Edad Media, cuando los maestros de la iglesia con
cibieron la salvacin basada en la fe y en las obras, la frmula de la teo
loga lleg a ser la Biblia y la tradicin de la iglesia, la Biblia y la natu
raleza, la Biblia y la razn, y la Biblia y la filosofa. Mientras que ellos
sostenan la supremaca o la primaca de las Escrituras, la colocaron al
lado de otras autoridades ms pequeas. El resultado neto fue que en
realidad comprometieron la autoridad de la Biblia.
La Reforma respondi a la nocin de que la Biblia deba
ponerse a la par de algo ms, junto con el principio de sola scriptura. La
Biblia sola era la base, no slo de la teologa, sino tambin de todos los
otros aspectos de nuestras vidas, incluyendo el fundamento de nuestro
intelecto y conocimiento.
Mientras que la Reforma hizo de la Biblia, en vez de la razn,
el fundamento del pensamiento, no neg que Dios hablase a travs de
otros medios, tales como la iglesia o la naturaleza. Sin embargo, la
Biblia era la autoridad para determinar cundo y en qu otro lugar
haba hablado Dios. La Reforma tampoco neg que la razn humana
tuviera un papel significativo en el asunto. La razn es una herra
mienta legtima para el entendimiento cuando opera desde el funda
mento de la Biblia.
Podemos ilustrar la relacin entre la razn y la Biblia conside
rando los varios aspectos de mi casa. Un conjunto de planos gui su
construccin, y la estructura entera descansa sobre los cimientos. Mi
casa tiene una sala, una cocina, recmaras o cuartos, puertas y venta
nas. N o sera una casa si no tuviera estos elementos. Pero mi casa se
derrumbara si yo la volteara al revs e intentara colocar estos elemen
tos sobre el techo en vez de sobre los cimientos! As mismo nuestras
vidas consisten de muchos elementos: la razn, los cinco sentidos, las
emociones, las relaciones sociales, la espiritualidad, etc., etc. Todos
ellos son esenciales para vivir una vida plena. Sin embargo, si hacemos
de uno de estos elementos la gua o fundamento de la vida en lugar de
la Biblia, nuestras vidas se derrumbarn. Estamos postrndonos ante
un dios hecho a la medida, que nosotros mismos hemos confecciona
do, en vez de postramos ante el Dios que se ha revelado a s mismo.

<J3a fy ih h a como la & a U ra de CDic


El hecho de que la Reforma devolviera la autoridad a las
Escrituras no surgi de consideraciones filosficas. Vino del reconoci
miento de la declaracin bblica de que ella es la Palabra de Dios y del
deseo de someterse a esa Palabra. U n tema recurrente a travs de toda
la Biblia es que su mensaje es la Palabra de Dios trada a nosotros por
medio de los profetas y apstoles. Porque nunca la profeca fue trada
por voluntad humana, sino que los santos hombres de Dios hablaron
siendo inspirados por el Espritu Santo (2 Ped. 1:21). Toda la
Escritura es inspirada por Dios, y til para ensear, para redargir, para
corregir, para instruir en justicia (2 Tim. 3:16). Moiss trajo ...todas
estas palabras que Jehov le haba mandado (Exo. 19:7). Y habl
Dios todas estas palabras, diciendo (Exo. 20:1). Y Moiss escribi
todas las palabras de Jehov (Exo. 24:4, cf. 25:21; 34:27; Lev. 26:46;
Deut. 4:5, 14). Por tanto, el Santo de Israel dice as (Isa. 30:12; cf.
1:1, 2; Jer. 30:2; 36:1, 2, 27, 28; Eze. 11:25; Zac. 4:8). Cuando reci
bisteis la palabra de Dios que osteis de nosotros, la recibisteis no como
palabra de hombres, sino segn es en verdad, la palabra de Dios (1 Tes.
2:13). La revelacin de Jesucristo, que Dios le dio, para manifestar a
sus siervos las cosas que deben suceder pronto; y la declar envindola
por medio de su ngel a su siervo Juan, que ha dado testimonio de la
palabra de Dios, y del testimonio de Jesucristo, y de todas las cosas que
ha visto (Apoc. 1:1, 2; cf. vers. 11, 17-19; 2:7).
En un sinnmero de lugares tanto los escritores de la Biblia
como Cristo mismo se refieren a otras porciones de la Biblia como la
Palabra de Dios. Jehov amonest entonces a Israel y a Jud por
medio de todos los profetas (2 Rey. 17:13). Y pusieron su corazn
como diamante, para no or la ley ni las palabras que Jehov de los ejr
citos enviaba por su Espritu, por medio de los profetas primeros (Zac.
7:12). A l citar del libro de Exodo, Cristo dijo: No habis ledo lo que
os fue dicho por D ios... ? (Mat. 22:31,32). Zacaras se refiri a las pro
mesas de Dios: Como habl por boca de sus santos profetas que fueron
desde el principio (Luc. 1:70). En su sermn del da de Pentecosts,
Pedro dijo: Era necesario que se cumpliesen las Escrituras en que el
Espritu Santo habl antes por boca de D avid... (Hech. 1:16; cf.
28:25; Heb. 3:7).
Pedro tambin declar que Dios revel su mensaje de salva
cin por medio de los profetas aunque ellos mismos tal vez no hayan
entendido el mensaje. Los profetas que profetizaron de la gracia des
tinada a vosotros, inquirieron y diligentemente indagaron acerca de
esta salvacin, escudriando qu persona y qu tiempo indicaba el
Espritu de Cristo que estaba en ellos, el cual anunciaba de antemano
los sufrimientos de Cristo, y las glorias que vendran tras ellos. A stos
se les revel que no para s mismos, sino para nosotros, administraban
las cosas que ahora os son anunciadas por los que os han predicado el
evangelio por el Espritu Santo enviado del cielo; cosas en las cuales
anhelan mirar los ngeles (1 Ped. 1:10-12). El libro de los Hebreos
afirma que Dios nos dio su mensaje mediante los profetas y su Hijo
Jesucristo (Heb. 1:1, 2). Pablo se refiere a las Escrituras como la
Palabra de Dios (Rom. 3:2; Heb. 5:12).
Cristo mismo verific su propia misin por medio de las
Escrituras. Porque si vosotros creyeseis a Moiss, me creerais a m,
porque l escribi de m. Pero si no creis en sus escritos, cmo vais a
creer en mis palabras? (Juan 5:46, 47; cf. 5:39, 40). En el camino a
Emas, Jess us las Escrituras para aclarar el significado de su ministe
rio. Y comenzando desde Moiss, y siguiendo por todos los profetas,
les declaraba en todas las Escrituras lo que de l decan (Luc. 24:27; cf.
24:44-47).
La Biblia es la Palabra de Dios dada por la voluntad de Dios
mediante los profetas y los apstoles. Por lo tanto es la autoridad para
nuestro entendimiento de Dios y de nuestras vidas. Cristo dijo: ...y
la Escritura no se puede anular (Juan 10:35). Isaas amonesta: A la
Ley y al Testimonio! (Isa. 8:20). Pablo deletre claramente la autori
dad de su mensaje: Mas si aun nosotros, o un ngel del cielo, os anun
ciare otro evangelio diferente del que os hemos anunciado, sea anate
ma. Como antes hemos dicho, tambin ahora lo repito: Si alguno os
predica diferente evangelio del que habis recibido, sea anatema.. .Mas
os hago saber, hermanos, que el evangelio anunciado por m, no es
segn hombre; pues yo ni lo recib ni lo aprend de hombre alguno, sino
por revelacin de Jesucristo (Gl. 1:8-12). Un escrito est era el fu-
damento de las respuestas que Cristo le dio a Satans en el desierto
(Mat. 4:4, 7, 10).
Como hemos visto, la Biblia no se define como la manifesta
cin de algunos genios espirituales humanos. Aunque es transmitida
* sa del Tundo a d v e n i m e ni o

por medio de apstoles y profetas que usaron su propio lenguaje, el


Espritu Santo dirigi y salvaguard el proceso de tal manera que Dios
transmiti su mensaje a su pueblo. La Biblia no vino por voluntad
humana, sino por la voluntad de Dios. Es una pieza nica de literatu
ra, pues es la Palabra de Dios.

E n c o n tre m o s a Q k
Las religiones no cristianas buscan obtener conocimiento
acerca de Dios por medio de la observacin del mundo que las rodea.
Despus de considerar lo que han visto en la naturaleza, a travs de la
historia, en las relaciones interpersonales y en su propia manera de per
cibirse, tratan de deducir a un dios que se ajuste a su entendimiento
del mundo natural. Si ven al mundo como severo, entonces ellos con
sideran que Dios es severo. Si el mundo les parece misterioso, enton
ces Dios es misterioso. Y si el mundo es caprichoso, entonces Dios ha
de ser caprichoso tambin. A veces su religin es simple, y ellos tallan
una imagen en madera para representar a su Dios. Otras veces su reli
gin es sofisticada, y construyen de la filosofa de su tiempo a su dios.
En ambos casos, su dios es una deidad que se acomoda a sus observa
ciones y creencias acerca de la naturaleza del mundo que ven a su alre
dedor. Es un dios hecho a la medida, que hace juego, o se ajusta a su
generacin. Tales representaciones de Dios, ya sean simples o sofisti
cadas, constituyen una idolatra.
Todos estos enfoques dejan a la humanidad sin verdadero
conocimiento de Dios. El mundo en su sabidura no conoci a Dios
(1 Cor. 1:21). El mundo natural puede revelar su eterno poder y
Divinidad. Sin embargo, cuando tratamos de adorar a Dios basados en
la interpretacin humana del mundo natural, distorsionamos su reali
dad. A l invertir la creacin, rendimos culto a lo creado en vez de ado
rar al Creador. El resultado es la revelacin de la ira de Dios (Rom.
1:18-32). En contraste, el evangelio revela la justicia de Dios! (vers.
16, 17). Slo escudriando las Escrituras encontraremos el conoci
miento del Dios verdadero y de Jesucristo a quien l ha enviado
(Fundamentis ofChristian Education, p. 415).
El talento humano y las conjeturas humanas mediante inves
tigaciones han tratado de descubrir a Dios; pero las conjeturas han
demostrado que en s mismas no son sino conjeturas. El hombre no
puede descubrir a Dios mediante investigaciones. Este problema no ha
sido dado a los seres humanos. Todo lo que el hombre necesita cono
cer y puede conocer de Dios ha sido revelado en su Palabra y en la vida
de su Hijo, el gran Maestro.
Dios no puede ser entendido por los hombres. Los caminos
y las obras de Dios son inescrutables. Podemos hablar en cuanto a las
revelaciones que l ha hecho de s mismo en su Palabra, pero fuera de
esto digamos de l: T eres Dios, y tus caminos son inescrutables
(Comentario Bblico Adventista del Sptimo Da, Comentarios de Elena
G. de White, tomo 6, pg. 1079).

<a fy ilh a y la educacin


Nuestra era se ha enamorado de la ciencia. El mtodo cient
fico casi se ha constituido en el dios de nuestra poca y el fundamento
de todo conocimiento. Pero este concepto humanista del conoci
miento est en conflicto con la enseanza bblica de la autoridad de las
Escrituras y su papel fundamental en nuestras vidas; no slo espiritual
mente, sino tambin intelectualmente.
El Dios que cre el universo nos ha dado en la Biblia el fun
damento y la gua para entender el mundo. Puesto que Dios es la
fuente de todo conocimiento verdadero, el principal objeto de la edu
cacin es, segn hemos visto, dirigir nuestra mente a la revelacin que
l hace de s mismo. Adn y Eva recibieron conocimiento comuni
cndose directamente con Dios, y aprendieron de l por medio de sus
obras. Todas las cosas creadas, en su perfeccin original, eran una
expresin del pensamiento de Dios. Para Adn y Eva, la naturaleza
rebosaba de sabidura divina. Pero por la transgresin, el hombre fue
privado del conocimiento de Dios mediante una comunin directa, y
en extenso grado del que obtena por medio de sus obras. La tierra,
arruinada y contaminada por el pecado, no refleja sino oscuramente la
gloria del Creador. Es cierto que sus lecciones objetivas no han desa
parecido. En cada pgina del gran volumen de sus obras creadas se
puede notar todava la escritura de su mano. La naturaleza an habla
de su Creador. Sin embargo, estas revelaciones son parciales e imper
fectas. Y en nuestro estado cado, con las facultades debilitadas y la
visin limitada, somos incapaces de interpretarlas correctamente.
Necesitamos la revelacin ms plena que Dios nos ha dado de s en su
Palabra escrita (La educacin, pgs. 16-17).
Las Sagradas Escrituras son la norma perfecta de la verdad y,
como tales, se les debera dar el primer lugar en la educacin (Id., pg.
17).
< a f y i h a es su p ro p io intrprete

Aunque muchos diferentes individuos participaron en traer


nos la Biblia, sta tiene un solo autor, el Espritu Santo. Siendo que
viene de un solo autor, su mensaje es una unidad. Por lo tanto, la Biblia
ha de ser su propio intrprete. Cuando empezamos a usar la filosofa,
la ciencia, la tradicin o nuestra cultura como el contexto para enten
der la Biblia, le robamos su autoridad fundamental, y le imponemos
autoridades humanas. Pablo advierte que debemos interpretar correc
tamente la palabra de verdad (2 Tur. 2:15) en vez de manejarla falsa
mente (2 Cor. 4:2). Pedro nos amonesta que si torcemos las Escrituras,
lo hacemos para nuestra propia destruccin (2 Ped. 3:16). No debemos
venir a la Biblia en sabidura humana, sino bajo la direccin del
Espritu Santo, comparando asuntos espirituales con asuntos espiritua
les (1 Cor. 2:12, 13).

<a segunda venida u la P a la b r a de (D i,


La autoridad de la Biblia y la certeza de la segunda venida
estn ntimamente ligadas, ya que nuestro conocimiento acerca de la
segunda venida depende de la Biblia. Muchos tratan de ver el futuro
totalmente separado de las Escrituras. Algunos buscan informacin de
parte de los espritus de los muertos, de orculos tal como el de Delfos
en Grecia, por la lectura de tarjetas de tarot u hojas de t. Las perso
nas ms sofisticadas tienden a ir a la ciencia y otras materias de estudio
para tratar de predecir el futuro. Examinan los datos de eventos natu
rales, de las leyes de la economa, de la sociologa, de los ciclos histri
cos de eventos recurrentes, de la psicologa humana, y otras materias en
su esfuerzo por predecir el futuro. Es la meta de muchos descubrir el
futuro sin buscar ninguna informacin especial de parte del Seor. Pero
sin la Palabra de Dios nuestros conceptos del futuro sern tan variados
e imperfectos como los intentos de controlarlo.
Cmo podemos saber el futuro? Dios nos lo ha revelado! No
podemos alcanzar conocimiento acerca de la segunda venida, por ejem
plo, por medio de la especulacin filosfica, la ciencia, o el anlisis his
trico. La raza humana puede saber que Cristo va a venir otra vez slo
por medio de lo que l nos ha revelado en su Palabra.
An otra conexin existe entre la Palabra de Dios y la segun
da venida. Aquellos que no aceptan ni siguen la Palabra de Dios no se
prepararn para la venida de Cristo. Pablo menciona que los que no
creen la verdad seguirn al malvado que los incitar, no con la Palabra
de Dios, sino con su propio poder, con seales, y maravillas engaosas
(2 Tes. 2:1-12). Debemos predicar la Palabra porque estamos ante la
presencia de Dios y de Jesucristo, quienes juzgarn tanto a los vivos
como a los muertos cuando regrese el Seor. Desafortunadamente
algunos rechazarn las doctrinas slidas y se encontrarn guiados fuera
del camino por fbulas religiosas (2 Tim. 4:1-4). Pedro hace eco a la
misma preocupacin. Si no seguimos las palabras habladas por los pro
fetas y los apstoles, caeremos bajo la influencia de aquellos que ponen
en duda la promesa de la segunda venida. Pero no tenemos que sucum
bir ante los que distorsionan las Escrituras. Su Palabra nos seala hacia
nuevos cielos y una nueva tierra en los cuales mora la justicia (2 Ped.
3:2-18).

J 2 a certeza del segundo a d venim iento


Podemos regocijamos de que Dios no nos haya dejado en las
tinieblas en cuanto al futuro. El futuro no est en nuestras manos, sino
que descansa en los planes de Dios. Y Dios ha escogido contamos acer
ca de ello. Tal como dice Amos: Porque no har nada Jehov el
Seor, sin que revele su secreto a sus siervos los profetas (Amos. 3:7).
La Biblia hace una clara conexin entre la segunda venida y la Palabra
de Dios. Dios inspir lo que se escribi a fin de que tuviramos espe
ranza (Rom. 15:4; cf. 1 Cor. 10:11). La Palabra de Dios hace que la
promesa de la segunda venida resulte indudable (1 Tes. 4:15). Y me
dijo: Estas palabras son fieles y verdaderas. Y el Seor, el Dios de los
espritus de los profetas, ha enviado su ngel, para mostrar a sus siervos
las cosas que deben suceder pronto. He aqu, vengo pronto!
Bienaventurado el que guarda las palabras de la profeca de este libro
(Apoc. 22:6-8). La certeza de la segunda venida descansa en la certe
za de la Biblia, la Palabra de Dios. Pedro exclama que no hemos segui
do fbulas astutamente inventadas. En cambio, tenemos profecas con
fiables que surgieron por el propsito divino en vez de hacerlo gracias
a la actividad humana. Si las seguimos, nos guiarn a la segunda veni
da (2 Ped. 1:16-21).
La certeza del segundo advenimiento no descansa en el genio
humano, la previsin humana, o el control humano, sino que descan
sa en las promesas de la Palabra de Dios. Por lo tanto nuestra confian
za en el segundo advenimiento se deriva de la seguridad de la Biblia, la
Palabra de Dios. Confiamos en la fiabilidad de la Biblia basados, no en
el genio humano, ni en la sabidura humana, ni en el entendimiento
humano, ni en el conocimiento humano, sino en el poder de Dios
mismo (Efe. 2:8). La certeza de que la Biblia es la Palabra de Dios es el
resultado de la fe, que en s misma es un don de Dios. Tal fe es eviden-
cia de cosas que van ms all de la visin humana (Heb. 1:1). La
adquirimos por medio de la Palabra de Dios (Rom. 10:17).
Cmo produce fe la Palabra de Dios? La Biblia es una herra
mienta que utiliza el Espritu Santo para transformamos (Efe. 6:17).
Viva y poderosa, ms afilada que cualquier espada de dos filos (Heb.
4:12), es capaz de trazar su propio camino a cualquier corazn humano
que est abierto al mensaje de Dios. Esa Palabra trajo los mundos a la
existencia, dio vista a los ciegos, odo a los sordos. Cuando leemos la
Biblia, es como si Dios mismo estuviera en el cuarto hablndonos. No
se trata de letras muertas estampadas en las pginas de un libro sin vida,
sino de la Palabra viva de Dios. Por medio de su Palabra de verdad Dios
nos trae a la vida (Sant. 1:18). Siendo renacidos, no de simiente
corruptible, sino de incorruptible, por la palabra de Dios que vive y per
manece para siempre (1 Ped. 1:23). Ni la inteligencia humana ni la
verificacin humana nos pueden traer a la fe (Luc. 16:31). Slo el
Espritu de Dios trae la conviccin (Zac. 4:6; Juan 16:8; 1 Cor. 12:3).
Y la conviccin de que la Biblia es la Palabra de Dios nos da certeza en
nuestra esperanza de la segunda venida.
Hoy, justo antes de su regreso, Dios nos invita a formar parte
de la proclamacin del mensaje de los tres ngeles. Este ser nuestro
tema en el captulo 9. El desea que las Escrituras sean predicadas en su
plenitud, porque quiere que cada persona tenga la oportunidad de
conocerle como l es, el nico Dios verdadero. l toca a la puerta de
cada corazn porque quiere entrar y tener comunin con nosotros.
'a o

segundo advenim iento

Quines somos? Ser que somos el resultado de una rica sopa


prebitica que se form de la concentracin de productos qumicos en
lagos y lagunas? Ser que evolucionamos desde all a cidos nucleicos
duplicables, que dieron origen a clulas primitivas? Ser que nuestro
orgulloso linaje fue transmitido por seleccin natural desde una clula
primitiva, a travs de formas de vida primitiva, a formas de vida ms
avanzada, que a su vez originaron a los primates y finalmente a los
homnidos? Ser que estamos aqu porque el principio bsico de super
vivencia del ms apto gui nuestro linaje hasta nuestra generacin?
Ser que podemos ser explicados y definidos por medio de la teora de
la evolucin?
Si es as, qu significa eso con respecto a quines somos?
Estamos aqu por casualidad, porque un rayo coincidi con una con
centracin de productos qumicos hace miles de millones de aos? Si
ese es el caso, cmo debemos vivir entonces? Cmo deberamos rela
cionamos con los dems? Ser que el principio de sobrevivencia del
ms apto provee el fundamento de nuestra vida moral? Y si no es as,
por qu no? Cul es el origen de la moralidad? Si somos la culmina
cin de un largo desarrollo evolutivo, quiere decir que dependemos
exclusivamente de nosotros mismos para nuestros logros, y que slo
nuestra mente provee el fundamento de nuestro conocimiento?
Somos, por lo tanto, autnomos, independientes de cualquier fuerza
externa a nosotros, y por lo tanto dueos y seores de nuestro univer
so personal? Qu le depara el futuro a la raza humana? Podemos defi
nir la salvacin y el cielo como el progreso continuo del proceso evo
lutivo?
>a ev o lu c i n y. 'Ios

Y si es que estamos aqu como resultado del proceso evoluti


vo, qu dice eso acerca de Dios? Ser que El existe? Y si existe,
quin es l? Ser que es un mero principio al cual llamamos casua
lidad? Qu tipo de influencia, si es que hay alguna, tiene l sobre el
universo? Qu papel, si alguno, desempea l en la historia, en nues
tras vidas? Sabe l que existimos? Le importar? Ser que l es una
gran fuerza inanimada en el universo, o tal vez una mente maestra? Es
l tambin una persona? Y si es una persona, cmo se relaciona con
nosotros?
Si es que l existe, iniciara la primera chispa de vida y de
algn modo entonces gui el proceso de evolucin (una hiptesis lla
mada evolucin testa)? Si as es, por qu le tom billones de aos
para traer el proceso evolutivo a la etapa del desarrollo humano?

c a evolucin, el pecado y la salvacin


Qu implicacin tiene la evolucin testa para la forma en
que Dios acta en el mundo? Si Dios no puede, o no quiere, actuar de
la forma en que lo describe la narrativa de la creacin en Gnesis,
entonces qu significa eso para los dems relatos de sus actividades en
el resto de la Biblia? Caus Dios un diluvio mundial y gui el arca de
No a la seguridad? Sac realmente al pueblo de Israel de Egipto a tra
vs del Mar Rojo? Ser que realmente vino como Jesucristo para ser
como uno de nosotros, para morir por nuestros pecados y resucitar cor
poralmente en nuestro favor y ascendi al cielo? Regresar literal
mente y visiblemente para llevamos al hogar consigo mismo? Crear
un nuevo cielo y una tierra nueva?
Si tenemos problemas para creer el milagro de la creacin,
por qu no dudaramos tambin del milagro de la resurreccin, de la
segunda venida y de la creacin de una tierra nueva? Y si luchamos con
los milagros, cmo podemos dar razn de la supuesta evolucin de la
raza humana desde el reino animal a nuestra habilidad de pensar y
tomar decisiones morales? La infusin de la mente y la moralidad en
algn punto de la historia evolutiva sera en s misma un milagro. Por
qu no entonces aceptar el milagro de la creacin registrado en
Gnesis?
Supongamos que Dios trajo la vida a nuestro planeta por
medio del proceso de evolucin testa, desarrollndola a travs de la
supervivencia del ms apto desde formas de vida sencillas hasta la
complejidad de la moralidad e inteligencia del ser viviente llamado
homo sapiens. Cul sera entonces el significado del pecado y de la sal
vacin? Si la humanidad est en un proceso de desarrollo evolutivo,
ser que el pecado es simplemente falta de progreso? En qu punto
fue que nos convertimos en hijos e hijas de Dios? Qu papel repre
senta Cristo? Si slo estamos en un proceso de desarrollo, no necesita
ramos un substituto que muriera por nosotros, porque, para empezar,
no hemos cado de la imagen de Dios. Si somos prcticos, no podra
mos darle el nombre de pecado a lo que tan slo es nuestro lento pro
greso. Por lo tanto, no necesitamos un Salvador. Ser que Cristo,
entonces, es la culminacin del desarrollo evolutivo? Ser que l, de
alguna forma, se convirti en un ejemplo para nosotros, para as acele
rar el proceso de nuestro desarrollo?

J 2 a evolucin y la Pjihha
Qu dira la teora de la evolucin testa acerca de la natura
leza de la Biblia? En qu sentido, si es que hay alguno, sera la Biblia
entonces la Palabra de Dios? Si la Biblia es la Palabra de Dios, y si su
Palabra es el fundamento de nuestra vida, incluyendo nuestra forma de
entender el mundo, entonces basados en qu rechazaramos la des
cripcin de la creacin? Tal vez la Biblia es slo la nica historia de la
evolucin del espritu humano. Individuos y comunidades compartie
ron sus conceptos religiosos y los transmitieron de generacin en gene
racin. La espiritualidad habra madurado por medio del proceso evo
lutivo. Finalmente, Jesucristo se habra convertido en la cspide de la
espiritualidad evolutiva. l sera, por lo tanto, el catalizador para el
desarrollo de nuestra espiritualidad.
Como podemos ver, si no aceptramos la descripcin bblica
de la creacin, nos quedaramos con muchas preguntas, unas cuantas
conjeturas, y ninguna respuesta. Slo tendramos una identidad incier
ta. Esto pondra la naturaleza de Dios, inclusive su misma existencia,
en duda. Nuestro futuro estara en el limbo.
Los que dudan de la verdad de las narraciones del Antiguo
Testamento y del Nuevo, dan a menudo un paso ms y dudan de la
existencia de Dios y atribuyen poder infinito a la naturaleza. Habiendo
perdido su ancla son arrastrados hacia las rocas de la incredulidad (El
conflicto de los siglos, pg. 577).
Dios ha permitido que una abundante luz fuera derramada
sobre el mundo en forma de descubrimientos en los campos de la cien
cia y del arte; pero cuando los que profesan ser hombres de ciencia
hablan y escriben acerca de estos temas desde un punto de vista mera
mente humano, con toda seguridad llegarn a conclusiones equivoca
das. Si las mentes ms destacadas no se dejan guiar por la Palabra de
Dios en sus investigaciones, quedarn perplejas en sus esfuerzos por
averiguar la relacin que existe entre la ciencia y la revelacin. El
Creador y sus obras estn ms all de su comprensin, y puesto que no
lo pueden explicar a la luz de las leyes naturales, consideran que el rela
to bblico no es digno de confianza. Los que dudan acerca de la veraci
dad de los registros del Antiguo Testamento y del Nuevo, sern indu
cidos a dar un paso ms y dudar de la existencia de Dios; entonces,
habindose soltado de su ancla, quedan a la deriva para estrellarse con
tra las rocas de la infidelidad. Moiss escribi bajo la direccin del
Espritu de Dios, y una teora geolgica correcta nunca hablar de des
cubrimientos que no puedan ser reconciliados con sus declaraciones
(Exaltad a Jess, pg. 54).
El concepto bblico del origen de la vida y de la historia de la
humanidad es completamente opuesto al concepto evolutivo. La
Biblia declara que Dios cre la vida y el medio ambiente habitable en
seis das consecutivos de veinticuatro horas cada uno (Gn. 1). xodo
20:11 y 31:17 confirman la creacin en seis das. Dios ofrece la crea
cin en seis das como la razn del cuarto mandamiento. En vez de cre
amos durante un perodo de miles de millones de aos, l [Jehov Dios]
form al hombre del polvo de la tierra, y sopl en su nariz aliento de
vida, y fue el hombre un ser viviente (Gn. 2:7; cf. Mar. 10:6).
En tanto que la teora de la evolucin imagina la formacin de
la vida durante millones y billones de aos, la Biblia declara que la cre
acin tom lugar mediante la Palabra de Dios. Por la palabra de
Jehov fueron hechos los cielos, y todo el ejrcito de ellos por el alien
to de su boca... porque l dijo, y fue hecho; l mand, y existi (Sal.
33:6-9; cf. Sal. 148:5, 6; 45:12).
Algunos tratan de descartar la historicidad de Gnesis 1-11,
diciendo que los captulos no estn tratando de contar lo que realmen
te ocurri, porque son poesa, no historia. Su propsito consiste en
comunicar el mensaje de que en el principio Dios cre, y nada ms. De
ah que la Biblia no nos da el cmo de la creacin, sino slo nos da la
creacin como un hecho. De cualquier forma que veamos la pregunta
de si Gnesis 1-11 es narrativa histrica o poesa, esto en realidad no
altera el resultado, ya que la Biblia a menudo usa la poesa para pre
sentar historia. Por lo tanto, el argumento de la poesa no socava la
historicidad intencional de dichos captulos.
c ffa s ( S sc n lu ra s c o n fir m a n la h isto ric id a d del Q

Adems, debemos permitir que las Escrituras se interpreten


ellas mismas. Cuando miramos a las Escrituras como un conjunto,
encontramos que la Biblia incluyendo a Cristo mismo tom estos
captulos seriamente como historia. Pablo confirma que Adn [no un
poquito de fango] fue formado primero... (1 Tim. 2:13; cf. Luc. 3:38;
Rom. 5:14; 1 Cor. 15:22, 45). Cristo se refiri a la creacin de la pri
mera pareja: No habis ledo que el que los hizo al principio, varn y
hembra los hizo? (Mat. 19:4). El Salvador usa este hecho como un
cimiento para la moralidad basada en el diseo de Dios: Por esto el
hombre dejar padre y madre, y se unir a su mujer, y los dos sern una
sola carne (vers. 5). La moralidad descansa sobre el plan original de
Dios para la humanidad cuando l los cre en el Edn, y no sobre la
teora de supervivencia del ms apto. Cristo tambin tom en serio la
historia de No y el diluvio de Gnesis: Porque como en los das antes
del diluvio estaban comiendo y bebiendo, casndose y dando en casa
miento, hasta el da en que No entr en el arca, y no entendieron
hasta que vino el diluvio y se los llev a todos... (Mat. 24:38, 39; cf. 2
Ped. 2:5).
El agente de la creacin, segn la Biblia, no fue la evolucin
impulsada por la supervivencia del ms apto, sino el Hijo de Dios,
Jesucristo mismo. En el principio era el Verbo, y el Verbo era con
Dios, y el Verbo era Dios. Este era en el principio con Dios. Todas las
cosas por l fueron hechas, y sin l nada de lo que ha sido hecho, fue
hecho (Juan 1:1-3; cf. vers. 10). Porque en l fueron creadas todas
las cosas, las que hay en los cielos y las que hay en la tierra, visibles e
invisibles;... y todas las cosas en l subsisten (Col. 1:16, 17; cf. 1 Cor.
8:6; Efe. 3:9; Heb. 1:1,2).
Nuestro concepto de la creacin afecta tambin nuestra com
prensin de Dios y el modo de relacionamos con l. El hecho de que
Dios es el Creador provee el fundamento de nuestro respeto (Isa. 17:7,
8) y de nuestro culto a l: Porque as dijo Jehov, que cre los cielos;
l es Dios, el que form la tierra, el que la hizo y la compuso; no la cre
en vano, para que fuese habitada la cre: Yo soy Jehov, y no hay otro
(Isa. 45:18). Seor, digno eres de recibir la gloria y la honra y el
poder; porque t creaste todas las cosas, y por tu voluntad existen y fue
ron creadas (Apoc. 4:11; cf. Neh. 9:6; Hech. 14:15; 1 Cor. 8:6). La
creacin distingue a Dios de las otras deidades (1 Crn. 16:26).
La creacin adems forma la base de nuestra relacin con l,
ya que en el principio l nos hizo para la comunin (Efe. 3:9). Aquel
a certeza J.l lundo adventm ienlo

que en el principio orden a la luz salir de las tinieblas, tambin hace


brillar en nuestros corazones la luz del conocimiento de la gloria de
Dios revelada por medio de Jesucristo (2 Cor. 4:6). Por virtud de su
poder creador, l es la base de nuestra propia fuerza (Sal. 121:2; 124:8).
Nuestra aceptacin de la historia de la creacin descansa en la fe: Por
la fe entendemos haber sido constituido el universo por la palabra de
Dios, de modo que lo que se ve fue hecho de lo que no se vea (Heb.
11:3).
El relato bblico del origen de la humanidad difiere en gran
manera del que ofrece la evolucin. No somos hijos e hijas de pri
mates, sino hijos e hijas de Dios! La genealoga de Adn no comien
za con una clula primitiva. El era el hijo de Dios (Luc. 3:38). No esta
mos creados a la imagen de una bestia, sino a la imagen y semejanza de
Dios mismo (Gn. 1:26-28; 5:1, 2).
Las conclusiones que hombres educados han alcanzado como
resultado de sus investigaciones cientficas son cuidadosamente ense
adas y completamente explicadas; mientras que se da la clara impre
sin de que si estos hombres estn en lo correcto, entonces la Biblia no
puede estar correcta tambin. Los filsofos nos haran creer que el
hombre, la obra maestra de la creacin, surgi a pasos lentos desde un
estado salvaje, y an ms atrs, que evolucion de una raza de bestias.
Es tanta la intencin de excluir a Dios de la soberana del universo, que
degradan al hombre, y le roban la dignidad de su origen. La naturale
za es exaltada por encima del Dios de la naturaleza; la naturaleza es ido
latrada, mientras que su Creador es enterrado y escondido de la vista
por la falsamente llamada ciencia (Signs of the Times, 20 de marzo de
1884).

M a creacin y la segunda venida


La Biblia enlaza las narrativas de la creacin, el diluvio y la
segunda venida. Sabiendo primero esto, que en los postreros das ven
drn burladores, andando segn sus propias concupiscencias, y dicien
do: Dnde est la promesa de su advenimiento? Porque desde el da en
que los padres durmieron, todas las cosas permanecen as como desde
el principio de la creacin. Estos ignoran voluntariamente, que en el
tiempo antiguo fueron hechos por la palabra de Dios los cielos, y tam
bin la tierra, que proviene del agua y por el agua subsiste, por lo cual
el mundo de entonces pereci anegado en agua; pero los cielos y la tie
rra que existen ahora, estn reservados por la misma palabra, guardados
para el fuego en el da del juicio y de la perdicin de los hombres imp-
J&a c r e a c i n y la c t r l e s a del segu n do advenimiento

os (2 Ped. 3:3-7). Cristo hizo la misma conexin: Mas como en los


das de No, as ser la venida del Hijo del Hombre. Porque como en
los das antes del diluvio estaban comiendo y bebiendo, casndose y
dando en casamiento, hasta el da en que No entr en el arca, y no
entendieron hasta que vino el diluvio y se los llev a todos, as ser
tambin la venida del Hijo del Hombre (Mat. 24:37-39). Por lo
tanto, las Escrituras usan la condicin histrica de la humanidad en el
tiempo de No como una analoga de los tiempos justo antes de la veni
da de Cristo. An ms, la misma Palabra que trajo la creacin y el dilu
vio traer tambin la destruccin en el tiempo de la segunda venida.
La evolucin testa encuentra necesario interpretar el con
cepto bblico de la segunda venida y de la nueva tierra. Si Dios no hizo
acto de presencia durante la creacin, entonces seguramente l no har
acto de presencia en una segunda venida en forma literal y visible. Y,
si l no crea por la palabra de su boca, tampoco recrear en la resurrec
cin. Y si l no cre originalmente el Jardn del Edn, crear nueva
mente la tierra? Para el evolucionista testa, la escatologa no es una
entrada decisiva por parte de Dios a la historia durante la segunda veni
da. Es la continuacin evolutiva de una vida mejor, un proceso que la
humanidad acelera al producir una sociedad moral y justa por medio de
actividades tales como revueltas, rebeliones, redistribucin de riquezas,
educacin, etc. Sin embargo, gracias a Dios que podemos tener una
esperanza en la futura segunda venida porque Dios es nuestro Creador
y Redentor!
El adventismo no sera adventista si aceptara la evolucin
testa. El Dios activo que cre mediante la palabra de su boca, que se
comunic a travs de los profetas, que vivi entre nosotros, que muri
en nuestro lugar, que fue resucitado y ascendi a ministrar en favor de
nosotros, que regresar la segunda vez para llevamos al hogar consigo,
que causar la resurreccin de los muertos y la recreacin de la nueva
tierra y quien finalmente destruir el pecado: no podemos adorar a tal
Dios si l no existe. Los adventistas no adoran a un dios que arrastr a
sus criaturas a travs del fango de la evolucin, sino al Dios de la crea
cin, un Dios personal que desea tener comunin con nosotros y vivir
entre nosotros. Lo adoramos porque l nos cre. Este es el hecho que
lo distingue de los que pretenden ser dioses hechos a la medida.
En el captulo 1 vimos que el cristianismo es una relacin con
Dios y con Jesucristo. No es una relacin imaginaria y sin satisfaccin,
sino que es una relacin basada en el conocimiento del nico Dios
verdadero (Juan 17:3). S i nuestra relacin es con otra deidad, es una
idolatra. Ya sea en la forma darwiniana que rechaza la existencia de
Dios, o en su manifestacin testa, que afirma que Dios es el que con
trola el proceso evolutivo; la teora de la evolucin niega la doctrina
bblica de Dios. Construye un dios hecho a la medida basado en la
ciencia, la historia y la filosofa que niega al Dios que se ha revelado a
s mismo. Basndose en la habilidad humana de descubrir la verdad,
estos enfoques siguen el mismo camino que sigui Satans. Nos ponen
en un plano independiente de Dios, donde nosotros mismos somos
capaces de definir o crear un dios sacado de nuestra imaginacin.
La teora de la evolucin requiere que reescribamos la historia
de Dios y, por lo tanto, que definamos nuevamente su naturaleza. Si lo
hiciramos, entraramos en una relacin con un dios falso, con un
dolo. Cuando Cristo aparezca por segunda vez, desea regresar a un
pueblo que lo espera a l, no a un dios falso. El vendr a un pueblo
semejante a l en carcter, no como nuestros dioses hechos a la medi
da, creados por nuestra imaginacin. Por lo tanto, l est llamando a
un pueblo que acepte y proclame la plenitud del mensaje bblico el
evangelio eterno parte del cual es adorad a aquel que hizo el cielo y
la tierra, el mar y las fuentes de las aguas (Apoc. 14:7).
'a o
4
I * -

e verdades relativas y
sm bolos de redencin
por 'R .oland <RR. ffiC e g sla d

Mientras el harapiento muchacho caminaba por el paseo


entablado en Santa Mnica, California, la vi en el asiento de sus vie
jos y rotos pantalones cortos. La bandera estadounidense. La bande
ra nacional! No me puse en atencin ni le rend honores. Si hubiera
tenido una paleta de pegar (y una pizca ms de valor), le habra sona
do el estrellado trasero al muchacho.
En la mayora de los pases las autoridades se habran alegrado
de meter al joven en la crcel por el mal uso de la bandera. Pero no en
los Estados Unidos de Norteamrica, donde la Corte Suprema ha dicho
que el derecho de libertad de palabra de la Primera Enmienda de la
Constitucin protege la profanacin de la bandera. Hace unos aos
tambin el Congreso adopt una posicin similar. No es que todos los
legisladores estuvieran de acuerdo. El presidente de la Cmara de
Representantes no pensaba que la Constitucin debera de ser usada
para proteger la limitada, dispersa y despreciable conducta de los
pocos que habran de deshonrar y menospreciar la bandera.
Otro miembro del Congreso, refirindose a la bandera como
un smbolo nico, dijo que no deba de ser deshonrada, porque
demasiadas personas han pagado por ella con su sangre. Demasiados
han marchado tras ella. Demasiados han dormido en una caja cubier
ta por ella. Demasiados nios y padres y viudas han aceptado este [sm
bolo] como el ltimo recuerdo de su ms preciado hijo. Demasiados
para dejar que esta [bandera] sea alguna vez ultrajada.
La bandera es el smbolo de una nacin. Cuando saludamos
la bandera prometemos nuestra lealtad a nuestro suelo patrio. Si
alguien la ataca, nos apresuramos a defenderla. N o nos sorprenda que
nos sintamos ofendidos cuando vemos a nuestra bandera adornando el
trasero del pantaln de mezclilla de alguien. O cuando se la usa para
decorar un bote de basura. O cuando es quemada, por una razn u otra,
en una protesta poltica.
Sin embargo, en esencia la bandera es un pedazo de tela. Si
yo le pusiera un cerillo encendido a un trozo de tela azul, a otro de tela
blanca y a un retazo de tela roja, ningn norteamericano protestara,
no importa cun leal fuera. Pero pngalas juntas, enlcelas con estre
llas, y estos pedazos de tela se convierten en algo ms que la suma de
sus componentes. Se convierten en el smbolo del pas.
Tambin un da puede ser ms que la suma de sus componen
tes: los segundos, los minutos y las horas que lo componen. Los cum
pleaos, los aniversarios, las graduaciones, stos no son slo das ms.
Cunto ms cierto es este asunto con referencia al sbado: una unidad
de tiempo recortada de la tela de la eternidad misma y dada a los terres
tres por su Creador. Como hijos de Dios, cuando saludarpos cada sema
na este smbolo de nuestro hogar celestial reconocemos la autoridad
creadora dbDios sobre la embajd!T~de~ntstroTorazm
A l igual que con la bandera, sobre estesmBoTo ruge una con
troversia que tiene races en siglos de historia. La encclica reciente del
papa, Dies Domini, le aade sabor internacional al asunto.
Abandonando su asercin de siglos de que la Iglesia Catlica Romana
ha cambiado an la ley de Dios, ahora intenta defender bblicamente
el domingo cristiano.
Por varias razones los adventistas del sptimo da pueden estar
agradecidos por Dies Domini. En primer lugar, enfoca la atencin del
mundo en el smbolo del poder creador y recreador de Dios. En segun
do lugar, dirige a los cristianos de todos los niveles socioeconmicos a
la Biblia para discutir los temas. Y el cristiano que viene a la Biblia bus
cando la verdad del sbado de Dios, pronto se dar cuenta de que el da
de adoracin del papa Juan Pablo est equivocado por 24 horas, y que
hay mucho ms en juego que un asunto de horas. La Biblia revela que
el sptimo da o sbado, es (1) un smbolo de la autoridad de Dios, (2)
una prueba de nuestra lealtad, (3) un definidor de quines somos y
cmo debemos de adorar, y (4) la promesa redentora de Dios de que
todas las cosas radiantes y hermosas pronto sern nuestras otra vez.

(Sl sbad<o como simibolo de la au to rid ad de CD\'ios


To scar Hegstad, un cajero de banco de baja estatura que
usaba espejuelos sin marco y tena una barbilla pequea pero determi
nada, fue el primer adventista del sptimo da de nuestra familia.
Hermano mayor de mi padre, l asisti hace muchas dcadas a una reu
nin de tienda de campaa en Devils Lake, en Dakota del Norte.
Noche tras noche mi to, que era luterano, regres a casa enojado, pero
con todos los versculos apuntados. Y noche tras noche los estudi y
or acerca de ellos. Cuando las reuniones terminaron, to scar era
adventista del sptimo da, una posicin que por aos lo caracteriz, en
la estimacin de la familia, como el nico loco en el rbol genealgico
familiar.
Durante mis aos de primaria en Wauna, Oregn, l era un
colportor. Cuando paraba en nuestra casa y nos hablaba de sus con
vicciones religiosas, era muy persuasivo. Me encantaba comer tocino
y huevos para el desayuno; pero despus que termin de enseamos
cun sucia era la carne de puerco, la dej con todas sus variantes
de por vida.
Pero el sbado era un asunto diferente. To scar poda citar
la ciencia en contra del puerco, pero no en favor del sptimo da como
sbado, algo que simplemente no pareca hacer sentido. Primero, pare
ca que slo unos pocos excntricos religiosos lo observaban. Segundo,
pareca irracional. La mayora de los mandamientos hacan sentido:
todos cristianos o musulmanes o budistas o ateos saban que no
deban robar, mentir, o matar. Y si el Seor hubiera dicho: Descansa
un da de cada siete, eso habra hecho sentido, porque todo el mundo
necesita descansar. Y la palabra sbado en s misma quiere decir des
canso. Pero el mandamiento del sbado especificaba arbitrariamen
te, pensaba yo dejar el trabajo en el da sptimo.
Acurdate del da de reposo para santificarlo. Seis das traba
jars, y hars toda tu obra; mas el sptimo da es reposo para Jehov tu
Dios; no hagas en l obra alguna, t, ni tu hijo, ni tu hija, ni tu siervo,
ni tu criada, ni tu bestia, ni tu extranjero que est dentro de tus puer
tas. Porque en seis das hizo Jehov los cielos y la tierra, el mar, y todas
las cosas que en ellos hay, y repos en el sptimo da; por tanto, Jehov
bendijo el da de reposo y lo santific (Exo. 20:8-11). Como to scar
indicaba, santificado quiere decir apartado para uso santo; pero esta
definicin parece haber eludido al escritor de la reciente encclica.
Claro, el sbado es slo el cuarto de diez mandamientos. En
su formato universal, Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y
con toda tu alma, y con toda tu mente.. .Amars a tu prjimo como a
ti mismo (Mat. 22:37-39), los mandamientos son una Declaracin de
Derechos universal que apunta al camino de la felicidad eterna. El
apstol Santiago llama los diez mandamientos la ley de la libertad
(San. 2:12). A pesar de haber sido criado con una sana falta de res
peto hacia toda religin institucional y una constante aversin por los
ministros, no recuerdo que mis padres o yo tuvisemos un gran proble
ma con la idea de que Dios tiene una ley... Pareca lgico que los gober
nadores tuvieran leyes para gobernar a sus sbditos.
To Oscar seal que el mandamiento del sbado, slo se
entre los diez, identifica a Dios como el Creador y que por su acto cre
ador afirma su autoridad. El sbado es como un sello real, explic to
scar. El Creador lo usa como un sello de su autoridad. Yo te hice
nos asegura y s lo que es mejor para ti. Y t dijo to Oscar
no se refiere slo a los judos. El sbado, nos dijo Jess, fue hecho por
causa del hombre (Mar. 2:27). El primer judo apareci miles de aos
despus de la creacin de la humanidad. Casi todo cristiano, argu
ment scar, te dir que un cristiano no puede, de buena conciencia,
violar nueve de los Diez Mandamientos. La excepcin, claro, es el
cuarto mandamiento.
Tan importantes son los principios de la ley de Dios que Jess
muri porque nosotros los desobedecimos (vase Rom. 3:23 y 6:23).
Las buenas nuevas el evangelio es que Jess permiti que los
seres humanos lo ejecutaran para libramos de la pena de muerte. Uno
no puede, por lo tanto, separar los Diez Mandamientos del evangelio.
Si Dios pudiera haber eliminado la ley, Jess no hubiera tenido que
morir. Pero si eliminamos el evangelio, todo el mundo perecera. Por
lo tanto el evangelio y la ley, ambos ofrecen razones para reconocer la
autoridad de Dios como el Creador y Redentor.

<Sl sbado como u n a prueba de lealtad


To scar argument que si uno acepta la premisa de que
Dios, como Creador, tiene derecho de instruir a su creacin en cuanto
a cmo vivir felices, entonces uno debe aceptar el corolario: es la obli
gacin amorosa de sus hijos enarbolar la bandera de lealtad, el sbado,
sobre la embajada de sus corazones.
De hecho, Jess constituy la observancia de todos sus man
damientos en una prueba de amor: Si me amis les dijo a sus disc
pulos guardad mis mandamientos (Juan 14:15). El lo present
como una prueba de amistad: Vosotros sois mis amigos, si hacis lo que
yo os mando (Juan 15:14). Y l enfticamente enlaz la obediencia
con la verdadera adoracin, diciendo: Pues en vano me honran, ense
ando como doctrinas mandamientos de hombres. Porque dejando el
mandamiento de Dios, os aferris a la tradicin de los hombres" (Mar.
7:7,8).
Cmo se convierte el sbado en una prueba de la autoridad
de Dios y de nuestra lealtad? Yo recuerdo a to Oscar refirindose a
Daniel 7:25, donde se habla del poder que se levantara y tratara de
cambiar los tiempos y la ley.
Si yo hubiera tenido parte en tal reto a la autoridad de Dios,
seguramente no querra admitirlo. Pero el hecho increble es que por
tavoces de las iglesias, tanto cristianas como catlicas, admiten que no
existe razn bblica para desechar el sbado en favor del domingo. Y
en los puntos ms bsicos, estn de acuerdo en cmo fue que ocurri.
y/ A q u hay una explicacin, tpica de una de las muchas fuen
tes catlicas: En ningn lugar de la Biblia encontramos que Cristo o
los apstoles ordenaron que el da de reposo fuera cambiado de sbado
a domingo. Tenemos el mandamiento de Dios ... de guardar santo el
da de reposo, o sea el sptimo da, el sbado. Hoy en da la mayora de
los cristianos guardan el domingo porque nos ha sido revelado as fuera
de la Biblia por medio de la iglesia [catlica romana] (Catholic
Virginian, 3 de octubre de 1947). Otras fuentes catlicas, incluyendo
los catecismos, reprenden a los protestantes porque aceptan este cam
bio hecho por la Iglesia Catlica, mientras afirman que se guan estric
tamente por las Escrituras.
'P e te r Heylyn, un historiador episcopal, nota: Escoja usted a
quienes quiera, los fundadores o los modernos, y encontraremos que
ningn da del Seor se ha instituido por orden apostlica, ningn da
de reposo puesto en pie segn ellos en el primer da de la semana
(History af the Sabbath [Historia del sbado], pg. 410).
Vjohann Neander escribi que el festival del domingo, al igual
que todos los dems festivales, fue siempre slo una ordenanza huma
na (The History of the Christian Religin and Church [La historia de la
religin cristiana y la iglesia]).
y/Y ahora el papa, seguramente por razones de ecumenismo, ha
cambiado su posicin, argumentando que la Biblia revela que es Dios
mismo el que cambi el da de reposo al domingo! Pero Jess dijo:
Ustedes ponen a un lado los mandamientos de Dios para poder seguir
sus propias tradiciones. Ojal que algunos protestantes no olvidaran
por qu protestar es parte de su nombre.
Cmo se produjo el cambio?
En primer lugar, durante el primero y segundo siglos d.C. las
rebeliones judas contra los romanos hicieron que fuera peligroso ser
judo. Ya que los primeros cristianos guardaban el sbado, los romanos
los miraban slo como una secta juda ms. Adorar en el venerable
da del sol era mucho ms prudente que adorar con los. judos en el
sbado.
Entonces, despus que los apstoles y sus seguidores murieron,
los lderes de la iglesia sustituyeron un nuevo da de adoracin en lugar
del sbado. El cambio se efectu gradualmente, tal vez comenzando
con una conrnemomctrr^anl'de Ta resurreccin de Jess. Con el
fvTdel obispo de Roma; l domingo se convirti en una celebracin
semanal: ~---- .____ "
En el cuarto siglo, vino el emperador romano Constantino, un
poltico astuto que (1) apoyaba el cristianismo, (2) decret que tanto
paganos como cristianos adoraran en domingo, y (3) promulg la pri
mera ley civil dominical. El papado, que comenzaba a surgir, con el
tiempo, por medio de una alianza corTeH^fado, persigui a los segui
dores de Jess quienes, en el rea de la observancia del sbado y otras
prcticas bblicas, insistan en dar su lealtad al Creador en yez.de ren-
dira a sus seres creados.
Por lo menos esto es concluyente: Primero, el sptimo da es
el da de reposo. Segundo, la ^adoracin en donningo se desarroll a
medida que la iglesia se deslizaba hacia la apostasa. Tercero, la Biblia
en ningn lugar autoriz el cambio al domingo. De hecho, en el Nuevo
Testamento nunca_se_lidia Qn cul da__es_eLda de reposo, sino con
cmo debemos observarlo. Y este punto, como sabemos bien los adven-
tistas del sptimo~3a, no est muerto. . .

S i sbado define no slo c{uin h a de ser adorado, sino cue ta m


bin establece cm o se debe adorar.

Las Escrituras revelan y to scar buscaba estos verscu


los que siempre ha sido la ambicin de Lucifer subir al trono de Dios
y usurpar la adoracin que le pertenece slo a l. T que decas en tu
corazn: Subir al cielo; en lo alto, junto a las estrellas de Dios, levan
tar mi trono... y ser semejante al Altsimo (Isa. 14:13, 14).
La controversia que rasg el tejido del cielo mismo comenz
con la pasin de Lucifer de recibir adoracin. Y continu en la tierra
cuando el cielo lo arroj fuera junto con sus legiones seducidas. La
Biblia revela un encuentro crucial en el campo de batalla del desierto,
cuando Lucifer, disfrazado como un agente de Dios, se enfrent a Jess
con tres tentaciones. Es evidente en la narrativa la continua determi
nacin del rebelde por obtener adoracin.
Otra vez le llev el diablo a un monte muy alto, y le mostr
todos los reinos del mundo y la gloria de ellos, y le dijo: Todo esto te
dar, si postrado me adorares (Mat. 4:8, 9). Jess respondi a la ten
tacin de Satans con la Palabra de Dios: Porque escrito est: Al
Seor tu Dios adorars, y a l solo servirs. El diablo entonces le dej
(Mat. 4:10, 11).
No qued en el campo de batalla, sin embargo, el deseo vehe
mente de Satans de ser adorado. l se fue determinado an a conse
guir de la iglesia la adoracin que no pudo recibir en el desierto de su
Fundador. Estamos endeudados con Juan, el revelador, por ofrecer un
informe detallado en cuanto a dndelue Satans despns~de su derro
ta en su lucha con Cristo. l captulo 12 de Apocalipsis presenta a
Satans haciendoplanes de guerra (Apoc. 12:17) en contra de aquellos
que, enTos ltimos das, perseverarn en guardarlealmenteTos manda
mientos de Dios y por lo tanto dan testimonio de los hechos creadores
y redentores de su Salvador-
Satans enfoca su ira particularmente en el mandamiento del
sbado, porque ms que los otros mandamientos, frustra~su ambicin de
usurpar l~~autoridad de la Palabra de -Dios y spr adorado. En
Apocalipsis 13, Juan revela la estrategia del diablo contraa iglesia. En
cada confrontacin versculos 4, 8 ,1 2 ,1 5 el punto es la autoridad
y la adoracin. Por medio del engao, la persecucin, las maravillas,
las seales y los milagros, Satans trata de conseguir la adoracin de
toda la humanidad. Y al igual que se le present a Cristo en el desier
to como un ngel del cielo, en una ltima estratagema desesperada, al
final del tiempo se presentar a la humanidad como el Mesas!
Tn Apocalipsis 14 Juan encomienda a la ltima legin de
Cristo a combatir al diablo, no con milagros, sino con la Palabra de
Dios. Ante todo est la predicacin del evangelio eterno a los mora
dores de la tierra, a toda nacin, tribu, lengua y pueblo. . . (Apoc.
14:6). Juan revela que el mensaje es urgente porque la hora del juicio
de Dios ha llegado.
En respuesta a la encomienda de Juan, los seguidores leales de
Dios le rinden reverencia y le dan gloria cuando le invitan a que,
por medio de ellos, se revele al mundo. Y ellos, a su vez, exhortan al
mundo: Adorad a aquel que hizo el cielo y la tierra, el mar y las fuen
tes de las aguas (vers. 7). En qu otro lugar de la Biblia aparecen estas
,a cerlez a el 1u n d o a d ve n i m i e nl o

palabras? En el mandamiento del sbado! Cul es el punto? Obediencia


a la Palabra de Dios y adoracin. El pueblo de Dios est en un peligro terri
ble de adorar a un dios falso en su da falso; de rendir homenaje a sus dio
ses hechos a la medida en vez de drselo al Dios de la Biblia! Una vez
ms, al fin del mundo, el punto primordial en la gran controversia entre
Cristo y Satans ser sobre la autoridad de la Palabra de Dios y sobre
quin ser adorado. Y la seal del discipulado ser la observancia del
sbado: el sbado de Dios, el sptimo da de la semana!
~ Cuando estas verdades me confrontaron durante mi primer
ao de universidad, tuve dos alternativas: al igual que mi to Oscar las
tuvo, al igual que millones a travs de los siglos las han tenido, y al
igual que millones ms las tendrn: o aliarme con las personas que
guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de
Jesucristo (Apoc. 12:17), o ponerme del lado de aquellos que afirman
que la iglesia, en vez de las Escrituras, define la voluntad de Dios.
Sin embargo, yo no debera ignorar a aquellos cristianos que
fielmente guardan el domingo en honor a la resurreccin de Cristo.
Permtanme detenerme un momento para comentar el caso de estas
personas. No, yo no estoy de acuerdo con aquellos que guardan el
domingo porque Jess resucit en ese dav El Nuevo Testament nos da
otra ceremonia mediante la cual celebrar lamuerteTIa'sepulturaryu
resurreccin de Cristo. Llamada bautismo, usted puede leer en cuanto
a ella en Romanos 6. Pablo nos dice que por medio del bautismo, noso
tros en forma figurativa bajamos al sepulcro con Cristo y nos levanta-
mos como partcipes de su resurreccin.
le quetoTqtle conmen la resurreccin mediante
la adoracin en domingo pueden estar equivocados, podemos decir dos
cosas en su favor: 1) Ellos hacen ms sentido que aquellos que argu
mentan que guardar el domingo tiene races en el cuarto mandamien
to, y 2) Muchos cristianos que guardan el domingo confan completa
mente en Cristo para su salvacin. Guardan el da equivocado basados
en la razn correcta. Y qu en cuanto a los que guardan el sbado o
sptimo da, pero que creen que el hecho de guardar el sbado los sal
var? Estos honran el da correcto por razones equivocadas.
Enfrentado con estas evidencias bblicas, yo fui bautizado al
final de mi primer ao de universidad. Mi decisin involucr la acep
tacin de la autoridad de la Palabra de Dios y su derecho a tener mi
lealtad. Cuando yo est parado en juicio frente a mi Creador me
pregunt a m mismo , qu argumento preferira usar en mi defensa:
La iglesia dijo, o la Biblia dijo?
Uno puede creer todo esto y an as estar perdido. Nuestro
derecho al reino depende hoy de lo que siempre ha dependido: obe
diencia perfecta a la voluntad de Dios. Y no somos ms capaces hoy,
que antes, de lgrala, por cuanto todos pecaron, y estn destituidos
de la gloria de Dios (Rom. 3:23). La salvacin es un regalo de vida
eterna en Cristo Jess Seor nuestro (Rom. 6:23). Cuando Jess nos
invita a descansar, o a guardar el sbado con l, nos pide no slo que
cesemos nuestras labores fsicas, sino que descansemos confiadamente
en su trabajo de redencin ya terminado.

d o r i o lano yo guardo el shado, porgue es la prom esa redentora


de (Cristo de pue lodo acfuello hueno y. hermoso p ronto ser nuestro
u n a vez mas.

Permtanme contarles acerca de mi ta Sylvia Peterson, una


persona perpetuamente agradable quien, con su esposo, Stanley, viva
en Isla Puget, en el ro Columbia, unos 45 kilmetros al este de Astoria,
Oregn. Mi novia de preparatoria y yo solamos parar en su casa de
camino a los bailes en el viejo saln noruego. Nunca se enoj mi ta
Sylvia conmigo. Al contrario, me serva pan de melaza calentito y
ensalada de frutas mezcladas con crema batida y nueces. Y al morir mi
abuela Hegstad durante mi ltimo ao de preparatoria, cuando yo pre
guntaba si en realidad exista un Dios y qu sucede cuando uno se
muere, fue a ella a quien escuch. Recuerdo a mi ta Sylvia por dos
razones sobresalientes: (1) la seguridad que tena de ser redimida y (2)
su bondad para con todos.
Mi ta saba quin era: hija del Rey. Ella amaba a Jess por
llevar sus pecados al Calvario, donde ella hubiera colgado, y por haber
puesto un sello en su cuenta que deca: Pagada por completo! Ta
Sylvia atesoraba la promesa de Dios de que nadie las arrebatar de mi
mano (Juan 10:28). A ella todos los sbados le recordaban que la obra
de Dios en su beneficio termin, al igual que la creacin (Gn. 2:1-3),
en el sexto da (Luc. 23:54). As cada sbado ella descansaba en la pro
mesa de una creacin terminada y una redencin tambin terminada.
De mi ta Sylvia yo aprend que slo cuando uno mira el sba
do dentro del contexto del evangelio, slo cuando uno se emociona por
la promesa de una obra terminada en el Calvario, uno puede real
mente adorar en sbado. Fue este entendimiento del sbado que la
enviaba a ella en misiones de piedad como una testigo gentil de su
Salvador. Para ella, la esencia de guardar el sbado era amar a las per
sonas en vez de reglas que obedecer (vase Luc. 13:12-16).
Venga conmigo, entonces, a Isla Puget para acompaarme en
un breve recordatorio de sus obras de piedad. El hogar de los Peterson
estaba abierto a todos. Ella y Stanley reciban en su hogar nios pro
blemticos que las agencias sociales ya no podan ayudar. Ellos los
amaban, les daban trabajo en la finca, y en varias ocasiones los educa
ban junto con sus tres hijas. Sylvia era directora de Dorcas de la peque
a iglesia adventista del sptimo da justo al cruzar el puente en
Cathlamet, Washington. Si alguien a 30 kilmetros hacia arriba o
hacia abajo del ro Columbia estaba enfermo, ta Sylvia estaba all con
una comida caliente, un buen libro, o inclusive una aspiradora. En su
servicio sabtico y se extenda a los otros seis das tambin ta
Sylvia estaba cumpliendo la misin de Jess, como se predijo en el
evangelio del profeta Isaas: ...desatar las ligaduras de impiedad, sol
tar las cargas de opresin, y dejar ir libres a los quebrantados, y que
rompis todo yugo? No es que partas tu pan con el hambriento, y a los
pobres errantes albergues en casa; que cuando veas al desnudo, lo
cubras, y no te escondas de tu hermano? (Isa. 58:6, 7).
Esa era la forma, ella me ense, de traerle el sbado a las
personas. Como el ministerio de Jess documenta, hechos de caridad,
de sanidad y de bondad y el sbado van juntos, ya que, desde la cada,
el sbado nos habla de restauracin. Esa es la razn por la cual Jess
hizo muchos de sus milagros de restauracin en sbado. Y es la razn
por la cual ta Sylvia se pasaba los sbados secando lgrimas y barrien
do la tristeza fuera de la casa.
Cuando ella muri de un ataque al corazn a los sesenta y tan
tos aos, la mayor parte de la poblacin de Isla Puget y Cathlamet
(poblacin 635), vino al funeral, junto con personas en los lados de
Wshington y Oregn a lo largo del ro Columbia. Siendo que todos
no podan meterse en la pequea iglesia, llenaron el jardn y miraban
y escuchaban por las ventanas de la iglesia. Todos amaban a ta Sylvia,
y cuando pensaban en ella, estaban celebrando lo que Dios siempre ha
tenido como propsito para el sbado.
Tanto la ta Sylvia como el to Oscar contribuyeron a mi deci
sin de dedicar mi vida a Cristo y al ministerio en una iglesia que valo
ra los mandamientos de Dios y la fe de Jess. Yo planeo visitarlos a los
dos en la tierra donde todas las cosas buenas y hermosas sern nuestras
una vez ms.
Porque como los cielos nuevos y la nueva tierra que yo hago
permanecern delante de m, dice Jehov, as permanecer vuestra des
cendencia y vuestro nombre. Y de mes en mes, y de da de reposo en
da de reposo, vendrn todos a adorar delante de m, dijo Jehov (Isa.
66:22, 23).
Cuando me encuentre con to Oscar un da pronto despus de
la venida de Cristo, probablemente le dir: aprend algunas cosas en
el camino acerca del sbado, cosas que t no me enseaste. Cosas que
tuve que aprender de ta Sylvia. Y l probablemente responder,
Roland, yo tambin. Y le preguntar a los dos: Qu les hizo decidir
honrar el sbado? Y ellos probablemente me contestarn: Honramos
el sbado como un smbolo de la autoridad de Dios, como la prueba de
lealtad, y como la definicin de quin deba ser adorado y cmo.
Adoramos en el sbado por la invitacin que ofrece de conocer a Dios
como nuestro Creador y Sustentador. Lo honramos por la promesa de
la obra de redencin de Cristo, perfecta y terminada, y porque seala
ba hacia la restauracin de todas las cosas buenas y hermosas.
Encontramos en el sbado un smbolo nico. Y decidimos
que demasiadas personas han pagado por l con su sangre, demasiados
lo han aceptado como el smbolo recordatorio de su Salvador; dema
siados, para permitir que alguna vez sea degradado.
Si usted se siente cmodo con la definicin del sbado tal
como lo entendan y lo vivan to Oscar y ta Sylvia, yo me siento
cmodo invitndole a reunirse con el Seor del sbado en los servicios
de sbado semana tras semana. Quisiera anotar su nombre para un cita
con amigos y familiares en el nuevo cielo y la nueva tierra, donde su
descendencia y su nombre permanecern para siempre.
o

)Q prim era venida nos


dispone p ara e l segundo
adoenimento
Gloria a Dios en las alturas, y en la tierra paz, entre los hom-
bres de buena voluntad (Luc. 2:14). Os traigo una buena noticia, que
ser de gran gozo...que os ha nacido hoy, en la ciudad de David, un
Salvador que es Cristo, el Seor (vers. 10, 11).
Hm-hm. Hemos odo estas palabras miles de veces; son noti
cias viejas de hace 2,000 aos. Claro, recordamos el evento todos los
aos en Navidad cuando recibimos regalos, nos tomamos unos das
libres del trabajo y visitamos familiares. Pero bsicamente, la historia
ha sido contada demasiadas veces para ser relevante.
Sin embargo, espere un momento! Supongamos que el Hijo
de Dios no se hubiera hecho el hijo del hombre. Qu si el Dios infi
nito no hubiese hecho el sacrificio infinito de convertirse en uno de
nosotros? Imagnese que Jess no hubiera entrado en este mundo como
un beb para vivir como nosotros y morir por nosotros. Qu si no
hubiera muerto en nuestro lugar, o no hubiese resucitado por nosotros?
Dnde estaramos hoy? Ms importante an, quines seramos hoy
en da? Cul sera nuestro concepto de nosotros mismos si no tuvi
ramos conocimiento acerca de Dios, si no tuviramos la esperanza de la
resurreccin, si no tuviramos la certeza de la segunda venida y si no
tuviramos el concepto de vida eterna en comunin con Dios?
En vez de ser una vieja historia enmohecida, el primer adve
nimiento es la vida misma de nuestra existencia. Es el evento de los
siglos que hace que valga la pena vivir la vida, que le da significado,
propsito y esperanza. La historia de la Navidad presenta el misterio
de los misterios y la maravilla de las maravillas: que el Hijo de Dios, el
Creador del universo, dej el cielo y la comunin con su Padre para
venir a ser el Salvador del mundo!
J2 a prim era ve n i d a dispone Par el segundo advenir I
d o ia lm e n le CDios, iolalm enle li

Quin era Jess? Por qu su vida ha tenido tanto impacto


para nosotros? En primer lugar, Jess era completamente Dios.
Porque en Cristo habita corporalmente toda la plenitud de la Deidad
(Col. 2:9; cf. Fil 2:6). Isaas predijo que Jess serta un poderoso Dios,
el eterno Padre (Isa. 9:6). En su evangelio, Juan enfatiza la verdad de
que en el principio era el Verbo, y el Verbo era con Dios, y el Verbo
era Dios. Este era en el principio con Dios. Todas las cosas por l fue
ron hechas, y sin l nada de lo que ha sido hecho, fue hecho (Juan 1:1-
3; cf. Juan 8:58). Porque l era Dios, l tena vida en s mismo (Juan
1:4; 5:21-26).
Pero Jess era tambin completamente humano. Isaas profe
tiz que l no abrumara a la raza humana mediante su atractivo fsico,
su poder, o mediante otras caractersticas similares (Isa. 53:2). Vino al
mundo por medio de un nacimiento humano (Gl. 4:4; Isa. 7:14).
Hecho carne, l vivi entre nosotros (Juan 1:14). Como ser humano,
se humill, no tan slo al punto de ser un siervo, sino hasta el punto de
sufrir la muerte (Fil. 2:7, 8). De hecho, es un gran misterio que Dios se
manifestara a s mismo en carne humana (1 Ttm. 3:16). Cristo no nos
hizo creer que tena la naturaleza humana, sino que realmente la
tom. Por cuanto los hijos participaron de carne y sangre, l tambin
particip de lo mismo. Era el hijo de Mara; era descendiente de
David, de acuerdo con la genealoga humana (Review and Herald, 5 de
abril, 1906). Jess se vaci de su gloria en nuestro favor; visti su divi
nidad con humanidad para tocar a la humanidad, para que su presen
cia estuviera con nosotros, para que supiramos que l estaba familiari
zado con todas nuestras tribulaciones, y que simpatizaba con nuestras
tristezas, para que cada hijo e hija de Adn pudiera entender que Jess
es el amigo de los pecadores (Signs ofthe Times, 18 de abril, 1892).
La primera venida de Cristo restableci la comunicacin cara
a cara con Dios que la humanidad haba perdido en el Edn. Como el
Dios-hombre, Cristo vino como la revelacin del Padre (Juan 1:18).
El que me ha visto a m, ha visto al Padre (Juan 14:9; cf. Mat. 11:27).
Solamente Cristo poda representar a la Deidad. El, que
haba estado en la presencia del Padre desde el principio; l, que era la
imagen expresa del Dios invisible; slo l era suficiente para llevar a
cabo esta obra. Dios no poda ser revelado al mundo mediante ningu
na descripcin verbal. Por medio de una vida pura, una vida de per
fecta confianza y sumisin a la voluntad de Dios, una vida de humilla
cin tal que aun el ms elevado serafn del cielo hubiera rehuido, Dios
a del 7u n do a d ve ni m ten i o

mismo deba ser revelado a la humanidad. Para poder hacer esto, nues
tro Salvador revisti su divinidad con humanidad. Us las facultades
humanas porque slo al adoptarlas podra ser comprendido por la
humanidad. Slo la humanidad poda alcanzar a la humanidad. Vivi
el carcter de Dios en un cuerpo humano que Dios le haba preparado.
Bendijo al mundo al vivir en carne humana la vida de Dios, revelando
as que tena el poder de unir a la humanidad con la divinidad (Review
and Hercdd, 25 de junio, 1895).
La humanidad de Cristo signific que l enfrentara las mismas
tentaciones con las cuales la humanidad lucha. l puede simpatizar
con nosotros, ya que fue tentado en todas las reas en las que nosotros
somos tentados! (Heb. 4:15; 2:18). Cristo se puso en el lugar de Adn
para ganar la victoria donde la humanidad haba fallado. Algunos pue
den argir que la tentacin no poda haber vencido a Cristo, que a dife
rencia de nosotros no haba la posibilidad de que l cediera al tentador.
Si hubiera sido as, su consentimiento a convertirse en uno de nosotros
habra sido una burla. Cristo no vino a jugar un juego, sino que vino
para poner la naturaleza humana realmente sobre s mismo. Pero
nuestro Salvador tom la humanidad con todo su pasivo. Se visti de
la naturaleza humana, con la posibilidad de ceder a la tentacin. No
tenemos que soportar nada que l no haya soportado (El Deseado de
todas las gentes, pg. 92). Si Satans hubiera logrado con su tentacin
que Cristo pecara en lo mnimo, habra herido la cabeza del Salvador.
Tal como sucedieron las cosas, slo le pudo herir el taln. Si hubiera
sido tocada la cabeza de Cristo, habra perecido la esperanza de la raza
humana. La ira divina habra descendido sobre Cristo as como des
cendi sobre Adn. Hubieran quedado sin esperanzas Cristo y la igle
sia (Mensajes selectos, tomo 1, pg. 299-300).

S e n la c io n e s paralela
La tentacin de Cristo en el desierto fue paralela a la de Adn
y Eva en el huerto. Satans enfrent a Adn y Eva en el terreno de su
disposicin a confiar slo en la Palabra de Dios para decidir cmo rela
cionarse con el rbol que estaba en el centro del huerto.
Desafortunadamente, no permitieron que la Palabra los guiara. El
ngel cado puso en duda lo que el Creador ya haba declarado:
Conque Dios os ha dicho? (Gn. 3:1). Ser verdad que morirn si
comen el fruto? Escuchen lo que sus sentidos les dicen. La serpiente
comi de la fruta y ahora tiene la habilidad de hablar! Si ustedes
hacen el mismo experimento cientfico, sus poderes tambin aumenta
rn: sern como dioses y nunca morirn! Adems continu el ten-
tador un Dios de amor no destruira un ser que l ha creado. La filo
sofa nos dice que eso sera contrario a la razn. Por lo tanto, est bien
que ignoren la Palabra de Dios y coman de la fruta.
Cristo ocup el lugar de Adn en el desierto de la tentacin,
para soportar la prueba en que ste fracas (Comentario Bblico
Adventista del Sptimo Da, Comentarios de Elena G. de White, tomo 5,
pg. 1057; cf. El Deseado de todas las gentes, pg. 93). El marco para la
tentacin de Cristo fue su bautismo. La voz de Dios haba hablado en
el bautismo, diciendo: Este es mi Hijo amado, en quien tengo com
placencia (Mat. 3:17). Satans, siendo testigo del evento, entendi
que Dios, mediante Cristo, estaba estableciendo nuevamente un con
tacto directo con la raza humana. El odio ms intenso hacia Cristo sur
gi en su corazn. Cuando Satans escuch la voz majestuosa del
Padre afirmando que Jess era Su Hijo, sinti como si escuchara el
sonido de un toque de difuntos. Inmediatamente se propuso romper el
contacto entre el cielo y la tierra tentando a Jess para que pecara
(Comentario Bblico Adventista del Sptimo Da, Comentarios de Elena
G. de White, tomo 5, pg. 1054).
Dios le permiti a Satans esa oportunidad. Jess se fue al
desierto y ayun por 40 das. Cuando estaba emaciado y dbil por el
hambre, el diablo vino a l con la misma tentacin que haba usado en
el Edn: la de poner en duda la Palabra de Dios. En el bautismo de
Cristo Dios declar que Jess era su Hijo. Ahora Satans lo desafiaba:
Si eres Hijo de Dios (Mat. 4:3). Cristo tena a su disposicin las mis
mas opciones que tuvieron Adn y Eva. El pudo contestar: Pues s,
yo te dar la evidencia cientfica de mi divinidad. Convertir estas pie
dras en pan. O podra haber puesto en duda su divinidad desde un
punto de vista filosfico: Un Dios de amor no permitira que su Hijo
estuviera solo en el desierto sin alimento y sin compaa, sujeto a los
animales salvajes del desierto. Pero Cristo contest cada uno de los
desafos de Satans con un firme Escrito est (Mat. 4:4, 7, 10). La
tentacin que Cristo enfrent era la de abandonar los brazos de su
Padre, y as desconfiar de la bondad de Dios y dudar de su Palabra y
autoridad. Satans quera incitarlo a vivir de forma autnoma e inde
pendiente de su Padre al hacer un milagro en beneficio propio. El dia
blo trat de entrampar a Cristo a que demostrara su propia divinidad
por su propia cuenta. Pero Jess triunf al confiar nica y exclusiva
mente en la Palabra de Dios. Un as dice Jehov era ms poderoso
que cualquier milagro o evidencia que apelara a los sentidos. Estaba
por encima de cualquier necesidad humana: No necesito tener pan,
pero debo vivir por la Palabra de Dios!

J 2 a inten sid ad de las tentaciones de (d?visto


Cristo enfrent tentaciones ms grandes que las que ningn
humano ha enfrentado. Ninguno de nosotros ha tenido que luchar con
la posibilidad de salvamos a nosotros mismos usando nuestra divinidad.
Durante su ministerio l podra haber contestado las preguntas y aca
llado las burlas de los gobernantes mediante una simple manifestacin
de su divinidad. En el Getseman habra podido llamar a huestes de
ngeles para protegerse. Cuando estaba acusado frente al sumo sacer
dote el podra haber usado su poder divino para dejar en el polvo a sus
enemigos (vase El Deseado de todas las gentes, pgs. 649-650). Y
podra haber evitado la humillacin, la vergenza y la muerte bajando
de la cruz.
No slo fueron las tentaciones de Cristo ms intensas que las
nuestras, sino que tambin las enfrent desde la profundidad de la debi
lidad humana. Soport la tentacin en el desierto despus de 40 das de
ayuno. En la cruz venci en su momento ms dbil, cuando llevaba
sobre s el peso de los pecados del mundo adems de la falta de sueo,
el hambre, la tortura y la agona fsica de la cruz. Nadie puede jams
usar la excusa de que ha estado en alguna circunstancia ms difcil de
las que padeci Cristo.
Note la intensidad de las tentaciones que soport el Seor en
Getseman y en la cruz: Sintiendo quebrantada su unidad con el
Padre, tema que su naturaleza humana no pudiese soportar el venide
ro conflicto con las potestades de las tinieblas. En el desierto de la ten
tacin, haba estado en juego el destino de la raza humana. Cristo
haba vencido entonces. Ahora el tentador haba acudido a la ltima
y terrible lucha, para la cual se haba estado preparando durante los tres
aos del ministerio de Cristo. Para l, todo estaba en juego. Si fraca
saba aqu, perda su esperanza de dominio; los reinos del mundo llega
ran a ser finalmente de Cristo; l mismo sera derribado y desechado.
Pero si poda vencer a Cristo, la tierra llegara a ser el reino de Satans,
y la familia humana estara para siempre en su poder. Frente a las con
secuencias posibles del conflicto, embargaba el alma de Cristo el temor
de quedar separada de Dios (Id., pgs. 637-368).
Entre las terribles tinieblas, aparentemente abandonado de
Dios, Cristo haba apurado las ltimas heces de la copa de la desgracia
humana. En esas terribles horas haba confiado en la evidencia que
ds a p r i m e r a venida n o s d t s f, o ne f i a r a e l segundo advenimiento - f il

antes recibiera de que era aceptado de su Padre. Conoca el carcter de


su Padre; comprenda su justicia, su misericordia y su gran amor. Por la
fe, confi en Aquel a quien haba sido siempre su placer obedecer. Y
mientras, sumiso, se confiaba a Dios, desapareci la sensacin de haber
perdido el favor de su Padre. Por la fe, Cristo venci (Id., pg. 704).
A pesar de todos los intentos de Satans, Cristo fue victorio
so. Satans procur evitar, en todas las formas posibles, que Jess se
desarrollara dentro de una niez perfecta, una edad viril intachable, un
santo ministerio y un sacrificio inmaculado; pero fue denotado. No
pudo desanimarlo ni apartarlo de la obra que haba venido a hacer en
esta tiena. La tormenta de la ira de Satans lo azot desde el desierto
hasta el Calvario; pero cuanto ms implacable era, tanto ms se afen
el Hijo de Dios de la mano de su Padre, y avanz por el ensangrentado
sendero (Comentario Bblico Adventista del Sptimo Da, Comentarios
de Elena G. de White, tomo 5, pg. 1104).

d e r o sin pecado
Cristo soport tentaciones en todas las reas, pero sin peca
do (Heb 4:15). Las Escrituras son muy claras referentes al hecho de
que l no pec. Quin de vosotros me halla culpable? (Juan 8:46).
Viene el prncipe de este mundo, y l nada tiene en m (Juan 14:30).
Y no hay en l injusticia (Juan 7:18). No hay pecado en l (1 Juan
3:5). Al Santo y al Justo... (Hech. 3:14). Cristo conden al peca
do en la carne (Rom. 8:3). Jess no conoci pecado (2 Cor. 5:21),
y era santo, inocente, sin mancha, apartado de los pecadores (Heb.
7:26). El que no hizo pecado (1 Ped. 2:22) era sin mancha y sin con
taminacin (1 Ped. 1:19). En ninguna ocasin hubo una respuesta a
las muchas tentaciones de Satans. Cristo no pis ni una vez el terre
no de Satans para darle ventaja alguna (Id., tomo 5, pg. 1103).
La vida de Cristo es un ejemplo para nosotros. El no us nin
gn poder que no est tambin a nuestra disposicin, sino que depen
di totalmente de su Padre, y de esta forma gan la victoria mediante
la sumisin a Dios y la fe en l (vase El Deseado de todas las gentes, pgs.
16, 104)- Cristo vivi la vida que fue originalmente planeada para
nosotros, una vida de comunin con Dios, porque l viva en armona
con Dios. Pablo comenta enfticamente que tambin nosotros pode
mos triunfar: Todo lo puedo en Cristo que me fortalece (Fil. 4:13; cf.
Jud. 24).
v H um p o r nosotros

Cristo, el Hijo divino de Dios, se hizo uno con nosotros, no


slo para vivir con nosotros y triunfar donde habamos fallado, sino que
vino tambin para morir en nuestro lugar. Slo l, que era nuestro
Creador, que tena vida en s mismo, poda tomar nuestro lugar.
Jehov carg en l el pecado de todos nosotros (Isa. 53:6). Dios, al
que no conoci pecado, por nosotros lo hizo pecado, para que nosotros
fusemos hechos justicia de Dios en l (2 Cor. 5:21). Asumiendo
sobre l los pecados que nos separaban de Dios, l carg las consecuen
cias sobre s mismo. l muri nuestra muerte eterna para que nosotros
pudiramos recibir su justicia y su vida. Slo de esta forma podra Dios
llevar a cabo su plan original para nuestra salvacin. Y slo al aceptar
su sacrificio tenemos la oportunidad de vivir en comunin con Dios
por toda la eternidad.

R e s u c ita d o p o r nosotros
Cristo vino no slo para vivir por nosotros y morir en nuestro
lugar, sino que vino para resucitar en nuestro favor tambin. Mientras
que su muerte nos reconcilia, su vida nos salva (Rom. 5:10). Cristo es
el Hijo de Dios con poder en virtud de su resurreccin de los muertos
(Rom 1:4). El bautismo representa nuestra participacin en su muer
te mediante la eliminacin de nuestros pecados, para que podamos
caminar en una nueva vida por la virtud de su resurreccin de los muer
tos (Rom. 6:4; Col. 2:12, 13). El Dios que resucit a Jesucristo de los
muertos est dispuesto a darnos el poder de la resurreccin de modo
que podamos vivir por l (Fil. 3:10; Heb. 13:20, 21; Rom. 8:11).
Recibimos el poder de la resurreccin mediante la fe (Fil. 3:9,10). Las
Escrituras claramente ensean que la salvacin se obtiene slo por
medio de la fe. No hay cantidad de esfuerzo humano que nos pueda
salvar. Es ms, buscar la salvacin por las obras, es pecaminoso en s
mismo, ya que es un intento de vivir en forma autnoma e indepen
diente de Dios. Sin embargo, por la fe invalidamos la ley [de Dios]?
En ninguna manera, sino que confirmamos la ley (Rom. 3:31). Por fe
aceptamos la reconciliacin que Dios hizo posible mediante la muerte
de Cristo, y tambin por fe aceptamos el poder de su resurreccin. Dios
nos da el perdn para que podamos ser reconciliados con l, no para
que continuemos en el pecado. Si continuamos pecando voluntaria
mente, estamos rompiendo continuamente nuestra conexin con l,
aboliendo por lo tanto, el propsito de la muerte de Cristo. El funda
ment de nuestra salvacin es siempre por gracia mediante la fe, pero
el resultado de la salvacin es vida en Cristo Jess por la fe en el poder
de su resurreccin. Por lo tanto, la fe establece la posibilidad de vivir
en armona con Dios.

J S a p rim e ra venida nos dispone p a ra el segundo a d venim iento


Pablo establece una clara conexin entre la muerte de Cristo
y el tipo de vida que debemos de vivir mientras esperamos la segunda
venida: Porque la gracia de Dios que trae salvacin, se manifest a
todos los hombres, y nos ensea a renunciar a la impiedad y a los dese
os mundanos, y a vivir en este siglo sobria, justa y piadosamente, mien
tras aguardamos la bendita esperanza, la gloriosa aparicin de nuestro
gran Dios y Salvador Jesucristo; quien se dio a s mismo por nosotros,
para redimimos de toda iniquidad, y purificar para s un pueblo propio,
celoso de buenas obras (Tito 2:11-14).
La Biblia establece muchas otras conexiones entre la primera
venida de Cristo y la certeza de su regreso. El libro de Hechos nos ase
gura que Jess pronto regresar de la misma forma como fue al cielo
(Hech. 1:9-11). Cristo mismo entrelaz su primera venida con su
regreso por nosotros: No se turbe vuestro corazn; creis en Dios,
creed tambin en m. En la casa de mi Padre muchas moradas hay; si
as no fuera, yo os lo hubiera dicho; voy, pues, a preparar lugar para
vosotros. Y si me fuere y os preparare lugar, vendr otra vez, y os toma
r a m mismo, para que donde yo estoy, vosotros tambin estis (Juan
14:1-3).
Cristo es la primicia de aquellos que sern resucitados en la
segunda venida (1 Cor. 15:23). El es el que estuvo muerto, pero ahora
vive por los siglos de los siglos y tiene las llaves de la muerte y del sepul
cro (Apoc. 1:18). As tambin Cristo fue ofrecido una sola vez para
llevar los pecados de muchos; y aparecer por segunda vez, sin relacin
con el pecado, para salvar a los que le esperan (Heb. 9:28). Y nuestra
esperanza de resurreccin, cuando ocurra la segunda venida, tambin
depende de nuestra fe en la resurreccin de Cristo (1 Cor. 15:12-19).
Siendo inherentemente inmortal, Cristo desea damos vida eterna.
Slo si tenemos una relacin con el Hijo tendremos la vida eterna (1
Juan 5:11, 12). Est disponible para aquellos que tienen fe. Porque si
creemos que Jess muri y resucit, as tambin traer Dios con Jess a
los que durmieron en l. Por lo cual os decimos esto en palabra del
Seor: que nosotros que vivimos, que habremos quedado hasta la veni
da del Seor, no precederemos a los que durmieron. Porque el Seor
mismo con voz de mando, con voz de arcngel, y con trompeta de Dios,
descender del cielo; y los muertos en Cristo resucitarn primero.
Luego nosotros los que vivimos, los que hayamos quedado, seremos
arrebatados juntamente con ellos en las nubes para recibir al Seor en
el aire, y as estaremos siempre con el Seor (1 Tes. 4:14-17; cf. 2 Cor.
4:14).
Habiendo retenido su humanidad despus de la resurreccin,
Cristo ser uno con nosotros por toda la eternidad. El est vinculado
ms estrechamente con nosotros ahora que si nunca hubiera caminado
con nosotros en la carne (El Deseado de todas las gentes, pgs. 16, 104).
Despus de resucitar de los muertos, Cristo no sali de la tumba en
forma de espritu sino con su cuerpo de carne. Comi comida (Luc.
24:38-43) y les mostr a sus discpulos sus manos y su costado, invitn
dolos a que lo tocaran (Juan 20:20, 27). La resurreccin corporal de
nuestro Seor ilustra nuestra resurreccin. N o nos levantaremos de la
tumba como espritus sino que seremos completamente humanos y con
cuerpos reales. La resurreccin corporal de Cristo protege nuestro con
cepto de la unidad de la naturaleza humana. Nos confirma que siem
pre se necesita la combinacin del espritu y el cuerpo para formar un
alma viviente.
Algunas veces luchamos con muchas preguntas. Qu si Jess
no fuera divino? Qu si no se hubiera hecho humano? Qu habra
pasado si l no hubiera sido leal hasta el punto de la muerte? Qu
hubiera pasado si l no hubiese sido victorioso? Qu si Cristo no
hubiera venido por primera vez? Pero en efecto, Cristo s vino y s fue
fiel, por lo tanto, podemos tener confianza en su segunda venida! Su
advenimiento restablece la relacin entre Dios y la humanidad, y su
segunda venida la culmina.
Cristo estableci un patrn a seguir para aquellos que estn
preparndose para la segunda venida. l traz el camino al escoger
vivir su vida dentro del contexto de la Palabra de Dios y del poder de
Dios, rechazando la vida que conduce a la independencia de Dios. En
vez, l venci tal y como nosotros debemos vencer: Escrito est era su
lema. l no permiti que ni la evidencia de sus sentidos ni las confu
sas racionalizaciones de la filosofa lo desviaran, dando as un ejemplo
para aquellos que viven en los ltimos das (El conflicto de los siglos, pg.
625). El tema ms importante en los ltimos das ser nuestra relacin
con la Palabra de Dios. La tomaremos como el fundamento sobre el
cual se deben cimentar todas las dems autoridades, o la sustituiremos
por sus organizaciones eclesisticas, las instituciones polticas, la cien
cia o el mundo de los espritus? Dios tendr en la tierra un pueblo que
sostendr la Biblia y la Biblia sola.. (Id., pg. 653). Estamos listos por
fe en la Palabra de Dios para ponemos de pie junto con Cristo y el pue
blo remanente? O deseamos aseverar nuestra propia autoridad?
Insistimos en crear nuestros propios dioses a la medida o aceptamos
al Dios que se nos ha revelado en Cristo Jess y por medio de su
Palabra, la Biblia?
Imagnese que usted se encuentre en la posicin que est
Cristo, queriendo atraer a los suyos. Ansia restaurar a la comunin con
usted a todos aquellos que estn separados de usted. Sin embargo cuan
do usted irrumpi en el mundo como la luz que brilla en la oscuridad,
la oscuridad no lo entendi. A pesar de ser su pueblo, lo ignoraron,
prefiriendo la oscuridad y escondindose de la luz. A pesar de ser su
creador, no lo reconocieron y mucho menos lo adoraron. A pesar de
ser la verdad, lo cuestionaron. Ellos se burlaron de su nacimiento, lo
odiaron, se burlaron de usted, lo golpearon, le pusieron una corona de
espinas en la cabeza y finalmente lo crucificaron. A pesar de haber
muerto como un sustituto por sus pecados, ellos respondieron con indi
ferencia e ingratitud. Aun as, usted no reaccion con ira y venganza;
llor por ellos y grit en desesperacin: Qu ms se poda hacer a mi
via, que yo no haya hecho en ella? (Isa. 5:4). Jerusaln,
Jerusaln...! Cuntas veces quise juntar a tus hijos...y no quisiste!
(Mat. 23:37).
Tal amor y devocin estn ms all de nuestro entendimien
to. La filosofa no los puede explicar, la arqueologa no los puede des
cubrir y la ciencia no los puede analizar minuciosamente. Sin embar
go Dios nos los da gratuitamente. Podemos aferramos a nuestros dio
ses hechos a la medida y por lo tanto dejar fuera de nuestras vidas ese
amor, y as separarnos del Dador de la vida. O podemos cumplir el pro
psito de Dios al mandar a su Hijo para vivir y morir por nosotros
abriendo nuestras vidas a su revelacin de s mismo y a su amor. Al
hacerlo, afirmamos nuestra participacin en el segundo advenimiento
y nuestra comunin con Dios y nuestros semejantes por toda la eterni
dad.
o

J o a salvacin y la certe
za de la segunda venida

Supongamos que el universo le asignara a usted la tarea de


disear el plan de salvacin. Qu elementos entretejera en su pro
puesta? Recomendara un viaje a algn lugar santo lejano, o subir a la
cima de una montaa bendita? Debera la propuesta incluir la partici
pacin en alguna comida sagrada o recibir la bendicin de una persona
piadosa? Considerara algn acto de valor, el regalo o inclusive el
sacrificio de algo atesorado, la negacin personal de algn aspecto
importante de la vida, o la renuencia a algo acumulado durante la vida
entera? Tal vez una forma especial de meditacin, un rezo, quemar
incienso, o una serie especfica de ejercicios mentales sera suficiente.
Tal vez bastara aceptar o conocer a fondo un grupo de creencias, o la
memorizacin de un texto sagrado. Podra considerar la observancia de
una serie de leyes prescritas o crear un sistema de trucos manuales o
palabras para engaar a los dioses y que le concedieran a la persona la
salvacin.
O podra desarrollar un sistema ms proactivo, y basar la sal
vacin no en alguna cualidad, sino en la participacin en el proceso de
traer el reino de Dios al mundo. Las personas podran alcanzar este
objetivo por medio de esfuerzos humanitarios que aliviaran el sufri
miento, dando a las personas la educacin que les provea las herra
mientas para mejorar sus propias vidas, o involucrndose en revolu
ciones polticas y sociales, o tal vez en una guerra justa con el prop
sito de eliminar los sistemas injustos. La salvacin dependera de un
futuro creado por la humanidad misma.
Y qu tipo de dioses cabran en su plan maestro? Seran ven
gativos o amantes, distantes or cercanos, poderosos o dbiles, manipu
labas o inamovibles, legalistas o pragmticos, omnisapientes o de
o salvacin y l a c e r e s a de l a s e g u n d a ve n i ti a

conocimiento limitado? Ciertamente cualquiera que fuera el plan,


incluira un dios hecho a la medida: uno que sabra cmo compor
tarse en armona con las mejores ticas alcanzadas por su sociedad. Un
dios sofisticado para una edad sofisticada, sera un dios de amor, pero
no vendra a morir en lugar nuestro ya que es increblemente injusto
que una persona muera por otra. Puede ser que viva y finalmente
muera en una manifestacin del ms grande amor, pero no como pro
piciacin por nuestros pecados, ya que eso sera algo pagano, un paso
atrs para una sociedad tan distinguida. Un dios tal necesitara tener un
enfoque apropiado para nuestra cultura avanzada.
Tal vez podras considerar el mximo dios de amor, uno que
ofreciera salvacin a todos sin importar cun dedicada sea la persona.
Un dios que, o no tiene leyes, o mira para otro lado cuando alguien las
quebranta. Sera una deidad excesivamente afectuosa, que excusa
cualquier conducta de sus hijos y exhibe infinito amor e infinita tole
rancia.
Pero ya es tiempo de que dejemos de soar despiertos. Nadie
con autoridad nos ha dado la tarea de desarrollar dicha propuesta. Dios
es lo que es, y slo l est encargado del plan de salvacin. Nos guste
o no, no es prerrogativa nuestra decirle a l cmo debe manejar su uni
verso. De hecho, esa fue la actitud que inicialmente meti a Satans
en problemas. Nuestro papel no es instruir a Dios acerca de cmo sal
vamos apropiadamente, sino aceptar con humildad su revelacin de s
mismo y su plan para nuestra salvacin.
Como humanos pecadores, nuestra naturaleza nos induce a
fabricar nuestro(s) dios(es). Isaas describe un leador que corta un
rbol. Despus de usar una parte del rbol para construir parte de su
casa, hace un fuego y cocina una comida con otra parte del rbol.
Entonces, con lo que le queda, labra un dios y se inclina a adorarlo. Si
creamos nuestro propio dios, entonces podemos controlar a esa deidad,
y de esta forma asegurar nuestra salvacin.
Sin embargo, no controlamos nuestro propio destino, por
cuanto todos pecaron, y estn destituidos de la gloria de Dios (Rom.
3:23). No hay justo, ni aun uno; no hay quien entienda. No hay quien
busque a Dios. Todos se desviaron, a una se hicieron intiles; no hay
quien haga lo bueno, no hay ni siquiera uno (vers. 10-12). Siendo
pecadores nuestra naturaleza est en conflicto con la de Dios (Rom.
8:7) al punto de que somos sus enemigos (Rom. 5:10). Erramos nues
tra funcin cuando tratamos de crear un dios hecho a la medida,
incluyendo ideas referentes a cmo hacer funcionar el plan de salva
cin. De hecho, ni siquiera estamos en la posicin de negociar con l
y discutir sus requisitos. Como una rama cortada de la vid, o una oveja
separada del rebao, nos encontramos desesperadamente en pecado.
El hecho de que somos pecadores nos separa del Dador de la
vida. Como dicen las Escrituras, la paga del pecado es muerte (Rom.
6:23; cf. Gn. 2:17). Sin embargo, Dios nos cre para la vida, para
tener comunin con l. El pecado y la muerte estropearon los prop
sitos divinos de nuestra creacin. Dios desea damos la vida en vez de
la muerte, ya que slo en la vida podemos estar en comunin con l.
Por lo tanto, Dios mismo escogi la forma por medio de la cual l sal
vara a su pueblo de sus pecados (Mat. 1:21; Hech. 2:23; 1 Ped. 1:20).
Porque de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo uni
gnito, para que todo aquel que en l cree, no se pierda, mas tenga vida
eterna. Porque no envi Dios a su Hijo al mundo para condenar al
mundo, sino para que el mundo sea salvo por l (Juan 3:16, 17).
Mientras que la paga del pecado es muerte,.. .la ddiva de Dios es vida
eterna en Cristo Jess Seor nuestro (Rom. 6:23).

(S / p la n de nuestra salvacin
Dios mismo estableci el plan para nuestra salvacin.
Realmente no importa si nos parece razonable a nosotros o a nuestra
cultura. l dice que sin derramamiento de sangre no se hace remisin
(Heb. 9:22). Puesto que Dios dese damos la vida, l carg en l el
pecado de todos nosotros (Isa. 53:6). Por eso, cuando Dios nos redi
mi con la sangre preciosa de Cristo, como de un cordero sin mancha
y sin contaminacin (1 Ped. 1:19), Cristo se convirti en el sacrificio
para llevar nuestros pecados (Heb. 9:22, 23). El en rbol simblico (la
cruz) Cristo tom nuestros pecados en su propio cuerpo para poder lle
vamos a Dios (1 Ped. 2:24; 3:18). La cruz muestra el amor de Dios ya
que l envi a su Hijo en propiciacin por nuestros pecados (1 Juan
4:10; cf. 1 Juan 2:2; Rom. 3:25).
Y todo esto proviene de Dios, quien nos reconcili consigo
mismo por Cristo, y nos dio el ministerio de la reconciliacin; que Dios
estaba en Cristo reconciliando consigo al mundo, no tomndoles en
cuenta a los hombres sus pecados... Al que no conoci pecado, por
nosotros lo hizo pecado, para que nosotros fusemos hechos justicia de
Dios en l (2 Cor. 5:18-21). Este regalo de amor vino no slo de Dios
el Padre, sino que tambin de parte de Jess mismo. Como tambin
Cristo nos am, y se entreg a s mismo por nosotros, ofrenda y sacrifi
cio a Dios en olor fragante (Ef. 5:2; cf. Col. 1:20-22).
Cristo fue tratado como nosotros merecemos a fin de que
nosotros pudisemos ser tratados como l merece. Fue condenado por
nuestros pecados, en los que no haba participado, a fin de que nosotros
pudisemos ser justificados por su justicia, en la cual no habamos par
ticipado. El sufri la muerte nuestra, a fin de que pudisemos recibir la
vida suya. Por su llaga fuimos nosotros curados. (El Deseado de todas
las gentes, pgs. 16-17).
La cruz revela el horror del pecado y muestra hasta qu punto
Satans y los pecadores pueden llegar. Dada la oportunidad, ellos lle
gan hasta matar al propio Hijo de Dios. La cruz tambin muestra el jui
cio de Dios sobre el pecado. Porque es tan terrible que requiere la
muerte del pecador, el pecado tiene que ser erradicado del universo.
Dios el Padre y el Cordero enfocan su ira contra el pecado y los que
moran en l (Rom. 5:9; Apoc. 6:17).
La cruz tambin demuestra la profundidad del amor de Dios.
Negndose a descuidar el asunto del pecado, lo confronta cara a cara.
Pero a la misma vez l toma el castigo sobre s mismo a fin de damos
vida. Dios muestra su amor para con nosotros, en que siendo an
pecadores, Cristo muri por nosotros (Rom. 5:8). Pero al hacer esto
Dios el Padre y Dios el Hijo se arriesgaron a estar eternamente separa
dos el uno del otro. El Hijo tom nuestra naturaleza para poder vivir
como nosotros, aun cuando signific la posibilidad de pecar y estar
separado del Padre. En la cruz Cristo experiment la separacin de
Dios que el pecador sentir en la destruccin final, al terminar el mile
nio (Mat. 27:46). La Majestad del cielo se identific con nosotros para
morir por nosotros y as restauramos a l para vida eterna y para que
vivamos en comunin con Dios.

regalo gratuito
La salvacin es un regalo de Dios, no un logro nuestro. El
diseo de Dios es su origen, no nuestra sabidura ni nuestros esfuerzos
(1 Cor. 1:21; 2 Tim. 1:9). Jams alguna actividad humana justificar a
nadie a la vista de Dios (Rom. 3:20) ya que Cristo nos salv y llam
con llamamiento santo, no conforme a nuestras obras, sino segn el
propsito suyo y la gracia que nos fue dada en Cristo Jess antes de los
tiempos de los siglos (2 Tim. 1:9; cf. Rom. 5:15-21). Y si por gracia,
ya no es por obras; de otra manera la gracia ya no es gracia. Y si por
obras, ya no es gracia; de otra manera la obra ya no es obra (Rom.
11:6). Pablo nos asegura que por gracia sois salvos (Efe. 2:8; cf. Rom.
3:24). Cmo tenemos acceso a la gracia salvadora de Dios? Por fe
(Rom. 5:2; Gl. 3:22; Gn. 15:6). Si no recibimos la salvacin por fe,
entonces no sera por gracia (Rom. 4:16), sino por otra cosa, como por
obras, por sabidura o por meditacin. Aunque la salvacin es un rega
lo gratuito de parte de Dios, la fe salvadora s tiene contenido y tam
bin un enfoque definido. Confiamos en que Dios nos ha dado la
redencin al poner a Jesucristo como propiciacin mediante su muerte
en la cruz (Rom. 3:24, 25). Ms an, si confesamos nuestra unin con
Jess, y creemos que Dios lo resucit de los muertos, Dios nos salvar
(Rom. 10:8, 9; Juan 11:25-27). Cuando por fe aceptamos a Jesucristo
como nuestro Salvador, entonces Dios nos da el poder de ser hijos de
Dios (Juan 1:12). Los verdaderamente justos vivirn por fe en com
pleta confianza en Dios (Rom. 1:17; Heb. 10:38, 39).
Si la salvacin es un regalo que Dios ofrece gratuitamente y
que debemos aceptar por fe (Efe. 2:8), entonces es importante que
sepamos lo que la fe es en s misma. Ya hemos visto que no es nuestra
tarea desarrollar un concepto antojadizo de la salvacin. La salvacin
es un regalo de Dios, no es nuestra creacin. Por lo tanto, debemos per
mitirle a Dios el privilegio de definir la naturaleza de la fe. En el cap
tulo 8 veremos que la fe no tiene origen humano, sino que viene por
medio del poder de la Palabra de Dios bajo el Espritu Santo.
La salvacin deja de ser un regalo si es recibida por medio de
una fe que a su vez descansa en argumentos razonables, cientficos, o
histricos, al igual que dejara de ser un regalo si tuviera su base en
obras humanas. La tendencia natural humana es aceptar a Dios y su
salvacin desde una posicin independiente. Pero cualquier esfuerzo
de hacerlo as representa una rebelin continua contra Dios. Debemos
de confiar en la Palabra de Dios en vez de hacerlo en la filosofa huma
na. Nuestra salvacin depende de nuestro conocimiento de la verdad
contenida en las Escrituras (Palabras de vida del Gran Maestro, pg.
83).
<a salvacin y. la certeza de la segunda venida
La Biblia conecta ntimamente los temas de su autoridad, la
salvacin por gracia mediante la fe, la resurreccin a una nueva vida,
la vida de obediencia y la segunda venida. Note, por ejemplo, el
siguiente pasaje de Pedro: Bendito el Dios y Padre de nuestro Seor
Jesucristo, que segn su grande misericordia nos hizo renacer para una
esperanza viva, por la resurreccin de Jesucristo de ls muertos, para una
herencia incorruptible, incontaminada e inmarcesible, reservada en los
cielos para vosotros, que sois guardados por el poder de Dios mediante la fe,
para alcanzar la salvacin que est preparada para ser manifestada en el
tiempo postrero. En lo cual vosotros os alegris, aunque ahora por un
poco de tiempo, si es necesario, tengis que ser afligidos en diversas
pruebas, para que sometida a prueba vuestra fe, mucho ms preciosa que
el oro, el cual aunque perecedero se prueba con fuego, sea hallada en
alabanza, gloria y honra cuando sea manifestado Jesucristo, a quien amis
sin haberle visto, en quien creyendo, aunque ahora no lo veis, os ale
gris con gozo inefable y glorioso; obteniendo el fin de vuestra fe, que es
la salvacin de vuestras almas. Los profetas que profetizaron de la gracia
destinada a vosotros, inquirieron y diligentemente indagaron acerca de
esta salvacin, escudriando qu persona y qu tiempo indicaba el
Espritu de Cristo que estaba en ellos, el cual anunciaba de antemano los
sufrimientos de Cristo, y las glorias que vendran tras ellos. A stos se les
revel que no para s mismos, sino para nosotros, administraban las cosas
que ahora os son anunciadas por los que os han predicado el evangelio por el
Espritu Santo enviado del cielo; cosas en las cuales anhelan mirar los nge
les. Por tanto, ceid los lomos de vuestro entendimiento, sed sobrios, y espe
rad por completo en la gracia que se os traer cuando Jesucristo sea mani
festado; como hijos obedientes, no os conformis a los deseos que antes ten
ais estando en vuestra ignorancia; sino, como aquel que os llam es
santo, sed tambin vosotros santos en toda vuestra manera de vivir;
porque escrito est: Sed santos, porque yo soy santo. Y si invocis por
Padre a aquel que sin acepcin de personas juzga segn la obra de cada
uno, conducios en temor todo el tiempo de vuestra peregrinacin;
sabiendo que fuisteis rescatados de vuestra vana manera de vivir, la cual
recibisteis de vuestros padres, no con cosas corruptibles, como oro o
plata, sino con la sangre preciosa de Cristo, como de un cordero sin man
cha y sin contaminacin, ya destinado desde antes de la fundacin del
mundo, pero manifestado en los postreros tiempos por amor de voso
tros, y mediante el cual creis en Dios, quien le resucit de los muertos
y le ha dado gloria, para que vuestra fe y esperanza sean de Dios.
Habiendo purificado vuestras almas por la obediencia a a verdad,
mediante el Espritu, para el amor fraternal no fingido, amaos unos a
otros entraablemente, de corazn puro; siendo renacidos, no de
simiente corruptible, sino de incorruptible, por la palabra de Dios que
vive y permanece para siempre. Porque: Toda carne es como hierba, y
toda la gloria del hombre como flor de la hierba. La hierba se seca, y la
flor se cae; mas la palabra del Seor permanece para siempre. Y esta es la
palabra que por el evangelio os ha sido anunciada (1 Ped. 1:3-25; cf. 2
Tim. 1:9-10; Tito 3:4-7; Heb. 6:12; 11:5).
Pablo lo enfoca de esta forma: Cristo fue ofrecido una sola
vez para llevar los pecados de muchos; y aparecer por segunda vez, sin
relacin con el pecado, para salvar a los que le esperan (Heb. 9:28).
Cristo mismo dijo: Ninguno puede venir a m, si el Padre que me
envi no le trajere; y yo le resucitar en el da postrero (Juan 6:44).
La doctrina bblica de la salvacin enfatiza el hecho de que el
cristianismo es una relacin con Dios. El quiere restaurar la intimidad
que originalmente tuvimos cara a cara con l en el Jardn del Edn.
Dios quiere caminar con nosotros y hablar con nosotros como un
amigo. He aqu, yo estoy a la puerta y llamo; si alguno oye mi voz y
abre la puerta, entrar a l, y cenar con l, y l conmigo (Apoc. 3:20).
Nuestro Seor plane, aun antes de nuestra creacin, ofrecemos res
tauracin si alguna vez el pecado nos separaba de l. l tomara los
resultados del pecado (la muerte al ser separados del Dador de la vida)
sobre su persona, de modo que en Jesucristo pudiramos ser reunidos
con l. Por lo tanto, el Seor mostr la perpetuidad de la ley como gua
para una relacin saludable e hizo posible una forma mediante la cual
l podra restablecer nuestra relacin con l. La culminacin de nues
tra salvacin tendr lugar en la segunda venida, cuando seamos reuni
dos con Dios cara a cara.

(S l perd
:n restaura
Dios, al ofrecemos restauracin, ansia que aceptemos su invi
tacin. Si confesamos nuestros pecados, l es fiel y justo para perdo
nar nuestros pecados, y limpiamos de toda maldad (1 Juan 1:9). Si
caemos en el pecado otra vez, l espera an, ansioso de ofrecemos per
dn. Hijitos mos, estas cosas os escribo para que no pequis; y si algu
no hubiere pecado, abogado tenemos para con el Padre, a Jesucristo el
justo (1 Juan 2:1). Pero su plan de salvacin no es efectivo a menos
que lo aceptemos.
Tal vez usted recuerde la ocasin en que un amigo muy cerca
no le hizo un mal. Rompi la relacin que haba entre ambos. Con
deseo de restaurar la relacin, usted le ofreci perdn. Pero su amigo
lo rehus. l, o ella, puede haber rehusado su oferta de perdn por
muchas razones. Tal vez el individuo era muy orgulloso, y consideraba
que estaba ms all de la necesidad de perdn, o que el acto era dema
siado trivial para necesitar su perdn, o que en realidad no haba hecho
ningn mal. O su amigo puede haber rechazado el perdn por miedo a
que la oferta no fuera genuina. En el otro extremo, la persona puede
haberse sentido demasiado indigna para aceptar el perdn, como si la
magnitud del mal fuera demasiado grande para poder ser perdonado.
N o importa cul haya sido la causa, este hecho frustr su deseo de res
taurar la relacin, no porque no le ofreciera perdn, sino porque la otra
persona no lo acept.
Nosotros como seres humanos tambin podemos rechazar el
perdn de Dios por un sinnmero de razones. No importa la razn, al
negamos a aceptar el perdn bloqueamos el deseo de Dios de restau
ramos a l. Nuestro Dios perdona! Qu Dios como t, que perdona
la maldad, y olvida el pecado del remanente de su heredad? No retuvo
para siempre su enojo, porque se deleita en misericordia. El volver a
tener misericordia de nosotros; sepultar nuestras iniquidades, y echa
r en lo profundo del mar todos nuestros pecados (Miq. 7:18, 19).
Dios quiere separamos tanto de nuestros pecados como est lejos el
este del oeste!
Has tratado alguna vez de mantener una relacin con alguien
cuando no sabas en qu situacin estabas con esa persona? Siempre te
sentas al margen, sin saber si la persona te aceptaba o no. Era difcil
si no imposible acercarse a esa persona. Dios no quiere que viva
mos desconfiando de nuestra relacin con l. l ansia que sepamos
cul es nuestra situacin con l; por eso, quiere que tengamos paz y
confiemos en l. Justificados, pues, por la fe, tenemos paz para con
Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo (Rom. 5:1). El que cree
en el Hijo de Dios, tiene el testimonio en s mismo; el que no cree a
Dios, le ha hecho mentiroso, porque no ha credo en el testimonio que
Dios ha dado acerca de su Hijo. Y este es el testimonio: que Dios nos
ha dado vida eterna; y esta vida est en su Hijo. El que tiene al Hijo,
tiene la vida; el que no tiene al Hijo de Dios no tiene la vida. Estas
cosas os he escrito a vosotros que creis en el nombre del Hijo de Dios,
para que sepis que tenis vida eterna, y para que creis en el nombre
del Hijo de Dios (1 Juan 5:10-14).
Dios nos pide que vengamos valientemente por fe ante su
trono (Heb. 4:16). Queriendo tener comunin con nosotros ahora, l
desea que tengamos la seguridad de la segunda venida porque anhela
encontrarse con nosotros cara a cara en su segundo advenimiento para
que caminemos con l por toda la eternidad!
o

Los adventistas del sptimo da creen que un juicio investiga


dor se llevara a cabo en el cielo justo antes de la segunda venida. Este
juicio comenz en 1844 en cumplimiento de la profeca de Daniel 8:14
de purificar el santuario. El antiguo modelo del santuario israelita en
la tierra ilustra lo que sucede en el santuario celestial. A l igual que en
el tiempo del Antiguo Testamento las personas, por fe, colocaban sus
pecados sobre la ofrenda por el pecado, y por medio de la sangre, sim
blicamente los transferan al santuario terrenal; y en el nuevo pacto
los pecados de cada persona arrepentida, por fe, son puestos sobre
Cristo y transferidos de hecho, al santuario celestial. Y as como la
accin de quitar los pecados que contaminaban el santuario terrenal lo
purificaba, Dios limpiar el santuario celestial por el acto de borrar los
pecados all registrados. Sin embargo, antes que esto pueda suceder,
los registros celestiales deben ser examinados para determinar quin,
por medio del arrepentimiento de los pecados y la fe en Cristo, tiene
derecho a los beneficios de la expiacin por Cristo. Por lo tanto, la
purificacin del santuario involucra una funcin investigadora: una
obra de juicio. Debe ocurrir antes que Cristo venga a buscar a su pue
blo, ya que cuando l llegue, premiar a cada persona segn lo que l
o ella haya hecho durante la vida (Apoc. 22:12; El conflicto de los sigbs,
pgs. 421, 422).
Pablo declara que es necesario que todos nosotros comparez
camos ante el tribunal de Cristo, para que cada uno reciba segn lo que
haya hecho mientras estaba en el cuerpo, sea bueno o sea malo (2 Cor.
5:10), ya que Dios ha establecido un da en el cul juzgar al mundo
con justicia, por aquel varn a quien design... (Hech. 17:31).
Daniel describi la escena grficamente: Estuve mirando hasta que
santuario y la s e g u n d a ve n i d<

fueron puestos tronos, y se sent un Anciano de das, cuyo vestido era


blanco como la nieve, y el pelo de su cabeza como lana limpia; su trono
llama de fuego, y las ruedas del mismo, fuego ardiente. U n ro de fuego
proceda y sala de delante de l; millares de millares le servan, y millo
nes de millones asistan delante de l; el Juez se sent, y los libros fue
ron abiertos (Dan. 7:9, 10). El juicio considerar cada accin (Ecle.
12:13,14; Apoc. 20:12).
La norma para el juicio es la ley de Dios (Sant. 2:10-12). El
registro de cada vida est escrito en los libros del cielo. Todo pecado
cometido est all registrado. Todo remordimiento por el pecado, toda
lgrima de arrepentimiento, toda confesin de culpabilidad y el aban
dono de todo pecado atesorado, tambin est registrado. Cuando el
juicio comience y los libros sean abiertos, todo caso tendr que pasar
por la prueba de la ley de Dios. Dios tiene una ley mediante la cual
gobierna las inteligencias del cielo y de la tierra. Jehov es el supremo
gobernador de las naciones (Sigas of the Times, 16 de mayo, 1895).

<as tres fases del ju icio


,E1 juicio divino tiene tres fases. La primera fase es el juicio
investigador. El mensaje de los tres ngeles de Apocalipsis 14 anuncia
que la hora del juicio de Dios ha llegado. Esto quiere decir que tiene
que suceder justo antes de la segunda venida de Cristo. La segunda fase
involucra el juicio de los malvados durante el milenio, y la tercera fase,
o la fase ejecutiva del juicio, suceder al final del milenio, cuando Dios
destruir el pecado y a los pecadores. Las ltimas dos fases sern nues
tro estudio en el captulo 12.
La idea del juicio investigador puede confundir a quienes
deseen examinarlo basados en el razonamiento humano. Hacen varias
preguntas: Es realmente necesario que Dios lleve a cabo un juicio
investigador siendo que l ya lo sabe todo? Si l perdona nuestros peca
dos en el momento cuando nos arrepentimos de ellos, por qu espera
ra Dios hasta el juicio para borrarlos? Si Dios nos salva por gracia,
entonces por qu nos juzga por su ley? Qu importancia tiene para mi
vida un juicio que se est llevando a cabo en el cielo?
Es tentador argumentar que siendo que no podemos encontrar
razones claras para que Dios tenga un juicio de este tipo, y siendo que
la idea de un juicio para algunos parecera contradecir el evangelio,
entonces podemos seguramente concluir que ningn juicio investiga
dor se est llevando a cabo en el cielo. Sin pretenderlo, estamos dic
tando los trminos bajo los cuales Dios puede funcionar. En efecto, dis
cutimos: Dios, lo que t hagas debe parecerme razonable a m. Si no
es as, yo conlcuir que t no lo ests haciendo. A l argumentar esto,
nos ponemos en la posicin de juzgar a Dios e imitamos el pecado
humano cometido en el Edn. Dudamos de la Palabra de Dios y ele
vamos nuestra propia filosofa en su lugar. Nos inclinamos para adorar
a un dios hecho a la medida de nuestra propia creacin.

<>/ ju icio puesto a l :


Algunas teologas de hecho miran el juicio al revs. Lo ven
como un tiempo cuando el universo juzga a Dios, vindolo a l siendo
juzgado durante el tiempo del juicio investigador, en el juicio que toma
lugar durante el milenio, y en el momento de la destruccin de los
impos al fin del milenio. Es Dios realmente el eptome del amor, la
justicia, la verdad y la libertad? Puede el universo confiar en que l
vive en armona con estos principios eternos? Se puede tener la certe
za de que l gobernar fundamentado en ellos a travs de la eternidad?
(consulte el captulo 13).
El modelo de esta teologa se basa en la filosofa occidental
poltica y educativa, donde la libertad es rey. Considera que Dios tiene
xito en el universo en el mismo sentido en que un presidente tiene
xito en un pas democrtico o una idea gana aceptacin en una uni
versidad. El se abre camino en el universo por medio de la persuasin
de la verdad.
La tarea del gran tribunal frente al cual Dios se presentar
consiste en determinar los principios de la verdad para entonces poder
juzgarle. Los participantes en el juicio extrapolarn de su estudio de la
naturaleza, la historia y las relaciones interpersonales, los principios
bsicos por medio de los cuales opera el universo. Estos principios
entonces servirn como la base para medir la verdad acerca de Dios.
Tales teologas consideran que Dios es el eptome o la ms ele
vada expresin de la verdad, el amor, la justicia y la libertad. Y como
la ms elevada manifestacin de estos principios, l puede ser probado
o medido por ellos.
Qu le estamos haciendo a Dios cuando tratamos de traerlo a
juicio? Si encontramos principios de verdad por los cuales medir a
Dios, medimos a Dios, o es l quien mide? En realidad, construimos
con nuestra filosofa un dolo, un dios hecho a la medida al cual
entonces comparamos con Dios! En este escenario el Dios del univer
so se convierte en subordinado del universo mismo y, parecera, subor
dinado de los que le juzgan. Tales conceptos corren el riesgo de probar
la Palabra de Dios al igual que lo hizo Eva. Es el mismo error que come-
tieron los contemporneos de No antes del diluvio, e Israel en Cades
Bamea. Una determinacin de colocar a Dios en tela de juicio estaba
tras el intento de subvertir la lealtad de Cristo en el desierto. Conque
os ha dicho Dios? pregunt la serpiente. La respuesta claramente
implicada es no; por lo menos no es razonable si lo ha dicho. Yo le voy
a decir a l cmo debe de operar en su universo.
Tales teologas deben ser examinadas por las Escrituras en vez
de ser de la otra forma. No debemos de juzgar las Escrituras basados en
el concepto de libertad que viene de la poca de la Iluminacin. Ms
bien, debemos someter los conceptos contemporneos de libertad, de
verdad, de amor y de justicia, a la norma de las Escrituras.

^ ) u i n es nuestro ju e z 9
Quin es este Dios al cual tenemos la intencin de juzgar? El
es el Creador del universo, el gran YO SOY. El tiene vida en s mismo,
y por lo tanto es el Dador de la Vida. En vez de ser el eptome de la
libertad, el amor, la verdad y la justicia, l es la fuente de ellos. l es la
medida en vez de ser Alguien a quien someter a ser medido. Sin l no
sabramos lo que es la libertad, el amor, la verdad y la justicia.
Isaas hace muy claro que Dios es inescrutable (Isa. 40:28). A
l no lo podemos comparar con nada ni con nadie, ni nadie es su igual
(vers. 18, 25). Ciertas teologas consideran que Dios puede ser medido
por estos principios que seres finitos extrapolan del universo, y com
parado con ellos. Pero Isaas declara que Dios hace que los jueces terre
nales sean intiles (vers. 23). Ninguno de nosotros est en la posicin
de dirigir al Espritu del Seor, de aconsejarle, de ensearle justicia o
conocimiento (vers. 13, 14). Nadie tiene la autoridad para declararle
justo o no (Isa. 41:26-29). Como Pablo enfatiz, sus juicios son ines
crutables (Rom. 11:33).
A las criaturas de Dios no se les ha dado la tarea de juzgar a
Dios (Job 40:2, 8; Rom. 9:20; Isa. 40:23). La tarea de juzgar es prerro
gativa de Dios. l es el que opera por medio de su Hijo para juzgar al
mundo. Porque vino a juzgar la tierra. Juzgar al mundo con justicia,
y a los pueblos con su verdad (Sal. 96:13). Juzgar con justicia a los
pobres, y argir con equidad por los mansos de la tierra; y herir la tie
rra con la vara de su boca, y con el espritu de sus labios matar al
impo (Isa. 11:4). Un ro de fuego proceda y sala de delante de l;
millares de millares le servan, y millones de millones asistan delante
de l; el Juez se sent, y los libros fueron abiertos (Dan. 7:10; cf. Sal.
tM.lV
94:2; 96:13; Juan 5:22, 27, 30; Hech. 10:42; 17:31; Rom. 2:16; Apoc.
19:11).
Es l, Autor de todo ser y de toda ley, quien debe presidir en
el juicio (El conflicto de los siglos, pg. 533). Elena G. de White amo
nesta en contra de aquellos que pretenden juzgar el gobierno moral de
Dios (Patriarcas y profetas, pg. 116). El no deja sus planes abiertos
ante las mentes curiosas e inquisitivas. Nunca debemos tratar de des
correr con manos presuntuosas las cortinas detrs de las cuales l vela
su majestad...Ninguna mente mortal puede penetrar el lugar secreto
donde mora y realiza su obra el Todopoderoso. N o podemos compren
der nada ms de lo que l ve prudente revelamos acerca de la forma
como nos trata y de los motivos que lo impulsan. l ordena todas las
cosas en justicia, y nosotros no debemos mostramos insatisfechos y des
confiados, sino que tenemos el deber de inclinamos en sumisin reve
rente (Exaltad a Jess, pg. 356).

hJJios revela su justicia


A nosotros no nos corresponde colocar a Dios en el crisol de
nuestro juicio. La justicia de Dios no depende de nuestro veredicto,
porque los juicios de Jehov son verdad, todos justos (Sal. 19:9).
Dios es un juez justo (Rom. 2:5; 2 Tim. 4:8). Cmo sabemos, si noso
tros mismos no somos la prueba de su justicia? Dios revelar su justi
cia. Jehov ha hecho notoria su salvacin; a vista de las naciones ha
descubierto su justicia... porque vino a juzgar la tierra. Juzgar al
mundo con justicia, y a los pueblos con rectitud (Sal. 98:2-9).
Notemos que nosotros no somos los que justificamos a Dios (Rom.
14:12), sino Dios el que nos justifica a nosotros. A pesar de nuestra
pecaminosidad, Dios ha revelado su justicia; una revelacin que se
manifiesta en la Ley (los libros de Moiss) y los profetas. La manifes
tacin de la justicia de Dios por medio del regalo de Jesucristo como
nuestra propiciacin es la base sobre la cual, por medio de la fe, tam
bin nosotros podemos ser justificados (Rom. 3:21-27). Es el evange
lio el que revela su justicia (Rom. 1:16, 17), no nuestra sabidura (1
Cor. 1:21). La conviccin de que nuestra justicia en realidad es l no
es obra nuestra, es en vez, el papel del Espritu Santo (Juan 16:8).
No recibimos revelacin de parte de Dios basados en la sabi
dura humana, sino basados en el poder de Dios (l'Cor. 1). Por eso, al
final del milenio toda rodilla se doblar ante la revelacin de la justi
cia de Dios. Y toda lengua confiese que Jesucristo es el Seor, para
gloria de Dios Padre (Fil. 2:11; cf. vers. 9,10; Isa. 45:16-25; Rom. 14:9-
Si santuario la ida venida

12).
Elena G. de White tambin enfatiz la naturaleza reveladora
de nuestra aceptacin de la justicia de Dios. Notemos las secciones en
cursiva de la siguiente cita: Pero muchos misterios permanecen toda
va sin ser revelados. Cunto que es reconocido como verdad es miste
rioso e inexplicable para la mente humana! Cun oscuros parecen los
designios de la Providencia! Cunta necesidad hay de fe implcita y
confianza en el gobierno moral de Dios! Estamos listos para decir con
Pablo: Cun insondables son sus juicios, e inescrutables sus caminos!
No hemos avanzado todava lo suficiente en prendas morales
para comprender los misterios de Dios; pero cuando formemos parte de
la familia del cielo esos misterios sern revelados ante nosotros. De los
miembros de esa familia escribe Juan: Ya no tendrn hambre ni sed, y
el sol no caer ms sobre ellos, ni calor alguno; porque el Cordero que
est en medio del trono los pastorear, y los guiar a fuentes de aguas de
vida; y Dios enjugar toda lgrima de los ojos de ellos... Y vern su ros
tro, y su nombre estar en sus frentes.
Entonces se revelar mucho mediante explicaciones de asuntos en
los cuales Dios guarda ahora silencio, porque no hemos atesorado ni
apreciado lo que se ha dado a conocer de los misterios eternos. Sern
aclarados los caminos de la Providencia; se revelarn los misterios de la
gracia mediante Cristo. Ser explicado lo que la mente ahora no puede
captar, que es difcil de entender. Veremos orden en lo que ha pareci
do inexplicable; sabidura en todo lo encubierto; bondad y bondadosa
misericordia en todo lo impartido. La verdad ser revelada en una sola
lnea ante la mente libre de oscuridad, y su brillo ser perdurable. Se
har que el corazn cante de gozo.
Terminarn para siempre los conflictos, y se resolvern todas
las dificultades (Comentario Bblico Adventista del Sptimo Da,
Comentarios de Elena G. de White, tomo 6, pg. 1091; la cursiva es
nuestra).
El tema ms importante en la gran controversia entre Cristo y
Satans es nuestra relacin con la Palabra de Dios. Ser que pondre
mos en duda la Palabra de Dios tal como lo hizo Eva, o viviremos por
ella como lo hizo Cristo? Hasta en la forma en que arreglamos nuestra
teologa nos sentimos tentados a cuestionar a Dios y su Palabra. La
idea de que traemos a Dios a juicio nos eleva a una posicin igual o
superior a Dios. Nosotros determinamos con qu medida Dios ser juz
gado. A continuacin hay una comparacin de las dos posiciones:
El universo es juez Dios es juez

E l juicio es el juicio del universo El juicio es el juicio de Dios


sobre Dios. sobre el pecado y los pecadores.
L as acciones de Dios son puestas Nuestras vidas son puestas
bajo revisin ante el gran tribunal ante el Juez de toda la tierra,
del universo.
Nosotros lo comparamos ante la Le aceptamos a El como el ori
eterna norma de la verdad, el gen y norma de la verdad,
amor, la justicia y la libertad. el amor, la justicia y la libertad.
Interrogamos sus dictmenes. Aceptamos sus dictmenes.
Som os independientes de Dios. Somos esclavos de Satans,
pero somos liberados en Cristo
Jess.
E l conocimiento es independiente Dios provee el fundamento del
de Dios. conocimiento.
Vemos a Dios con relacin a la ley Nos vemos a nosotros mismos
del universo. con relacin a la ley de Dios,
y aceptamos el juicio de Dios
sobre nuestro pecado.
E l pecado es la transgresin de las El pecado es la transgresin
leyes intrnsecas del universo. del carcter de Dios.
Vivimos basados en lo que queda Vivimos por cada Palabra que
despus de haber hecho un juicio procede de la boca de Dios.
humano sobre la Palabra de Dios.
Nosotros determinamos si dios es Dios revela su gloria, verdad,
verdad, justicia y amor. justicia, y amor.
Qu tipo de dios debe ser Qu tipo de personas debemos
l en nuestra presencia? ser en presencia de Dios?
Creamos un dios hecho a Aceptamos a Dios quien se
medida, a nuestra propia imagen. revela a s mismo.

Dios no se gana el universo a fuerza de lgica humana, de


razn o experiencias sensoriales. Mas Abrahn le dijo: Si no oyen a
Moiss y a los profetas, tampoco se persuadirn aunque alguno se
levantare de los muertos (Luc. 16:31). Dios se restituye el universo a
s mismo mediante la revelacin de su amor. La tierra qued obscura
porque se comprendi mal a Dios. A fin de que pudiesen iluminarse las
lbregas sombras, a fin de que el mundo pudiera ser trado de nuevo a
Dios, haba que quebrantar el engaoso poder de Satans. Esto no
poda hacerse por la fuerza. El ejercicio de la fuerza es contrario a los
principios del gobierno de Dios; l desea tan slo el servicio de amor; y
el amor no puede ser exigido; no puede ser obtenido por la fuerza o la
autoridad. El amor se despierta nicamente por el amor. El conocer a
Dios es amarle; su carcter debe ser manifestado en contraste con el
carcter de Satans. En todo el universo haba un solo ser que poda
realizar esta obra. Unicamente Aquel que conoca la altura y la pro
fundidad del amor de Dios, poda darlo a conocer. Sobre la obscura
noche del mundo, deba nacer el Sol de justicia, trayendo salud eterna
en sus alas (Mal. 4:2) (El Deseado de todas las gentes, pg. 13).

<as huenas nuevas del ju icio


Si el juicio investigador es el juicio de Dios sobre el pecado y
los pecadores, entonces algunos podran expresar preocupacin en
cuanto a si Dios opera motivado por el amor durante el juicio. Est
buscando l aterrorizamos con el juicio tal como la doctrina del infier
no eterno ha asustado a generaciones de cristianos que han sostenido
este concepto no bblico? Nos ha hablado Dios acerca del juicio con
el fin de incitarnos a vivir rectamente? Quiere l que vivamos tenien
do miedo de nuestra relacin con l y sus propsitos para nosotros? El
mensaje bblico ensea que el juicio es parte del evangelio eterno: es
una buena noticia!
Por qu es buena noticia? Porque nuestro Amigo, el que vino
a salvamos quien anhela llevamos al hogar para vivir con l eterna
mente , se pone de pie a nuestro lado en la corte como nuestro sumo
sacerdote, nuestro intercesor, nuestro sustituto, nuestro testigo, nuestro
defensor. No en vano venimos confiadamente ante el trono de la gra
cia! (Heb. 4:16; 7:27; 1 Juan 2:1; Juan 5:22, 27, 30).
David esperaba con inters el juicio de Dios: Juzgar a los
pueblos en justicia. Algrense los cielos, y gcese la tierra; brame el
mar y su plenitud. Regocjese el campo, y todo lo que en l est; enton
ces todos los rboles del bosque rebosarn de contento, delante de
Jehov que vino; porque vino a juzgar la tierra. Juzgar al mundo con
justicia, y a los pueblos con su verdad (Sal. 96:10-13; cf. 26:1; 43:1).
Con razn se regocijaba David, ya que se dio el juicio a los santos del
Altsimo y el tiempo vendr cuando los santos poseern el reino (Dan.
7:22; cf. Zac. 3:2).
El salmista nos anima a cantar alabanzas a Dios en vista del
juicio: Cantad a Jehov cntico nuevo, porque ha hecho maravillas;
su diestra lo ha salvado, y su santo brazo. Jehov ha hecho notoria su
J ? .a certeza le 7 unlo alventmienlo

salvacin; a vista de las naciones ha descubierto su justicia. Se ha acor


dado de su misericordia y de su verdad para con la casa de Israel; todos
los trminos de la tierra han visto la salvacin de nuestro Dios. Cantad
alegres a Jehov, toda la tierra; levantad la voz, y aplaudid, y cantad
salmos. Cantad salmos a Jehov con arpa; con arpa y voz de cntico.
Aclamad con trompetas y sonidos de bocina, delante del rey Jehov.
Brame el mar y su plenitud, el mundo y los que en l habitan; los ros
batan las manos, los montes todos hagan regocijo delante de Jehov,
porque vino a juzgar la tierra. Juzgar al mundo con justicia, y a los pue
blos con rectitud (Sal. 98:1-9; cf. Isa. 40:4-11).
Ezequiel nos trae la promesa de que Dios nos limpiar:
Esparcir sobre vosotros agua limpia, y seris limpiados de todas vues
tras inmundicias; y de todos vuestros dolos os limpiar. Os dar cora
zn nuevo, y pondr espritu nuevo dentro de vosotros; y quitar de
vuestra carne el corazn de piedra, y os dar un corazn de carne. Y
pondr dentro de vosotros mi Espritu, y har que andis en mis esta
tutos, y guardis mis preceptos, y los pongis por obra. Habitaris en la
tierra que di a vuestros padres, y vosotros me seris por pueblo, y yo ser
a vosotros por Dios (Eze. 36:25-28). Cristo declar: El que oye mi
palabra, y cree al que me envi, tiene vida eterna; y no vendr a con
denacin, mas ha pasado de muerte a vida. (Juan 5:24).
Es emocionante vivir en el tiempo del juicio investigador, ya
que toma lugar justo antes del regreso de Jess. El juicio revela la jus
ticia de Dios en salvar a aquellos que aceptan su expiacin. Y de esta
forma contesta las preguntas hechas por Satans.
Los santos se regocijan durante el tiempo del juicio, ya que
ste los revindica! Han recibido las ropas de la justicia de Cristo y han
vivido mediante su poder! Unmonos en proclamar que la hora de su
juicio es venida: una de las fases finales en el plan de salvacin que
anuncia la segunda venida y el establecimiento de la tierra nueva.
'a o

' X
na tari grande nube de
testigos y e/segu n d o
advenim iento
Has tratado de relacionarte alguna vez con alguien que no es
muy comunicativo? Rpidamente descubriste que nunca sabas lo que
pensaba o planeaba. Tal vez pensaste que saldran a cenar al caf de la
esquina y terminaste en un restaurante de cinco estrellas (y te sentis
te mal vestido)! Es probable que salieras en lo que suponas era una sali
da de compras al mercado, slo para terminar en un pas extranjero.
Un poco frustrante? Claro que s! Las buenas relaciones prosperan
con la buena comunicacin.
Como hemos visto, el cristianismo es una relacin tambin:
una relacin con mucha comunicacin de parte de Dios. Dios quiere
que sepamos acerca de l porque ansia tener comunin con nosotros.
El no busca'dejamos en tinieblas; eso sera disruptivo para cualquier
relacin. En cambio, l quiere decimos quin es y qu har en el futu
ro, porque desea que tomemos parte en sus planes. Amos nos asegura
que Dios no hace nada sin revelar sus planes a los profetas (Amos 3:7).
El plan global de Dios para su pueblo es predicar el evangelio de la
pronta llegada de su reino a todo el mundo, porque quiere asegurarse
de que todos reciban la invitacin para unirse a la fiesta de bodas que
tendr lugar en su segunda venida.
Durante el curso de la historia Dios siempre ha operado as.
H a enviado a sus mensajeros para invitar a su pueblo y al mundo a que
se preparen para unirse con l en eventos especiales. Por ejemplo, l
us a N o para invitar a las personas a buscar el refugio en el arca (2
Ped. 2:5).
Dios llam a Abrahn a salir de Ur de los Caldeos e hizo de l
una gran nacin para que fueran benditas en l todas las naciones de
la tierra (Gn. 18:18, 19). De la descendencia de Abrahn vendra el
Mesas y el pueblo que mantendra viva en el mundo la esperanza del
Mesas.
Caleb y Josu recibieron el encargo de animar al pueblo de
Israel a ir por fe a la Tierra Prometida. En Cades-bamea Moiss asig
n a doce espas la tarea de examinar la tierra de Canan. De los doce,
slo Caleb y Josu votaron en favor de aceptar la Palabra de Dios y
seguir adelante. El voto de los otros diez mand al pueblo de Israel de
vuelta al desierto por cuarenta aos.
Isaas anunci a un mensajero que proclamara la venida del
Mesas (Isa. 40:3). Ese fue Juan el Bautista. El Bautista prepar al pue
blo para aceptar la llegada del Mesas haciendo volver a muchos isra
elitas al Seor su Dios (Luc. 1:16, 17). El dio testimonio de Cristo
diciendo: Este es el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo!
(Juan 1:29).

( ) u tipo J e testigo ?
Qu caracterstica decisiva us Dios cuando escogi a No, a
Abrahn, a Caleb, a Josu, a Juan el Bautista, y a muchos otros tan
grande nube de testigos (Heb. 12:1) para llevar su mensaje especial
a sus respectivas generaciones? Hebreos 11 enumera a muchos de los
mensajeros escogidos por Dios y enfatiza que cumplieron con xito la
voluntad de Dios referente a sus vidas porque le respondieron a l con
fe. N o slo predic cada uno un mensaje de fe en Dios, sino que tam
bin vivieron por fe, una fe que implicaba la segunda venida (Heb.
10:37,38). A pesar de que no siempre vivieron para poder ver las cosas
que Dios les haba prometido, su fe les dio la seguridad de que l cum
plira sus promesas y advertencias (Heb. 11:10, 13, 39).
Por la fe N o ... construy el arca para salvar a su familia... y
lleg a ser heredero de la justicia que viene por la fe (Heb. 11:7). No
recibi un mensaje para su generacin advirtindoles de la destruccin
inminente de la tierra mediante un diluvio universal. Este mensaje
exhortaba a la humanidad a abandonar sus caminos idlatras y ego
cntricos y a que adoraran al Dios verdadero. La salvacin estaba a la
espera de aquellos que quisieran entrar en el arca.
Pngase en el lugar de N o, y trate de comprender la fe que se
requiri para cumplir con el llamamiento de Dios. La raza humana
nunca haba experimentado un diluvio destructor. La gente era feliz en
sus caminos impos, con sus dioses hechos a medida que les permit
an vivir en pecado. Sin embargo, el Dios del cielo le pidi a No que
dedicara sus recursos y 120 de los mejores aos de su vida a una causa
Q n a tan grande nuh e J e testigos el s e g n J o

que no slo era impopular, sino que aparentaba ser tonta a los ojos de
aquellos que lo rodeaban.
Los cientficos de las mejores universidades de su tiempo le
explicaron claramente que la lluvia estaba fuera de posibilidad. Los
telogos ms prestigiosos y populares tambin le aclararon el asunto:
un dios de amor no destruira a los seres que haba creado! Los erudi
tos condenaron a No porque l no se dej desviar de su propsito por
los razonamientos ni las teoras de los hombres. Era verdad que No no
poda controvertir sus filosofas o refutar las aseveraciones de la tal lla
mada ciencia; pero s poda proclamar la palabra de Dios, porque saba
que sta contena la sabidura infinita del Creador, y cuando la predi
caba por todos lados, no perda nada de su fuerza o realidad porque los
hombres del mundo lo trataran con ridculo o con desprecio (Signs of
the Times, 18 de abril, 1895). No viva por fe en la Palabra de Dios.
Por la fe Abrahn, cuando fue llamado por Dios, obedeci
para salir al lugar que haba de recibir por herencia ... Por la fe habit
como extranjero en la tierra prometida como en tierra ajena. Y habit
en tiendas ... Por la fe, cuando fue probado, Abrahn ofreci a
Isaac...habindole sido dicho: En Isaac tendrs descendientes de tu
nombre. Llegando a la conclusin de que [Dios] poda levantarlo an
de los muertos (Heb. 11:8-19).
Ningn comit evangelstico razonable habra aceptado el
pedido que le hizo Dios a Abrahn de que abandonara a su familia y
amistades y la metrpolis cultural de Ur de los Caldeos. Las oportuni
dades para el evangelismo eran ciertamente mucho mayores en una de
las encrucijadas econmicas del mundo que en la poco poblada tierra
de Canan. Pero no le competa a Abrahn cuestionar la orden de
Dios. Por fe en la divina promesa, sin la menor seguridad externa de su
cumplimiento, sali, sin saber adonde iba (vase Patriarcas y profetas,
pgs. 118, 119).
La orden divina de sacrificar a su hijo Isaac era an ms irra
zonable. Aparentaba ser totalmente contraria al carcter de Dios y a
su promesa y tan slo asociara a Abrahn con los paganos y sus cos
tumbres de sacrificar nios; ciertamente no era la mejor forma de repre
sentar a Dios en la tierra de Canan. Ms an, algunos podran ver a
Abrahn como un asesino. Cmo podra enfrentarse a Sara, o al resto
de sus siervos y familiares? A brahn... por la fe ofreci a Isaac".
Abrahn viva por fe en la Palabra de Dios.
Caleb y Josu tambin actuaron por fe cuando retaron al pue
blo de Israel a obedecer la palabra de Dios de salir de Cades-bamea e
invadir la tierra de Canan. Desde el punto de vista militar humano,
la tarea era imposible. El pueblo de Israel no tena entrenamiento mili
tar ni tena armamentos. Los cananeos estaban bien preparados para la
guerra. Tenan las ltimas tecnologas militares, los mejores armamen
tos y vivan en ciudades bien fortificadas. A ningn general en sus
cabales se le ocurrira llevar a una tribu nmada y ponerla en una situa
cin con tal potencial de genocidio. Pero Caleb y Josu escucharon la
voz de Dios, e insistieron ante el pueblo de Israel que fuera a tomar la
tierra que estaba bajo la bendicin de Dios (Nm. 14:7-9, 24, 30).
Tambin por fe guiaron al pueblo de Israel contra Jeric. Por
la fe cayeron las murallas de Jeric despus de rodearlas durante siete
das (Heb. 11:30). Imagnese la confianza en Dios y lealtad de aque
llos que estaban dispuestos a capturar una ciudad marchando insensa
tamente alrededor de ella por siete das! Caleb y Josu vivan por fe en
la Palabra de Dios.
S i Hebreos 11 hubiera mencionado los hroes de la fe del
Nuevo Testamento, el nombre de Juan el Bautista habra estado all. Es
posible que el versculo 37 se refiera a l: anduvieron de ac para all
cubiertos de pieles de ovejas y cabras; pobres, angustiados, maltrata
dos. Muchas ocasiones de la vida de Juan podran haber generado la
duda, pero el Bautista no renunci a su fe en Cristo (El Deseado de
todas las gentes, pg. 187). Juan vivi por fe en la Palabra de Dios.

es la f e 1?
La fe jug un papel clave en la vida y la predicacin de cada
mensajero de Dios. Siendo que la fe es un factor tan importante, es
vital para nosotros que entendamos lo que es.
Podramos analizar la fe desde un punto de vista humano y
desarrollar una definicin. En nuestro intento por descubrir su natura
leza, podramos explorar la fe de un cientfico en su hiptesis, la de un
historiador en su tesis, o la de un banquero al aprobar una hipoteca.
Los banqueros hacen un anlisis cuidadoso antes de aprobar
un prstamo, analizando diversos factores relativos a la persona que
solicita para la hipoteca, tales como su edad, sexo, salud, su cumpli
miento en los pagos de prstamos previos, su situacin financiera y sus
ingresos. C ada uno de estos factores es comparado contra criterios
derivados de la experiencia bancaria actual. El oficial del banco puede
concluir, basado en la combinacin de dichos factores, que existe un
99.8 por ciento d probabilidad de que la persona pague el prstamo
como fue acordado. Usando tal informacin, y confiando en su habi
lidad como analista, el banquero tiene suficiente fe para estar dis
puesto a conceder el prstamo.
Los historiadores analizan sus fuentes, determinando sus pro
babilidades de confiabilidad y la forma en que se relacionan con otros
datos aportados por la arqueologa, los mtodos de calcular edades, la
climatologa, etc. Despus de sintetizar los datos, los interpretan den
tro de sus propios marcos de referencia histrica y cosmovisin.
Basados en tal sntesis e interpretacin, los historiadores dan un infor
me por fe en cuanto a la realidad y el significado de algn evento.
Los cientficos igualmente coleccionan datos en el laborato
rio, los sintetizan, y entonces los interpretan de acuerdo a los hechos
conocidos. Ellos entonces desarrollan una hiptesis, una declaracin
de fe en cuanto a cmo los nuevos datos encajarn en el modelo cien
tfico actual.
Cada uno de estos ejemplos basa la fe en la evidencia de los
hechos coleccionados e interpretados segn el modelo particular del
banquero, del historiador, o del cientfico. La interpretacin entonces
lleva a una conclusin, o a una declaracin de fe. Tal mtodo de defi
nir la fe usa un enfoque humanista, o centrado en la persona, con refe
rencia al conocimiento. Ya hemos visto en el captulo 6 que no es
nuestra tarea desarrollar un concepto de la salvacin hecho a la moda
de la poca. La salvacin es un regalo de Dios en vez de una creacin
nuestra. Si hemos de recibir la salvacin por fe, entonces debemos
darle a Dios el privilegio de definir lo que es la fe. El enfoque huma
nista de la fe fundamenta nuestra confianza en la ingeniosidad huma
na y en nuestra habilidad de reunir, sintetizar, e interpretar la eviden-
ca .
Sin embargo, el concepto bblico de la fe es bastante diferen
te. La fe no es una creacin humana, sino un regalo de Dios que se basa
en el poder divino y no en los logros humanos (Efe. 2:8; 1 Cor. 2:5).
La fe que nos capacita para recibir los dones de Dios, es en s misma
un don (La educacin, pg. 253). Ningn hombre puede crear fe. El
Espritu que opera en la mente humana y la ilumina, crea fe en Dios.
Se declara en las Escrituras que la fe es un don de Dios poderoso para
salvacin, que ilumina los corazones de los que buscan la verdad como
un tesoro escondido (Comentario Bblico Adventista del Sptimo Da,
Comentarios de Elena G . de White, tomo 7, pg. 951).
La fe en s misma es la esencia, la conviccin y la certeza de lo
que no hemos visto (Heb. 11:1). Es el ojo que ve, el odo que oye (The
Spirit of Prophecy, tomo 3, pg. 182). Es por medio de la fe, como base
del conocimiento, que llegamos a entender (Heb. 11:3). Como la llave
del conocimiento (L a educacin, pg. 24; El Deseado de todas las gentes,
pg. 113), [la fe] nos capacita para discernir la verdad del error
(Mensajes selectos, tomo 2, pgs. 66, 67). El enfoque humanista dice
que debemos encontrar un fundamento, un criterio para la fe, mientras
que el enfoque bblico dice que la fe es el fundamento, es el criterio.
De acuerdo con la Biblia, la fe no viene mediante nuestro an
lisis humanista de los datos del mundo natural, porque la fe es por el
or la Palabra de Dios (Rom. 10:17). La palabra de Dios constituye
nuestra seguridad y evidencia [para la fe) (Id, tomo 2, pg. 278). La
intencin de fundamentar la fe que tenemos de que la Biblia es la
Palabra de Dios, en datos interpretados mediante la razn, es dudar de
aquello que Dios ya ha declarado. Es similar a la tentacin que Satans
le present a Cristo en el desierto, o sea, dudar de si era o no el Hijo de
Dios despus que la Palabra de Dios ya lo haba afirmado. La fe ver
dadera tiene su fundamento en las promesas y provisiones de las
Escrituras (E Deseado de todas las gentes, pg. 102; cf. Obreros evang
licos, pg. 274; Dios nos cuida, pg. 317).
Basar nuestra fe en las Escrituras, en la descripcin de algn
historiador o de un gelogo, indica que an no hemos llegado a la fe
bblica. Para poder tener fe constante y verdadera en Cristo, tenemos
que conocerle como l es representado en la Palabra (Fundamentis of
Christian Education, pg. 433). El Espritu y la Palabra trabajan en con
junto. El Espritu que opera en la mente humana y la ilumina, crea fe
en Dios (Comentario Bblico Adventista del Sptimo Da, Comentarios
de Elena G. de White, tomo 7, p. 951). La fe bblica viene mediante
la Palabra bajo la tutela del Espritu.
Esa fe que Dios nos da es poderosa. Se refuerza y construye
sobre s misma, y es contagiosa, ya que la podemos compartir con otros.

S l p ehgro de d u d a r
El contexto del captulo de la fe (Hebreos 11) tambin con
tiene la advertencia: N o desechis, pues, vuestra confianza... (Heb.
10:35). La duda tambin es poderosa y construye sobre s misma. Y es
contagiosa, ya que puede ser transmitida a otros.
El modo de pensar humanista contemporneo comienza con
la duda. La gente cuestiona todo para as poder determinar lo que es la
verdad. Aceptan como conocimiento seguro aquello que sobrevive al
fuego de la interrogacin rigurosa: algo en lo cual tener fe. Algunos
aplican el mismo mtodo a la Biblia, sometindola a interrogatorio
desde puntos de vista cientficos, histricos, psicolgicos, filosficos,
arqueolgicos, o geolgicos, para as determinar qu es verdadero o
fabo en la Biblia. El mtodo en s mismo se inicia y construye sobre
la desconfianza en la veracidad de las Escrituras. Cristo pregunt:
Cuando el Hijo del Hombre venga, hallar fe en la tierra? (Luc.
18:8).
Elena de White coloca un signo de interrogacin en los mto
dos humanistas que comienzan con la presuposicin de la duda: Dios
ha permitido que un torrente de luz inunde al mundo con descubri
mientos cientficos y artsticos; pero cuando hombres llamados cient
ficos pronuncian discursos y hablan sobre estos temas desde un punto
de vista puramente humano, con toda seguridad que llegan a conclu
siones errneas. Las mentes ms desarrolladas, si no son guiadas por la
Palabra de Dios en su obra investigadora, se aturden en su tentativa de
encontrar la relacin de la ciencia con la revelacin. El Creador y sus
obras estn ms all de toda comprensin; y debido a que no pueden
explicar estas cosas por las leyes naturales, consideran la historia bbli
ca indigna de confianza. Los que dudan de la confiabilidad de los rela
tos del Antiguo y del Nuevo Testamento sern conducidos un paso ms
all, y dudarn de la existencia de Dios; permiten entonces que su ancla
se les escape de las manos, y son abandonados para que se golpeen con
tra las rocas de la incredulidad (Mensajes selectos, tomo 3, pg. 351).
Sera bueno si pudiramos regresar al pasado en la historia y
pudiramos reescribir la historia bblica. Empezara as: Por fe, cuan
do fue enfrentada por la serpiente en el rbol del huerto del Edn, Eva
obtuvo la victoria mediante su lealtad a la Palabra de Dios. Ella le res
pondi a Satans: Escrito est, del rbol del conocimiento del bien y
del mal no comers, porque el da que comieres de l, morirs. Sin
embargo, Eva respondi con una duda metodolgica en la Palabra de
Dios. Tambin en el proceso de aprendizaje contemporneo, al comen
zar con la duda, seguimos el mismo mtodo que Eva us en el huerto.
Los antediluvianos emplearon el mismo enfoque para argu
mentar con No. La ciencia deca que no iba a llover, y la teologa
(filosofa) afirmaba que un Dios de amor no destruira los objetos de su
creacin.
El pueblo de Israel us el mismo proceso de dudar de la
Palabra de Dios cuando le respondi a Caleb y a Josu. Dios no puede
pedimos que vayamos en contra de los cananeos, argumentaron. N o es
ni siquiera razonable que lo considere. Habra sido mucho mejor para
nosotros que muriramos en Egipto o en el desierto (Deut. 9:23).
.a certeza .l jundo advenim iento

Y se es el objeto que Satans trata de alcanzar. Nada desea


l tanto como destruir la confianza en Dios y en su Palabra. Satans se
encuentra al frente de los grandes ejrcitos de los que dudan... La duda
est de moda hoy. Son muchos los que parecen creer que es una virtud
colocarse del lado de la duda, del escepticismo y de la incredulidad.
Pero no dejar de advertirse que bajo una apariencia de candor y
humildad, los mviles de estas personas son la confianza en ellas mis
mas y el orgullo. Es algo terrible perder la fe en Dios o en su Palabra.
La duda se fortalece a medida que se la fomenta. Hay peligro en expre
sar tan slo una vez los sentimientos de incredulidad; se planta una
semilla que de s produce cosecha de su misma especie. Satans ali
mentar la cosecha a cada momento. Aquellos que se permiten hablar
de sus dudas encontrarn que constantemente se les confirman. Dios
no quitar jams todas las excusas que pueda haber para la increduli
dad. El jams obrar un milagro para quitar la incredulidad cuando ha
dado suficiente evidencia para la fe (The Spirit of Prophecy, tomo 4,
pg. 349).
Las siguientes citas breves hacen un resumen de la preocupa
cin que Elena de White tena acerca de la naturaleza insidiosa de la
incredulidad:
Satans es el padre de la incredulidad, la murmuracin y la
rebelin. (Comentario Bblico Adventista del Sptimo Da, tomo 1, pg.
1101). Es un pecado dudar (SelectedMessages, libro 3, pg. 149). La
causa real de la duda y el escepticismo mayormente es el amor al peca
do (El camino a Cristo, pg. 81). Aquellos que aman el pecado se tor
narn de la Biblia, amarn el escepticismo y sern imprudentes en sus
principios (Testimonies, tomo 1, pg. 441).
Si hablamos de nuestra incredulidad, y fomentamos la duda,
la tendremos en abundancia; porque Satans nos ayudar en este tipo
de trabajo (Signs of the Times, 2 de mayo, 1895, pg. 4). Jess nunca
elogi el escepticismo; l nunca ensalz la duda (Testimonies for the
Church, tomo 4, pg. 233). N o sembris ni una expresin de duda
(Review and Herald, 6 de febrero, 1894, pg. 9).
Si elegs abrir la puerta a las sugestiones del maligno, vuestra
mente estar llena de desconfianza y rebelda. Podis manifestar vues
tros sentimientos, pero cada duda que expresis es una semilla que ger
minar y dar fruto en la vida de otro, y ser imposible contrarrestar la
influencia de vuestras palabras (A fin de conocerle, pg. 231). N o que-
rramos pronunciar una sola palabra de duda para alabar as al diablo por
el gran poder que ha ejercido con el fin de mantenemos en sujecin
QX na tan grande n ule de lezligos y el se g u n d o advenim iento

(Mente, carcter y personalidad, tomo 2, pg. 701).


Me fue mostrado que aquellos que son acosados por dudas e
infidelidad no deberan ir a trabajar por otros. Lo que est en la mente
siempre sale, y ellos no se dan cuenta del efecto que tiene una insinua
cin o la ms leve duda expresada. Satans la usa como una flecha
armada de pas. Esta trabaja como un veneno insidioso, el cual, antes
que la vctima se d cuenta de su peligro, afecta el sistema completo,
menoscaba la buena salud y finalmente causa la muerte. A s tambin
sucede con el veneno de la duda y el escepticismo respecto a las verda
des de las Escrituras. Uno que tiene influencia le sugiere a otros aque
llo que Satans le ha sugerido a l que una escritura contradice a la
otra ; y as, de una forma muy sabia, como si l hubiera hallado un
maravilloso misterio que haba estado escondido de los creyentes y el
mundo santo por todas las edades, derrama oscuridad sobre otras men
tes. Pierden el gusto que una vez tuvieron por la verdad y se convier
ten en incrdulos. Todo esto es la obra de unas pocas palabras, que
tenan poder escondido porque aparentaban estar involucradas en un
misterio (Testimonies for the Church, tomo 1, pg. 377).
A l final de la parbola del hombre rico y Lzaro, Cristo llega
a una conclusin decisiva: S i no oyen a Moiss y a los Profetas, tam
poco se persuadirn, aunque se levante alguno de los muertos (Luc.
16:31).

Silu m a n is m o y la P a U ra de CDv
Existe una gran diferencia entre la forma en que los mensaje
ros de Dios arriba mencionados crean, y cmo lo hacan los que recha
zaban la Palabra de Dios. Eva, los antediluvianos, y el pueblo de Israel
en Cades-bamea deseaban fundar su fe, al estilo humanista, sobre las
evidencias de sus sentidos, la lgica, la filosofa y la observacin: ellos
queran tener una fe razonable en un dios hecho a medida. En vez de
fundamentar su estudio humano en la Palabra de Dios, quisieron pro
bar la Palabra de Dios con su estudio humano. En contraste, No,
Abrahn, Caleb, Josu, Juan el Bautista y Cristo aceptaron la Palabra
de Dios por fe: ellos basaron su fe en un Escrito est, y por lo tanto
aceptaron al Dios que se revel a s mismo en vez de aceptar a dolos
hechos por humanos (vase El Deseado de todas las gentes, pg. 119).
Pablo advierte: Por tanto, de la manera que habis recibido
al Seor Jesucristo, as andad en l, arraigados y edificados en l, y con
firmados en la fe... Mirad que nadie os engae por medio de filosofas
y vanas sutilezas, segn la tradicin de los hombres, conforme a los ele
mentos del mundo, y no segn Cristo (Col. 2:6-8).
Supongamos que un equipo de ftbol americano recibe una
invitacin para competir contra un equipo de bisbol. Podran los dos
equipos encontrar un terreno comn en las reglas de esos dos deportes
distintos para poder jugar? Qu pelota usaran? En qu estadio se aco
modaran? Quin sera el rbitro? Qu reglas usaran? Los juegos son
tan diferentes que no se podran combinar. U n bate en el campo de
ftbol americano estara fuera de lugar. A l mismo tiempo, una pelota
de ftbol americano en un campo de bisbol sera tan torpe que el juego
se desintegrara. U n equipo le podra pedir al otro que se uniera con
ellos en su campo de juego para jugar un partido, pero no podran tran
sigir en las reglas de tal forma que pudieran mezclar los dos juegos.
A s tambin No, Caleb, Josu, Juan el Bautista y Cristo,
todos funcionaron con un conjunto de normas completamente dife
rentes que las de sus contemporneos. Los familiares de Abrahn ni
siquiera podan entender su respuesta a la invitacin divina. No no
poda rebatir los argumentos de los cientficos desde su punto de vista.
Pero s poda invitar a sus contemporneos a su parque de pelota, y a
jugar su juego, basados en sus reglamentos de fe en vez de basarse en los
principios humanistas del mundo. Ellos proclamaron el evangelio, y
ste no perdi nada de su poder porque ellos no lo comprometieron con
el humanismo de su poca. A s tambin, como cristianos del tiempo
del fin, viviremos por fe en la Palabra de Dios y no por el humanismo
de nuestra poca.
Dios est buscando no slo la conversin del corazn, sino
tambin la conversin de la mente. El quiere que pensemos bblica
mente y no de forma humanista. A s como No llam a las personas de
su tiempo para que entraran en el arca, as tambin Dios quiere que hoy
seamos sus mensajeros para predicar su Palabra, llamando a los dems
a prepararse para su segunda venida. Escoja hoy a quin servir. Dios le
est invitando para que se una a l y a su equipo.
'a o
9

, d e
remanente y la segunda
venida
Les quisiera contar acerca de un ntimo amigo mo. Vivimos
prcticamente en lados opuestos del continente, lo cual significa que
no tenemos la oportunidad de vemos con frecuencia. Sin embargo, yo
espero con anticipacin esas raras ocasiones cuando nos vemos, y ate
soro cada momento que pasamos juntos. Nunca lo he visto sin una
sonrisa. Aun en das cuando todo va mal, l habla de sus dificultades
con la exuberante conviccin de que todo est bien, porque est en
manos de Dios. Es enrgico, pero de temperamento tranquilo. Su dis
posicin es templada, y es grato estar en su compaa. Mi amigo siem
pre tiene nuevos proyectos y horizontes que explorar, ya que est a la
vanguardia de su especialidad. Pero lo que ms me gusta de l es su
inters por las personas. Estoy convencido de que sus estudiantes lo
quieren, especialmente despus de verlo acercarse a un estudiante con
problemas financieros en la fila de la cafetera y sin decir nada tomar
la cuenta del estudiante y ponerla con la suya.
Supongamos que yo decida que mi amigo realmente no tiene
inters en las personas, que slo le importa lo que puede sacar de ellas.
Por eso es tan buena gente. Mis sospechas pronto empezaran a afectar
nuestra relacin. N o tanto de su lado; l seguira siendo la misma per
sona interesada en los dems y extrovertida; sino de mi lado. Nuestra
relacin se alterara, porque yo empezara a cambiar con l. A l dudar de
sus acciones, yo tendra cautela al franquearme con l. Nuestra rela
cin se enfriara, o tal vez se rompera por completo. Una relacin
saludable entre nosotros depende de que yo lo reconozca a l y lo acep
te a l tal como es.
Una relacin saludable con Dios tambin implica que lo acep
temos tal como es. Si yo negara algn aspecto esencial del carcter de
a certeza Jel se a u n J o aJvenimienlo

Dios, distorsionara, y tal vez rompera mi relacin con l: no porque


Dios haya alejado sus brazos extendidos, sino porque yo he dejado de
verlo con sus brazos extendidos hacia m.
Cmo afectara mi relacin con Dios si yo me convenciera de
que l no es amante y compasivo, sino odioso y vengativo?
Supongamos que yo diga que la Biblia no es su Palabra y por lo tanto
no es su revelacin de s mismo. Que la Biblia es slo una coleccin de
meditaciones hecha por personas religiosamente talentosas referentes a
su encuentro con Dios. Qu si yo dijera: Dios, yo no creo que t me
creaste, ni que mandaste a tu propio Hijo para morir en expiacin por
mis pecados, ni que t vendrs por segunda vez para llevar al hogar
contigo a aquellos que hayan aceptado a tu H ijo como su Salvador? O
qu si yo declarara: Dios, yo no soy tu siervo, sino tu semejante ?
Supongamos que yo no aceptara que llegar el da cuando Dios des
truir a los malvados al final del milenio; o que negar su inmenso inte
rs en que los seres humanos guarden su ley?
Si yo afirmara cualquiera de los conceptos mencionados, esta
ra negando aspectos esenciales del carcter de Dios que l ha revela
do de s mismo. A pesar de sus brazos de amor extendidos, yo me esta
ra poniendo fuera de su alcance. Y si tratara de adorar al Dios limita
do que me he imaginado, estara aceptando un dolo, un dios hecho
a la medida, en vez del verdadero Dios del universo. Dios no puede
llevar al hogar con l a los que se aferran a sus dolos, porque no es posi
ble tener una relacin ntima y nica con las personas que se dedican
a otro ser u otra cosa. Debemos darle a Dios nuestra lealtad indivisa si
hemos de entrar en una relacin completa con l.
N o en vano Pablo estaba tan preocupado por aquellos que
profesan conocer a Dios. El apstol le advirti a Tito que usara doc
trinas slidas para exhortar y persuadir a aquellos que contradicen la
verdad y al hacerlo trastornan hogares enteros (Tito 1:8-11, 16; 2:1).
La Biblia usa la palabra verdad ms de 200 veces. En la mayora de
los casos se refiere a Dios o a su Palabra. Santifcalos en tu verdad; tu
palabra es verdad (Jun 17:17).
Podemos conocer la verdad por medio de la correcta interpre
tacin de la Palabra de Dios (2 Tim. 2:15). Torcemos la Palabra de
Dios bajo riesgo de nuestra propia destruccin (2 Ped. 2:16). Aquellos
que no desean la verdad pronto seguirn a maestros que promueven
fbulas (2 Tim. 4=3, 4).
Muchos rechazarn la verdad y se alejarn de ella antes de la
segunda venida de Cristo. Satans se opondr a Dios y se exaltar por
testimonio del r e m a n ente y la s eg unda venida

encima de l, inclusive afirmando que es Dios. Aquellos que lo acep


ten en lugar de la verdad se condenarn ellos mismos. Nuestra salva
cin viene mediante la santificacin del Espritu y por creer en la ver
dad (2 Tes. 2:1-16).

(tfn ierp relaciones p a g a n a s


La apostasa comenz ya en el tiempo de los apstoles, y ocu
rri an con ms rapidez despus que murieron. La iglesia trataba de
adaptarse a un mundo hostil y pagano con el fin de sobrevivir y ganar
conversos. Adopt los mtodos de la poca de interpretar la literatura
y us el pensamiento filosfico contemporneo. Por ejemplo, Orgenes
era un erudito bblico del segundo siglo d.C. que trabajaba en la ciudad
de Alejandra. Los eruditos paganos de la poca usaban mtodos de
interpretacin alegrica en el caso de tradiciones histricas de cientos
de aos de edad. Ellos enfatizaban el significado espiritual del texto
en vez del significado literal. Orgenes aplic ese mtodo al estudio de
la Biblia. A pesar de que generalmente buscaba una interpretacin
literal del texto, cuando las enseanzas bblicas iban en contra de la
filosofa de su tiempo l les aplicaba un significado espiritual para que
la Biblia no pareciera irrazonable a los paganos contemporneos. El
pensaba que slo as podra ganarlos al cristianismo.
Elena de White comenta: Los siglos que se sucedieron pre
senciaron un constante aumento del error en las doctrinas sostenidas
por Roma. Aun antes del establecimiento del papado, las enseanzas
de los filsofos paganos haban recibido atencin y ejercido influencia
dentro de la iglesia. Muchos de los que profesaban ser convertidos se
aferraban todava a los dogmas de su filosofa pagana, y no slo segu
an estudindolos ellos mismos sino que inducan a otros a que los estu
diaran tambin a fin de extender su influencia entre los paganos. A s
se introdujeron errores en la fe cristiana. Uno de los principales fue la
creencia en la inmortalidad natural del hombre y en su estado cons
ciente despus de la muerte. Esta doctrina fue la base sobre la cual
Roma estableci la invocacin de los santos y la adoracin de la virgen
Mara. De la misma doctrina se deriv tambin la hereja del tormen
to eterno para los que mueren impenitentes, que muy pronto figur en
el credo papal (El conflicto de los siglos, pgs. 62-63).
La iglesia tuvo grandes xitos en su intento por ganar el
mundo pagano al cristianismo. El resultado fue que el paganismo entr
a la iglesia y fue bautizado. La adoracin en el domingo pagano sus
tituy a la observancia del sbado de Dios; el concepto de la inmorta
lidad natural del alma infiltr las enseanzas bblicas en lo que se refie
re a la muerte; y el bautismo de bebs y el bautismo por aspersin, tom
el lugar del bautismo adulto y por inmersin. Los cristianos empezaron
a creer que el acceso a Dios funcionaba de la misma manera como las
personas comunes se las arreglaban para alcanzar a los ms encumbra
dos: por medio de intermediarios. Trataban de llegar a Dios por inter
medio de sacerdotes y santos, en vez de acercarse directamente a l. La
salvacin era por medio de la fe y las obras en vez de ser por fe sola
mente. Uno poda quitarse la culpa del pecado mediante la compra del
perdn en vez de hacerlo por la sumisin a Jesucristo. La Biblia ya no
era ms la autoridad en la teologa y en la vida. La tradicin, los con
cilios de la iglesia, la filosofa y el razonamiento humanos empezaron a
suplementaria e inclusive a tomar su lugar.
A medida que el tiempo pas, el papel de la Biblia decreci.
Los laicos virtualmente no tenan acceso a ella. Aun los clrigos casi
nunca tenan la oportunidad de leerla. La tradicin, los concilios de la
iglesia y la filosofa desempearon papeles preponderantes. Al no tener
ms a la Biblia como gua, el abuso se hizo flagrante en la iglesia. Elena
de White describe la venta de indulgencias en la poca de Lutero: El
infame trfico se estableca en la iglesia, y Tetzel ponderaba las indul
gencias desde el pulpito como si hubiesen sido el ms precioso don de
Dios. Declaraba que en virtud de los certificados de perdn que ofre
ca, quedbanle perdonados al que comprara las indulgencias aun aque
llos pecados que desease cometer despus, y que ni aun el arrepenti
miento era necesario. Hasta aseguraba a sus oyentes que las indulgen
cias tenan poder para salvar no slo a los vivos sino tambin a los
muertos, y que en el instante en que las monedas resonaran al caer en
el fondo de su cofre, el alma por la cual se haca el pago escapara del
purgatorio y se dirigira al cielo (E conflicto de os siglos, pg. 137).

t a <^R.eforma y la P a la b r a Je CDu
La iglesia haba ganado poder sobre todos los aspectos de la
vida, inclusive sobre el gobierno. Reyes y magistrados estaban a la
orden y a la merced de la iglesia. La educacin tambin cay bajo su
rgido control. Algunas veces el estudio, la traduccin y la disemina
cin de las Escrituras pona en peligro la vida de la persona. A pesar
del poder estricto de la iglesia, los reformadores protestantes en muchos
pases salieron al frente con valor y fe. La intensidad de la batalla y la
lealtad de los reformadores a la Biblia como la Palabra de Dios apare
cen en la siguiente referencia de El conflicto de los siglos: Jernimo se
l&slmomo.del, rewaBee..y..a..tegKwt/a, .vertida

mantuvo firme. Probadme con las Santas Escrituras que estoy en error
dijo l y abjurar de l.
Las Santas Escrituras! exclam uno de sus tentado
res. Todo debe ser juzgado por ellas? Quin puede comprenderlas
si la iglesia no las interpreta?
Son las tradiciones de los hombres ms dignas de fe que el
Evangelio de nuestro Salvador? replic Jernimo. Pablo no
exhort a aquellos a quienes escriba a que escuchasen las tradiciones
de los hombres, sino que les dijo: Escudriad las Escrituras .
Hereje fue la respuesta , me arrepiento de haber esta
do alegando contigo tanto tiempo. Veo que es el diablo el que te
impulsa (pgs. 122-123).
O laf Petri, de Suecia, manifest que las doctrinas de los padres
de la iglesia no deban aceptarse sino cuando concordasen con lo que
dice la Sagrada Escritura, y que las doctrinas esenciales de la fe estn
expresadas en la Biblia de un modo claro y sencillo, que todos pueden
entender... Prob que los decretos de la iglesia no tienen autoridad
cuando estn en pugna con los mandamientos de Dios, y sostuvo el
gran principio protestante de que la Biblia y la Biblia sola es la regla
de fe y prctica (pg. 284).
Lutero advirti que era peligroso ensalzar las doctrinas de los
hombres en lugar de la Palabra de Dios. A tac resueltamente la incre
dulidad especulativa de los escolsticos y combati la filosofa y la teo
loga que por tanto tiempo ejercieran su influencia dominadora sobre
el pueblo. Denunci el estudio de aquellas disciplinas no slo como
intil sino como pernicioso, y trat de apartar la mente de sus oyentes
de los sofismas de los filsofos y de los telogos y de hacer que se fija
sen ms bien en las eternas verdades expuestas por los profetas y los
apstoles (pg. 135).
Denodadamente defendi Lutero el Evangelio contra los ata
ques de que era objeto desde todas partes. La Palabra de Dios demos
tr ser un arma poderosa en cada conflicto. Con ella combati el refor
mador la usurpada autoridad del papa y la filosofa racionalista de los
escolsticos, a la vez que se mantena firme como una roca contra el
fanatismo que pretenda aliarse con la Reforma.
Cada uno a su manera, estos elementos opuestos dejaban a
un lado las Sagradas Escrituras y exaltaban la sabidura humana como
el gran recurso para conocer la verdad religiosa. El racionalismo hace
un dolo de la razn, y la constituye como criterio religioso. El roma-
nismo, al atribuir a su soberano pontfice una inspiracin que proviene
en lnea recta de los apstoles y contina invariable al travs de los
tiempos, da amplia oportunidad para toda clase de extravagancias y
corrupciones que se ocultan bajo la santidad del mandato apostlico.
La inspiracin a que pretendan Munzer y sus colegas no proceda sino
de los desvarios de su imaginacin y su influencia subverta toda auto
ridad, humana o divina. El cristianismo recibe la Palabra de Dios como
el gran tesoro de la verdad inspirada y la piedra de toque de toda inspi
racin (pgs. 204-205).
Zuinglio tambin present la Palabra de Dios como la nica
autoridad infalible. l declar que no estaba introduciendo un nuevo
mtodo, sino un antiguo enfoque usado por la iglesia en tiempos ms
primitivos y puros. A medida que escudriaba las Escrituras, ms claro
le resultaba el contraste entre las verdades en ellas encerradas y las
herejas de Roma. Se someta a la Biblia y la reconoca como la Palabra
de Dios y nica regla suficiente e infalible. Vea que ella deba ser su
propio intrprete (pg. 184).
Durante varios siglos y en muchos pases, los reformadores
proclamaron la necesidad de regresar a la Biblia sola. A pesar de que
existan diferencias entre los reformadores mismos, ellos estaban unifi
cados en varios puntos: (1) Slo la Biblia bajo la influencia del Espritu
Santo es el fundamento de nuestras vidas y nuestros pensamientos; (2)
la Biblia no ha de tener ningn sistema impuesto sobre ella, ya sea ecle
sistico, filosfico, emprico, o existencial; (3) la Biblia debe ser su pro
pio intrprete. Eso quera decir que, no slo es una porcin de la Biblia
entendida por completo en el contexto de las Escrituras, sino que nin
gn mtodo externo (como el mtodo alegrico) deba ser impuesto a
las Escrituras.

cQ a (ilu s tr a c i n u la i a l a h r a J e CD i
La poca de la Ilustracin sigui al perodo de la Reforma.
Esta poca enfatiz la autonoma de la humanidad ante cualquier auto
ridad eclesistica, o autoridad divina como se expresa en la Biblia. La
humanidad haba crecido! Ya no estaba bajo la tutela de Dios o de la
iglesia; los seres humanos eran libres para determinar sus propias ver
dades (en vez de recibirlas de Dios), y eran suficientemente maduros
para abrirse paso en el mundo por ellos mismos. S i Dios exista y si la
Biblia era su Palabra, iba a ser decidido en base a principios humanos
(una filosofa llamada humanismo). Fuera Dios lo que fuere, sera
necesario que pasara la prueba de la razn humana y la experiencia sen
sorial. Fundamentadas en la razn humana y la observacin, la filoso
(S/testim onio del rem anente yla segunda, venida .. im
fa, la historia, y particularmente la ciencia se convirtieron en las auto
ridades. Fue en este contexto histrico que se desarroll el criterio
contemporneo del conocimiento. La verdad se convirti en aquello
que podamos experimentar en el laboratorio, observar en una colum
na geolgica, o verificar de acuerdo a los registros histricos. La
Palabra de Dios tom un lugar subordinado al de la educacin liberal.
Elena de White estaba preocupada por el efecto de la alta cr
tica sobre la fe en la Biblia. Las amonestaciones de la Palabra de Dios
respecto a los peligros que rodean a la iglesia cristiana, son para noso
tros hoy. Como en los das de los apstoles, los hombres intentan, por
medio de tradiciones y filosofas, destruir la fe en las Escrituras. As
hoy, por los complacientes conceptos de la alta crtica, evolucin,
espiritismo, teosofa y pantesmo, el enemigo de la justicia est procu
rando llevar a las almas por caminos prohibidos. Para muchos, la Biblia
es una lmpara sin aceite, porque han dirigido sus mentes hacia cana
les de creencias especulativas que traen falsos conceptos y confusin.
La obra de la alta crtica al criticar, conjeturar y reconstruir, est des
truyendo la fe en la Biblia como revelacin divina. Est privando a la
Palabra de Dios del poder de guiar, levantar e inspirar las vidas huma
nas (Los hechos de los apstoles, pg. 378).

o t a p ro cla m a ci n del evangelio eterno


La era de la Iluminacin es el contexto intelectual del cual
Dios llam a la Iglesia Adventista. El nos sac de iglesias que en su
mayora no se haban rendido a los principios de la Iluminacin y en
general aceptaban el principio protestante de sola scriptura. Nuestra
obra era terminar lo que la Reforma haba comenzado: un regreso total
a la Palabra de Dios. Significaba la proclamacin del evangelio eter
no, el mensaje total de la Palabra de Dios para su pueblo que viviera
en los ltimos das. Entre otras cosas, se enfatizaban dos verdades prin
cipales que an no haban sido restauradas por la Reforma: la hora de
su juicio es venida , y el llamamiento a adorar a aquel que hizo el cielo
y la tierra, el mar y las fuentes de las aguas (Apoc. 14:7). Este era un
mensaje que Dios quera que se predicara justo antes de la segunda
venida de Cristo (vers. 14-20).

ju icio
< S / .

Como vimos en el captulo 7, Cristo entr en el lugar


Santsimo del santuario celestial en 1844 para comenzar la fase inves
tigadora del juicio que tomara lugar justo antes del segundo adveni
miento. Como Dios dar el fallo en favor de los suyos, estas son bue
nas nuevas para su pueblo. Los que por la fe hayan aceptado la justicia
de Dios en su favor, estarn preparados para participar en el segundo
advenimiento. A s como Dios nos dijo de antemano acerca de sus
grandes intervenciones previas en favor de su pueblo, as tambin l
levant un pueblo para proclamar las profecas de Daniel y Apocalipsis
en relacin con el tiempo del juicio. E igualmente como Dios se reve
l a s mismo actuando en favor de Israel y luego en favor de toda la
raza humana en la cruz, as tambin quiso que supiramos las buenas
nuevas de lo que l est haciendo por nosotros en el juicio investigador
que comenz en 1844. De ah surgi el mensaje del primer ngel de
Apocalipsis 14: Vi volar por en medio del cielo a otro ngel, que tena
el evangelio eterno para predicarlo a los moradores de la tierra, a toda
nacin, tribu, lengua y pueblo, diciendo a gran voz: Temed a Dios, y
dadle gloria, porque la hora de su juicio ha llegado (vers. 6, 7).

/A d o r a d a l (Sreado
El segundo aspecto del mensaje del primer ngel es adorar
(vers. 7). Justo en el tiempo cuando algunos empezaron a cuestionar el
papel de Dios y la forma que tom su creacin, Dios cumpli la profe
ca de que habra personas que aceptaran y proclamaran la enseanza
bblica de la creacin. Como hemos visto en el captulo 3, la acepta
cin del concepto bblico de la creacin en seis das, segn la Palabra
de Dios, tiene implicaciones mayores para nuestro concepto de la natu
raleza de Dios. S i Dios no puede o no acta en la forma como se reve
la en Gnesis 1 y 2, entonces por qu esperaramos que l estuviera
similarmente activo en la cruz, en la resurreccin de Jesucristo, en su
servicio en el santuario celestial y en la segunda venida? Si el registro
de la creacin de la vida en la tierra es incierto, entonces eso pone an
en mayor duda la promesa de una segunda venida literal y visible y la
resurreccin de los justos muertos. Ms an, aceptar los actos creado
res de Dios es una declaracin de fe (Heb. 11:3) derivada de la fe en la
Palabra de Dios. Por lo tanto, adorar a Dios como Creador tiene gran
des implicaciones para la certeza de la segunda venida. La proclama
cin de Dios como nuestro Creador es vital justo antes del regreso de
Cristo para que as pueda haber personas listas para encontrarse con su
Dios.
Cul es la forma bblica de adorar al Creador? En el captu
lo 4 estudiamos el papel del sbado como un conmemorativo de la ere-
S i leshtnonio del rem anenle y la segunda, venida

acin. Acurdate del da de reposo para santificarlo... Porque en seis


das 'hizo Jehov los cielos y la tierra, el mar, y todas las cosas que en
ellos hay, y repos en el sptimo da; por tanto, Jehov bendijo el da
de reposo y lo santific (Exo. 20:8-11). El sbado es un smbolo de la
autoridad divina. Nada en la historia, en la astronoma, en la psicolo
ga o en ninguna otra materia humana pedira que se adorara a Dios en
el sbado. Por lo tanto, el sbado es una demostracin de alianza con
l y de una vida de fe en su Palabra. N o en vano algunos pensaran en
cambiar los tiempos y la ley (Dan. 7:25). Si la humanidad pudiera alte
rar la ley de Dios y el da que l estableci para la adoracin, entonces
podran debatir su naturaleza y ms tarde tomar la autoridad en sus
manos. Por eso es importante que se reenfatice el culto del Dios ver
dadero justo antes de la segunda venida: Y los tuyos edificarn las rui
nas antiguas; los cimientos de generacin y generacin levantars, y
sers llamado reparador de portillos, restaurador de calzadas para habb
tar. Si retrajeres del da de reposo tu pie, de hacer tu voluntad en mi
da santo, y lo llamares delicia, santo, glorioso de Jehov; y lo venera
res, no andando en tus propios caminos, ni buscando tu voluntad, ni
hablando tus propias palabras, entonces te deleitars en Jehov (Isa.
58:12-14).
La restauracin del verdadero sbado en los ltimos das es
importante, porque, como vimos en el captulo 4, el sbado es un sm
bolo de nuestra relacin integral con Dios. Lo seala a l primero que
nada como una Deidad personal que desea comunin con nosotros.
Segundo, nos recuerda que l es nuestro Creador, Sustentador y
Salvador, y el que tiene nuestro futuro en sus manos. Como smbolo
de su autoridad y poder creador, es una indicacin de nuestra disposi
cin a vivir por fe en l en vez de por nuestro propio poder. Y como
smbolo de la nueva tierra por venir, tambin tiene grandes implica
ciones para la segunda venida que nos introducir a nuestro hogar
celestial con Cristo.

o f a h d de ella

Los mensajes del segundo y tercer ngeles de Apocalipsis 14


(Apoc. 14:8-11) le advierten a la humanidad que debe dejar esos siste
mas que no toman en cuenta la totalidad de las enseanzas de las
Escrituras acerca de Dios y su verdadera adoracin. Llama a la raza
humana a desechar los sistemas idoltricos hechos por humanos que
interfieren con Jg ley divina y crean un dios hecho a la medida, a la
imagen de la humanidad. Aquellos que continan en sus caminos id
latras tendrn que enfrentar la ira divina.

o la p a cien cia ae los sanios


Apocalipsis 14 se asemeja a un ro con charcos tranquilos y
cataratas traicioneras. Cuando pasamos a los versculos 6 y 7, empeza
mos a sentir el poder del agua. Ya cuando llegamos a los versculos 8 al
11, nos encontramos en los rpidos. El agua es salvaje y turbulenta,
golpeando y chocando primero con un lado de la pared del can y
luego con el otro. Sin embargo, cuando llegamos al otro lado, todo est
tranquilo y en paz, la paz que viene de la fe en Jesucristo. Aqu est la
paciencia de los santos, los que guardan los mandamientos de Dios y la
fe de Jess (vers. 12).
Los que se han preparado para participar de la proclamacin
de los mensajes de los tres ngeles son aquellos que guardan los man
damientos de Dios. N o los obedecen para obtener su propia salvacin,
sino como resultado de ella. N o para ser salvos, sino porque ya han sido
salvos y no quieren que nada se interponga entre ellos y su Salvador.
Cada uno tenafn] el nombre de l y el de su Padre escrito en la fren
te (vers. 1). Estos son los que no se contaminaron con mujeres [doc
trinas falsas], pues son vrgenes. Estos son los que siguen al Cordero por
dondequiera que va (vers. 4). Ellos no han beb[ido] ... del vino del
furor de su fornicacin [de las falsas doctrinas de Babilonia], ni adoran
a la bestia y a su imagen ni recibe[n] la marca en su frente o en su
mano (vers. 8, 9). Todos guardan los mandamientos de Dios (vers.
12).
Es ms, los santos se aferran a la fe de Jess (vers. 12). La fe
de Jess no era un elaborado sistema filosfico, cientfico o histrico;
descansaba sobre la Palabra de Dios, en Escrito est. A l igual que una
amistad depende de aceptar a la persona tal como es, es importante
que conozcamos al nico Dios verdadero, que lo reconozcamos y
aceptemos (Juan 17:3) basados en la Palabra de Dios, su revelacin de
s mismo (vers. 17). Amados, ahora somos hijos de Dios, y an no se
ha manifestado lo que hemos de ser; pero sabemos que cuando l se
manifieste, seremos semejantes a l, porque le veremos tal como l es.
Y todo aquel que tiene esta esperanza en l, se purifica a s mismo, as
como l es puro (1 Juan 3:2, 3). Si adoramos a un dolo hecho por
nosotros un dios hecho a la medida, en vez de adorar al nico Dios
verdadero , no seremos semejantes al Dios que regresa en la segunda
venida y por lo tanto no estaremos listos para l. La idolatra distor
siona o destruye nuestra relacin con Dios. Por lo tanto, la predicacin
1S i testimonio del rem anente yla segunda venida
del mensaje de los tres ngeles se produce para dar oportunidad a las
personas a que evadan las falsas doctrinas y la idolatra. Les provee una
oportunidad de aceptar a Dios, quien se ha revelado a s mismo en
Jesucristo y en las Escrituras, para que puedan entrar en relacin con el
nico Dios verdadero. Cada quien puede ser partcipe del captulo de
la fe (Heb. 11), para responder en fe a la Palabra de Dios como lo hicie
ron No, Abraham, Caleb, Josu, Juan, y Cristo mismo.
Elena de White indica que habr personas quienes, como los
profetas, los apstoles y los reformadores antes que ellos, estarn dis
puestas a mantenerse firmes por la Palabra de Dios. Ellos no destruirn
la Biblia como la Palabra de Dios, forzando sobre ella filosofas ajenas
o mtodos extraos de interpretacin. Dios tendr en la tierra un pue
blo que sostendr la Biblia y la Biblia sola, como piedra de toque de
todas las doctrinas y base de todas las reformas. N i las opiniones de los
sabios, ni las deducciones de la ciencia, ni los credos o decisiones de
concilios tan numerosos y discordantes como lo son las iglesias que
representan, ni la voz de las mayoras, nada de esto, ni en conjunto ni
en parte, debe ser considerado como evidencia en favor o en contra de
cualquier punto de fe religiosa. Antes de aceptar cualquier doctrina o
precepto debemos cercioramos de si los autoriza un categrico A s dice
Jehov (El conflicto de los siglos, pg. 653).
Dios le est llamando a usted para que se una con su pueblo
en la proclamacin del evangelio eterno para que el mundo pueda
conocerle y aceptarle tal como l es realmente, el nico Dios verda
dero.
o

C avisado
nuestro esquem a proflco
d el siglo diecinueve ?

Q o r <RR.oland <RR. $ tegslad


Hace casi 50 aos, cuatro meses despus de terminar mis estu
dios en la universidad, prediqu mi primer sermn acerca de las profe
cas. Lo titul La libertad en la encrucijada; y lo prepar apoyndo
me en gran medida en la norma proftica adventista. Mirado desde la
perspectiva de hoy, expona conceptos un poco ms avanzados que la
posicin de Uriah Smith, pero era considerablemente ms atrasado si
se lo compara con las ideas de unos pocos eruditos adventistas que
estn sugiriendo actualmente que debemos reexaminar y revisar el
escenario proftico que nuestros pioneros adventistas construyeron en
los aos del siglo diecinueve. Estn preocupados porque el panorama
de los tiempos finales, enmarcado por el contexto de los Estados
Unidos en los ltimos aos del siglo diecinueve, simplemente no armo
niza muy bien con la sociedad secular que predomina hoy en da.
Por ejemplo: No hay indicios [al escribirse este captulo] de
que una ley dominical est en camino como pareca haberlos a fines
del siglo diecinueve. En 1950, cuando yo ubiqu a la libertad en la
encrucijada, todos los estados de los Estados Unidos, menos Alaska,
tenan leyes dominicales. Desde ese entonces, veintin estados las han
quitado de sus libros, y otros dieciocho les han quitado tantos dientes
de ejecucin que ya no pueden masticar ni siquiera budn. Slo una
media docena de estados espordicamente tratan de hacerlas valer.
Un segundo ejemplo: Desde que el papa Juan XXIII convoc
el II Concilio del Vaticano en 1962, la Iglesia Catlica Romana ha
cambiado radicalmente su posicin en cuanto a la libertad religiosa. El
Q . U t ra se r revxsa>do n u e stro e stju e m a t>roflico d e l sig lo d \ e c m u e v e !

monje Beza del siglo diecisis muy bien resumi la posicin histrica de
la iglesia, declarando a la libertad religiosa como una doctrina diab
lica, porque permite a cada hombre ir al infierno por su propio cami
no. (Los hombres del siglo diecisis parece que daban por sentado
que las mujeres tenan sus propios mapas y no necesitaban ayuda de
ellos!) Hoy en da la Iglesia Catlica parece estar muy dispuesta a per
mitimos ir al infiemo sin su intervencin; de hecho, ha pedido discul
pas por la ayuda que les di a muchos santos herejes. El papa Juan
Pablo II ha hablado francamente en favor de la libertad religiosa. Su
posicin no parece cuadrar con nuestra interpretacin tradicional de
Apocalipsis 13.
Un tercer ejemplo: En 1961 la Corte Suprema de los Estados
Unidos dictamin que las leyes dominicales eran legales slo si respon
dan a algn propsito secular de gran alcance. Y es difcil concebir a
nuestra sociedad, insidiosamente secular, persiguiendo a un grupo de
personas que quieren adorar en el da sbado.
En la edicin del 15 de junio de 1998 de la revista Time,
Charles Krauthammer comenta que la religin, que antes era una con
viccin, en la actualidad es slo una predileccin. El resultado:
Donde se trivializa la religin observa Krauthammer , es muy
improbable que uno encuentre la persecucin. Cuando una persona
cree que de su religin pende el destino de su alma inmortal, es fcil
que surja la inquisicin; cuando se cree que la religin es una sencilla
preferencia del consumidor, la tolerancia religiosa prospera fcilmente.
A l fin y al cabo, no perseguimos a las personas por su predileccin de
carros. Por qu habramos de hacerlo por su gusto en dioses?
Quin puede afirmar razonablemente que hay probabilidad
de que el sbado se convierta en una prueba de lealtad en esta era que
los siquiatras llaman la nueva indiferencia?
Yo estoy de acuerdo con mis amigos eruditos en que tenemos
que reexaminar los libros de Daniel y Apocalipsis. Estamos 100 aos
ms adelante en la autopista proftica que conduce hacia el maana
que el lugar de donde salieron nuestros antepasados. Ciertamente es
posible que su modo de percibir la verdad presente pueda requerir
unas pocas enmiendas aplicables a nuestros das. Puede ser que tenga
mos que revestir a algunos de los actores y tengamos que reescribir sus
libretos para acomodar en ellos alguna verdad presente actualizada.
Despus de todo, Elena de White les dijo a sus contemporneos que
tenemos solamente las vislumbres de los rayos de luz que an quedan
por venir (Review and Herald, 3 de junio, 1890).
a O del 1t t n o ad v e n im ien to

Permtanme ahora empezar a revisar la conclusin de los eru


ditos en el sentido de que el mundo secular de hoy simplemente no
cabe dentro de nuestro panorama tradicional del tiempo del fin.
Entonces examinaremos los seis puntos principales en la exposicin de
la verdad presente de nuestros pioneros de los ltimos aos del siglo
diecinueve, para ver si debemos, en efecto, editar y finalmente sugerir
unas pocas verdades presentes que nuestros pioneros no visualizaron.
El elemento sobresaliente que parece demandar nuestra ree
valuacin del esquema proftico de nuestros pioneros es la seculariza
cin: el cambio de la sociedad judeo-cristiana del siglo diecinueve al
mundo de hoy, secular y orientado hacia el humanismo. Sin contar el
segmento musulmn, una gran parte de la poblacin mundial es atea o
agnstica, ciertamente secular y enfticamente materialista. Europa
occidental es un continente postcristiano: sus grandes catedrales estn
vacas, su herencia de la Reforma olvidada.
En cuanto a los Estados Unidos de Norteamrica, dos decisio
nes de la Corte Suprema resumen su secularismo. La primera, su
decisin en cuanto a las leyes dominicales en 1961, afirma que las leyes
dominicales son constitucionales slo si tienen un propsito secular de
gran alcance. La segunda: la decisin reciente en Pawtucket, Rhode
Island, de que la exhibicin de la escena navidea en el ayuntamiento
era constitucional solamente porque estaba acompaada de un Santa
Claus secular y sus renos. Los abogados conocen la decisin como la
regla del reno plstico.
Tal vez deberamos alabar al Seor por el secularismo. Sus
discpulos han logrado eliminar casi por completo las leyes dominica
les de nuestra sociedad, algo que nuestros antepasados no pudieron
hacer en 100 aos! Y los librepensadores son generalmente indiferen
tes a la religin. Hay que admitirlo: es difcil concebir que un libre
pensador se altere porque alguien adore o no adore, no importa el da!
Si los librepensadores van a la iglesia alguna vez cuando parece ser
lo ms conveniente crean un dios humanista a quien pueden res
petar, en vez de adorar. El Seor humanista, vean ustedes, solamente
nos pide que seamos religiosos, no que tomemos su cruz y le sigamos.
Comprendmoslo: Nuestra interpretacin tradicional de
Daniel y Apocalipsis no parece ser relevante en nuestro mundo secu
lar.
As que, examinemos las cinco seales de los tiempos por
excelencia o verdades presentes, que indujeron a nuestros exposito
res de los ltimos aos del siglo diecinueve a creer en el inminente
c z u lera ser r e v i s a d o n u e st r o e s t j u t m a t )r o f h c o d e l s i g l o d i e c i n u e v e P

regreso de Cristo. Si pretendemos reescribir el libreto, debemos ser


detallados en nuestra revisin.

1. L a Asociacin p ara la Reforma N acional. Tengo una


libreta llena de recortes de peridicos acerca de la Asociacin para la
Reforma Nacional, fundada en 1863 por representantes de 11 denomi
naciones protestantes. La inscripcin en el interior de la tapa dice:
Presentado al Departamento de Libertad Religiosa por la Sra. Elena G . de
White. Ella quera que el departamento de Libertad Religiosa, y por
medio de ste, la iglesia, comprendiera la naturaleza proftica de los
planes de la asociacin, los cuales deban promover reformas necesa
rias en las decisiones del gobierno en cuanto al sbado y asegurar una
enmienda a la Constitucin de los Estados Unidos donde se declare la
lealtad de la nacin a Jesucristo y su aceptacin de las leyes morales de
la religin cristiana (en Dateline Sunday, de Warren L. John, pgs. 69,
70).
Elena, de White llam a la enmienda religiosa un cumpli
miento claro y directo (Testimonios para la iglesia, tomo 5, pg. 719).
Sin embargo, algunos de nuestros ministros no sentan que ellos deb
an predicar acerca de este asunto. Ella respondi: Pueda el Seor per
donar a nuestra hermandad por interpretar de esta forma el mensaje
para este tiempo (Id., pg. 715). Ha habido indiferencia e inactivi
dad sorprendente en este tiempo de peligro. La verdad, la verdad pre
sente, es lo que el mundo necesita (Id., pg. 719).
En 1888 la meta de la Asociacin para la Reforma Nacional
pareca ser alcanzable. El senador H. W. Blair de New Hampshire
introdujo legislacin para una ley dominical nacional. El pionero
redactor adventista A. T. Jones habl en contra del documento ante
un comit del congreso. El documento de Blair muri en el comit en
1888, se reencarn, para luego perecer nuevamente en 1889.

2. E l segundo actor en la plataform a del escenario pro


fue la Corte Suprem a de los Estados Unidos, que en 1892, en el caso
de la Iglesia de la Santa Trinidad vs. Los Estados Unidos, unnimemente
declar que los Estados Unidos era una nacin cristiana. Los adven
tistas consideraron esta decisin como un paso proftico hacia la prue
ba de la adoracin, de Apocalipsis 13.3

3. E l tercer actor lleg al escenario en 1889, en la per


del Congreso Catlico, quien en las reuniones que llevaron a cabo en
Baltimore, decidi unirse a los protestantes para asegurar la correcta
observancia del domingo. El siglo diecinueve no fue una poca de
arrobamiento ecumnico. Esta unin Catlico-Protestante en apoyo
de la legislacin de la ley dominical concordaba perfectamente bien
con el esquema escatolgico adventista.

4. El cuarto actor fue el movimiento laboral dominado por


los catlicos que la Sra. White en 1903 lig a la implementacin del
boicot predicho en Apocalipsis 13 (vase la Carta 26, 1903, de
Mensajes selectos, tomo 2, pgs. 162,163). La Sra. White sin duda esta
ba al tanto de las implicaciones de la encclica Rerum Novamm del
papa Len XIII en 1891, que contena este prrafo clave:
Las asociaciones de trabajadores [sindicatos]... deben prestar
atencin primordial y especial a las obligaciones de la religin y la
moralidad, y el mejoramiento social debiera mantener esto primordial
mente en vista, ya que el fundamento de las leyes sociales ... est asen
tado en la religin.
A l disponerse a cooperar con los protestantes para asegurar la
observancia conecta del domingo, el Congreso en Baltimore estaba
implementando los principios de la encclica de Len XIII. La Iglesia
Catlica ms tarde honr al cardenal de Baltimore, James Gibbons,
como el campen del obrero norteamericano. En 1908 Samuel
Gompers, director de la Federacin Norteamericana del Trabajo, anun
ci que el sindicato haba logrado tanto, o ms que cualquier otra
organizacin de hombres y mujeres para imponer la observancia del
domingo como da de reposo.5

5. E l quinto actor fue un poder obrador de milagros llam a


do e s p ir itis m o Seguramente el lector est familiarizado con el caso
de las hermanas Fox y sus comunicaciones con el mundo espiritista.
Este movimiento, concluyeron muchos pioneros adventistas, populari
z el concepto de la inmortalidad del alma y estuvo preparando al
mundo para la aparicin del falso cristo.
El mensaje Cristo nuestra justicia, introducido por A. T.
Jones y E. J. Waggoner en el Congreso de la Asociacin General, de
Minneapolis, pareca estar calculadamente programado para preparar a
nuestra iglesia para el inminente regreso de Cristo.
Usted ha visto en escena a cinco de los actores ms impor
tantes del drama del fin del tiempo en los ltimos aos del siglo dieci
nueve, como los percibieron nuestros pioneros adventistas. Adems,
Q , i t era ser r e v is a .d o n u e stro e sq u e m a frro flico d e l s ig lo d i ec in u ev e !

usted los ha escuchado recitar sus partes profticas que, segn algunos,
no se ajustan bien a nuestra sociedad secular de hoy en da. A l evaluar
esta aseveracin, veamos si podemos encontrar los mismos actores, u
otros similares, recitando partes comparables hoy; renglones que poda
mos entonces describir como verdad presente.

1. L a Asociacin para la Reforma N acional. Claro, ya ha


desaparecido. Pero dej nietos y nietas: La Coalicin Cristiana, La
Coalicin Americana en Favor de Valores Tradicionales, La Voz
Cristiana y varias otras que estn metidas en la poltica hasta las ore
jas. Pero, reconoceremos que ninguna organizacin de la derecha cris
tiana, de ningn tamao, est promoviendo la ley dominical. Sin
embargo, ellos estn empujando una enmienda religiosa a la
Constitucin. Y como Stan Moonyhan, un prominente evangelista,
escribi en Liberty: Yo percibo el sentir de mis compaeros evangli
cos, y me aterroriza.
A s que la descendencia de la Asociacin para la Reforma
Nacional contina. La secularizacin no le ha puesto un torniquete.
Y mantenga los ojos puestos en un par de organizaciones evanglicas
buenas: Enfoque en la Familia (Focus on the Family) y Guardadores de
la Promesa (Promise Keepers). Yo conozco a James Dobson y oro por
el xito de su nfasis en la familia, pero su punto de vista en cuanto a
la separacin del Estado y la Iglesia me preocupa. Y aplaudo los obje
tivos de los Guardadores de la Promesa. Gracias a Dios porque hay
hombres que estn asumiendo el papel de lderes espirituales en su
hogar a raz de este movimiento. Pero es interesante una nueva forma
de ecumenismo que parece tener origen en esta organizacin.
Hasta este punto veo poca razn para editar nuestro esquema
proftico.2

2 . Y qu en cuanto a la Corte Suprem a? Sin duda sus deci


siones han hecho claro no slo que ya no vivimos en una nacin cris
tiana, sino que tambin hemos afirmado nuestra condicin como
Estado secular. (Claro, slo tenemos que ver la televisin para descu
brir eso). Sin embargo, otras decisiones de la Corte parecen ser pre
cursoras de los problemas por venir. Por un lado, ha sostenido que el
Estado ya no tiene que mostrar un inters apremiante para interferir
con nuestra libertad religiosa. El juez Antonin Scalia, autor de dicha
decisin, dijo, la libertad religiosa es un lujo que ya no podemos cos
tear. Finalmente, la corte ha declarado inconstitucional la Ley de
Libertad Religiosa, que hubiera restaurado la prueba de inters apre
miante. Tambin ha estado por mucho tiempo en los libros de la
Corte Suprema una doctrina recientemente reinstituida en 1972, en el
caso de Wisconsin vs. Yoder: Los intereses de orden superior pueden
sobrepujar los derechos legtimos del libre ejercicio de la religin.
Qu podra constituir dichos intereses? Una crisis nuclear?
Un colapso econmico? El crimen que convierte un paseo por nues
tro vecindario en una aventura? Seguramente cualquier cosa que ame
nace la estabilidad o la existencia de nuestra nacin. De alguna forma,
esta doctrina legal parece ajustarse muy bien a las ltimas pginas de El
conflicto de los siglos.

3 . Qu acerca de la cooperacin protestante/catlica refe


rente al establecim iento de leyes dom inicales, como a fines del siglo
diecinueve? N o en este momento; pero a la luz de eventos recientes,
y en particular de una nueva encclica, qudese sintonizado.
Irnicamente, otra decisin de la Corte Suprema ha hecho ms para
inducir a los catlicos y protestantes a abrazarse, que la decisin de la
nacin cristiana de 1892. Me refiero a Roe vs. Wade. Cualquiera que
se sienta tentado a reescribir el esquema de persecucin de Apocalipsis
13 debiera estudiar el temperamento de aquellos que estn empeados
en un asunto de consecuencias eternas, como ven ellos el aborto en
cualquier etapa y por cualquier razn.
4 . Los sindicatos y las leyes dom inicales. Durante las ltimas
dcadas los sindicatos han disminuido en trminos de miembros y de
influencia. Pero la consolidacin de grandes compaas ha causado
que los trabajadores una vez ms busquen la seguridad por medio de los
sindicatos. Los titulares recientes sealan muchas fusiones, todas apa
rentemente seguidas por despedidas masivas de empleados. Tal como
Elena de White lo predijo: En el mundo se formarn monopolios
gigantescos (Mensajes selectos, tomo 2, pg. 162). Administraciones
gubernamentales anteriores acabaron con varios de ellos, pero estn
regresando con venganza. Y emergiendo con ellos, en muchas partes
del mundo, encontramos el caos econmico que, segn dijo Elena de
White, finalmente sera culpado sobre aquellos que honran el sbado y
por lo tanto impiden la restauracin del favor de Dios y alejan [la]
prosperidad temporal (E! conflicto de ios siglos, pg 648).
Estn los sindicatos mostrando inters en las leyes dominica
les? En la escena mundial los sindicatos alemanes han estado promo
viendo una ley dominical para la Unin Europea. Si usted no perte
nece a esa unin, usted no trabaja; si usted pertenece a esa unin, usted
descansa en domingo, como lo ordenan las encclicas sociales y labora-
les del papa. Slo un trozo de paja, de seguro; pero uno no necesita
echar un tronco a la corriente para ver en qu direccin corre. Un
trozo de paja cumple el mismo propsito.
Tenemos evidencias de que los objetivos de las encclicas
sociales y laborales an tienen influencia en los sindicatos, especial
mente en lo que se refiere a la ley dominical en los Estados Unidos?
Hace algunos aos George Meany, quien logr la consolidacin de la
Federacin de Sindicatos Americanos con la Organizacin Industrial
del Congreso, recibi el premio ms alto que la Iglesia Catlica puede
otorgar a un laico, la Medalla Lataere, por adelantar los objetivos de las
encclicas sociales y econmicas.
Examinemos ahora varias encclicas subsiguientes para ver si
el apareamiento entre trabajo y ley dominical contina.
1961: Mater et Magistra (papa Juan XXIII): En nombre de
Dios, y teniendo a la vista el bienestar espiritual y material de la huma
nidad, Nos hacemos un llamamiento a todos, autoridades, empresarios
y trabajadores, para que se esmeren en la observancia de este precepto
de Dios y de la Iglesia.. . (punto 253).
1991: Centessimus Annus (Juan Pablo II): hace una apelacin
a la imposicin legal de el derecho bsico de descanso en domingo
(punto 9).
1998: Dies Domini: La ms reciente encclica del papa Juan
Pablo II procura lo que ninguna encclica anterior haba tratado de
hacer: En vez de simplemente afirmar que la Iglesia Catlica Romana
cambi el da de descanso del sbado al domingo, Dies Domini ofrece
justificacin bblica exhaustiva para la observancia del domingo como
da de reposo. Una justificacin con la cual los protestantes pueden
sentirse mucho ms cmodos que con la anterior. Otra barrera se
derrumba, y otra seal de los tiempos se levanta. La encclica enfatiza
la obligacin moral del Estado de establecer legislaciones que faciliten
la obligatoriedad del sbado, y utiliza la misa para predecir el pronto
regreso de Jesucristo.5

5 . E l espiritism o. Has visitado a un psquico ltimamente?


Millones lo hacen diariamente. O consultan su horscopo. Veinticua
tro por ciento de los norteamericanos creen en la reencarnacin.
Millones creen en la comunicacin con el mundo espiritual.
Ruth Montgomery, la psquica ms publicada del mundo,
a : a del 1und o a d v e n i r m e ni o

inform haber recibido un testimonio de parte de Elena de White. En


la maana despus de terminar la lectura del libro El conflicto de os
siglos que un laico adventista le haba regalado, Ruth Montgomery
anunci haber recibido un mensaje de su espritu gua: La mujer
White que escribi el libro que t ests leyendo est aqu y dice: Por
favor, por favor, ignoren lo que escrib en cuanto a la comunicacin
con los vivos muertos.
En cuanto al espiritismo Elena de White escribi: Es un canal
totalmente dedicado a l [Satans] y bajo su control, y puede hacer
creer al mundo lo que quiera (Primeros escritos, pg. 91).
A m me parece que poca secular o no las seales que los
pioneros citaron como verdad presente estn muy bien y vivas hoy en
da. Por ejemplo, el espiritismo no slo est mucho ms avanzado de
lo que estaba en el tiempo de Elena de White, sino que afirma estar en
contacto ms estrecho con ella de lo que estamos algunos de nosotros.
Adems, yo veo razn para afirmar que las seales profticas apuntan a
una prueba inminente sobre el asunto de la adoracin. Es cierto que el
escenario de nuestro da ha cambiado, pero no debiramos tener difi
cultad en reconocer los actores principales en las tablas de nuestro
mundo a comienzos del siglo veintiuno.
De hecho, yo creo que aqu abajo, en la autopista proftica,
podemos observar algunas seales nuevas que se han levantado desde
que nuestros pioneros se bajaron de ella. Estas seales se pueden cons
tituir en verdad presente y por lo tanto aumentar nuestra confianza en
el pronto regreso del Seor.
Brevemente, aqu presentamos cuatro que merecen nuestra
consideracin.1

1. L a habilidad hum ana de destruir nuestro mundo, espe


cficamente con arm as nucleares. Usted puede contestar instintiva
mente, Bueno, y no estn mejores las cosas ahora despus de la diso
lucin de la Unin Sovitica? No. La realidad es que, por varias razo
nes, hoy estamos en mayor peligro.
Primero, tenemos el colapso de la seguridad y el correspon
diente caos econmico en los Estados de la antigua Unin Sovitica.
El mundo musulmn militante tiene facciones empeadas en comprar
componentes de bombas nucleares con las cuales castigar al Gran
Satans, como llaman a los Estados Unidos. Y ahora, por lo menos seis
naciones tienen bombas nucleares y ya poseen la capacidad de lanzar
las o la estn desarrollando. Dentro de una dcada media docena de
Q U ttra str r e v t s a d o n u e s t r o es t ju em a t>roflico d e l s i g l o d i e c i n u e v e 1? ________ 107 I

naciones hostiles se aadirn a la lista.


La segunda razn por la cual el peligro es mayor ahora tiene
que ver con los residuos nucleares que estn contaminando la atms
fera, el agua y la tierra, tales como la filtracin en los depsitos de dese
cho en Siberia; la contaminacin de las aguas martimas en Murmansk;
y reas de contaminacin como Chemobyl. Mencionar un sitio nor
teamericano: Hanford. El examinador gubernamental de sitios nucle
ares es un amigo ntimo. Yo le dije un da que sera trgico si el des
perdicio de Hanford llegara hasta el ro Columbia. Ya est all me
contest. Lo hemos detectado en la pesca de salmn, aun en la
desembocadura del ro. Y se est trasminando a los terrenos alrededor
de Hanford. Juan el revelador habl de destruir a aquellos que des
truyen (o corrompen) la tierra (Apoc. 11:18).

2 . L a m anipulacin gentica. Yo no estoy haciendo una cr


tica global del trmino, porque en algunas formas puede traer sanidad.
Pero me molesta mucho la clonacin de seres vivientes.
Recientemente el Washington Pose en sus titulares revel la clonacin
de seis vacas a partir de una. Una semana ms tarde otro titular del Post
anunciaba: Un Embrin Humano es Creador por Clonacin, dicen
Investigadores de Corea del Sur (una afirmacin que ms tarde fue
negada). Pero gran parte de mi teologa toma en consideracin la
naturaleza cada de la humanidad, y yo predigo, sin temor de ser un
falso profeta, que un cientfico se va a clonar a s mismo un da no muy
lejano. Y tendremos dos Alberto Einstein modernos. O por un pago
multimillonario, dos Saddam Husseins. Las perspectivas son portento
sas.
A veces me temo que nos estemos entrometiendo en una pre
rrogativa del mismo Dios. Elena de White escribi: Si hubo un peca
do sobre todos los dems que trajo la destruccin de la raza humana
mediante el diluvio, fue el grave crimen de la amalgamacin de hom
bre con bestia que desfigur la imagen de Dios, y caus confusin en
todas partes (Spiritual Gifts, tomo 3, pg. 64). Otra vez: Toda especie
de animal que Dios haba creado fue preservada en el arca. Las espe
cies confusas que Dios no cre, que resultaron de amalgamas, fueron
destruidas por el diluvio (Id., pg. 75).
Yo quisiera poder preguntarle a Elena de White qu vio ella
en visin. Al igual que F. D. Nichol y otros, yo no creo que ella viera
seres parte humanos y parte animal siendo producidos en los laborato
rios de los grandes intelectuales antediluvianos. Pero algo provoc la
ira de Dios sobre el mundo, algo que puede causar que Dios diga nue
vamente: Nada que se propongan hacer ser imposible para ellos
ahora. Vayamos... a destruir a los que destruyen la tierra. Nuestros
pioneros no vieron esta seal, a pesar de que algunos seguramente se
cansaron los ojos buscando estas nuevas verdades presentes.

3 . Los movimientos ecumnicos actuales. La cooperacin


catlico-protestante, como he notado, le debe mucho en los Estados
Unidos a Roe vs. Wade; pero a nivel mundial, le debe ms al II Concilio
Vaticano y a las iniciativas del papa Juan XXIII. An no se ha desa
rrollado lo suficiente para que empujen juntos la observancia del
domingo, pero el noviazgo se est calentando, y la teologa en la cual
se pueden unir los catlicos y los protestantes est en la encclica de
1998, Dies Domini. Las agencias ecumnicas formales de nuestros das,
tales como el Concilio Nacional y Mundial de Iglesias no son las ms
importantes; ms significativos an son los movimientos llamados
carismticos que trascienden denominaciones con sus ms de 500
millones de miembros que se especializan en seales y maravillas.
Yo veo en los movimientos carismticos una unin entre el
ecumenismo y espiritismo. No es el Espritu Santo el que est produ
ciendo la risa santa en Toronto y las personas gateando por aqu y
all, y ladrando como perros en otros. Cuando fenmenos similares
ocurrieron en la historia primitiva del adventismo, Elena de White no
tuvo problemas en discernir su origen. Adems, ella escribi de un rea-
vivamiento falso que se producira en los ltimos tiempos, en los cua
les las multitudes se alegraran de que Dios est obrando maravillosa
mente en su favor, cuando, en realidad, la obra provendr de otro esp
ritu (El conflicto de los siglos, pg. 517). Adems tenemos el dilogo
evanglico/catlico que ha producido un documento donde se nos ase
gura que las diferencias teolgicas que le dieron vida a la Reforma han
sido resueltas. El papa Juan Pablo II quiere trazar los pasos hacia atrs
hasta Abrahn. Porqu? Porque tres religiones importantes el cris
tianismo, el judaismo y el islamismo veneran al antiguo patriarca. Y
el Vaticano ha estado probando qu clase de reaccin ha producido su
invitacin a que los lderes del protestantismo se renan con el papa.
Concesiones sorprendentes se estn haciendo en favor de la unidad.4

4 . Los satlites de comunicacin. Por mucho tiempo hemos


afirmado que la ltima seal por cumplirse antes del regreso de Cristo
ser la de llevar el evangelio al mundo. Bueno, ah va, alabado sea el
Q ) e i je r a ser r e v i s a d o n u e st r o e s q u e m a ttro flico de l s i g l o e/t.l e c i n u e v e !

Seor, y con rapidez sin precedente. Si realmente creemos que sta es


la ltima profeca por cumplirse, entonces debemos considerar los
mtodos de alcanzar esta meta como profticos ellos mismos. N ET 98
debiera aadir un signo de exclamacin a esta ltima conclusin.
Hace algunos meses estaba mirando el cielo al atardecer. El
sol se estaba poniendo, y el momento no era ni da, ni noche. A lo
lejos en el noroeste una luz apareci, ms brillante que una estrella de
segunda magnitud. Como un dedo grabando un mensaje en alguna
gran sala de bveda prpura de Belsazar, un satlite traz su camino a
travs de los cielos y se desvaneci.
Algunos pueden haberlo visto y alabado a los dioses que se
sientan en tronos mviles. Otros con copas de vino agarradas con
dedos nerviosos trazaron su cola plateada y pronosticaron, tal vez,
que nuestro mundo se ha transformado en una aldea global. Pero algu
nos sienten que Uno sentado sobre un trono alto y sublime est dando
la ltima revisin a todos los logros humanos: Uno que ha estableci
do un da en el cual juzgar al mundo... (Hech. 17:31).
Hace unos aos el juicio de O. J. Simpson captur la atencin
de gran parte del mundo. Los satlites llevaron las escenas de la corte
a la sala de mis familiares en la Repblica Checa. Cunto tiempo
creen ustedes que tomara alcanzar al mundo con la verdad probadora
de cundo (y a quin) debemos adorar si la televisin global presenta
ra en pantalla el juicio de un lder adventista? Especialmente si el fis
cal pareciera tener huellas de clavos en las manos...
Ahora mismo, la red electrnica mundial (WWW) tiene un
sitio llamado los Archivos de Nuremberg.
Se lee como un boletn de los ms buscados. En l estn los
nombres de cientos de doctores que han hecho abortos, sus direcciones,
el nmero de sus licencias, inclusive el nombre de sus hijos. Aquellos
que han sido asesinados estn tachados mientras que los que slo han
sido heridos aparecen sombreados en gris.

Yo creo que un nuevo examen de nuestra posicin proftica es


buena cosa. Mi investigacin reconfirm mi conviccin de que los
cambios que han ocurrido en nuestro mundo desde los ltimos aos del
siglo diecinueve no se suman a un escenario proftico fracasado. Y los
eventos durante la ltima mitad del siglo revelan una gran iglesia que
ha estado calladamente creciendo en estima mundial y en poder, al
igual que nuestros pioneros adventistas anticipaban. Algunos dirigen
tes polticos le acreditan al papa Juan Pablo II la precipitacin de la
cada de la Unin Sovitica. Yo no veo razn para creer que la prueba
de cundo y a quin debemos adorar ser demorada mucho ms.
El autor catlico Fran^ois Mauriac una vez comparti su
visin del tiempo del fin con lectores de la revista Look. Su cuadro,
grficamente descrito con palabras, a menudo viene a mi mente cuan
do repaso las escenas finales del Conflicto de los Siglos:
El da vendr cuando los ltimos hombres, aterrorizados, ya
no discutirn la nacionalidad de su ltimo Pastor. Entre los cadveres
y los escombros, escasamente importar si vino de Europa o de
Amrica. Se apretujarn contra sus tnicas blancas, las cuales sern la
nica luz en la oscuridad del fin del tiempo, y repentinamente l levan
tar su mano y los cielos se abrirn y l les sealar el Smbolo de la
Cruz (Look, 8 de marzo, 1955, pgs. 32, 33).

(Is a a s la m i n compendi u n a visin de la herra:


Y la tierra se contamin bajo sus moradores;
porque traspasaron las leyes,
falsearon el derecho,
quebrantaron el pacto sempiterno.
Por esta causa la maldicin consumi a tierra,
y sus moradores fueron asolados...
y disminuyeron los hombres (Isa. 24:5, 6).

Uno se pregunta si estaremos listos esta vez...


segundo advenimiento

Tmese un momento de su horario atareado. Cerrando los


ojos, pregntese: Cmo sera mi vida diferente si no tuviera la espe
ranza de la segunda venida? Cambiara la forma en que vivo da por
da? Me comportara de forma diferente? Hara planes diferentes para
el futuro? Cmo me afectara la muerte de un padre o un hijo?
Alterara la forma en que pienso de m mismo?
Ahora, cambie el sujeto y pregunte: Cambiara la vida de
Dios si no hubiera una segunda venida? Cuando Dios hizo planes de
crear a los humanos en la tierra, incluy una provisin para lidiar con
la posibilidad de la entrada del pecado al mundo. Desde el tiempo
cuando la humanidad cay en el pecado, Dios ha estado activamente
llevando a cabo su plan de redencin. Primero, le prometi un
Salvador a Adn y Eva cuando todava estaban en el huerto. Entonces
desarroll el sistema del Templo y de sacrificios para ilustrar el plan de
salvacin a nuestro entendimiento. Le comision a No la tarea de
rescatar de la destruccin a los antediluvianos, y entonces desat el
diluvio, para que todo conocimiento de l no desapareciera de la tierra.
Ms tarde llam a Abrahn como padre de la fe para manifestar su gra
cia en el mundo. Siglos despus sac a los hijos de Israel de Egipto para
que ellos pudieran testificar de l con ms efectividad. Por medio de
sus profetas continuamente renov su promesa de un Mesas para sal
vamos de nuestros pecados. A su debido tiempo mand a su propio
Hijo a vivir como nosotros debemos vivir, a morir en nuestro lugar,
para resucitar en nuestro favor y ascender al cielo con el fin de minis
trar por nosotros. A travs de toda la historia l ha trabajado por medio
de los profetas, los apstoles, y los reformadores para mantener la fe
viva en la tierra. En 1844 hizo que su Hijo entrara al Lugar Santsimo
a ; o del iundo adv i e ni o

del santuario celestial para vindicar a los santos ante el universo. Todas
estas actividades realizadas en nuestro favor convergen en un punto: la
segunda venida de Cristo. Si no fuera por lo que Dios ha hecho ya, no
tendramos la certeza de su segundo advenimiento. Y si no fuera por
la segunda venida, Dios no hubiera hecho todas estas cosas. Por lo
tanto, la promesa de su regreso ha alterado profundamente la propia
vida de Dios.
, Eliminar el segundo advenimiento del plan de salvacin sera
ms o menos como un banquete sin postre, un concierto sin final, una
caminata sin llegar a la cima, un barquillo de helado sin el helado, un
embarazo sin parto. La segunda venida es la culminacin del deseo de
Dios de traemos de vuelta a la comunin con l. Restaura la comunin
cara a cara entre Dios mismo y la humanidad.

Q jn lem a hhhco im portante


Aunque la frase la segunda venida no aparece en la Biblia,
es, no obstante, un tema importante en la Biblia, y las Escrituras se
refieren a l de muchas formas diferentes. Pablo alude a la segunda
venida de Cristo (2 Tim. 4:8). Cristo mismo dijo vendr otra vez...
(Juan 14:3), y Hebreos declara que Cristo aparecer por segunda
vez... para salvacin (Heb. 9:28).
Mientras que el Antiguo Testamento naturalmente enfatiza el
primer advenimiento, menciona criterios que demandan una segunda
venida. Yo s que mi Redentor vive, y al fin se levantar sobre el
polvo; y despus de deshecha esta mi piel, en mi carne he de ver a Dios;
al cual ver por m mismo, y mis ojos lo vern, y no otro, aunque mi
corazn desfallece dentro de m (Job 19:25-27). El salmista dijo:
Vendr nuestro Dios, y no callar; fuego consumir delante de l, y
tempestad poderosa le rodear (Sal. 50:3; cf. Isa. 66:15, 16; Sal.
96:13). Judas 14 nos dice que el patriarca Enoc predic que el Seor
vendr con sus santos millares.
El Nuevo Testamento contiene numerosas referencias a la
segunda venida. Cristo mismo prometi regresar: No se turbe vuestro
corazn; creis en Dios, creed tambin en m. En la casa de mi Padre
muchas moradas hay; si as no fuera, yo os lo hubiera dicho; voy, pues,
a preparar lugar para vosotros. Y si me fuere y os preparare lugar, ven
dr otra vez, y os tomar a m mismo, para que donde yo estoy, vosotros
tambin estis (Juan 14:1-3; cf. Luc. 21:27-30; Apoc. 22:7,12, 20).
Nuestro Seor se refiri muchas veces a la venida del Hijo
del Hombre (Mat. 24:27,37, 39; cf 16:27, 28; Mar. 13:26; 14:62; Luc.
9:26; etc.) y a su manifestacin (Luc. 17:30). Pablo habla de la
venida de nuestro Seor Jesucristo (1 Tes. 5:23; etc.), o en forma ms
sencilla de su venida (2 Tes. 2:8; 2 Tim. 4:8; etc.). Santiago se refie
re a la venida del Seor (Sant. 5:7, 8), y Pedro a la venida de nues
tro Seor Jesucristo (2 Ped. 1:16) y a la venida del da de Dios
(3:12). Al recorrer el Nuevo Testamento encontramos referencias a
aquel da (Mat. 7:22; 24:36; Luc. 10:12; 21:34; 2 Tim. 4:8; etc.), el
da (Rom.l3:12; Heb. 10:25; etc.), el da de nuestro Seor Jesucristo
(1 Cor. 1:8), el da del Seor Jess (1 Cor. 5:5; 2 Cor. 1:14) y el da
de Jesucristo (Fil. 1:6). La doctrina del regreso del Seor no aparece
tan clara o extensamente en el Antiguo Testamento como en el
Nuevo, en parte porque el Mesas todava no haba venido, y no exis
ta una necesidad especial de distinguir entre su primera y su segunda
venidas, pero tambin porque los profetas del Antiguo Testamento des
criben acontecimientos que el Nuevo asocia con la segunda venida de
nuestro Seor, que podran haber sucedido dentro del marco del plan
original de Dios para Israel. Expresiones comunes del Antiguo
Testamento que se refieren a sucesos relacionados con la segunda veni
da de Cristo son da de Jehov (Isa. 2:12; 13:9; etc.) y aquel da
(Zac. 14:4; etc.). Para los escritores del Antiguo Testamento el da de
Jehov era esencialmente un da de juicio divino que recaera sobre
los enemigos de Israel, y de gloriosa liberacin y exaltacin para el pue
blo elegido de Dios (vase el Diccionario Bblico Adventista del Sptimo
Da, pg. 1068).
Los trminos usuales en el Nuevo Testamento para la segun
da venida de Cristo son parousa presencia, manifestacin esplendo
rosa; epifneia, aparicin; y apokdlupsis, revelacin. La palabra
parousa aparece comnmente en los 1069 papiros para referirse a la
visita de un emperador o un rey. Se la usa de vez en cuando para deno
tar presencia en contraste con ausencia, como en Fil. 2:12, pero
ms a menudo describe una venida, como la de Cristo (2 Tes. 2:1)
o de seres humanos (1 Cor. 16:17). Epifneia se encuentra a menudo
en las obras clsicas griegas para describir la gloriosa aparicin de los
dioses paganos. En el Nuevo Testamento se emplea exclusivamente
para referirse a las gloriosas primera (2 Tim. 1:10) y segunda (1 Tim.
6:14; 2 Tim. 4:1, 8: Tito 2:13) venidas del Seor Jess. Apokdlupsis se
usa para la aparicin o revelacin de Cristo en ocasin de su segun
da venida (1 Ped. 1:7, 13; cf 4:13) (Diccionario Bblico Adventista del
Sptimo Da, pgs. 1068, 1069).
a el 7u n d o adv t e ni o

E v id e n c ia s de la cercana del adven im ien to


En su sermn en el Monte de los Olivos (Mat. 24; Mar. 13;
Luc. 21), Cristo present una serie de seales que indicaran que su
venida estaba cercana, a las puertas (Mat. 24:33). Los discpulos le
haban hecho tres preguntas: acerca del tiempo de la destruccin de
Jerusaln, de la venida de Cristo y el fin del mundo. La respuesta de
Cristo uni la descripcin de estos dos eventos, dando seales para
ambos. Otros escritos del Nuevo Testamento tambin ofrecen seales
de la cercana del segundo advenimiento.
Seales apareceran en el sol, la luna y las estrellas (Mat.
24:29, 30; Luc. 21:25; Apoc. 6:12, 13); guerras, rumores de guerra,
temor, hambruna y desastres afligiran a la raza humana (Mat. 24:6, 7;
Luc. 21:11, 25, 26; Joel 3:9-14; Apoc. 11:18). La gente tendra que
pasar por un tiempo de angustia tal, que la raza humana nunca habra
experimentado antes (Dan. 12:1). Falsos cristos y falsos profetas pre
tenderan hablar por Dios (Mat. 24:4, 5, 11, 23-27). Terremotos, pes
tilencias y tormentas rugiran por la faz de la tierra (Mat. 24:7; Luc.
21:11). La anarqua y el pecado imitaran la condicin en los das de
No (Mat. 24:12; Luc. 17:26-30; 2 Tim. 3:1-5, 13). Disputas laborales
y del capital estremeceran al mundo econmico (Sant. 5:1-6). La
gente se burlara ante la idea del pronto regreso de Cristo (2 Ped. 3:1-
4). El espiritismo se esparcira (1 Tim. 4:1, 2).
La duda y la apostasa se levantaran en la iglesia, que predi
ques la palabra; que instes a tiempo y fuera de tiempo; redarguye,
reprende, exhorta con toda paciencia y doctrina. Porque vendr tiem
po cuando no sufrirn la sana doctrina, sino que teniendo comezn de
or, se amontonarn maestros conforme a sus propias concupiscencias,
y apartarn de la verdad el odo y se volvern a las fbulas (2 Tim. 4:2-
4; cf. 2 Ped. 2:1, 2; Luc.l8:8; Mat. 24:12). El antdoto para dicha apos
tasa ser presentar las Escrituras (2 Tim. 4:2). En efecto, en los lti
mos das, el entendimiento del libro de Daniel aumentara (Dan. 12:4)-
En conjunto con una nueva comprensin de Daniel vendr la procla
macin del mensaje de la hora del juicio (Apoc. 14:7). Y ser predi
cado este evangelio del reino en todo el mundo, para testimonio a
todas las naciones; y entonces vendr el fin (Mat. 24:14; cf. Mat.
28:19, 20).
Cristo nos asegura que su promesa de regresar no ser echada
al olvido. A l igual que el brote de las nuevas hojas de la higuera sea
laban que el verano se acercaba a Palestina, as tambin las seales
indican que la segunda venida se acerca, y est a las puertas (Mat.
24:32-25; cf. Mar. 13:28-31; Luc. 21:29-33).

''U in evento glorioso


El segundo advenimiento de Cristo ser un evento glorioso.
Porque el Seor mismo con voz de mando, con voz de arcngel, y con
trompeta de Dios, descender del cielo. . . (1 Tes. 4:16). El Hijo del
Hombre aparecer con poder y gran gloria, enviar a sus ngeles con
gran voz de trompeta. . . (Mat. 24:30, 31; cf. Mar. 13:26, 27; Luc.
9:26). He aqu que viene con las nubes. . . (Apoc. 1:7); sobre las
nubes (Mat. 24:30); en las nubes (Mar. 13:26; 14:62; cf. 1 Tes. 4:17);
o en una nube (Luc. 21:27; cf. Hech. 1:9) atendido por ngeles (Mat.
24:31; Mar. 8:38; 13:27; Apoc. 14:14-16). Cristo vendr como el Rey
de reyes y como el Rey de gloria (Apoc. 19:16).
La segunda venida de Cristo no tendr nada de secreto. Ser
por mucho el espectculo ms grande visual y auditivo que el mundo
jams haya visto. Todo ojo le ver (Mat. 24:27, 30; 25:31-46; Luc.
17:24; Hech. 1: 9-11; 1 Juan 3:2; Apoc. 1:7). El mundo oir una voz
de potestad y el sonido de trompetas (Mat. 24:31; 1 Tes. 4:16; 1 Cor.
15:51,52).
En la venida del Hijo del hombre Dios premiar a todos de
acuerdo a lo que hayan hecho en sus vidas (Mat. 16:27; Apoc. 22:12).
La esperanza de la segunda venida es una promesa tanto para los jus
tos vivos como para los muertos. Porque el Seor mismo con voz de
mando, con voz de arcngel, y con trompeta de Dios, descender del
cielo; y los muertos en Cristo resucitarn primero. Luego nosotros los
que vivimos, los que hayamos quedado, seremos arrebatados juntamen
te con ellos en las nubes para recibir al Seor en el aire, y as estaremos
siempre con el Seor (1 Tes. 4:16, 17). Pablo elabora un poco ms:
Os voy a decir un misterio. No todos dormiremos, pero todos seremos
transformados. En un momento, en un abrir de ojos, a la final trompe
ta; porque se tocar la trompeta y los muertos sern resucitados inco
rruptibles, y nosotros seremos transformados (1 Cor. 15:51, 52; cf.
vers. 53-57). Los ngeles reunirn y juntarn a sus escogidos, de los
cuatro vientos, desde un extremo del cielo hasta el otro (Mat. 24:31)
y Cristo recompensar a los justos (Mat. 25:31-34; 2 Tim. 4:8; 1 Cor.
15:22).
Cristo terminar nuestra era perversa, porque vendr en
llama de fuego, para dar retribucin a los que no conocieron a Dios, ni
obedecen al evangelio de nuestro Seor Jesucristo; los cuales sufrirn
pena de eterna perdicin, excluidos de la presencia del Seor y de la
gloria de su poder (2 Tes. 1:8, 9; cf. Apoc. 6:15-17; Mat. 25:46).
Aunque el segundo advenimiento tendr lugar con gran
drama y toque de trompetas debemos de tener cuidado de no desperso
nalizarlo. Es Cristo el que est regresando, es el Dios del universo quien
cre todas las cosas. El mismo Jess que ascendi al cielo nuestro
Salvador y Amigo regresar por nosotros (Hech. 1:11). El que una
vez vivi entre nosotros vendr otra vez para llevamos al hogar con l
(Juan 17:3).

(Ssac/ siem pre listos


Pero hemos esperado un largo tiempo. No nos parece que las
seales de la venida de Cristo ya han sido cumplidas? Si es as, ha olvi
dado Dios su promesa? Pedro explora esta pregunta: El Seor no retar
da su promesa, segn algunos la tienen por tardanza, sino que es pacien
te para con nosotros, no queriendo que ninguno perezca, sino que todos
procedan al arrepentimiento (2 Ped. 3:9).
Cuando una colega ma escuch que estaba escribiendo un
libro acerca de la segunda venida, me pregunt: Tienes algn dis
cernimiento especial? Me gustara saber cundo llega!
Se me ha revelado que regresar el ao 2006, el 17 de julio
a las 3:49 a.m. EST dije en son de jarana.
Nos remos juntos un momento, entonces ella coment: De
veras, tengo tanto que hacer. Soy una persona muy consciente del
tiempo y me gustara saber cundo viene!
Cristo nos dio varias parbolas ilustrando la necesidad de estar
listos cuando l llegue. Si el dueo de la casa hubiera sabido a qu hora
el ladrn iba a entrar, se habra quedado despierto y no habra permiti
do que entrara (Mat. 24:43). Otro seor deja a su sirviente encargado
de la casa, el cual entonces razona: Mi seor tarda en venir; y comen
zare a golpear a sus consiervos, y an a comer y a beber con los borra
chos. . . (vea los vers. 45-49). Una tercera parbola relata la historia
de las 10 vrgenes que esperaban al novio que regresara de la casa de la
novia con ella. Cinco de las vrgenes fueron sabias y llevaron aceite
adicional para sus lmparas, sabiendo que en Palestina no haba hora
especfica para que el novio regresara y que de todos modos no era acos
tumbrado que se apurara para regresar. Las otras cinco no llevaron
aceite adicional. Las jvenes se durmieron mientras esperaban al
novio, y sus lmparas se apagaron. Las cinco vrgenes insensatas no
pudieron entrar a la fiesta de boda (Mat. 25:1-12). La leccin de estas
parbolas es: Velad, pues, porque no sabis el da ni la hora en que el
c i?q c e r t e z a del segundo adt entntenlo

Hijo del Hombre ha de venir. (Mat. 25:13; cf. Luc. 21:31-36).


Ser que Dios nos est jugando trucos al demorar su regreso?
Estar tratando de cogemos desprevenidos cuando al fin llegue?
Cristo est regresando por los suyos, por aquellos que han entrado en
una ntima relacin con l. Aquellos que viven en comunin con Dios
ya estn listos para su venida: es ms, el cielo ya ha comenzado para
ellos. Pero aquellos que rehuyen de la comunin con Dios no estarn
listos para su venida, porque no estarn cmodos viviendo en su pre
sencia.
La segunda venida de Cristo ser una ocasin gloriosa: una a
la cual da gusto esperar con expectacin. El libro a los Hebreos dice
que Cristo regresar por segunda vez por aquellos que le esperan ansio
samente (Heb. 9:28). Isaas dijo: He aqu, ste es nuestro Dios, le
hemos esperado, y nos salvar (Isa. 25:9). Pablo aguardaba la espe
ranza bienaventurada y la manifestacin gloriosa de nuestro gran Dios
y Salvador Jesucristo (Tito 2:13). Aun en su tiempo de angustia, Job
exclam: Yo mismo lo ver! Mis propios ojos, y no otro! Cmo
anhela mi corazn dentro de m! (Job 19:27). Dios no quiere que
vivamos en temor y temblor cuando contemplamos su pronto regreso.
Las relaciones no prosperan en el temor. Juan nos asegura, permane
ced en l, para que cuando se manifieste, tengamos confianza (1 Juan
2:28).
Pedro hace una pregunta seria. Qu tipo de personas debemos
de ser en vista de la segunda venida de Cristo? El mismo nos amones
ta que estando en espera de estas cosas, procurad con diligencia ser
hallados por l sin mancha e irreprensibles, en paz (2 Ped. 3:14).
Pablo tambin enfatiza la santidad: Porque la gracia de Dios se ha
manifestado para salvacin a todos los hombres, ensendonos que,
renunciando a la impiedad y a los deseos mundanos, vivamos en este
siglo sobria, justa y piadosamente, aguardando la esperanza bienaven
turada y la manifestacin gloriosa de nuestro gran Dios y Salvador
Jesucristo, quien se dio a s mismo por nosotros para redimimos de toda
iniquidad y purificar para s un pueblo propio, celoso de buenas obras
(Tito 2:11-14). Juan enfatiza que cuando l aparezca, seremos seme
jantes a l, porque le veremos tal como l es (1 Juan 3:2; cf. 2 Tes.
1: 10).
Por qu es importante que seamos como l es cuando l regre
se? Porque Dios quiere restauramos a una ntima relacin con l. Pero
el pecado y la justicia no pueden estar en comunin. Nos acercamos a
Dios como a un amigo slo cuando nuestro carcter armoniza con el
suyo.
a c e rte z a A tn Jo a d v e n i m i e n lo

Lo que pensamos acerca de Dios afecta la forma en que vivi


mos. Es por eso que Cristo dijo que la salvacin es conocer al nico
Dios verdadero (Juan 17:3). Nuestros caracteres se adaptan a la cosa
o persona que ms admiramos en la vida. Si nuestra alianza y admira
cin es para el Dios verdadero, nuestro carcter comenzar a reflejar el
suyo. Y cuando nuestros caracteres se moldean por el de l, entonces
nuestras vidas armonizarn con l. Una vez que seamos como l en
carcter, podremos estar en comunin con l sin ser interrumpidos por
las barreras del pecado.
Es la semejanza a Cristo la base de la salvacin? S! Pero no
nuestra propia justicia; es su justicia, el manto de su propia justicia,
con la que l nos cubre cuando aceptamos su sangre en la cruz como
expiacin por nuestros pecados. A menudo nos sentimos tentados a
tratar de ganamos la salvacin por nosotros mismos. Buscamos hacer
lo a nuestra manera, dndole parmetros a Dios y condiciones bajo las
cuales l nos puede salvar. Tales tentaciones contrastan con la fe de
aquellos registrados en la galera bblica de la fe, que vivieron por fe en
la Palabra de Dios en vez de dejarse llevar por el poder humano o la
sabidura humana.
Dios est llamando para preparar el camino del Seor a aque
llas personas que estn dispuestas a vivir por la fe en su Palabra y a pro
clamar por fe la cercana de su venida. Cmo responder usted al lla
mamiento de Dios de hacer su parte en anunciar la gloriosa reunin
con Cristo, nuestro Seor y Salvador? Cristo dice: Ciertamente
vengo en breve. Respondmosle diciendo: Amn; s, ven, Seor
Jess! (Apoc. 22:20).
'a o
12

u milenio,
7
la
> 3 7

cion de los impos y


la tierra nueva
Cuando la Deidad plane la creacin del universo, deseaban
compartir su amor con los seres creados y estar en comunin con ellos.
Tenan la intencin de que hubiera paz y compaerismo entre los habi
tantes del universo y que todos los seres vivieran en armona con la
naturaleza. Los seres creados actuaran unos con otros y con Dios por
amor. El amor no pedeser forzado. El verdadero amor es una res-
puesta_dgl corazn. Siendo que Dios no deseaba el afecto de seres auto-'
matas, cre un universo en el cual sus criaturas tuvieran libertad para
escoger si queran vivir en armona con el carcter de Dios o no.
Desafortunadamente, Satans tom ventaja de este hecho eli-
giendo oponerse a Dios. Indujo a una tercera parte de los ngeles a
seguirleTyconvenci a la raza humana a que se uniera a l fuera dlos
confines de la Palabra deJDios. Elpecado haba Interrumpido el plan
original deTJios, produciendo caos, dolor ymueTUomogobernador
del universo, Dios asumi la responsabilidad de proveer un ambiente de
alegra para sus criaturas. Rpidamente puso en accin su plan ya pre-
parado para restaurar a la humanidad a una correctaTrelacfi con Py
restablecer la paz en el universo.
Dios puede hacer esto slo mediante la destruccin total del
pecado y todo lo relacionado con l. Ms.an, ljjesea resolver Tpro-
blema del pecado de tal manera que ste no vuelva a surgir por segun
da vez. Sigamos el plan de Dios desde la segunda venida hasta la des
truccin del pecado y los impos para as poder comprender lo que l
tiene en mente.
Este perodo de tiempo comnmente lo llamamos el milenio
( 1,000 aos). Aunque el trmino milenio no se encuentra en la
Biblia^Apocalipsis 20:1 -7_habla de un perodo de 1,000 aosjeisjvecesi
viraremos loseventoTtes, durlmtey despus del milenio para poder
captar de qu modo Dios tiene la intencin de restaurar la paz en el
universo.

(S/ p rin c ip io del m ile

La segunda venida de Cristo ocurre al principio del milenio.


El contexto de Apocalipsis 20 es la llegada del Rey de reyes y Seor de
seores con las huestes celestiales para destruir a los malvados (Apoc.
19:11-16). Nuestro ltimo captulo notaba que existiran dos tipos de
personas en el momento del segundo advenimiento. Cristo describe la
escena: Cuando el Hijo del Hombre venga en su gloria, y todos los
santos ngeles con l, entonces se sentar en su trono de gloria, y sern
reunidas delante de l todas las naciones; y apartar los unos de los
otros, como aparta el pastor las ovejas de los cabritos. Y pondr las ove
jas a su derecha, y los cabritos a su izquierda. Entonces el Rey dir a los
de su derecha: Venid, benditos de mi Padre, heredad el reino prepara
do para vosotros desde la fundacin del mundo... Entonces dir tam
bin a los de la izquierda: Apartaos de m, malditos, al fuego eterno pre
parado para el diablo y sus ngeles (Mat. 25: 31-41).
Los impos tratarn de esconderse de Cristo (Apoc. 19:15-19;
6:14-17), pero sern destruidos (Apoc. 19:20, 21), pues la gloria de
Cristo los consumir (2 Tes. 1:7-10; cf. 2 Tes. 2:8; Heb. 12:29).
Aquellos que han vivido para Cristo y para la Palabra de Dios
los que no han adorado a la bestia o a su imagen, ni tienen su marca
en la frente o en la mano se levantarn en la primera resurreccin
(Apoc. 20:4-6). Al mismo tiempo, los justos vivos tambin recibirn
la inmortalidad, y los dos grupos se reunirn con Cristo en el aire (1
Tes. 4:16, 17; 1 Cor. 15:51- 54). Cristo, que ha regresado por su pue
blo, los llevar al hogar a vivir con l (Juan 14:1-3).

C D urante el m ile

Enceste punto la tierra est desolada, ya que los impos han


perecido y los justos han ido al cielo. Satans estar atado y limitado
a laTtierra, o al abismo insondable para que no pueda engaar a las
nadones hasta que los mil aos hayan terminado (Apoc. 20:1-3).
La Septuaginta sala mismaplbra griega en Gnesis 1:2 que
se usa aqupara abism insondable. La tierra regresar al estado que se
describe como desordenada y vaca en el primer da de la Creacin (cf.
(S / m t / e n t o , la d estru cci n de lo s i m p o s y la tierra nueva f& f j

2 Pcd. 3:10). Elena de White describe la escena de desolacin despus


de la segunda venida:
El planeta pareca un desolado desierto. Las ciudades y los
pueblos, sacudidos por el terremoto, yacan en ruinas. Las montaas,
removidas de sus lugares, haban dejado en su sitio grandes cavernas...
Sin poder salir de la tierra, [Satans] no tendr el privilegio de ir a otros
planetas para tentar y molestar a los que no han cado. Durante ese
tiempo Satans sufrir muchsimo. Desde la cada sus malos rasgos han
estado^en constante ejercicio. Pero entonces ser privado de su poder
y abandonado para reflexionar en el papel que ha desempeado, y para
^presentir con temor y temblor su espantoso porvenir, ruando tendr
que sufrir por todo el mal que llev a cabo y ser castigado por todos los
pecados que hizo cometer (La historia ele la redencin, pgs. 435-436).
Durante los mil aos entre la primera resurreccin y la segun
da, los justos participarn activamente en el juicio de los impos. El
apstol Pablo seala este juicio como un acontecimiento que sigue al
segundo advenimiento. No juzguis nada antes de tiempo, hasta que
venga el Seor; el cual sacar a luz las obras encubiertas de las tinie
blas, y pondr de manifiesto los propsitos de los corazones (1 Cor.
4:5). Daniel declara que cuando vino el Anciano de das, se dio el jui
cio a los santos del Altsimo (Dan. 7:22). En ese entonces reinarn los
justos como reyes y sacerdotes de Dios. San Juan dice en el
Apocalipsis: Vi tronos, y se sentaron sobre ellos, y les fue dado juicio.
Sern sacerdotes de Dios y de Cristo, y reinarn con l mil aos
(Apoc. 20:4, 6). Entonces ser cuando, como est predicho por San
Pablo, los santos han de juzgar al mundo (1 Cor. 6:2). lynto con
Cristo juzgan a los impos, comparando sus actos con el libro de la ley,
la BibUa,_y_faIlando cada caso en conformidad con los actos que come
tieron por medio de su cuerpo "Entonces lo que los malos tienen que
sufrres medido segn sus obras, y queda anotado frente a sus nombres
en el libro de la muerte (El conflicto de los siglos, pg. 719).

(S l f i n del m ile
A l final de los mil aos, Juan dice: Vi la santa ciudad, la
nueva Jerusaln (Apoc. 21:2). Mientras que Apocalipsis 21 incluye
esta descripcin del decenso de la Nueva Jerusaln en la visin de la
tierra nueva, es evidente que la ciudad ya ha llegado a la tierra para el
final del milenio registrado en el captulo 20, ya que los impos resuci
tados la rodean (Apoc. 20:9). Los santos permanecern en la santa
ciudad y reinarn como reyes y sacerdotes por mil aos. Entonces des-
I /22 J 2a certeza del segundo a dv e n i mi e ni o

cender Jess con los santos sobre el monte de las Olivas y el monte se
hendir para convertirse en dilatada llanura donde se asiente el para
so de Dios (Primeros escritos, pg. 51).
Dios resucita a los impos al final del milenio. Tanto Cristo
como Pablo ensearon en cuanto a la resurreccin de los impos (Juan
5:28, 29; Hech. 24:15). El libro de Apocalipsis especifica que ocurrir
al final del milenio (Apoc. 20: 5, 6). Satans que ha estado esperando
impacientemente durante el milenio, una vez ms tiene la oportunidad
de tentar a otros (vers. 7 y 8). Dios, que lo haba amarrado al princi
pio del milenio (vers. 2,3), ahora lo suelta para que lleve a cabo su lti
ma decepcin. Satans rene las fuerzas de los impos resucitados.
Ellos sitian la ciudad, pensando capturarla (vers. 8, 9). Entonces fuego
desciende de Dios que est en los cielos y los devora. Esta es la segun
da muerte (vers. 9, 14, 15; Apoc. 21:8; cf. 2 Ped. 3:13).
Elena de White presenta la escena a continuacin: Vi que
Satans fue soltado de su prisin, al final de los mil aos, justo cuan
do los impos son resucitados; y que Satans los enga hacindoles
creer que podran tomar la Ciudad Santa. Los impos todos marcharon
y rodearon el campo de los santos, con Satans a la cabeza; y cuando
estaban listos para hacer el esfuerzo por tomar la ciudad, el Altsimo
sopl desde su alto trono en la ciudad, un fuego consumidor que vino
sobre ellos y los quem, rama y raz (A Word to the Little Flock", pgs.
11, 13). Entonces los impos vieron lo que haban perdido; baj sobre
ellos fuego de Dios y los consumi. Tal fue la ejecucin del juicio. Los
impos recibieron entonces lo que los santos, en unin con Jess, les
haban asignado durante los mil aos. El mismo fuego proveniente de
Dios que consumi a los impos purific toda la tierra. Las desgarradas
montaas se derritieron con el ardiente calor; tambin la atmsfera y
todo el rastrojo fueron consumidos. Entonces nuestra heredad apare
ci delante de nosotros, gloriosa y bella, y heredamos toda la tierra
renovada. Clamamos en alta voz: Gloria! Aleluya! (Primeros escri
tos, pgs. 53-54; cf. 2 Ped. 3:10, 12, 13; Apoc. 21:1).

ola tie rra n ueva

Juan vio un cielo nuevo y una tierra nueva; porque el primer


cielo y la primera tierra pasaron, y el mar ya no exista ms (Apoc.
21:1). El Creador har todas las cosas nuevas. Enjugar Dios toda
lgrima de los ojos de ellos; y ya no habr muerte, ni habr ms llanto,
ni clamor, ni dolr; porque las primeras cosas pasaron (vers. 4, 5; cf.
7:14-17). El ro de la vida, brotando del trono de Dios, correr por la
ciudad. A ambos lados del ro, est el rbol de la vida con sus propie
dades de sanidad. La ciudad no necesita sol ni luna para alumbrarla,
porque la gloria de Dios la ilumina, y el Cordero es su lumbrera (Apoc.
21:23; 22:1-5).
Varias citas del Antiguo Testamento describen lo que Israel
podra haber experimentado si hubiera sido leal a Dios. Anunciaba la
nueva tierra descrita en el libro de Apocalipsis. Los justos heredarn
la tierra, y vivirn para siempre sobre ella (Sal. 37:29). Edificarn
casas, y morarn en ellas; plantarn vias, y comern el fruto de ellas.
.. .El lobo y el cordero sern apacentados juntos, y el len comer paja
como el buey; y el polvo ser el alimento de la serpiente. N o afligirn,
ni harn mal en todo mi santo monte, dijo Jehov (Isa. 65:21-25; cf.
Juan 14:2; Heb. 11:13-16). Pablo exclama: Cosas que ojo no vio, ni
odo oy, ni han subido en corazn de hombre, son las que Dios ha pre
parado para los que le aman (1 Cor. 2:9).

< a v id a en la h e rra n ueva

Elena de Whitejpresenta la vida en la nueva tierra como una


existencia activa y creativa durante la cual podremos desarrollar aj
mximo las habilidades que Dios nos ha dado. All intelectos inmor
tales contemplarn con eterno deleite las maravillas del poder creador,
los misterios del amor redentor. All no habr enemigo cruel y enga
ador para tentar a que se olvide a Dios. Toda facultad ser desarrolla
da, toda capacidad aumentada. La adquisicin de conocimientos no
cansar la inteligencia ni agotar las energas. Las mayores empresas
podrn llevarse a cabo, satisfacerse las aspiraciones ms sublimes, reali
zarse las ms encumbradas ambiciones; y sin embargo surgirn nuevas
alturas que superar, nuevas maravillas que admirar, nuevas verdades
que comprender, nuevos objetos que agucen las facultades del espritu,
del alma y del cuerpo.
Todos los tesoros del universo se ofrecern al estudio de los
redimidosjde.Dios. Libres d las cadenas de la mortalidad, se lanzan en
incansable vuelo hacia los leanos mundos mundos aTTos cuales el
^espectculo de las miserias humanas causaba estremecimientos de
llolor, y queentonaban cantos de alegra al tener noticia de un alma'
redimida. Con indescriptible dicha los hijos de la tierra participan del
gozo y de la sabidura de los seres que no cayeron. Comparten los teio-
ros de conocimientos e inteligencia adquiridos durante siglos y siglos
en la contemplacin de las obras de Dios. Con visin clara consideran
la magnificencia de la creacin soles y estrellas y sistemas planeta-
,a certeza J A q u n d o a d v e n i m i e ni o

rios que en el orden a ellos asignado circuyen el trono de la Divinidad.


El nombre del Creador est escrito en todas las cosas, desde las ms
pequeas hasta las ms grandes, y en todas ellas se ostenta la riqueza de
su poder (El conflicto de los siglos, pg. 736).
Mientras contemplamos las bellezas del cielo, su entorno sere
no, y nuestra habilidad de usar los recursos y talentos que nos ha dado
Dios en formas nunca antes posibles, no debemos olvidar el punto
principal acerca de la nueva tierra: Dios y su Hijo, Jesucristo, estn all.
Cristo viene para llevamos al hogar consigo mismo, para que siempre
estemos all con l (Juan 14:1-3). La nueva tierra no tendr un templo
(Apoc. 21:22), porque no habr necesidad de uno. He aqu el taber
nculo de Dios conos hombres, y l morar con ellos; y ellos sern su
pueblo, y Dios mismo estar con ellos como su Dios (vers. 3). El
Cordero mismo nos pastorear y nos guiar a las fuentes de agua viva
(Apoc. 7:17). El Creador del universo ser nuestro Dios, y nosotros
seremos sus hijos (Apoc. 21:7).
Quines estarn all? No los cobardes, ni los incrdulos, ni
los abominables, ni los asesinos, ni los sexualmente inmorales, ni los
adivinadores, ni los idlatras, ni los mentirosos, que ya habrn pereci
do en el lago de fuego, sino aquellos que hayan triunfado (vers. 7, 8).
Y ellos vern el rostro de Dios. Su nombre (carcter) estar en sus fren
tes (Apoc. 3:12; 21:7). Rehusando postrarse ante los dioses inventados
de Babilonia, han lavado sus vestiduras en la sangre del Cordero, per
mitindole a Dios que les d un corazn nuevo. Los ha transformado a
su semejanza. Tienen el privilegio de vivir con Dios mismo, porque
han aceptado su Palabra como su fundamento y gua. Cristo les ha
dicho, Bien, buen siervo y fiel; sobre poco has sido fiel, sobre mucho
te pondr; entra en el gozo de tu Seor (Mat. 25:21).

CDioses llechos a m ed id a y la m uerte de los im p os


Ahora comenzamos a ver lo que significa el mensaje de los tres
ngeles: la proclamacin del evangelio eterno, la verdad completa en
cuanto a Dios. Slo aquellos que aceptan al Dios que se revel a s
mismo pueden estar en comunin con l. Es por eso que las adverten
cias de Apocalipsis 14 son portentosas. Existen muchos malentendidos
referentes al plan que Dios tiene para acabar con el problema del peca
do. Cuando tratamos de decirle a Dios cmo manejar su universo, nos
ponemos fuera de armona con l, y por lo tanto fuera de su comunin.
Por ejemplo, algunos tratan de tallar un dios hecho a la medi
da filosfica, que elude la responsabilidad de la muerte de los impos.
Argumentan que la ira no es una caracterstica de Dios, ya que eso no
encajara bien con su dios hecho a la medida para una poca de amor.
La muerte de los impos no es obra de Dios dicen , sino es simple
mente el resultado de que la maldad haya llegado a su presencia. Esta
teora, por lo tanto, exonera a Dios del sentido de culpabilidad por des
truir a los impos. La responsabilidad yace en la naturaleza. Cualquier
iniquidad que entra en contacto con dicha demostracin de gloria sim
plemente deja de existir.
Estos argumentos ciertamente crean un dios con el cual pode
mos sentirnos cmodos, una deidad aceptable para nuestra sociedad
sofisticada. Examinemos esto para ver si funciona, y cmo se compara
con el Dios que se ha revelado a s mismo. Primero que nada, ellos sos
tienen que la naturaleza est fuera del diseo y control de Dios. Sin
embargo, si Dios dise y controla la naturaleza, entonces l es res
ponsable por cualquier cosa que ella haga. Por otro lado si Dios mismo
est limitado por la naturaleza, y slo pueda actuar de acuerdo a sus
principios, entonces debemos cuestionar si Dios es realmente el sobe
rano del universo.
Pero una objecin ms seria a este dios hecho a la medida es
que es un dolo hecho por nosotros mismos en vez de representar la
Deidad que se ha revelado a s misma. Gstenos o no, no tenemos con
trol de quin es Dios. No es prerrogativa nuestra decirle a l cmo
debe de regir su universo. Tanto las Escrituras como Elena de White,
ensean claramente que Dios mismo asume la responsabilidad por la
destruccin de los impos (note, no el pecado solamente, sino tambin
a los pecadores), y que la aniquilacin de los pecadores es su decisin.
He aqu el da de Jehov viene, terrible, y de indignacin y ardor de
ira, para convertir la tierra en soledad, y raer de ella a sus pecadores
(Isa. 13:9; cf. vers. 13; Nahum 1:3). Cerca est el da grande del
Eterno, cerca y muy presuroso... Da de ira aquel da, da de angustia y
afliccin, da de ruina y desolacin, da de tinieblas y oscuridad, da
nublado y tenebroso (Sof. 1:14, 15). El mensaje de los tres ngeles
tambin incluye una amonestacin en cuanto a la ira de Dios: Si algu
no adora a la bestia y a su imagen, y recibe la marca en su frente o en
su mano, l tambin beber del vino de la ira de Dios, que ha sido
vaciado puro en el cliz de su ira; y ser atormentado con fuego y azu
fre delante de los santos ngeles y del Cordero; y el humo de su tor
mento sube por los siglos. Y no tienen reposo de da ni de noche los que
adoran a la bestia y a su imagen, ni nadie que reciba la marca de su
nombre (Apoc. 14:9-11; cf. vers. 19, 20; 19:15).
Algunos interpretaran este tipo de citas como que quieren
decir que el Padre es un Dios de ira, pero que el Hijo, Jesucristo, es una
Deidad de amor. Sin embargo, note que la Biblia no hace esta distin
cin. Y los reyes de la tierra, y los grandes, los ricos, los capitanes, los
poderosos, y todo siervo y todo libre, se escondieron en las cuevas y
entre las peas de los montes; y decan a los montes y a las peas: Caed
sobre nosotros, y escondednos del rostro de aquel que est sentado
sobre el trono, y de la ira del Cordero; porque el gran da de su ira ha
llegado; y quin podr sostenerse en pie? (Apoc. 6:15-17). El men
saje del tercer ngel citado declara que la ira de Dios es derramada en
presencia del Cordero (Apoc. 14:10).
La Deidad revel el plan completo de la salvacin para que
pudiramos escapar de la ira divina. El que cree en el Hijo tiene vida
eterna; pero el que rehsa creer en el Hijo no ver la vida, sino que la
ira de Dios est sobre l (Juan 3:36). Pero Dios mostr su amor por
nosotros mediante el hecho de que siendo an pecadores Cristo muri
por nosotros. Pues mucho ms, estando ya justificados en su sangre,
por l seremos salvos de la ira (Rom. 5:9; cf. 1 Tes. 1:10).
Elena de White afirma que a pesar de que la destruccin de los
impos es un acto extrao para l, s es l quien lo est haciendo (El
conflicto de los siglos, pg. 627). El paciente Dios es admirable, porque
restringe sus propios atributos; sin embargo, no por eso el castigo es
menos seguro. Cada siglo de libertinaje ha acumulado ira para el da de
la ira, y cuando llegue el tiempo, y la iniquidad est completa, enton
ces Dios realizar su obra extraa. Se encontrar que es una cosa terri
ble haber agotado la paciencia divina, porque la ira de Dios se derra
mar en forma tan marcada e intensa que se la presenta como una ira
que no est atemperada por la misericordia; y hasta la tierra misma que
dar anasada (Mensajes selectos, tomo 2, pg. 428). La ira de Dios se
vierte sobre aquellos que rehsan aceptar un el Seor ha dicho y
ponen conceptos humanos sobre la ley de Dios (This Day With God,
pg. 84).
Elena de White tambin confirma la enseanza bblica de que
escapamos de la ira divina slo mediante la sangre de Jess. Cristo
habra de tomar en s la ira de Dios que en justicia debera caer sobre el
hombre. l se convirti en un refugio para el hombre, y a pesar de que
el hombre era en s un criminal, merecedor de la ira de Dios, an as
poda por fe en Cristo correr al refugio provisto y estar seguro. En
medio de la muerte haba vida si el hombre escoga aceptarla (Review
and Herald, Feb. 24, 1874). Por lo cual, aunque la destruccin de los
impos es un acto de Dios, por su amor l nos ha provisto una forma de
escapar de la destruccin eterna. Su deseo es que tengamos vida!

Q )toses hechos a la m edida, y la doctrina del in


m fiern
fi o
A l otro lado del espectro estn aquellos que no tienen ningn
problema en reconocer la destruccin de los impos como un acto de
Dios, pero tambin ensean que Dios va a torturar a los pecadores en
el fuego del infierno por la eternidad. Construyen sus ideas basados en
varios textos bblicos que podemos interpretar incorrectamente como
refirindose al fuego atormentador eterno del infierno: fuego eterno
(Mat. 25:41; cf. Judas 7), y humo que asciende para siempre jams
(Apoc. 14:11). Es importante tomar la Biblia como una unidad y per
mitirle ser su propio intrprete. Un estudio del uso del griegoMkmQS
y de s u jignificado con respecto al fuego final, pone de manifiesto que
el nfasis recae en su carcter destructivo ms que en su duracin. Por
ejemplo, Sodoma-V_Gomorra recibieron el castigo del fuego eterno (aio-
nos; lud. 7). Ese fego destruv por completo dichas ciudades. pero se
extingui hace muchsimos siglos. Judas present la destruccin de
esas ciudades como un ejemplo del destino que aguardaba a los licen
ciosos y apstatas de sus das. La palabra inextinguible y la expresin
que no se puede apagar se pueden entender de una manera similar.
Jeremas predijo que Dios encendera un fuego en las puertas de
Jerusaln que no se apagar (Jer. 17:27). Esta prediccin se cumpli
cuando Nabucodonosor destruy la ciudad (cf 52:12, 13; cf Neh. 1:3).
Ciertamente ese fuego no est ardiendo hoy. Es evidente que no se
apagara hasta lograr que todo quedara consumido (Diccionario Bblico
Adventista del Sptimo Da, pg. 577).
La Biblia no ensea que los pecadores seguirn viviendo, sien-
dojitcjniientados eternamente por el fuego infernal. Las Escrituras
revelaruqueJos impios sern destruidos y dejarn de existir. Porque he
aqu, viene el da ardiente como un homo, y los soberbios y todos los
que hacen maldad sern estopa; aquel da que vendr los abrasar, ha
dicho Jehovde los ejrcitos, y no les dejar ni raz ni rama (Mal. 4:1).
Los impos sern devorados (Apoc. 20:9; Sal. 21:9; Heb. 10:27) y
destruidoslLfSal. 145:20; 2 Tes. 1:9). Nada de ellos sobrevivir (Isa.
41=11,12).
Estas dos doctrinas que Dios no destruye personalmente a
los impos, y el concepto de que los impos van a soportar la tortura
eterna en el infiemo demuestran la importancia de aceptar a Dios tal
como l se ha revelado en la Biblia. La enseanza de que Dios no des-
a : a del ido a d v e n ir i

truye a los impos levanta preguntas acerca de su naturaleza y papel en


el universo. Es Dios una Deidad de amor solamente, y no de justicia
tambin? Est Dios mismo sujeto a las leyes de la naturaleza? Cun a
menudo la gente dice acerca de algo: Eso no concuerda con mi idea de
Dios. Es mi idea de Dios realmente el criterio suyo? Estoy incmodo
con un Dios que destruye a los impos? Si as es, me da eso el derecho
de prohibirle que participe en su destruccin? Ser que le digo a l,
Dios, qudate a un lado y deja que la naturaleza corra su curso?
En el lado opuesto est el peligro de malentender el carcter
de Dios enseando acerca de una tortura eterna en el fuego infernal.
Elena de White dice que es incalculable para el espritu humano el
dao que ha producido la hereja de los tormentos eternos. La religin
de la Biblia, llena de amor y de bondad, y que abunda en compasin,
resulta empacada por la supersticin y revestida de terror. Cuando con
sideramos con cun falsos colores Satans pint el carcter de Dios,
podemos admiramos de que se tema, y hasta se aborrezca a nuestro
Creador misericordioso? Las ideas espantosas que respecto de Dios han
sido propagadas por el mundo desde el pulpito, han hecho miles y hasta
millones de escpticos e incrdulos (El conflicto de los siglos, pg. 591).
La doctrina de la inmortalidad del alma lleva a muchos a la
idea de la salvacin universal. Muchos a quienes subleva la doctrina
de los tormentos eternos se lanzan al error opuesto. Ven que las Santas
Escrituras representan a Dios como un ser lleno de amor y compasin,
y no pueden creer que haya de entregar a sus criaturas a las llamas de
un infiemo eterno. Pero, como creen que el alma es de por s inmor
tal, no ven otra alternativa que sacar la conclusin de que toda la
humanidad ser finalmente salvada. Muchos son los que consideran las
amenazas de la Biblia como destinadas tan slo a amedrentar a los
hombres para que obedezcan y no como debiendo cumplirse literal
mente. As el pecador puede vivir en placeres egostas, sin prestar
atencin alguna a lo que Dios exige de l, y esperar sin embargo que
ser recibido finalmente en su gracia. Semejante doctrina que as espe
cula con la misericordia divina, pero ignora su justicia, agrada al cora
zn camal y alienta a los malos en su iniquidad (Id, pg. 592).
La teora de las penas eternas es una de las doctrinas falsas que
constituyen el vino de las abominaciones de Babilonia. Surgi del cris
tianismo paganizado lo mismo como surgi el cambio del da de repo
so del sbado al domingo (Id., pgs. 591-592). La Palabra de Dios es el
antdoto para estos conceptos engaosos. Es una recta cadena de ver
dad, y resultar un ancla para aquellos que estn dispuestos a recibirla
an cuando hayan de sacrificar sus apreciadas fbulas (Joyas de los tes-
timonios, tomo 1, pg. 121).
Estas dos doctrinas distorsionan nuestro concepto del nico
Dios verdadero que se ha revelado a s mismo a nosotros. Por un lado,
nos relacionaramos con l en terror, mientras que del otro lado, per
deramos el respeto por l y por lo tanto no llegaramos a reconocer la
importancia de vivir en armona con su ley, la cual refleja su carcter.
Siendo que cualquiera de los dos conceptos distorsiona nuestro enten
dimiento de Dios, tambin afecta nuestra relacin con l.
El asunto lgido de la gran controversia entre Cristo y Satans
es nuestra relacin con la Palabra de Dios. Satans levant su patrn
de rebelin en contra de Dios en el cielo. El aspiraba a ser como Dios,
y determin imponer un poder de independencia de Dios. Su historia
desde entonces ha revelado una determinacin perseverante de esta
blecer su imperio, gobernado por leyes y abastecido de recursos en
forma independiente de Dios. Toda especie de idolatra, de sensuali
dad, de crimen, de rebelin y de irreligiosidad es el fruto que nace de
las demandas orgullosas y exaltadas de Satans (Review and Herald, 21
de junio, 1898). Por lo tanto Satans nos tienta a cuestionar a Dios, y
a interponemos entre l y su divina Palabra. Su meta es enseamos a
vivir independientemente de Dios.
Aquellos que siguen a Satans no seran felices en el cielo.
Nunca han aprendido su lenguaje. Una vida de rebelin contra Dios
los ha inhabilitado para el cielo. La pureza, la santidad y la paz que rei
nan all seran para ellos un tormento; la gloria de Dios, un fuego con
sumidor. Ansiaran huir de aquel santo lugar. Desearan que la des
truccin los cubriese de la faz de Aquel que muri para redimirlos. La
suerte de los malos queda determinada por la propia eleccin de ellos.
Su exclusin del cielo es un acto de su propia voluntad y un acto de jus
ticia y misericordia por parte de Dios (El conflicto de los siglos, pg.
598).
Todos los impos del mundo estn de pie ante el tribunal de
Dios, acusados de alta traicin contra el gobierno del cielo. No hay
quien sostenga ni defienda la causa de ellos; no tienen disculpa; y se
pronuncia contra ellos la sentencia de la muerte eterna.
Es entonces evidente para todos que el salario del pecado no
es la noble independencia y la vida eterna, sino la esclavitud, la ruina
y la muerte. Los impos ven lo que perdieron con su vida de rebelda.
Despreciaron el maravilloso don de eterna gloria cuando les fue ofreci
do; pero cun deseable no les parece ahora! Todo eso exclama el
a s a _J e l ido aJvemmxenlo

alma perdida yo habra podido poseer; pero prefer rechazarlo. Oh


sorprendente infatuacin! He cambiado la paz, la dicha y el honor por
la miseria, la infamia y la desesperacin. Todos ven que su exclusin
del cielo es justa. Por sus vidas, declararon: No queremos que este
Jess reine sobre nosotros.
Como fuera de s, los impos han contemplado la coronacin
del Hijo de Dios. Ven en las manos de l las tablas de la ley divina, los
estatutos que ellos despreciaron y transgredieron. Son testigos de la
explosin de admiracin, arrobamiento y adoracin de los redimidos; y
cuando las ondas de la meloda inundan a las multitudes fuera de la ciu
dad, todos exclaman a una voz: Grandes y maravillosas son tus obras,
oh Seor Dios Todopoderoso; justos y verdaderos son tus caminos, oh
Rey de los siglos! (Apoc 15:3). Y cayendo prosternados, adoran al
Prncipe de la vida (Id., pgs. 726-727).
La-controversia ha terminado. Al nombre de Jess toda rodi-
11a se doblar, y toda lengua conjesat-que-Jess es el Cristo, Seor del
cielo y de la tierra! Amn.

c *
o

| M wg

ios revela su ju sticia

El tiempo por fin ha llegado. Es el evento ms importante que


jams haya tomado lugar en la historia del universo, y usted est all. Es
ms, todo habitante del universo que alguna vez haya vivido est pre
sente. El ir y venir de la muchedumbre es increble. Tanta excitacin!
El encuentro con viejos amigos a quienes se haba perdido por la muer
te hace aos; trabar conocimiento con nuevas personas, inclusive con
algunos que vivieron hace miles de aos: los ricos y famosos al igual que
los no tan afortunados.
El local es como un anfiteatro griego, slo que inmesurable
mente ms grande, y en forma de semicrculo con gradas para que todos
puedan ver. La. acstica es tremenda. Uno puede or un alfiler que cae
en el centro del escenario an desde la grada ms alta.
De repente alguien sube a la plataforma. Un hombre distin
guido trata de callar a la multitud. Otras personas en las gradas se unen
tratando de poner orden. A medida que la multitud se calma, empiezan
a correr rumores de que el hombre en la plataforma es Napolen1, el
famoso general y antiguo emperador de Francia. El da varios pasos
hacia el frente con un ademn que manifiesta su compostura y orgullo.
Un silencio absoluto se produce cuando empieza a hablar. Estamos
aqu para un evento muy importante. Este no es el juicio del ao o de
la dcada, ni siquiera del milenio. Estamos aqu para el juicio de todas
las edades: el juicio de Dios. S, Dios va a ser juzgado. Queremos saber
si merece ser Dios. Examinaremos sus acciones para determinar si ha
actuado sabiamente o no, si ha preservado la libertad y la paz, si ha
actuado con amor y justicia.

La intencin de esta seccin no es juzgar a los personajes his


tricos mencionados eso se le dejar a Dios.
Nuestra primera tarea ser determinar qu es la verdad, con
el fin de establecer una base para juzgar a Dios. Extrapolaremos los
principios de la verdad de nuestro estudio de la naturaleza, la historia y
las relaciones interpersonales, que son los principios bajo los cuales el
universo opera. Entonces llegar el momento de la verdad acerca de
Dios. Si l se ha guiado por estos principios universales, entonces
podremos hacer un juicio racional en su favor, y el universo puede ado
rarle con seguridad.
El tribunal, bueno, son ustedes. Ustedes decidirn. El fiscal,
son ustedes tambin. Y el juez, bueno, tambin eso est en sus manos.
Y ahora, damas y caballeros oh, y las huestes angelicales, ustedes
tambin estn invitados . Como deca, debemos tomar todas las
medidas para aseguramos de que somos justos con Dios. Debemos de
examinar las evidencias y compararlas con los principios de la libertad,
la verdad, la justicia, y el amor: los principios fundamentales del uni
verso. Cuando hayamos terminado, queremos estar seguros de que
tenemos una base clara sobre la cual juzgar a Dios, porque queremos
tener un cien por ciento de comn acuerdo en la decisin. Les parece
que esto es suficientemente justo? La multitud contesta con aplausos,
ponindose de pie rpidamente mientras que la ovacin contina.
Napolen hace una reverencia. Extendiendo sus brazos, los baja, sea
lndole a la multitud que se calmen nuevamente.
Bueno, entonces contina Napolen , sugiero que en el
estilo de la mejor democracia, escojamos un presidente quiero decir
alguien que nos dirija para que nos gue a travs de este proceso. Yo
recomiendo que nominemos a un general para que llene esta posicin.
Al fin y al cabo, los generales son individuos poderosos. Saben cmo
persuadir y organizar a las gentes, y pueden poner orden en el caos. Con
un grupo tan grande aqu, yo creo que necesitamos una persona as. Yo
quiero sugerir para la nominacin a Alejandro el Grande, ese gran
general griego que consolid un imperio an ms grande que el mo.
Nern, emperador de Roma, inmediatamente se puso de pie,
exclamando:
Por qu escoges a Alejandro? Yo era el emperador del gran
Imperio Romano que conquist a Grecia. Yo me propongo a m
mismo, muchas gracias!
Napolen orgullosamente una vez ms da un paso al frente:
No habr autonominaciones. Usted debe ser ms humilde.
Si no fuera as, yo me habra nominado a m mismo.
Alejardro seguramente fue un gran hombre, pero tiene
demasiados enemigos protest una voz . l no podra lograr un
consenso. De hecho, esto sera un problema con el liderazgo de cual
quier general. Sigamos con otro candidato. La multitud claramente
estaba de acuerdo con la sugerencia.
Napolen se senta un poco desconcertado al ver que con
tanta rapidez haban eliminado a su candidato; pero rpidamente se
compuso y pregunt:
Muy bien, alguna otra sugerencia? pregunt mientras
pasaba la vista sobre la vasta audiencia para ver las manos levantadas.
George Bemard Shaw se puso de pie inmediatamente.
Necesitamos un dramaturgo, alguien que comprenda la
naturaleza humana y el juego de la vida, que sepa cmo interpretarla
para poder captar las cosas ms fcilmente. Yo propongo a
Shakespeare!
Inmediatamente pareca que la gente por todos lados se pona
de pie para nominar a alguien. Otra voz de la parte trasera se oy:
Debiramos considerar a alguien que realmente sea capaz
de captar el espritu humano. Alguien que sepa capturar la imaginacin
y el corazn. Alguien que pueda mover a la accin. N q puedo pensar
en nadie mejor que el msico...
Un rechazo inmediatamente surgi de un artista:
Yo comprendo lo que usted est tratando de decir obje
t . Pero realmente, el arte pictrico es el medio que mejor represen
ta la complejidad del espritu humano. Yo propongo...
Pero antes que pudiera terminar, un poeta se levant:
Yo me pregunto realmente, adonde se ha ido el sentido
comn? Todo el mundo sabe que la poesa puede llegar al corazn de
las cosas con ms rapidez que ningn otro arte. Un poeta seguramente
nos llevar al espritu de la ocasin mejor que ninguna otra persona. Yo
propongo a...
Un murmullo comenz a orse en la multitud entre el grupo
del siglo dieciocho y en adelante, la era de la Iluminacin y la ciencia.
El caballero Francis Bacon, un famoso cientfico, logr capturar la
atencin de la muchedumbre.
Me sorprende lo lejos que nos ha llevado la revolucin
cientfica. La ciencia es rey. El fundamento del descubrimiento y el
conocimiento, ha hecho milagros de sanidad, provisto comunicacin y
transportacin a las masas, descubierto vastas fuentes de energa, y nos
ha permitido explorar las profundidades de los mares y las extensiones
del espacio. Necesitamos a un erudito que tenga la habilidad de sinte
tizar todo el vasto conocimiento cientfico, alguien que pueda ver no
slo los rboles, sino que sea capaz de analizar el bosque tambin. Esto
nos dar el mejor fundamento para nuestro conocimiento y por lo
tanto para nuestra sentencia acerca de Dios. Yo propongo a Darwin,
cuya vasta obra ha dominado el pensamiento cientfico hasta el pre
sente.
Platn, el filsofo, lentamente se puso de pie y de alguna
manera logr captar la atencin de la asamblea. Entonces dijo:
Desde mi resurreccin me he asombrado por los ltimos
logros de la ciencia. Yo entiendo tambin, la necesidad de captar el
espritu humano, y apoyo el esfuerzo por encontrar un principio orga
nizador para el conocimiento. Pero integrar todas las ciencias humanas
es trabajo de la filosofa, no de la ciencia. Yo propongo a Scrates, el
padre de la filosofa y el pensamiento humano. Quin otro podra pre
sidir con tanta brillantez de mente, tal agilidad de espritu y tal coman
do de la situacin? Seguramente l es el gua mejor capacitado para lle
vamos por el proceso del descubrimiento a un veredicto justo; uno con
el cual todos podamos estar de acuerdo.
Desde su resurreccin, Scrates ya se haba hecho de un
nmero de amigos. Haba visitado lderes distinguidos de todas las eras
de la historia humana: filsofos, cientficos, polticos y otros que hab
an contribuido al desarrollo de las artes. Ya se le conoca por su accesi
bilidad, profundidad y agilidad mental. Cuando Aristteles se levant
para apoyar la nominacin, uno poda sentir el alivio y el acuerdo de
que al fin haban encontrado a la persona apropiada.
Scrates acept la posicin con un poco de titubeo. Mientras
bajaba las escaleras solemnemente para tomar su lugar, la multitud se
puso de pie aplaudiendo. Mientras invitaba a la asamblea de nuevo a
mantener el orden, se vea obviamente pensativo. Entonces coment:
Nuestro trabajo es seguramente la tarea ms importante que
jams haya sido emprendida en la historia del universo. Debemos ser
justos y minuciosos. Para poderla llevar a cabo, tenemos que estudiar
las acciones de Dios a travs de todas las edades con el fin de asegurar
nos de que l ha sido justo y honesto, y siempre ha actuado con amor,
con justicia y con verdad. Le tomara a esta asamblea una eternidad lle
var a cabo dicho estudio. Por lo cual yo sugiero que nos separemos en
subcomits representativos de las diferentes eras, de los locales geogr
ficos y de las especialidades eruditas, para que podamos mirar las cosas
cuidadosamente desde todos los puntos de vista.
) i o s revela su ] u s 11c i a

< a n a tu r a le z a del conocimiento

Sin embargo, antes de separamos en subcomits, creo que es


importante que nos pongamos de acuerdo en cuanto a varias preguntas.
Qu es conocimiento? Qu es verdad, amor y justicia? Y entonces
debemos decidir qu principios nos guiarn en la determinacin de si
Dios ha actuado en armona con ellos en cada era o no.
Platn2 inmediatamente se puso de pie.
Estoy muy contento, Scrates, de que hayas aceptado mi
nominacin. Yo saba que t inmediatamente llegaras a la esencia de
las cosas. He pensado mucho acerca de este asunto del conocimiento.
Es bastante evidente que el conocimiento no viene primordialmente
de las cosas que captamos con nuestros sentidos sino que emana a la
mente desde formas eternas. Esto es lo que nos permite integrar al
conocimiento lo que observamos con los sentidos. Por ejemplo, es el
concepto del tringulo lo que nos permite reconocer un ejemplo espe
cfico de un tringulo.
No fue difcil darse cuenta de que Scrates, a pesar de estar un
poco molesto con esta sugerencia, actu con rapidez para controlarse.
Recuerdo nuestros das de maestro-estudiante con cario,
Platn. Ciertamente t recordars que determinamos que el conoci
miento es primero que nada, innato, que nacemos con l, y que slo
tenemos que descubrirlo mediante el dilogo.
Ya se pueden ver los comienzos del pugilismo intelectual
cuando Aristteles presenta su refutacin y sugerencia alterna:
Como mis predecesores y maestros, tengo alta estima para
ustedes, ambos. Sin embargo, respetuosamente tengo que estar en desa
cuerdo. El conocimiento es un poco ms concreto que lo que ustedes
sugieren. Lo que observamos cuidadosamente con nuestros sentidos es
absolutamente esencial para el conocimiento.
Descartes era el prximo en fila. Su pregunta era un poco ms
fundamental:
Cmo sabemos que sabemos algo? Cmo s yo que t exis
tes? Es ms, cmo s yo que realmente existo y que no soy simple
mente el invento de alguna imaginacin?

2Esta seccin no tiene la intencin de describir en detalle o


con precisin los variados conceptos acerca del conocimiento. Sin
embargo ilustra la diversidad de puntos de vista en cuanto a su natura
leza.
Compaeros de Grecia protest Kant , ustedes supo
nen que el conocimiento es una realidad definitiva y estable que est
disponible a mi mente y a la cual yo llamo conocimiento. Pero en rea
lidad, no puedo saber, con seguridad, nada fuera de m mismo, ya que
mi mente podra estar distorsionando lo que veo como realidad fuera
de m. No es posible que yo me salga de mi mente para determinar que
hay congruencia entre lo que creo ver y lo que realmente est all. Si
realmente queremos juzgar a Dios, debemos mirar hacia adentro, a
nuestra naturaleza moral; eso nos dar el conjunto de principios propi
cios para llegar a una sentencia en cuanto a Dios.

c S u c ife r subi a la plalafo:


Todos estn procediendo maravillosamente. Estoy muy
orgulloso de m mismo por lo bien que los he entrenado a pensar de
forma crtica. Como han demostrado claramente, las cosas no estn
muy bien definidas, despus de todo. An no hemos podido llegar a un
acuerdo entre nosotros en cuanto a la naturaleza de la verdad, el amor
o la justicia. Pero eso es tan slo natural. Est bien, porque en realidad
la verdad es relativa. No hay una norma nica de la verdad en el uni
verso sobre la cual podamos estar todos de acuerdo con algn grado de
certeza. Cada uno de nosotros percibe la verdad individualmente, y por
lo tanto somos responsables slo ante nosotros mismos, y no frente a
otra cosa o persona! Debemos enfatizar nuestra independencia de Dios.
Si no fuera por dicha independencia, no estaramos en la posicin de
juzgar a Dios como lo estamos haciendo ahora.
Pobres personas las que a travs de las edades pensaron que
tenan que vivir por lo que llamaban la Palabra de Dios. Vaya, yo me
encontr con uno de ellos all en el desierto de Judea hace unos 3,000
aos, y miren lo que le pas, fue crucificado: una muerte tan cruel y
humillante. Eso fue lo que gan por ser tan excesivamente estricto.
Bueno, estoy encantado, absolutamente encantado. Hemos
juntado las mentes ms distinguidas que el mundo ha producido. Casi
no puedo esperar que se d el veredicto. Pobre Dios, me pregunto
cmo saldr!

dturas sin conocim iento


De repente Lucifer es interrumpido. Qu est pasando? Una
voz como el ruido de un trueno hizo eco por el anfiteatro, pero era cris
talina, precisa y resonante:
Quin es se que oscurece el consejo, con palabras sin sabi
dura? Cete ahora como varn. Te preguntar, y t responders.
Dnde estabas t cuando yo fundaba la tierra? Hzmelo saber, si tienes
inteligencia. Quin orden sus medidas, si lo sabes? Quin extendi
sobre ella cordel de medir? Sobre qu estn fundadas sus bases? Quin
puso su piedra angular, cuando todas las estrellas del alba alababan, y se
regocijaban todos los hijos de Dios? (Job 38:2-7).
Quin gui al Espritu del Eterno, o le aconsej, y ense?
A quin demand consejo para ser avisado? Quin le ense el cami
no de la justicia, o le ense ciencia, o le mostr la senda de la pru
dencia? (Isa. 40:13-15).
Entonces a qu asemejaris a Dios? A qu imagen lo com
pararis? El artfice prepara la imagen de talla, el platero le extiende el
oro, y le funde cadenas de plata. El pobre elige, para ofrecerle, madera
que no se apolille. Busca un maestro sabio, que le haga una imagen de
talla que no se mueva. No sabis? No habis odo? No os lo dijeron
desde el principio? No habis sido enseados desde que la tierra se
fund? Dios est sentado sobre la redondez de la tierra, cuyos habitan
tes son como langostas. Extiende los cielos como una cortina, los des
pliega como una tienda para morar. El convierte en nada a los podero
sos, y a los que gobiernan la tierra los vuelve como cosa vana (vers.
18-23).
Su entendimiento es insondable... Callad ante m, Lucifer...
Acrquense, y hablen. Reunmonos juntos a juicio. Quin despert a
uno del oriente, me llam para que lo siguiera, entreg naciones a m,
y me hizo enseorear sobre reyes?... Yo, el Eterno, con el primero de
ellos, y yo mismo con el ltimo... Porque todos los dolos son vanidad,
y sus obras son nada. Viento y vanidad son sus imgenes [vase Isa.
40:28; 41:1, 2, 4, 29]. Sus dioses a la medida son exactamente eso: dio
ses que ustedes han hecho y controlan.
Porque mis pensamientos no son vuestros pensamientos, ni
vuestros caminos mis caminos dice el Eterno . Como es ms alto el
cielo que la tierra, as son mis caminos ms altos que vuestros caminos,
y mis pensamientos ms que vuestros pensamientos (Isa. 55:8, 9).
Lucifer se qued sin habla, y hubo un largo silencio. Entonces
una voz magnfica quebr el silencio, trayendo consuelo a aquellos que
han servido a Dios durante las edades:
No temas, que yo estoy contigo. No desmayes, que Yo Soy
tu Dios que te fortalezco. Siempre te ayudar, siempre te sustentar con
la diestra de mi justicia (Isa. 41:10). Todos los que se aran contra ti,
a cerleza del i Hd o ai v e n t m t e n i o

sern avergonzados y confundidos. Los que contienden contigo sern


reducidos a la nada y perecern. Los que contienden contigo sern
como nada, los buscars, y no podrs hallarlos. Los que te hacen guerra
dejarn de existir. Porque yo, el Eterno, soy tu Dios, que te sostiene de
tu mano derecha, y te dice: No temas. Yo te ayudo (vers. 11-13). No
temas, gusano de Jacob, vosotros los pocos de Israel. Yo soy tu socorro
dice el Eterno . El Santo de Israel es tu Redentor (vers. 14).

Qe en la ddJalahra de Q ki os
La asamblea, atnita, espera nerviosamente a que alguien
hable. Un suspiro de alivio se oye cuando alguien finalmente pasa al
frente. Entonces vieron quin era: Job, radiante, enrgico, pensativo,
pero humilde. El eleva su voz para poder ser odo:
Una vez estuve en una situacin como sta, queriendo
poner a Dios en juicio. Yo no entenda lo que me estaba ocurriendo.
Todo pareca tan injusto. Perder a mis queridos hijos y todas mis pose
siones terrenales. Entonces Dios habl al igual que lo hizo hoy.
Entonces l se revel a s mismo en toda su gloria, su justicia, su verdad
y su amor. Me di cuenta de cun ftil es para la humanidad tratar de
traer a juicio al Dios que cre el universo. La fuente de verdad, de amor,
de justicia y de conocimiento; y ah estaba yo, meramente un hombre,
tratando de encontrar una norma por la cual juzgarle. Era como si yo
estuviera tratando de fabricar mi propia deidad y ver si Dios se acopla
ba a ella. Yo estaba condenando a Dios para justificarme a m mismo
(vea Job 40:8). Estoy avergonzado de la arrogancia de pensar que yo
poda traer a Dios a juicio. Pero estuve tan agradecido cuando se me
revel, que ca a sus pies, arrepintindome en polvo y ceniza, recono
ciendo que hablaba por ignorancia [Job 42:2-6]. Con gratitud acept su
oferta de salvacin.
Mientras que Job se sentaba se escucharon algunas risitas
entre la multitud. Alguien coment, susurrando alto: un poco primi
tivo, no crees? El prximo tumo fue de No:
Como dijo Lucifer, me imagino que el plan de Dios para mi
vida pareca un poco irrazonable. Yo era uno de esos que viva por la
Palabra de Dios. Dios me dio una gran cantidad de fe, que me sostuvo
durante 120 aos de predicar un mensaje muy impopular. N o se aco
plaba a las atractivas teologas a la moda que haba en otros lugares.
Los resultados de mi predicacin fueron desalentadores. Slo mi fami
lia respondi. Y entonces esperar en el arca durante siete das rodeado
por fuera de aquellos que se burlaban de mi estpida decisin de entrar
6
al arca. Bueno, yo les prediqu de corazn, llamndolos al arrepenti
miento. Mantuve abierta la puerta del arca lo ms que pude.
Finalmente fue demasiado tarde para entrar, ya que Dios mismo cerr
la puerta. Oh, cmo lament por los amigos y seres queridos que que
daron fuera! En este punto del discurso de No empez a escucharse
un estribillo en el anfiteatro: No es arcaico. No es arcaico. La burla,
nada nueva para No, finalmente ces cuando se sent. A continua
cin Adn y Eva subieron al escenario.
Estamos aqu para confesar que somos los responsables del
desastre causado por el pecado. A pesar de que Dios nos cre a su ima
gen, escogimos tomar nuestro propio camino: vivir en forma indepen
diente de la Palabra de Dios, disear nuestro propio dios segn lo que
nos pareca razonable. Aquel da desdichado al lado del rbol decidi
mos juzgar a Dios y a su Palabra y descubrimos que l es el Juez, y que
nosotros fuimos juzgados, hallados culpables y expulsados junto con
nuestros descendientes de nuestro hermoso hogar. Gracias a Dios por el
cordero sacrificado, el Cordero de Dios que quita el pecado del
mundo.
Pablo casi no poda esperar para hablar:
Yo no me avergenzo del evangelio!... En el evangelio la
justicia que viene de Dios se revela... (Rom. 1:16, 17). Durante gran
parte de nuestra discusin hemos estado tratando de usar nuestra sabi
dura para fomar un dios hecho a la medida de las circunstancias, que
se acople a nuestro conocimiento, a nuestro entendimiento y nuestras
experiencias sensoriales. Pero esto tan slo hace que la cruz de Cristo
sea ineficaz. Los sistemas intelectuales de nuestra era consideran la cruz
como una tontera. Pero aunque es una piedra de tropiezo para aceptar
al Dios verdadero, es el poder y la sabidura de Dios para aquellos que
son salvos [vase 1 Cor. 1:17-25]. Se poda or a alguien diciendo en
voz baja: Este hombre ni siquiera ha llegado a la madurez! Pablo
continu hablando:
Nuestro propsito ha sido examinar los juicios de Dios
usando la sabidura de sus seres creados. Consideremos lo que hemos
estado haciendo a la luz de quin es Dios: Oh profundidad de las
riquezas tanto de la sabidura como del conocimiento de Dios! Cun
insondables son sus juicios, e inescrutables sus caminos! Porque, quin
entendi el pensamiento del Seor? Quin fue su consejero? Quin le
dio a l primero, para que sea recompensado? Porque todas las cosas son
de l, por l y para l. A l sea la gloria para siempre! Amn (Rom.
11:33-36).
Ya para este momento pareca que la multitud se empezaba a
descontrolar. Sentan como si Pablo hubiera cruzado la lnea de la sen
satez. No obstante las diferentes perspectivas culturales, lo que deca no
haca sentido. Justo en el momento cuando pareca que la multitud
sacara a Pablo de all, Cristo subi a la plataforma:
Oh, mi pueblo, cmo he querido traeros de vuelta a m. He
tratado de alcanzaros de todas formas. Por fuera mostris justos a los
hombres, y por dentro estis llenos de hipocresa e iniquidad. Edificis
los sepulcros de los profetas, y adornis los monumentos de los justos y
decs que no hubierais sido cmplices con vuestros padres de la sangre
de los profetas; sin embargo, apedreis a los que son enviados a voso
tros! Vosotros tambin colmad la medida de vuestros padres!
Serpientes, generacin de vboras! Cmo escaparis de la condena
cin del infierno? Vuestra casa os queda desierta (vase Mat. 23:28-39).

(Srucifc(ue nlo

Con esto la multitud empez a rugir: Crucifquenlo!


Crucifquenlo! N o tenemos ms dios que la razn, ningn rey ms que
Lucifer. T no eres el dios hecho a la medida al cual hemos esperado.
Squenlo de aqu; saquen esta locura de aqu! Inmediatamente Cristo
intervino para salvar a su pueblo llevndolo a la Nueva Jerusaln. La
gloria que manifest sobrepuj la burla de la multitud, y cayeron como
atontados.
Furiosos cuando se recobraron, la muchedumbre enseguida
rode a la Nueva Jerusaln con planes de tomar la ciudad (Apoc. 20:9).
Pero al igual que lo ha hecho muchas veces antes, Cristo revel su
majestad, su gloria, su amor, su verdad y su justicia.

Qe doblar toda rodilla


Es entonces evidente para todos que el salario del pecado no
es la noble independencia y la vida eterna, sino la esclavitud, la ruina
y la muerte. Los impos ven lo que perdieron con su vida de rebelda.
Despreciaron el maravilloso don de eterna gloria cuando les fue ofreci
do; pero cun deseables no les parece ahora! Todo eso exclama el
alma perdida yo lo habra podido poseer; pero prefer rechazarlo. Oh
sorprendente infatuacin! He cambiado la paz, la dicha y el honor por
la miseria, la infamia y la desesperacin. Todos ven que su exclusin
del cielo es justa. Por sus vidas, declararon: No queremos que este Jess
reine sobre nosotros (El conflicto de los siglos, pgs. 726-727).
Pilato exclam: La verdad estaba parada frente a m, y no la
reconoc! En vez de aceptarle como el camino, la verdad y la vida, yo
lo somet a juicio. Judas grit: El se inclin a lavarme los pies, pero
yo no permit que su amor ablandara mi corazn. Yo le traicion por
que l no se acoplaba a mi idea de un dios hecho a la medida.
Todos al fin disciernen el misterio de la Encamacin y de la
Crucifixin, pues Dios lo present ante la vista de la mente, y cada
alma condenada ley el carcter de su rechazo de la verdad. Todos
comprendieron que tenan malas interpretaciones satnicas y mentiras
en vez de toda Palabra que sale de la boca de Dios (Mat. 4:4).
Sus orgullosas opiniones, sus razonamientos humanos fueron
ensalzados; se conceptuaron capaces para entender por s mismos los
misterios divinos, y pensaban que sus facultades para discriminar eran
lo bastante slidas para discernir la verdad por s solos. Fueron fciles
vctimas de las sutilezas de Satans, pues l les presentaba errores suti
les mediante filosofas humanas que causan infatuacin en la mente de
los hombres. Se apartaron de la fuente de toda sabidura y rindieron
culto al intelecto. Criticaron el mensaje y a los mensajeros de Dios, y
los descartaron por estar debajo de sus altivas ideas humanas.
Ridiculizaron las invitaciones de la misericordia, negaron la divinidad
de Jesucristo y se mofaron de la idea de que hubiera existido antes que
tomara la naturaleza humana. Pero los harapientos jirones del razona
miento humano resultarn tan slo como cuerdas de arena en el gran
da de Dios (Comentario Bblico Adventista del Sptimo Da,
Comentarios de Elena de White, tomo 6, pg. 1069).
Como fuera de s, los impos han contemplado la coronacin
del Hijo de Dios. Ven en las manos de l las tablas de la ley divina, los
estatutos que ellos despreciaron y transgredieron. Son testigos de la
explosin de admiracin, arrobamiento y adoracin de los redimidos; y
cuando las ondas de meloda inundan a las multitudes fuera de la ciu
dad, todos exclaman a una voz: Grandes y maravillosas son tus obras,
oh Seor Dios Todopoderoso; justos y verdaderos son tus caminos, oh
Rey de los siglos!(Apoc. 15:3). Y cayendo prosternados, adoran al
Prncipe de la vida (El conflicto de los siglos, pg 727).
Satans parece paralizado al contemplar la gloria y majestad
de Cristo. Ve que su rebelin voluntaria lo incapacit para el cielo.
Forzado a reconocer la justicia de Dios, se inclina ante la supremaca de
Cristo. Sin embargo, su carcter sigue siendo el mismo e intenta un
ltimo y desesperado esfuerzo contra el Rey del cielo (Id., pgs. 727-
730). Dios entonces entra a la escena mientras el fuego baja de Dios
desde el cielo y los devora (Apoc. 20:9). De las cenizas, Dios crea un
nuevo cielo y una tierra nueva (Apoc. 21:1).

& l f m o el p r in c ip io 1?
Quizs en este momento usted se detiene, pensando acerca de
su vida y las decisiones que ha hecho en cuanto a Dios. Se acuerda de
un libro que le prest a alguien acerca de la certeza de la segunda veni
da, y tal vez de la promesa que hizo de ver a alguien en la tierra nueva?
Y ahora ve esta escena conmigo. Ha terminado todo? O es slo el
principio?
Estamos parados en el mar de cristal con todos los que hicie
ron de la Palabra de Dios su gua en la vida, sobre todo edicto, toda
autoridad, todo tribunal, toda filosofa de un mundo ahora perdido para
siempre!
Y estamos all! Con todos aquellos que realmente pueden
disfrutar del cielo! Tomando las manos de aquellos que por mucho
tiempo haban estdo ausentes, las apretamos, y entonces, espontnea
mente, entre lgrimas de gozo miramos los amantes ojos de aquel que
fue crucificado por nosotros y empezamos a cantar. Primero suavemen
te y luego acrecentando el volumen hasta transformamos en coro que
resuena hasta en los confines de la eternidad.
Grandes y maravillosas son tus obras, Seor Dios
Todopoderoso! Justos y verdaderos tus caminos, Rey de las naciones!
Quin no reverenciar y glorificar tu Nombre, oh Seor? Porque slo
t eres santo. Todas las naciones vendrn y te adorarn, porque tus
actos de justicia han quedado manifiestos (Apoc. 15:3, 4).
Y esto es slo el principio! A medida que los aos de la eter
nidad trascurran, traern consigo revelaciones ms ricas y an ms glo
riosas respecto de Dios y de Cristo. As como el conocimiento es pro
gresivo, as tambin el amor, la reverencia y la dicha irn en aumento.
Cuanto ms sepan los hombres acerca de Dios, tanto ms admirarn su
carcter. A medida que Jess les descubra la riqueza de la redencin y
los hechos asombrosos del gran conflicto con Satans, los corazones de
los redimidos se estremecern con gratitud siempre ms ferviente, y con
arrebatadora alegra tocarn sus arpas de oro; y miradas de miradas y
millares de millares de voces se unirn para engrosar el potente coro de
alabanza (El conflicto de los siglos, pgs. 736-737).
Y a todos los que estaban en el cielo, en la tierra, en el mar y
debajo de la tierra, y a todas las cosas que hay en ellos, les o cantar: Al
que est sentado en el trono y al Cordero, sean la alabanza, la honra, la
gloria y el poder, por los siglos de los siglos (Apoc. 5:13).
El gran conflicto ha terminado. Ya no hay ms pecado ni
pecadores. Todo el universo est purificado. La misma pulsacin de
armona y de gozo late en toda la creacin. De Aquel que todo lo cre
manan vida, luz y contentamiento por toda la extensin del espacio
infinito. Desde el tomo ms imperceptible hasta el mundo ms vasto,
todas las cosas animadas e inanimadas, declaran en su belleza sin mcu
la y en jbilo perfecto, que Dios es amor (El conflicto de los siglos, pg.
737).
(V n i v m

ierre los ojos y pregntese: En qu diferira mi vida si no


C tuviera la esperanza del segundo advenim iento?
La segunda venida de Jess es el evento culm inante de las
Escrituras, pero cm o se relaciona con las otras enseanzas de la
Biblia? D e qu manera las doctrinas que condujeron a la Reform a
Protestante constituyen el fundam ento de la certeza del adveni
m iento? Ed Zinke ata los cabos sueltos para revelar, no slo un
sistem a coherente de verdad en el que podem os confiar, sino a
un D ios confiable a quien podem os amar. M uestra que la doctrina
en s mism a no es un fin, sino un m edio para com prender a Aquel
que vendr por nosotros. Este es un libro que presenta el m ensaje
en toda su plenitud.
El ltim o captulo presenta un debate im aginario en el da del
ju icio entre algunos de los m ayores pensadores y lderes de la h is
toria. Por otra parte, o pase por alto la relacin que hace Roland
R. H eg stad de las seales del tiem po del fin y su cumplim iento.

A n t e s d e d e d ic a r s e a lo s n e g o c i o s , E d Z in k e
fu n g i c o m o d i r e c t o r a s o c i a d o d e l I n s t it u t o
d e I n v e s t ig a c io n e s B b lic a s d e la A s o c ia c i n
G e n e r a l. H a e s c r i t o v a r ia s le c c i o n e s d e la
E s c u e la S a b t i c a . E l y su e s p o s a A n n , t ie n e n
d o s h ijo s .

D e s p u s d e d ir i g ir la r e v is t a Liberty d u r a n t e
3 5 a o s , R o n a ld H e g s t a d y su e s p o s a ,
S t e lla , d is f r u t a n d e s u ju b i l a c i n e n S ilv e r
S p r in g , M a r y la n d . A c t u a lm e n t e e s r e d a c t o r
d e la r e v i s t a Perspective Dc)est.