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Libro XXI

De Sagunto al Trebia

[21.1] Me considero en libertad de iniciar lo


que es slo una parte de mi historia con una
observacin preliminar, tal y como la mayora de
los escritores colocan al principio de sus obras, a
saber, que la guerra que voy a describir es la ms
memorable de cualquiera de las que hayan sido
libradas; me refiero a la guerra que los
cartagineses, bajo la direccin de Anbal, libraron
contra Roma. Ningn estado y ninguna nacin, tan
ricas en recursos o en fuerza, se han enfrentado
jams con las armas; ninguna de ellas haba
alcanzado nunca tal estado de eficacia o estaba
mejor preparada para soportar la tensin de una
guerra larga; nada haba en sus tcticas que les
resultase extrao despus de la Primera Guerra
Pnica; y tan variables fueron las fortunas y tan
dudoso Marte que aquellos que finalmente
vencieron estuvieron al principio ms que prximos
a la ruina. Y an con todo, grande como era su
fuerza, el odio que sentan el uno por el otro fue
todava mayor. Los romanos estaban furiosamente
indignados porque los vencidos se haban atrevido
a tomar la ofensiva en contra de sus
conquistadores; los cartagineses estaban
amargados y resentidos por lo que consideraban
un comportamiento tirnico y rapaz por parte de
Roma. Se contaba que, despus de dar trmino
Amlcar a su guerra en frica, estando ofreciendo
sacrificios antes de trasladar su ejrcito a Hispania,
el pequeo Anbal, de nueve aos de edad, trataba
de ablandar a su padre para que lo llevase con l;
este lo llev ante el altar y se hizo jurar con su
mano sobre la vctima que tan pronto como le
fuera posible se declarara enemigo de Roma [ aqu
se nos presenta el ya viejo dilema entre emplear
Espaa, como derivado castellano moderno de la
palabra latina, o Hispania. Para Amlcar, Anbal y
Roma, aquella pennsula occidental era ispanya o
Hispania, este nombre es lo bastante conocido y
hasta usado en la actualidad como para que no
resulte extrao a nadie, y ser el empleado por
nosotros en esta traduccin. N. del T. ]. La
prdida de Sicilia y Cerdea angustiaban el
orgulloso espritu de aquel hombre, porque crea
que la cesin de Sicilia se haba hecho a toda
prisa, teniendo la desesperacin en el nimo, y
que Cerdea haba sido hurtada por los romanos
aprovechando los disturbios en frica y, no
contentos con su captura, le haban impuesto
tambin una indemnizacin.

[21.2] Espoleado por estos errores, dej


bien claro con su direccin de la guerra africana,
que sigui inmediatamente a la conclusin de la
paz con Roma, y con el modo en que fortaleci y
ampli el gobierno de Cartago durante los nueve
aos de guerra en Hispania, que l estaba
pensando en una guerra an mayor de la que
ahora enfrentaba, y que si hubiese vivido ms se
habra producido bajo su mando la invasin
cartaginesa de Italia que en realidad se produjo
bajo Anbal. La muerte de Amlcar, que se produjo
muy oportunamente, y la tierna edad de Anbal
retrasaron la guerra. Asdrbal, en el lapso que
hubo entre padre e hijo, detent el poder supremo
durante ocho aos. Se dice que se convirti en el
favorito de Amlcar por su belleza juvenil;
posteriormente demostr otros talentos muy
diferentes y se convirti en su yerno. Al
emparentar as, se coloc en una situacin de
poder mediante la influencia del partido brquida,
que tena sin duda la preponderancia entre los
soldados y el pueblo llano, aunque su ascenso se
produjo totalmente en contra de los deseos de los
nobles. Confiando ms en la poltica que en las
armas, hizo ms para extender el imperio de
Cartago mediante alianzas con los reyezuelos y
ganndose nuevas tribus por la amistad con sus
jefes, que empleando la fuerza de las armas o la
guerra. Pero la paz no le dio la seguridad. Un
brbaro, a cuyo amo haba condenado a muerte, le
asesin a plena luz del da, y cuando fue capturado
por los testigos se le vea tan feliz como si hubiera
escapado. Incluso cuando le torturaron, su
satisfaccin por el xito de su intento sobrepasaba
su dolor y su rostro tena una expresin sonriente.
Debido al tacto maravilloso que haba mostrado en
ganarse a las tribus e incorporarlas en sus
dominios, los romanos haban renovado el tratado
con Asdrbal. Bajo sus trminos, el ro Ebro sera
la frontera entre los dos imperios, y Sagunto, que
ocupaba una posicin intermedia entre ellos, sera
una ciudad libre.

[21.3] No hubo duda alguna en cuanto a


quin ocupara su lugar. Las prerrogativa militar
llev al joven Anbal al palacio y los soldados le
proclamaron jefe supremo en medio del aplauso
universal. El pueblo secund su accin. Siendo
poco ms que un pber, Asdrbal escribi una
carta invitando a Anbal a unrsele en Hispania, y el
asunto fue, de hecho, discutido en el Senado. Los
brquidas queran que Anbal se familiarizase con
el servicio militar; Hann, el lder del partido
opositor, se opona a esto. La solicitud de
Asdrbal, dijo, parece bastante razonable y, sin
embargo, creo que no debemos concedrsela.
Esta paradjica frase despert la atencin de todo
el Senado. Continu: La misma belleza juvenil
con que Asdrbal rindi al padre de Anbal,
considera ahora con justicia que puede reclamar al
hijo. Esto nos har, sin embargo, entregar
nuestros jvenes a la lujuria de nuestros
comandantes so pretexto del entrenamiento
militar. Tenemos miedo de que pase mucho
tiempo antes de que el hijo de Amlcar se haga con
el excesivo poder y muestras de realeza que
asumi su padre, y que apenas tardemos en
convertirnos en esclavos del dspota a cuyo yerno
leg nuestros ejrcitos como si fueran de su
propiedad? Yo, por mi parte, considero que este
joven debe quedarse en casa y aprender a vivir en
obediencia de las leyes y los magistrados, en
igualdad con sus conciudadanos; de lo contrario,
este pequeo fuego podra un da u otro encender
un enorme incendio.

[21.4] La propuesta de Hann recibi el


apoyo, aunque minoritario, de casi todos los
mejores hombres del consejo; pero como suele
pasar, la mayora venci a los mejores. Tan pronto
Anbal desembarc en Hispania, se convirti en el
favorito de todo el ejrcito. Los veteranos creyeron
ver nuevamente a Amlcar tal y como era en su
juventud; vean su misma expresin determinada,
la misma mirada penetrante, todas sus mismas
cualidades. Pronto se demostr, sin embargo, que
no fue la memoria de su padre lo que ms le
ayud a ganarse la adhesin del ejrcito. Nunca
hubo carcter ms capaz de tareas tan opuestas
como mandar y obedecer; no era fcil distinguir
quin le apreciaba ms, si el general o el ejrcito:
Siempre que se precisaba valor y resolucin,
Asdrbal nunca encomendaba el mando a ningn
otro; y no haba jefe en quien ms confiasen los
soldados o bajo cuyo mando se mostrasen ms
osados. No tema exponerse al peligro y en su
presencia se mostraba totalmente dueo de s.
Ningn esfuerzo le fatigaba, ni fsica ni
mentalmente; era indiferente por igual al fro y al
calor; comiendo y bebiendo se someta a las
necesidades de la naturaleza y no al apetito; sus
horas de sueo no venan determinadas por el da
o la noche, siempre que no estaba ocupado en sus
deberes dorma y descansaba, pero ese descanso
no lo tomaba en mullido colchn o en silencio; a
menudo le vean los hombres reposando en el
suelo entre los centinelas y vigas, envuelto en su
capa militar. Sus ropas no eran en modo alguno
mejores que las de sus camaradas; lo que le haca
resaltar eran sus armas y caballos. Fue, de lejos, el
mejor tanto de la caballera como de la infantera,
el primero en entrar en combate y el ltimo en
abandonar el campo de batalla. Pero a estos
grandes mritos se oponan grandes vicios: una
crueldad inhumana, una perfidia ms que pnica,
una absoluta falta de respeto por la verdad, ni
reverencia, ni temor a los dioses, ni respeto a los
juramentos ni sentido de la religin. Tal era su
carcter, compuesto de virtudes y vicios. Durante
tres aos sirvi bajo las rdenes de Asdrbal, y
durante todo ese tiempo jams perdi oportunidad
de adquirir, mediante la prctica o la observacin,
la experiencia necesaria que requera quien iba a
ser un gran conductor de hombres.

[21.5] Desde el da en que fue proclamado


jefe supremo, pareci considerar Italia la provincia
que se le haba asignado y a la guerra con Roma
como su obligacin. Sintiendo que no deba
retrasar las operaciones, no fuera que algn
accidente le sorprendiera como pas a su padre y
despus a Asdrbal, decidi atacar a los
saguntinos. Como un ataque contra ellos pondra
en marcha inevitable las armas romanas, empez
por invadir a los olcades, una tribu que estaba
dentro de las fronteras, pero no bajo el dominio,
de Cartago. Quiso hacer creer que Sagunto no era
su objetivo inmediato, sino que se vio obligado a
una guerra con ella por la fuerza de las
circunstancias: es decir, por la conquista de todos
sus vecinos y la anexin de sus territorios. Cartala,
una ciudad rica y capital de la tribu, fue tomada
por asalto y saqueada-221 a. C.; las ciudades
ms pequeas, temiendo una suerte similar,
capitularon y aceptaron pagar un tributo. Su
victorioso ejrcito, enriquecido por el saqueo,
march a sus cuarteles de invierno en Cartagena
[puede que sobre la antigua ciudad de Mastia de
los Tartesios tuviese lugar, el 227 o 226 a. C., la
fundacin pnica de la Qart Hadasht, o ciudad
nueva, que luego sera la Carthago Nova romana
o la nueva ciudad nueva. N. del T. ]. Aqu,
mediante una prdiga distribucin de los despojos
y la paga puntual de sus salarios atrasados, se
asegur la lealtad de su propio pueblo y la de las
fuerzas aliadas.

Al comienzo de la primavera, extendi sus


operaciones a los vacceos, y dos de sus ciudades,
Arbocala y Helmntica [Toro?, y Salamanca
actuales. N. del T.], fueron tomadas al asalto
220 a. C.?. Arbocala resisti bastante tiempo,
debido al valor y cantidad de sus defensores; los
fugitivos de Salamanca unieron sus fuerzas con
aquellos de los olcades que haban abandonado su
pas (su tribu haba sido subyugada el ao
anterior) y juntos levantaron en armas a los
carpetanos. No muy lejos del Tajo, atacaron a
Anbal cuando regresaba de su expedicin contra
los vacceos, y su ejrcito, cargado como iba con el
botn, fue puesto en cierta confusin. Anbal
declin dar batalla y fij su campamento a la orilla
del ro; tan pronto se hizo la quietud y el silencio
entre el enemigo, vade la corriente. Sus
trincheras haban dejado espacio suficiente para
que el enemigo las cruzase, y decidi atacarle
cuando cruzasen el ro. Dio rdenes a su caballera
para que esperase hasta que estuviesen todos en
el agua y atacarles entonces; dispuso sus cuarenta
elefantes en la orilla. Los carpetanos, junto con los
contingentes de los olcades y vacceos sumaban
cien mil hombres, una fuerza irresistible si
hubiesen combatido en terreno llano. Su innata
valenta, la confianza que les inspiraba su nmero,
su creencia de que la retirada enemiga se deba al
miedo, todo les haca creer segura la victoria y al
ro como el nico obstculo a salvar. Sin que se
diera voz alguna de mando, lanzaron un grito
general y se introdujeron, cada hombre
avanzando, en el ro. Una gran fuerza de caballera
descendi de la orilla opuesta y ambas fuerzas se
encontraron en medio de la corriente. La lucha era
cualquier cosa menos igualada. La infantera,
sintiendo inseguros sus pies, aun cuando el ro era
vadeable, podra haber sido atropellada incluso por
jinetes desarmados; mientras, la caballera, con
sus cuerpos y armas libres y sus caballos estables
incluso en medio de la corriente, podan combatir
cuerpo a cuerpo o no, a su discrecin. Gran parte
fue arrastrada ro abajo, algunos fueron llevados
por las corrientes hasta el otro lado donde estaba
el enemigo, y all fueron pisoteados, hasta morir,
por los elefantes. Los que estaban a retaguardia
consideraron ms seguro regresar a su propia
orilla y empezaron a juntarse conforme sus miedos
se lo permitan; pero antes de que tuviesen tiempo
para recuperarse, Anbal entr en el ro con su
infantera en orden de combate y los expuls de la
orilla. Dio continuacin a su victoria asolando sus
campos, y a los pocos das estuvo en condiciones
de recibir la sumisin de los carpetanos. No qued
parte del pas ms all del Ebro [ claro est que
desde el punto de vista romano para el cual, y
tomando como direccin aquella que segua la
costa desde Roma hacia la pennsula Ibrica,
situaba el norte del Ebro ms ac del Ebro y lo
que hubiere al otro lado ms all del Ebro. N.
del T.] que no perteneciera a los cartagineses, con
excepcin de Sagunto.

[21.6] La guerra no haba sido formalmente


declarada en contra de esta ciudad, pero ya haba
motivos para ella. Las semillas de la disputa
estaban siendo sembradas entre sus vecinos,
sobre todo entre los turdetanos. Dado que el
objetivo de quien haba sembrado la discordia no
era, simplemente, arbitrar en el conflicto, sino
instigar y provocar los disturbios, los saguntinos
enviaron una delegacin a Roma para pedir ayuda
ante una guerra que se aproximaba
inevitablemente. Los cnsules, en aquel momento,
eran Publio Cornelio Escipin y Tiberio Sempronio
Longo [hay aqu un error cronolgico por parte de
Tito Livio; estos cnsules lo fueron el 218 a. C.,
mientras que los hechos que narra sucedieron
entre otoo del 220 a. C. y primeros de 218 a. C. -
N. del T.]. Tras presentar a los embajadores,
invitaron al Senado a que expusiera su opinin
sobre qu poltica deba ser adoptada. Se decidi
que se enviaran legados a Hispania para investigar
las circunstancias y, si lo consideraban necesario,
para advertir a Anbal de que no interfiriese con los
saguntinos, que eran aliados de Roma; luego
deberan cruzar a frica y exponer ante el consejo
cartagins las quejas que aquellos tenan. Pero
antes de que partiese la legacin, llegaron noticias
de que el asedio de Sagunto haba, en realidad y
para sorpresa de todos, comenzado. Todas las
circunstancias del asunto deban ser reexaminadas
por el Senado; algunos estaban a favor de
considerar campos de accin separados frica e
Hispania y pensaban que se deba proceder a la
guerra por tierra y mar; otros crean que se deba
limitar la guerra solamente a Anbal en Hispania;
otros ms eran de la opinin de que una tarea tan
enorme no deba ser afrontada con prisas y que
deban esperar el regreso de la legacin de
Hispania. Esta ltima opinin pareca la ms
segura y fue la adoptada, envindose a los
delegados Publio Valerio Flaco y Quinto Bebio
Tnfilo sin ms dilacin ante Anbal. Si se negaba a
abandonar las hostilidades, deban seguir hasta
Cartago para pedir la entrega del general en
compensacin por su violacin del tratado.

[21.7] Mientras pasaban estas cosas en


Roma, el asedio de Sagunto se prosegua con el
mayor vigor. Esa ciudad era, con mucho, la ms
rica de todas la de ms all del Ebro; estaba
situada a una milla de la costa [ 1480 metros. N.
del T.]. Se dice que fue fundada por colonos de la
isla de Zacinto, con algn aadido de rtulos de
Ardea [Zacinto es una isla jnica y Ardea era
colonia romana desde el 442 a. C., ver libro 4,11.
N. del T.]. En poco tiempo, sin embargo,
alcanz gran prosperidad, en parte por su tierra y
por el comercio martimo y en parte por el rpido
aumento de su poblacin, y tambin por mantener
una gran integridad poltica que le llevaba a actuar
con aquella lealtad para con sus aliados que le
llevara a su ruina. Tras efectuar sus correras por
todo el territorio, Anbal atac la ciudad desde tres
puntos distintos. Haba un ngulo de la muralla
que miraba sobre un valle ms abierto y nivelado
que el resto del terreno que rodeaba la ciudad, y
aqu decidi colocar sus manteletes para proteger
la aproximacin de los arietes contra los muros.
Pero aunque el terreno, hasta una distancia
considerable de la muralla, era lo bastante
nivelado como para admitir el acarreo de los
manteletes, se encontraron con que, una vez
hecho esto, no obtuvieron ningn progreso. Una
enorme torre dominaba el lugar, y la muralla,
estando aqu ms expuesta a un ataque, se haba
elevado an ms que el resto de fortificaciones.
Como la situacin tena un especial peligro, pues la
resistencia ofrecida por un grupo selecto de
defensores era de lo ms resuelta. Al principio se
limitaban a contener al enemigo lanzando
proyectiles y hacindoles imposible seguir
operando con seguridad. Conforme pasaba el
tiempo, sin embargo, sus armas ya no destellaron
sobre los muros o sobre la torre, sino que se
aventuraron a efectuar una salida y atacar los
puestos de avanzada y las obras de asedio
enemigas. En el tumulto de estos choques los
cartagineses perdieron casi tantos hombres como
los saguntinos. El mismo Anbal, acercndose a la
muralla un tanto imprudentemente, cay
gravemente herido en la parte frontal del muslo
por una jabalina, y tal fue la confusin y la
consternacin que esto produjo que los manteletes
y obras de asedio casi fueron abandonados.

[21.8] Durante unos pocos das, hasta que


san la herida del general, hubo ms un bloqueo
que un asedio ofensivo y durante este intervalo,
aunque se dio un respiro en el combate, los
trabajos de asedio y aproximacin siguieron sin
interrupcin. Cuando la lucha se reanud fue ms
feroz que nunca. A pesar de las dificultades del
terreno, los manteletes se adelantaron y se
colocaron los arietes contra las murallas. Los
cartagineses tenan superioridad numrica (se cree
con bastante certeza que pudieran haber sido
ciento cincuenta mil hombres en armas), mientras
que los defensores, obligados a vigilar y
defenderse en todas partes, vean disipadas sus
fuerzas y encontraban su nmero insuficiente para
la tarea. Las murallas estaban siendo machacadas
por los arietes, y en muchos lugares se haba
derrumbado. Una parte, en la que se haba
derrumbado un tramo bastante continuo de lienzo,
dej expuesta la ciudad; tres torres, en sucesin, y
toda la muralla entre ellas, cayeron con tremendo
estrpito. Los cartagineses, tras aquel derrumbe,
consideraron la ciudad tomada, y ambos bandos se
precipitaron por la brecha como si esta solo
hubiese servido para protegerles a unos de otros.
No se produjo ninguno de aquellos combates
inconexos que acontecan cuando se asaltaba una
ciudad y cada parte tena oportunidad de atacar a
la otra. Los dos cuerpos de combatientes se
enfrentaron entre s en el espacio entre la muralla
en ruinas y las casas de la ciudad, en formacin
cerrada como si hubieran estado en campo
abierto. De un lado estaba el coraje de la
esperanza, del otro el valor de la desesperacin.
Los cartagineses crean que con un poco de
esfuerzo por su parte, la ciudad sera suya; los
saguntinos oponan sus cuerpos como un escudo
para su patria, despojada ahora de sus murallas;
ni un hombre cedi un palmo, por miedo a dejar
entrar al enemigo por el hueco que l abra.
Cuando ms se encenda y se estrechaba el
combate, mayor era el nmero de los heridos,
pues ningn proyectil caa inocuo sobre las filas de
la multitud. El proyectil empleado por los
saguntinos era la falrica, una jabalina con un asta
de abeto y redondeada hasta la punta donde
sobresala el hierro que, como en el pilo, tena la
punta de hierro de seccin cuadrada. Esta parte
estaba envuelta en estopa y untada con pez; la
punta de hierro tena tres pies de largo [ 88,8
centmetros. N. del T.] y poda penetrar tanto la
armadura como el cuerpo. Incluso si slo quedaba
atrapada en el escudo y no alcanzaba el cuerpo,
era un arma de lo ms formidable porque, cuando
se lanzaba con la punta prendida en llamas, el
fuego se avivaba con un calor feroz al atravesar el
aire y obligaba al soldado a arrojar su escudo y
quedar indefenso contra el ataque subsiguiente.

[21.9] El conflicto haba transcurrido


durante mucho tiempo sin ventaja para ningn
bando; el valor de los saguntinos creca conforme
se vean mantener una inesperada resistencia,
mientras los cartagineses, incapaces de vencer,
empezaban a verse a s mismo como derrotados.
De repente, los defensores, lanzando su grito de
guerra, expulsaron al enemigo ms all de la
muralla en ruinas; all, tropezando y en desorden,
se vieron rechazados an ms atrs y, puestos
finalmente en fuga, huyeron hasta su
campamento. Entre tanto, se haba anunciado que
haban llegado embajadores desde Roma. Anbal
envi mensajeros al puerto para encontrarse con
ellos e informarles de que no les resultara seguro
seguir ms lejos, a travs de tantas tribus salvajes
en armas, y que Anbal, en el crtico estado actual
de cosas, no tena tiempo de recibir embajadas.
Era seguro que si no les reciba marcharan a
Cartago. Por lo tanto, se adelant enviando
mensajeros con una carta dirigida a los dirigentes
del partido brquida, alertando a sus seguidores y
en previsin de que el otro partido hiciera
concesiones a Roma.

[21.10] El resultado fue que, aparte de ser


recibida y escuchada por el Senado cartagins, la
embajada concluy su misin con un fracaso. Solo
Hann, en contra de todo el Senado, se manifest
a favor de observar el tratado, y su discurso fue
escuchado en silencio por respeto a su autoridad
personal, no porque sus oyentes aprobasen sus
sentimientos. Apel a ellos en nombre de los
dioses, que eran los testigos y rbitros de los
tratados, para que no provocaran la guerra con
Roma adems de la que ya tenan con Sagunto.
Os inst, dijo, y advert para que no enviaseis
al hijo de Amlcar al ejrcito. Ni los manes ni los
descendientes de aquel hombre podan descansar;
mientras viviera un descendiente de la sangre y
nombre de los Barca, nuestros tratados con Roma
nunca se respetaran. Habis enviado al ejrcito,
como echando combustible al fuego, a un joven
consumido por la pasin del poder soberano y que
reconoce que el nico camino para alcanzarlo pasa
por una vida rodeado de legiones en armas y
removiendo constantemente nuevas guerras. Sois
vosotros, por tanto, los que habis alimentado este
fuego que ahora os abrasa. Vuestros ejrcitos
estn asediando Sagunto, al que los trminos del
tratado prohben acercarse; antes que despus, las
legiones de Roma asediarn Cartago, conducidas
por los mismos generales y bajo la misma gua
divina con que vengaron vuestra ruptura de las
clusulas del tratado en la ltima guerra. Sois
ajenos al enemigo, a vosotros mismos, a la suerte
de ambas naciones? Ese digno comandante
vuestro rehus recibir a los embajadores que
venan de parte y en nombre de sus aliados;
convirti en nada el derecho de gentes. Esos
hombres, rechazados de un lugar al que no se
negaba el acceso ni a los embajadores del
enemigo, han llegado ante nosotros; piden la
satisfaccin que prescribe el tratado; exigen la
entrega del culpable para que el Estado pueda
quedar limpio de toda mancha de culpa. Cuanto
ms tarden en tomar una decisin, en dar
comienzo a la guerra, ms determinados estarn y
ms persistirn, me temo, una vez empiece la
guerra. Recordad las islas gates y en rice y todo
lo que habis pasado durante veinticuatro aos
[se refiere aqu Livio a la derrota naval del 241 a.
C. en las gates, junto a Sicilia, y la prdida del
monte rice en la misma isla siciliana. N. del
T.]. Este muchacho no estaba al mando entonces,
sino su padre Amlcar, un segundo Marte segn
sus amigos nos quieren hacer creer. Pero
rompimos el tratado, entonces, igual que lo hemos
hecho ahora; no apartamos en aquel momento
nuestras manos de Tarento o, lo que es lo mismo,
de Italia ms de lo que las apartamos ahora de
Sagunto; y as los dioses y los hombres unidos nos
derrotarn y la cuestin en disputa, es decir, qu
nacin ha roto el tratado, se determinar mediante
el resultado de la guerra que, como juez imparcial,
pondr la victoria del lado que tenga la razn. Es
contra Cartago hacia donde conduce ahora Anbal
sus manteletes y torres, son las murallas de
Cartago las que machaca con sus arietes. Las
ruinas de Sagunto, ojal sea yo un falso profeta!,
caern sobre nuestras cabezas, y la guerra que se
inici contra Sagunto habr de proseguirse contra
Roma.

Debemos entonces entregar a Anbal?,


dir alguno. Soy consciente de que, por lo que a l
se refiere, mi consejo tendr poco peso debido a
mis diferencias con su padre; pero en aquel
momento me alegr al saber de la muerte de
Amlcar, que si estuviera ahora vivo ya estaramos
en guerra con Roma, y ahora no siento nada ms
que odio y aborrecimiento por este joven, el loco
incendiario que prender esta guerra. No slo
mantengo que se le debe entregar en expiacin
por la ruptura del tratado sino que, incluso aunque
no se hubiera presentado demanda alguna para
entregarle, considero que se le debe deportar al
rincn ms alejado de la Tierra, exiliado a algn
lugar donde no nos alcance noticia alguna de l,
ninguna mencin de su nombre, y donde le resulte
imposible perturbar el bienestar y la tranquilidad
de nuestro Estado. Esto es, pues, lo que
propongo: Que se enve de inmediato una
embajada a Roma para informar al Senado de
nuestro cumplimiento de cuanto exigen, y una
segunda a Anbal ordenndole que retire su
ejrcito de Sagunto y que se entregue luego a los
romanos, de acuerdo con los trminos del tratado;
y propongo tambin que una tercera delegacin
sea enviada para compensar a los saguntinos.

[21.11] Cuando Hann se sent nadie


consider necesario dar ninguna respuesta, tan
absolutamente estaba el Senado, a una, del lado
de Anbal. Acusaron a Hann de hablar en un tono
ms hostilmente intransigente del que haba
empleado Valerio Flaco, el embajador romano. La
respuesta que se decidi dar a las demandas
romanas fue que la guerra haba sido iniciada por
los saguntinos, no por Anbal, y que el pueblo
romano cometera un acto de injusticia si tomaban
parte por los saguntinos contra sus antiguos
aliados, los cartagineses[debe recordarse que,
ms all de la leyenda que relaciona a Dido, reina
de Cartago, con Eneas, el 509 a. C. se haba
firmado un tratado entre ambas ciudades y otro en
el 348 a. C.; ver Libro 7,27. N. del T. ]. Mientras
que los romanos perdan el tiempo enviando
embajadores, las cosas permanecan tranquilas
alrededor de Sagunto. Los hombres de Anbal
estaban fatigados por los combates y las labores
de asedio, y tras situar destacamentos de guardia
junto a los manteletes y las dems mquinas
militares, concedi a su ejrcito unos das de
asueto. Emple este intervalo en animar el valor
de sus hombres incitndoles contra el enemigo y
encendindoles con la perspectiva de
recompensas. Despus que l hubiera concedido,
en presencia de sus tropas reunidas, que el botn
de la ciudad se les dara a ellos, estaban en un
estado tal de excitacin que si hubiera dado en ese
instante la seal parecera imposible que nadie les
resistiese. En cuanto a los saguntinos, a pesar de
que tuvieron un respiro del combate durante
algunos das, sin hacer ni recibir ataques, se
dedicaron a reforzar sus defensas continuamente,
de da y de noche, de manera que completaron
una nueva muralla en el lugar donde la cada de la
antigua haba dejado expuesta a la ciudad.

El asalto se reanud con mayor vigor que


nunca. Por todas partes resonaba un clamor de
gritos confusos, de manera que resultaba difcil
determinar dnde se deban prestar refuerzos ms
rpidamente o dnde eran ms necesarios. Anbal
estuvo presente en persona para alentar a sus
hombres, que llevaban una torre sobre rodillos que
sobrepasaba todas las fortificaciones de la ciudad.
Se haban colocado catapultas y ballestas en todos
sus pisos y, tras acercarla a las murallas, las limpi
de defensores. Aprovechando su oportunidad,
Anbal orden a unos quinientos soldados africanos
que minaran la muralla con dolabras [ ver libro
9,37. N. del T.], una tarea fcil pues las piedras
no estaban fijadas con cemento, sino con capas de
barro entre las hileras, segn el modo antiguo de
construir. La mayor parte de ella, por lo tanto, caa
conforme se cavaba, y a travs de los huecos
entraron los guerreros armados en la ciudad. Se
apoderaron de cierto terreno elevado y, tras
concentrar all sus catapultas y ballestas, las
encerraron con un muro para disponer de un
castillo, de hecho, dentro de la ciudad, que la
dominase como una ciudadela. Los saguntinos, por
su parte, construyeron una muralla interior
alrededor de la parte de la ciudad que an no
haba sido capturada. Ambas partes siguieron
fortificndose y combatiendo con la mayor energa,
pero, al tener que defender la parte interior de la
ciudad, los saguntinos reducan continuamente sus
dimensiones. Adems de esto, hubo una creciente
escasez de todo conforme se prolongaba el asedio
y disminua la expectativa de ayuda externa; los
romanos, su nica esperanza, estaban demasiado
lejos y todo lo que haba a su alrededor estaba en
manos enemigas. Durante unos das, los decados
nimos revivieron por la repentina partida de
Anbal en una expedicin contra los oretanos y los
carpetanos. La forma rigurosa en que se haban
alistado las tropas de estas dos tribus produjo gran
malestar y haban mantenido a los oficiales que
supervisaban el alistamiento prcticamente como
prisioneros. Se tema una revuelta general, pero la
rapidez de los inesperados movimientos de Anbal
les tom por sorpresa y abandonaron su actitud
hostil.

[21.12] El ataque contra Sagunto no se


debilit; Maharbal, el hijo de Himilcn, a quien
Anbal haba dejado al mando, prosigui las
operaciones con tal energa que la ausencia del
general no fue sentida ni por amigos ni por
enemigos. Luch con xito en varias acciones y
con la ayuda de tres arietes derrib una porcin
considerable de muralla; al regreso de Anbal le
mostr el terreno cubierto por los derrumbes. El
ejrcito fue llevado en seguida al asalto de la
ciudadela; dio comienzo un desesperado combate,
con grandes prdidas por ambas partes, y se
captur una porcin de la ciudadela. Se hicieron
luego intentos por conseguir la paz, aunque con
muy pocas esperanzas de xito. Dos hombres se
encargaron de la misin, Alcn, un saguntino, y
Alorco, un hispano. Alcn, pensando que sus
ruegos pudieran tener algn efecto, cruz hacia
donde estaba Anbal por la noche, sin el
conocimiento de los saguntinos. Cuando vio que
no iba a conseguir nada con sus lgrimas y que las
condiciones ofrecidas eran duras y severas, como
las de un vencedor exasperado por la resistencia,
abandon el papel de suplicante y desert al
enemigo, alegando que cualquiera que presentase
a los sitiados aquellos trminos encontrara la
muerte. Las condiciones consistan en que
restituyesen sus propiedades a los turdetanos, que
entregasen todo el oro y la plata y que los
habitantes saliesen con una sola prenda de ropa y
morasen donde los cartagineses les ordenaran.
Como Alcn insistiera en que los saguntinos no
aceptaran la paz en tales trminos, Alorco,
convencido, como dijo, de que cuando todo lo
dems se ha perdido tambin se pierde el valor, se
encarg de mediar por una paz bajo aquellas
condiciones. Por entonces, l era uno de los
soldados de Anbal, pero fue reconocido como
husped y amigo por la ciudad de Sagunto.
Comenz su misin, entreg su arma
ostensiblemente a la guardia, cruz las lneas y fue
llevado, tras solicitarlo, ante el pretor de Sagunto.
Una multitud, procedente de todas las clases
sociales, se reuni prontamente y tras haberse
despejado el paso, Alorco fue llevado en audiencia
ante el Senado. Se les dirigi en los siguientes
trminos:
[21.13] Si vuestro conciudadano, Alcn,
hubiera mostrado la misma valenta para traeros
de vuelta las condiciones por las que Anbal os
concede la paz que la que demostr al ir junto a l
a pedirla, este viaje mio habra sido innecesario.
No vengo ante vosotros ni como defensor de
Anbal ni como desertor. Pero ya que l se ha
quedado con el enemigo, sea por vuestra culpa o
por la suya, por la suya si su miedo era fingido o
por la vuestra si quienes os dicen la verdad
arriesgan la vida, he venido hasta vosotros por los
viejos lazos de hospitalidad que existe hacen tanto
entre nosotros, para no dejaros en la ignorancia
del hecho de que existen ciertas condiciones
mediante las que podis aseguraros la paz y
conservar vuestras vidas. Ahora bien, que es por
vuestro bien y no en nombre de cualquier otra
persona lo que ahora dir se demuestra por el
hecho de que, mientras tuvisteis la fuerza para
sostener una resistencia con xito y esperanzas de
recibir ayuda de Roma, nunca dije una sola
palabra sobre acordar la paz. Pero ahora que ya
no esperis nada de Roma, ahora que ni vuestras
armas ni vuestras murallas bastan para
protegeros, os traigo una paz ms forzada por
vuestra necesidad que recomendable por la justeza
de sus condiciones. As las esperanzas de paz, por
dbiles que sean, dependen de que aceptis como
hombres conquistados los trminos que Anbal,
como conquistador, impone, y que no consideris
lo que os toma como un dao, pues todo queda a
la merced del vencedor, sino que veis cuanto os
deja como un regalo suyo. La ciudad, cuya mayor
parte yace en ruinas, y cuya mayor parte l ha
capturado, os la quita; vuestros campos y tierras
os los deja; y l os asignar un lugar donde
podris construir una nueva ciudad. Ordena que
todo el oro y la plata, tanto el perteneciente al
Estado como el de los individuos privados, se le
entregue; a vuestras familias y a vuestras esposas
e hijos les garantiza la inviolabilidad a condicin de
que consintis en abandonar Sagunto con solo dos
piezas de ropa [ntese la suavizacin de las
condiciones de Anbal desde el prrafo anterior, en
que solo se les permite conservar un vestido por
persona. N. del T.] y sin armas. Estas son las
demandas de vuestro enemigo victorioso; pesadas
y amargas como resultan, vuestra miserable
situacin os urge a aceptarlas. No carezco de
esperanzas de que, cuando todo haya pasado a su
poder, l relaje algunas de estas condiciones, pero
considero que an as debis someteros a ellas en
vez de permitir que seis masacrados y que
vuestras esposas e hijos sean capturados y
arrebatados ante vuestros ojos.

[21.14] Una gran multitud se haba ido


reuniendo poco a poco para escuchar al orador, y
la Asamblea Popular se haba mezclado con el
Senado; los principales ciudadanos, sin advertencia
previa, se retiraron sin dar ninguna contestacin.
Recogieron todo el oro y la plata, tanto de
procedencia pblica como privada, lo llevaron al
Foro donde haban dispuesto apresuradamente un
fuego, arrojndolo todo a las llamas y saltando
luego la mayora de ellos en ellas. El terror y la
confusin que esto produjo en toda la ciudad se
vieron acentuados por el ruido de un tumulto que
vena en direccin de la ciudadela. Una torre, tras
mucho maltrato, haba cado, y por la brecha
abierta por este derrumbe avanz al ataque una
cohorte cartaginesa que indic a su comandante
que los puestos de avanzada y las guardias haban
desaparecido y que la ciudad estaba sin
proteccin. Anbal pens que deba aprovechar la
oportunidad y actuar con prontitud. Atacando con
toda su fuerza, se apoder de la ciudad en un
momento. Se haban dado rdenes de matar a
todos los jvenes; una orden cruel, pero inevitable
en aquellas circunstancias, como luego se vio;
pues a quin habra sido posible perdonar de los
que se encerraron con sus esposas e hijos y
quemaron sus casas sobre ellos, o que si luchaban
lo haran hasta la muerte?

[21.15] Se encontr una enorme cantidad


de botn en la ciudad capturada. Aunque la mayor
parte de este haba sido deliberadamente
destruido por sus propietarios y los enfurecidos
soldados apenas hicieron distincin de edad en la
masacre general, y tras entregarles todos los
prisioneros, an as es seguro que se consigui
alguna cantidad por la venta de los bienes que se
capturaron, siendo enviados los muebles y vestidos
ms valiosos a Cartago. Algunos autores afirman
que Sagunto fue tomada al octavo mes de asedio y
que Anbal llev a su fuerza desde all hasta
Cartagena para invernar, ocurriendo su llegada a
Italia cinco meses despus. De ser as, resulta
imposible que hubieran sido Publio Cornelio y
Tiberio Sempronio los cnsules ante quienes
fueron enviados los embajadores saguntinos al
principio del asedio y que, despus, estando an
en el cargo, combatieron contra Anbal, uno de
ellos en el Tesino [Ticino en el original latino. N.
del T.] y los dos, un poco despus, en el Trebia. O
sucedieron todos estos sucesos en un periodo ms
corto o no dio comienzo el asedio al empezar su
ao en el cargo 218 a. C., sino que fue
entonces cuando se tom la ciudad. Porque la
batalla del Trebia no pudo haber tenido lugar tan
tarde como en el ao en que Cneo Servilio y Cayo
Flaminio detentaron el cargo 217 a. C., pues
Cayo Flaminio tom posesin de su consulado en
Rmini [Ariminum en el original latino. N. del T. ]
y su eleccin se celebr bajo el cnsul Tiberio
Sempronio, que lleg a Roma tras la batalla del
Trebia para celebrar las elecciones consulares y,
tras hacerlo, volvi junto a su ejrcito en los
cuarteles de invierno.

[21.16] Los embajadores que haban sido


enviados a Cartago, a su regreso a Roma,
informaron del espritu hostil que se respiraba.
Casi el mismo da en que regresaron lleg la
noticia de la cada de Sagunto, y fue tal la angustia
del Senado por el cruel destino de sus aliados, tal
fue su sentimiento de vergenza por no haberles
enviado ayuda, su ira contra los cartagineses y su
inquietud por la seguridad del Estado, pues les
pareca como si el enemigo estuviese ya a sus
puertas, que no se sentan con nimos para
deliberar, agitados como estaban por tan
contradictorias emociones. Haba motivos
suficientes para la alarma. Nunca se haban
enfrentado a un enemigo ms activo ni ms
combativo, y nunca haba estado la repblica
romana ms falta de energa ni menos preparada
para la guerra. Las operaciones contra los sardos,
corsos e istrios, adems de aquellas contra los
ilirios, haban sido ms una molestia que un
entrenamiento para los soldados de Roma; contra
los galos se mantuvo una lucha inconexa ms que
una guerra en regla. Pero los cartagineses, un
enemigo veterano que durante veintitrs aos
haba prestado un duro y spero servicio entre las
tribus hispanas, y que siempre haba salido
victorioso, acostumbrados a un general vigoroso,
estaban ahora cruzando el Ebro, recin saqueada
una muy rica ciudad, y traan con ellos a todas
aquellas tribus hispanas, ansiosas de pelea. Estas
levantaran a las distintas tribus galas, que siempre
estaban dispuestas a tomar las armas; los
romanos tendran que luchar contra todo el mundo
y combatir ante las murallas de Roma.

[21.17] Ya se haban decidido los


escenarios de las campaas; a los cnsules se les
orden echarlos a suertes. Hispania correspondi a
Cornelio y frica a Sempronio. Se resolvi que se
deban alistar seis legiones durante ese ao; los
aliados deberan aportar tantos contingentes como
considerasen necesarios los cnsules y se fletara
una armada tan grande como se pudiera; se llam
a veinticuatro mil romanos de infantera y mil
ochocientos de caballera; los aliados aportaron
cuarenta mil de infantera y cuatro mil
cuatrocientos de caballera; tambin se alist una
flota de doscientos veinte quinquerremes de
guerra y veinte buques ligeros. La cuestin se
present formalmente ante la Asamblea: Era su
deseo y voluntad que se declarase la guerra contra
el pueblo de Cartago? Cuando esto se decidi, se
realiz una rogativa especial; la procesin march
por las calles de la Ciudad ofreciendo oraciones en
los distintos templos para que los dioses
concedieran una prspero y feliz trmino a la
guerra que el pueblo de Roma acababa de
ordenar. Las fuerzas se dividieron entre los
cnsules de la siguiente manera: se asignaron a
Sempronio dos legiones, cada una compuesta por
cuatro mil soldados de infantera y trescientos de
caballera, as mismo se le asignaron diecisis mil
de infantera y mil ochocientos de caballera de los
contingentes aliados. De las naves grandes se le
destinaron ciento sesenta y doce de las ligeras.
Con esta fuerza combinada, terrestre y naval, se le
envi a Sicilia con rdenes de cruzar a frica si el
otro cnsul tena xito impidiendo que los
cartagineses invadieran Italia. A Cornelio, por el
contrario, se le proporcion una fuerza ms
pequea, pues Lucio Manlio, el pretor, haba sido
tambin enviado a la Galia con un grupo de tropas
bastante fuerte. La flota de Cornelio era ms dbil
pues tena slo 60 buques de guerra, porque
nunca se pens que el enemigo viniera por mar o
emplease su armada con fines ofensivos. Su fuerza
terrestre estaba compuesta por dos legiones
romanas, con su complemento de caballera, as
como catorce mil infantes y mil seiscientos jinetes
aliados. La provincia de la Galia era ocupada por
dos legiones romanas y diez mil infantes aliados
junto a seiscientos jinetes romanos y mil aliados.
Estas eran las fuerzas desplegadas para la Guerra
Pnica.

[21.18] Cuando se terminaron estos


preparativos y para que antes de comenzar la
guerra se hiciera todo ajustado a derecho, se envi
una embajada a Cartago. Los escogidos eran
hombres de edad y experiencia: Quinto Fabio,
Marco Livio, Lucio Emilio, Cayo Licinio y Quinto
Bebio. Se les encarg que preguntasen si Anbal
haba atacado Sagunto con la sancin del Consejo
pblico; y si, como pareca lo ms probable, los
cartagineses admitan que as era y procedan a
defender su acto, los embajadores romanos deban
declarar formalmente la guerra a Cartago. Tan
pronto como arribaron a Cartago se presentaron
ante el Senado. Quinto Fabio deba, de acuerdo
con sus instrucciones, exponer simplemente la
cuestin de la responsabilidad del gobierno,
cuando uno de los miembros presentes dijo: Ya
se adelant bastante vuestra anterior embajada al
exigir la entrega de Anbal sobre la base de que
estaba atacando Sagunto bajo su propia autoridad;
pero la vuestra ahora, ms templada, resulta en
realidad ms dura. Porque en aquella ocasin fue
Anbal, cuyos actos denunciasteis y cuya entra
exigisteis; ahora buscis forzarnos a una
declaracin de culpabilidad e insists en obtener
una satisfaccin inmediata, como hombres que
admiten su error. No obstante, considero que la
cuestin no es si el ataque a Sagunto fue un acto
de poltica oficial o slo el de un ciudadano
particular, sino si estaba o no justificado por las
circunstancias. Es cosa nuestra investigar y
proceder contra un ciudadano cuando hace algo
bajo su propia autoridad; para vosotros la nica
cuestin a discutir es si sus actos son compatibles
con los trminos del tratado. Ahora bien, ya que
vosotros deseis establecer una distincin entre lo
que hacen nuestros generales con aprobacin del
Senado y lo que hacen por iniciativa propia, debis
recordar que el tratado con nosotros fue hecho por
vuestro cnsul, Cayo Lutacio, y mientras que haca
disposiciones para salvar los intereses de los
aliados de ambas naciones, no haca ninguna
respecto a los saguntinos, pues ellos no eran
vuestros aliados por entonces. Pero, diris, por el
tratado concluido con Asdrbal los saguntinos
quedaban exentos de ser atacados. Os opondr a
esto vuestros propios argumentos. Nos dijisteis
que rehusabais veros obligados por el tratado que
vuestro cnsul, Cayo Lutacio, concluy con
nosotros porque no fue aprobado ni de los Patres
[o sea, el Senado. N. del T. ] ni por la Asamblea.
Vuestro consejo pblico efectu, en consecuencia,
un nuevo tratado. Ahora bien, si ningn tratado
tiene carcter vinculante para vosotros a menos
que se hayan hecho con la autoridad de vuestro
Senado o por orden de vuestra Asamblea,
nosotros, por nuestra parte, no podemos
obligarnos por un tratado pactado por Asdrbal y
que se hizo sin nuestro conocimiento. Dejad todas
las alusiones a Sagunto y al Ebro, y hablad
claramente sobre lo que habis estado tanto
tiempo incubando secretamente en vuestras
mentes. Entonces el romano, recogiendo su toga,
les dijo: Aqu os traemos la guerra y la paz,
tomad la que gustis. Se encontr con un grito
desafiante y se le contest altaneramente que
diera l lo que prefiriese; y cuando, dejando caer
los pliegues de su toga, les dijo que les daba la
guerra, ellos le replicaron que aceptaban la guerra
y que la llevaran con el mismo nimo que la
aceptaban.

[21.19] Esta pregunta directa y la amenaza


de la guerra pareca estar ms en consonancia con
la dignidad de Roma que discutir sobre tratados;
ya lo pareca antes de la destruccin de Sagunto, y
ms an despus. Pues, si hubiera sido una
cuestin a discutir, qu base haba para comparar
el tratado de Asdrbal con el anterior de Lutacio
que se haba modificado? En el de Lutacio se deca
expresamente que slo obligara si el pueblo lo
aprobaba, mientras que en el de Asdrbal no
exista tal clusula de salvaguardia. Adems, el
tratado haba sido observado en silencio durante
sus muchos aos de vida y qued por ello tan
ratificado que, an tras la muerte de su autor,
ninguno de sus artculos fue alterado. Pero incluso
si basasen su posicin sobre el tratado anterior, el
de Lutacio, los saguntinos quedaban lo bastante
protegidos al haberse exceptuado a los aliados de
ambas partes de cualquier acto hostil; porque
nada se deca sobre los que fueran entonces sus
aliados o sobre excluir a cualquiera con quien se
formase despus una alianza. Y puesto que se
permita a ambas partes formar nuevas alianzas,
quin creera que resultara un acuerdo justo el
que ninguno pudiera formalizar con otros una
alianza con independencia de su mrito, o que
cuando hubieran sido admitidos como aliados no
se les pudiera proteger con lealtad, sobre el
entendimiento de que los aliados de los
cartagineses no deban ser inducidos a rebelin ni
recibir a quienes hicieran defeccin por propia
voluntad?

Los embajadores romanos, de acuerdo con


sus instrucciones, marcharon a Hispania con el
propsito de visitar a las diferentes ciudades y
llevarlas a una alianza con Roma o, al menos, que
abandonasen a los cartagineses. Los primeros ante
quienes se presentaron fueron los bargusios
[pueblo de la actual regin catalana, al norte de
la provincia de Lrida? N. del T. ], que estaban
cansados de la dominacin pnica y les recibieron
favorablemente; su xito aqu excit un deseo de
cambio entre muchas de las tribus de allende el
Ebro. Llegaron despus junto a los volcianos [ las
ltimas propuestas sitan este pueblo al norte de
los bargusios, sobre el valle del Cinca. N. del
T.], y la respuesta que les dieron fue ampliamente
conocida en toda Hispania y determin que el
resto de tribus estuvieran en contra de una alianza
con Roma. Esta contestacin fue dada por el ms
anciano de su consejo nacional en los trminos
siguientes: No os avergenza, romanos, pedir
que tengamos amistad con vosotros en vez de con
los cartagineses, en vista de cunto han sufrido
por vuestra culpa vuestros aliados, a quienes
traicionasteis con ms crueldad que la que
sufrieron de los cartagineses, sus enemigos? Os
aconsejo que busquis aliados donde no se haya
odo nunca hablar de Sagunto; los pueblos de
Hispania ven en las ruinas de Sagunto una triste y
contundente advertencia en contra de confiar en
ninguna alianza con Roma. Se les orden
entonces perentoriamente que abandonasen el
territorio de los volcianos, y desde aquel momento
ningn consejo de Hispania les dio nunca una
respuesta favorable. Despus de esta misin
infructuosa en Hispania, cruzaron a la Galia.

[21.20] Aqu se encontraron ante sus ojos


con una visin extraa y espantosa; los hombres
acudieron al consejo completamente armados,
como era la costumbre del pas. Cuando los
romanos, tras ensalzar la fama y el valor del
pueblo romano y la grandeza de su dominio,
pidieron a los galos que no permitieran que los
invasores cartagineses pasasen por sus campos y
ciudades, les interrumpieron estallando en tales
risas que los magistrados y miembros ms
ancianos del consejo apenas pudieron contener a
los hombres ms jvenes. Pensaban que era una
demanda estpida e insolente pedir que los galos,
para que la guerra no se extendiera a Italia, se
volviesen contra ellos mismos y expusieran sus
propias tierras al saqueo en vez de las de los
otros. Despus de restablecerse la calma, se
respondi a los embajadores que ni los romanos
les haban prestado ningn servicio ni los
cartagineses les haban hecho ninguna ofensa, ni
como para tomar las armas en favor de Roma ni
en contra de los cartagineses. Por otra parte,
haban odo que hombres de su raza estaban
siendo expulsados de Italia, que se les haca pagar
tributo y se les someta a muchas indignidades. Su
experiencia se repiti en los dems consejos de la
Galia, en ninguna parte escucharon una palabra
amable o lo bastante pacfica hasta que llegaron a
Marsella [la antigua Massili. N. del T. ]. All se les
expuso cuidadosa y honestamente cuanto sus
aliados haban averiguado: se les inform de que
los intereses de los galos haban sido ya
garantizados por Anbal; pero ni siguiera l les
habra hallado muy dispuestos, por su naturaleza
salvaje e indomable, a menos que se hubiera
ganado tambin a sus jefes con oro, algo que
aquella nacin siempre apeteca. Despus de
atravesar as Hispania y las tribus de la Galia, los
embajadores regresaron a Roma no mucho
despus de que los cnsules hubiesen partido a
sus respectivas provincias. Encontraron la Ciudad
entera esperando la guerra, pues se escuchaban
persistentes rumores de que los cartagineses
haban cruzado el Ebro.

[21.21] Tras la captura de Sagunto, Anbal


se retir a sus cuarteles de invierno en Cartagena.
All le llegaron los informes de cuanto ocurra en
Roma y Cartago y se enter de que l era, adems
del general que iba a dirigir la guerra, el nico
responsable de su estallido. Como retrasarse ms
resultara muy inconveniente, vendi y distribuy
el resto del botn, convoc a todos aquellos de sus
soldados que eran de sangre hispana y se dirigi a
ellos de la siguiente manera: Creo que vosotros
mismos, aliados, reconoceris que, ahora que
hemos reducido todos los pueblos de Hispania, no
nos queda ms que poner fin a nuestras campaas
y licenciar nuestros ejrcitos o llevar nuestras
guerras a otras tierras. Si tratamos de ganar botn
y gloria de otras naciones, estos pueblos
disfrutarn no solo de las bendiciones de la paz,
sino tambin de los frutos de la victoria. Dado que,
por lo tanto, nos esperan campaas lejos de casa,
y no se sabe cuando volvis a ver vuestras casas y
cuanto os es querido, os concedo licencia para que
todo el que lo desee pueda visitar a su gente
amada. Debis volver a reuniros a principio de la
primavera, para que podamos, con la benevolente
ayuda de los dioses, dedicarnos a una guerra que
nos proporcionar inmenso botn y nos cubrir de
gloria. Todos ellos agradecieron la oportunidad,
ofrecida tan espontneamente, de visitar sus
hogares tras una ausencia tan larga y en previsin
de una ausencia an ms duradera. El descanso
invernal, tras sus ltimos esfuerzos y antes de los
an mayores que habran de hacer, restaur sus
facultades mentales y fsicas, fortalecindoles de
cara a las nuevas pruebas.

En los primeros das de la primavera se


reunieron conforme a las rdenes. Despus de
revistar la totalidad de los contingentes nativos,
Anbal fue a Cdiz [Gades en el original latino.
N. del T.], donde cumpli sus promesas a Hrcules
[el famoso santuario fenicio de Melqart-Herakles.
N. del T.], y se comprometi a s mismo con
nuevos votos a esa deidad en el caso de que su
empresa tuviera xito. Como frica sera
vulnerable a los ataques procedentes de Sicilia
durante su larga marcha a travs de Hispania y las
dos Galias hasta Italia, decidi asegurar aquel pas
con una fuerte guarnicin. Para ocupar su lugar
requiri tropas de frica, una fuerza consistente
principalmente infantera ligera [iaculatorum
levium en el original latino: literalmente,
lanzadores de jabalinas ligeros. N. del T. ].
Habiendo transferido as africanos a Hispania e
hispanos a frica, esperaba que los soldados de
cada procedencia prestaran as un mejor servicio,
estado obligados por obligaciones recprocas. La
fuerza que despach a frica consisti en trece mil
ochocientos cincuenta infantes hispanos con cetras
[escudo de entre 50 y 70 centmetros, de cuero o
madera forrada de cuero; el trmino castellano
cetra traduce exactamente el caetra latino
original. N. del T.] y ochocientos setenta
honderos balericos, junto a un cuerpo de mil
doscientos jinetes procedentes de muchas tribus.
Esta fuerza estaba destinada en parte a la defensa
de Cartago y en parte a distribuirse por el territorio
africano. Al mismo tiempo, se enviaron oficiales de
reclutamiento por diversas ciudades; orden que
unos cuatro mil jvenes escogidos de los alistados
fueran llevados a Cartago para reforzar su defensa
y tambin como rehenes que garantizasen la
lealtad de sus pueblos.

[21.22] Las mismas previsiones hubieron de


hacerse en Hispania, tanto ms cuanto que Anbal
era plenamente consciente de que los
embajadores romanos haban ido por todo el pas
para ganarse a los jefes de las diversas tribus.
Puso al mando a su enrgico y capaz hermano,
Asdrbal, y le asign un ejrcito compuesto
principalmente por tropas africanas: once mil
ochocientos cincuenta de infantera africana,
trescientos ligures y quinientos baleares. A estos
infantes auxiliares aadi cuatrocientos cincuenta
de caballera libio-pnica (raza mezcla de pnicos y
africanos), unos mil ochocientos nmidas y moros,
habitantes de la orilla del ocano y un pequeo
grupo montado de trescientos ilergetes alistados
en Hispania. Finalmente, para su sus fuerzas
terrestres estuviera completa en todas sus partes,
asign veintin elefantes. La proteccin de la costa
precisaba una flota, y como era natural suponer
que los romanos emplearan nuevamente este
arma, con la que haban logrado antes victorias,
destin una flota de cincuenta y siete buques,
incluyendo cincuenta quinquerremes, dos
cuadrirremes y cinco trirremes, aunque
nicamente estaban dispuestas y pertrechadas de
remos treinta y dos quinqueremes y los cinco
trirremes. Desde Gades volvi a los cuarteles de
invierno de su ejrcito en Cartagena, y desde
Cartagena comenz su marcha hacia Italia.
Pasando por la ciudad de Onusa [se desconoce su
ubicacin. N. del T.], march a lo largo de la
costa hasta el Ebro. Dice la leyenda que mientras
estaba all detenido, vio en sueos a un joven de
apariencia divina que le dijo que le haba enviado
Jpiter para que actuase como gua a Anbal en su
marcha a Italia. Deba, por tanto, seguirle y no
apartar los ojos de l. Al principio, lleno de
asombro, lo sigui sin mirar a su alrededor ni hacia
atrs, pero como la curiosidad instintiva le
impulsaba a preguntarse qu era lo que le estaba
prohibido mirar a sus espaldas, ya no pudo
controlar sus ojos. Vio detrs de l una serpiente
grande y maravillosa, que se mova derribando
rboles y arbustos frente a ella, mientras a su paso
levantaba una tempestad de truenos. l le
pregunt qu significaba aquel maravilloso
portento y se le dijo que era la devastacin de
Italia; que tena que seguir adelante sin hacer ms
preguntas y dejar que su destino permaneciera
oculto.

[21.23] Complacido por esta visin,


procedi a cruzar el Ebro con su ejrcito, en tres
grupos, tras enviar hombres por adelantado para
asegurarse con sobornos la buena voluntad de los
habitantes galos en sus lugares de cruce y tambin
para reconocer los pasos de los Alpes. Llev
noventa mil de infantera y doce mil de caballera a
travs del Ebro. Su siguiente paso fue someter a
los ilergetes, los bargusios y a los ausetanos, as
como el territorio de la Lacetania que se encuentra
a los pies de los Pirineos. Puso a Hann al mando
de toda la lnea de costa para asegurar el paso que
conecta Hispania con la Galia, y le dio un ejrcito
de diez mil infantes para mantener el terreno y mil
de caballera. Cuando su ejrcito comenz el paso
de los Pirineos y los brbaros vieron que era cierto
el rumor de que les llevaban contra Roma, tres mis
carpetanos desertaron. Se dio a entender que les
indujo a desertar no tanto la perspectiva de la
guerra como la duracin de la marcha y la
imposibilidad de cruzar los Alpes. Como hubiera
sido peligroso exigirles volver o tratar de
detenerlos por la fuerza, por si se levantaban los
nimos del resto del ejrcito, Anbal envi de
regreso a sus casas a ms de siete mil hombres
que, segn haba descubierto por s mismo,
estaban cansados de la campaa; al mismo tiempo
hizo parecer que los carpetanos haban sido
despedidos por l.

[21.24] A continuacin, para evitar que sus


hombres se desmoralizasen con ms retrasos e
inactividad, cruz los Pirineos con el resto de su
fuerza y fij su campamento en la ciudad de Elne
[antigua Iliberri. N. del T. ]. A los galos se les
dijo que esta guerra era contra Italia, pero como
haban odo que los hispanos de ms all de los
Pirineos haban sido subyugados por la fuerza de
las armas y que se haban dispuesto fuertes
guarniciones en sus ciudades, varias tribus,
temiendo por su libertad, le levantaron en armas y
se reunieron en Castel-Rousillon [ junto a Perpin;
antigua Ruscino. N. del T.]. Al recibir la noticia
de este movimiento, Anbal, temiendo ms el
retraso que las hostilidades, envi mensajeros a
sus jefes para decirles que estaba deseando
reunirse con ellos, y que podan ellos llegarse
hasta por temor a retrasar ms de las hostilidades,
envi a los portavoces de sus jefes para decir que
l estaba ansioso de una conferencia con ellos, y
bien podran acercarse a Iliberri, o l se acercara
Ruscino para facilitar su reunin, para que con
mucho gusto recibirlos en su campo o que se vaya
a ellos sin prdida de tiempo. Haba llegado a la
Galia como amigo, no como enemigo, y a menos
que los galos le obligaran, no desenvainara la
espada hasta llegar a Italia. Esta fue la propuesta
hecha por los enviados, pero cuando los galos
hubieron, sin ninguna vacilacin, trasladado su
campamento a Elne, fueron ganados mediante
sobornos y permitieron al ejrcito un paso libre y
expedido por su territorio, bajo las mismas
murallas de Castel-Rousillon.

[21.25] Ninguna noticia, entre tanto, haba


llegado a Roma aparte de los hechos advertidos
por los mensajeros marselleses, es decir, que
Anbal haba cruzado el Ebro. A esto, como si
Anbal ya hubiera cruzado los Alpes, los boyos [ su
capital era la antigua Bononia, la Bolonia actual.
N. del T.], tras sublevar a los nsubros [su capital
era la antigua Mediolanum, actual Miln. N. del
T.], se alzaron en rebelin, no tanto a
consecuencia de su vieja y permanente enemistad
contra Roma sino por su reciente agresin. Grupo
de colonos fueron asentados en territorio galo del
valle del Po, en Plasencia [ antigua Placentia. N.
del T.] y Cremona, produciendo gran irritacin.
Tomando las armas, efectuaron un ataque sobre el
territorio que estaba, de hecho, siendo repartido
en aquel momento, y produjeron tal terror y
confusin que no solo los agricultores, sino incluso
los triunviros romanos que se dedicaban a la
demarcacin de las parcelas, huyeron hacia
Mdena [antigua Mutina. N. del T. ] al no
sentirse seguros tras murallas de Plasencia. Los
triunviros eran Cayo Lutacio, Cayo Servilio y Marco
Anio. No hay duda en cuanto al nombre de
Lutacio, pero en vez de Anio y Servicio algunos
analistas citan a Manlio Acilio y Cayo Herenio, y
otros mencionan a Publio Cornelio Asina y Cayo
Papirio Maso. Tambin hay dudas sobre si se
trataba de los embajadores que se enviaron a los
boyos para protestar o si eran los triunviros
quienes fueron atacados mientras repartan el
terreno. Los galos asediaron Mdena, pero como
les resultaba extrao el arte de dirigir asedios y
eran demasiado indolentes para acometer la
construccin de obras militares, se contentaron
con bloquear la ciudad sin causar ningn dao en
las murallas. Por fin, fingieron que estaban
dispuestos a discutir los trminos de la paz, y los
emisarios fueron invitados por los jefes galos a una
conferencia. All fueron detenidos, en violacin
directa no slo del derecho de gentes, sino del
salvoconducto que haban concedido para la
ocasin. Despus de haberles apresado, los galos
dijeron que no les liberaran hasta que no se les
devolviesen sus rehenes.

Cuando llegaron noticias de que los


enviados estaban presos y Mdena y su guarnicin
en peligro, Lucio Manlio, el pretor, ardiendo de ira,
llev su ejrcito en varios cuerpos hasta Mdena.
La mayor parte del pas estaba sin cultivar en ese
momento y el camino pasaba por un bosque.
Avanz sin mandar exploradores y cay en una
emboscada, de la cual, tras sufrir considerables
prdidas, se abri paso con dificultad hacia terreno
ms abierto. Aqu se fortific, y como los galos
consideraron que sera intil atacarlo all, el valor
de sus hombres revivi, aunque era bastante
seguro que haban cado ms de quinientos.
Reanudaron su marcha, y mientras fueron por
terreno abierto no vieron enemigo alguno; cuando
entraron de nuevo en el bosque su retaguardia fue
atacada, provocando gran confusin y pnico.
Perdieron setecientos hombres y seis estandartes.
Cuando por fin salieron de la selva intrincada y sin
caminos, dieron fin las tcticas aterradoras de los
galos y el salvaje pnico de los romanos y
enredado no era un fin a las tcticas aterrador de
las Galias y la alarma silvestres de los romanos. No
tuvieron dificultad en repeler los ataques una vez
llegados a campo abierto, y se dirigieron a Taneto,
un lugar cerca del Po. Aqu se fortificaron
rpidamente y, ayudado por el abastecimiento
fluvial y por los galos de Brescia [ Brixia en el
original latino. N. del T.], mantuvo el terreno
contra un enemigo cuyo nmero aumentaba a
diario.

[21.26] Cuando lleg noticia de este


repentino levantamiento y el Senado se dio cuenta
de que enfrentaban una guerra gala adems de la
guerra con Cartago, ordenaron a Cayo Atilio, el
pretor, que fuera a relevar a Manlio con una legin
romana y cinco mil hombres alistados
recientemente por el cnsul de entre los aliados.
Como el enemigo, temeroso de enfrentarse con
estos refuerzos, se haba retirado, Atilio lleg a
Taneto sin combatir. Despus de alistar una nueva
legin para sustituir a la que se haba enviado con
el pretor, Publio Cornelio Escipin se hizo a la mar
con sesenta grandes naves y coste por las orillas
de Etruria y Liguria, pasando las montaas de los
saluvios [pueblo asentado entre Niza y el Rdano.
N. del T.] hasta llegar a Marsella. All
desembarc sus tropas en la primera boca del
Rdano a la que lleg (el ro desemboca en el mar
por varios brazos) y dispuso su campamento
fortificado, apenas capaz de creer que Anbal haba
superado el obstculo de los Pirineos. Sin
embargo, cuando comprendi que este ya estaba
considerando cruzar el Rdano, sintindose
indeciso sobre dnde podra encontrarle y
deseando dar tiempo a sus hombres para
recobrarse de los efectos del viaje, envi por
delante una fuerza selecta de trescientos jinetes
acompaados por guas marselleses y galos
amigos para explorar el pas en todas direcciones y
descubrir, si era posible, al enemigo.

Anbal haba superado la oposicin de las


tribus nativas, fuera mediante el miedo o con
sobornos, y haba llegado al territorio de los volcas
[pueblo situado entre los Pirineos y el Rdano.
N. del T.]. Se trataba de una tribu poderosa que
habitaba el pas a ambos lados del Rdano pero,
desconfiando de su capacidad para detener a
Anbal en el lado del ro ms cercano a l,
decidieron convertir al ro en una barrera y
trasladaron a casi toda la poblacin al otro lado,
donde se prepararon para resistir con las armas. El
resto de la poblacin del ro, y tambin la de los
propios volcas, que an seguan en sus hogares,
fue inducida con regalos para que reuniesen botes
de ambas orillas y ayudasen en la construccin de
otras, estimulados sus esfuerzos por el deseo de
deshacerse lo antes posible de tan gravosa e
inmensa multitud. As que se reuni una enorme
cantidad de botes y naves de toda clase, como las
que usaban en sus viajes arriba y abajo del ro; los
galos fabricaron otras nuevas ahuecando troncos
de rboles y luego los mismos soldados, viendo la
abundancia de madera y la facilidad con que se
construan, se dieron a construir toscas canoas,
contentndose con que flotasen y llevasen la carga
de sus pertenencias y a s mismos.

[21.27] Todo estaba listo para el cruce,


pero toda la orilla opuesta estaba ocupada por
nombres montados y desmontados, preparados
para impedir el paso. Con el fin de desalojarlos, en
la primera guardia nocturna Anbal envi a Hann,
el hijo de Bomlcar, con una divisin compuesta
principalmente de hispanos, a un da de marcha ro
arriba. Deba aprovechar la primera oportunidad
de cruzar sin ser visto, y luego llevara sus
hombres por una ruta que rodeara al enemigo
para atacarlo en el momento adecuado por la
espalda. Los galos que llevaban como guas
informaron a Hann de que unas veinticinco millas
[37 kilmetros. N. del T. ] ro arriba, una
pequea isla divida el ro en dos y que el cauce,
por tanto, tena menor profundidad. Cuando
llegaron al lugar, cortaron madera a toda prisa y
construyeron balsas sobre las que hombres y
caballos pudieran ser transportados. Los hispanos
no tuvieron problemas; arrojaron sus vestidos
sobre odres, pusieron sus cetras encima y
apoyndose en estos flotadores cruzaron a nado.
El resto del ejrcito pas sobre balsas atadas, y
despus de acampar cerca de la orilla se tomaron
un da de descanso tras el trabajo de construir
botes y el paso nocturno; su general, entre tanto,
esperaba ansioso la oportunidad de poner en
prctica su plan. Se pusieron en marcha al da
siguiente y, prendiendo un fuego en un cierto
terreno elevado, sealizaron con la columna de
humo que haban cruzado el ro y que no estaban
muy lejos. Tan pronto como Anbal recibi la seal,
aprovech la ocasin y dio de inmediato la orden
de cruzar el ro. La infantera haba preparado
balsas y botes, y la caballera pasaba en barcazas
al lado de los caballos que iban nadando. Se
amarr ro arriba, a poca distancia, una fila de
barcos de gran tamao para romper la fuerza de la
corriente, los hombres cruzaron, por tanto, en
embarcaciones ms pequeas sobre aguas
tranquilas. La mayora de los caballos fueron
remolcados a popa y nadando, otros fueron
llevados en barcazas, ensillados y embridados con
el fin de estar disponibles para la caballera en el
momento que desembarcaran.

[21.28] Los galos se congregaron junto a la


orilla, con sus gritos y canciones tradicionales de
guerra, agitando sus escudos sobre sus cabezas y
blandiendo sus jabalinas. Estaban un tanto
atemorizados al ver lo que ocurra frente a ellos; el
enorme nmero de barcos, grandes y pequeos, el
rugido del ro, los gritos confusos de los soldados y
marineros, algunos de los cuales trataban de
abrirse paso por la corriente mientras otros en la
orilla animaban a sus compaeros al cruzar.
Mientras contemplaban todo estos movimientos
con el corazn desanimado, escucharon gritos an
ms alarmantes tras ellos; Hann haba capturado
su campamento. Pronto apareci en la escena, y
tuvieron que hacer frente ahora al peligro desde
partes opuestas: la hueste de hombres armados
desembarcando de los botes y el ataque por
sorpresa que reciban por su retaguardia. Durante
un tiempo, los galos se esforzaron por sostener el
combate en ambas direcciones, pero viendo que
perdan terreno, forzaron el paso por donde les
pareca haber menor resistencia y se dispersaron
en todas direcciones hacia sus propias aldeas.
Anbal pas el resto de su fuerza sin ser molestado
y, sin preocuparse ms por los galos, estableci su
campamento.

Creo que se adoptaron disposiciones


distintas para el transporte de los elefantes; en
todo caso, los relatos de lo que se hizo varan
considerablemente. Algunos dicen que despus de
haber sido reunidos en la orilla, los de peor genio
fueron azuzados por sus guas y al correr hacia el
agua el resto de elefantes les siguieron; la
corriente les arrastr hasta la orilla opuesta pese a
temer la profundidad. La explicacin ms creble,
sin embargo, es que fueron transportados en
balsas, pues este mtodo habra parecido el ms
seguro en principio y por lo tanto es el que
probablemente habra sido adoptado. Botaron al
ro una balsa de doscientos pies de largo por 50 de
ancho [59,2 por 14,8 metros. N. del T. ], y para
impedir que la arrastrase la corriente, uno de los
extremos estaba asegurado a la orilla con varias
amarras. Se cubri con tierra como un puente para
que los animales, tomndola por tierra firme, no
tuvieran miedo de subirse en ella. Una segunda
balsa, de la misma anchura pero con slo cien pies
de largo [29,6 metros. N. del T. ] y capaz de
cruzar el ro, se uni a la primera. Los elefantes,
encabezados por las hembras, fueron llevados a la
balsa fija, como si fuera un camino, hasta que
llegaban a la ms pequea. Tan pronto como
estaban asegurados sobre esta, se desprenda y
era arrastrada por barcos ligeros hasta el otro lado
del ro. Cuando el primer lote era desembarcado,
los otros eran transportados de la misma manera.
No mostraban miedo mientras les llevaban por la
balsa fija; el temor empezaba cuando se les
llevaba por mitad de la corriente en la otra balsa
que quedaba suelta. Se amontonaban, alejndose
del agua los que estaban en la orilla, y mostraban
bastante inquietud hasta que su propio miedo al
verse rodeados por agua les haca calmarse.
Algunos, en su excitacin, se caan al agua y
arrojaban a sus guas, pero su propio peso les
mantena en su sitio y, al sentirse en aguas poco
profundas, lograban llegar seguros a tierra.

[21.29] Mientras se haca cruzar a los


elefantes, Anbal envi quinientos jinetes nmidas
hacia los romanos para determinar su nmero y
sus intenciones. Esta fuerza a caballo se encontr
con los trescientos de caballera romana que, como
ya he dicho, haban sido enviados por adelante
desde la desembocadura del Rdano. Fue un
combate mucho ms grave de lo que podra
haberse esperado por el nmero de combatientes.
No slo muchos resultaron heridos, sino que cada
bando tuvo casi el mismo nmero de muertos y los
romanos, que quedaron finalmente completamente
agotados, debieron su victoria al pnico entre los
nmidas y su subsiguiente huida. De los
vencedores cayeron hasta ciento sesenta, no todos
romanos pues haba algunos galos; los vencidos
perdieron ms de doscientos. Esta accin, con la
que comenz la guerra, fue un presagio de su
resultado final, pero a pesar de que presagiaba la
victoria final de Roma mostr que esta no se
alcanzara sin mucho derramamiento de sangre y
repetidas derrotas. Las tropas abandonaron el
campo y volvieron junto a sus respectivos
comandantes. Escipin se vio incapaz de formar
algn plan definitivo, ms all de lo que le
sugeran los movimientos del enemigo. Anbal
estaba indeciso sobre si reanudar su marcha a
Italia o enfrentarse a los romanos, el primer
ejrcito que se le enfrentaba. Fue disuadido de
esto ltimo por la llegada de embajadores de los
boyos y del reyezuelo Magalo. Venan para
asegurar a Anbal su disposicin a actuar como
guas y tomar parte en los peligros de la
expedicin, y le dieron su opinin de que deba
reservar todas sus fuerzas para la invasin de
Italia y no desperdiciar ninguna de ellas de
antemano. El grueso de su ejrcito no se haba
olvidado de la guerra anterior y esperaba con
desnimo el encuentro con su viejo enemigo; pero
lo que ms les horrorizaba era la perspectiva de un
viaje sin fin sobre los Alpes, con fama de ser algo
especialmente horrendo, sobre todo para los
inexpertos.

[21.30] Cuando Anbal hubo tomado la


decisin de seguir adelante y llegar a Italia sin
prdida de tiempo, orden que se reunieran sus
tropas y se dirigi a ellos con palabras en que
mezclaba el aliento y el reproche. Estoy
asombrado, dijo, al ver cmo corazones que han
sido siempre intrpidos, se convierten de repente
en presa del miedo. Pensad en las muchas
campaas victoriosas que habis cumplido, y
recordad que no habis salido de Hispania antes
de haber aadido al imperio Cartagins todas las
tribus de aquel pas baado por dos remotos
mares. El pueblo romano exigi que se les
entregase a todos los que tomaron parte en el
asedio de Sagunto; vosotros, para vengar el
insulto, habis cruzado el Ebro y borrar el nombre
de Roma y traer la libertad al mundo. Cuando
empezasteis vuestra marcha, desde donde se pone
el Sol hacia donde sale, ninguno de vosotros pens
que sera demasiado para l, hasta ahora, que
habis cubierto la mayor parte del camino; los
pasos de los Pirineos, que estaban guardados por
tribus en su mayor parte guerreras, los
coronasteis; el Rdano, esa poderosa corriente, la
cruzasteis frente a tantos miles de galos y
ralentizasteis el torrente de sus aguas; y ahora que
estis a la vista de los Alpes, a cuya otra parte
est Italia, os fatigis y detenis vuestra marcha a
la mismas puertas del enemigo. Qu imaginis
que son los Alpes, ms que altas montaas?
Supongamos que sean ms altos que las cumbres
de los Pirineos; sin duda, ninguna regin en el
mundo puede tocar el cielo ni resulta
infranqueable para el hombre. Incluso los Alpes
estn habitados y cultivados, all nacen y crecen
los animales, sus gargantas y barrancos pueden
ser atravesados por los ejrcitos. Porque ni los
embajadores que veis aqu cruzaron los Alpes
volando por el aire, ni lo hicieron sus antepasados
que no eran nativos de su tierra. Ellos llegaron a
Italia como emigrantes en busca de una tierra para
instalarse, y cruzaron los Alpes a menudo en
grupos inmensos, con sus mujeres, hijos y todas
sus pertenencias. Qu puede ser inaccesible o
insuperable para el soldado que lleva nada con l
sino sus armas de guerra? Qu trabajos y
peligros afrontasteis durante ocho meses para
lograr la captura de Sagunto?! Y ahora que Roma,
la capital del mundo, es vuestro objetivo, hay
algo que consideris tan arduo o difcil que no
podis lograr? Hace muchos aos, los galos
capturaron la plaza que los cartagineses
desesperan de abordar; podis confesaros a
vosotros mismos inferiores en valor e iniciativa a
un pueblo al que habis vencido una y otra vez, o
por el contrario, mirar hacia delante para terminar
vuestra marcha sobre el territorio entre el Tber y
las murallas de Roma.

[21.31] Despus de esta arenga entusiasta,


los despidi con rdenes de disponerse a la
marcha reponiendo fuerzas. Al da siguiente
avanzaron por la orilla izquierda del Rdano hacia
los territorios del centro de la Galia, no porque
esta fuese la ruta ms directa a los Alpes, sino
porque pensaba que habra menos probabilidades
de que los romanos le encontrasen, pues no
deseaba enfrentarse a ellos antes de haber llegado
a Italia. Cuatro das de marcha le llevaron hasta
la Isla. Aqu el Isre y el Rdano, fluyendo hacia
abajo desde distintos lugares de los Alpes,
delimitan una considerable porcin de tierra y
luego unen sus cauces; dicha comarca se llama la
Isla. El pas vecino estaba habitado por los
albroges, una tribu que, incluso en aquellos das,
no era inferior a ninguna en poder y reputacin.
Por el tiempo de la llegada de Anbal, haba
estallado una disputa entre dos hermanos que
aspiraban a la soberana. El hermano mayor, cuyo
nombre era Braneo, haba sido el jefe hasta
entonces, pero fue expulsado por el partido de los
hombres ms jvenes, encabezados por su
hermano, que tena ms fuerza que derecho. La
oportuna aparicin de Anbal hizo que se le
presentase la cuestin; deba decidir quin era el
pretendiente legtimo al trono. Se pronunci a
favor del hermano mayor, que cont con el apoyo
del Senado y de los notables [una y otra vez, a lo
largo del texto, Livio emplea la expresin
principes para referirse a los aristcratas y
notables de una sociedad. En castellano moderno,
el sentido de esa palabra est mejor reflejado por
las de principales o notables que por la de
prncipe, que tiene hoy un sentido distinto al de
hace dos mil aos. N. del T. ]. A cambio de este
servicio, recibi ayuda en forma de provisiones y
suministros de todo tipo, especialmente ropa, una
necesidad apremiante en vista del notorio fro de
los Alpes. Tras resolver la disputa entre los
albroges, Anbal reanud su marcha. No march
directamente hacia los Alpes, sino que torci a la
izquierda, hacia los tricastinos; luego, bordeando
el territorio de los voconcios, march en direccin
a los trigorios [los tricastinos habitaban, ms o
menos en la actual Aouste sur la Drme, los
voconcios entre Drme y Durance y los trigorios
probablemente en Gap. N. del T. ]. En ninguna
parte se encontr con dificultad alguna, hasta que
lleg al Durance. Este ro, que tambin nace en los
Alpes, es el ms difcil de cruzar de entre todos los
ros de la Galia. A pesar de tener un gran caudal,
no se presta a la navegacin, pues no se mantiene
entre sus orillas sino que fluye por muchos canales
diferentes. Al cambiar constantemente su cauce y
la direccin de sus corrientes, la tarea de vadearlo
es de lo ms peligrosa pues los guijarros y rocas
arrastradas hacen el paso inseguro y traicionero,
especialmente para los que van a pie. Sucedi
que, por entonces, bajaba crecido por las lluvias, y
los hombres fueron arrojados desordenadamente
mientras lo cruzaban, aumentando la dificultad sus
temor y sus gritos confusos.

[21.32] Tres das despus de Anbal haba


dejado atrs las orillas del Rdano; Publio Cornelio
Escipin lleg al campamento abandonado con su
ejrcito en orden de batalla, dispuesto a combatir
de inmediato. Sin embargo, cuando vio las
defensas abandonadas y se dio cuenta de que no
sera tarea fcil alcanzar a su oponente con la
ventaja tan grande que le haba tomado, regres a
sus barcos. Consider que lo ms fcil y seguro
sera enfrentarse con Anbal cuando descendiera
de los Alpes. Hispania era la provincia que le haba
correspondido y, para evitar que se viera
completamente despojada de fuerzas romanas,
envi a su hermano Cneo Escipin, con la mayor
parte de su ejrcito, a operar contra Asdrbal, no
solo para conservar los viejos aliados y ganar otros
nuevos, sino para expulsar a Asdrbal de Hispania.
l mismo naveg hasta Gnova [Genua en el
original latino. N. del T. ] con una muy pequea
fuerza, con intencin de defender Italia con el
ejrcito situado en el valle del Po. Desde el
Durance, la ruta de Anbal transcurri
principalmente a travs de territorio abierto y llano
y lleg a los Alpes sin encontrar ninguna oposicin
por parte de los galos que habitaban la zona. Pero
la vista de los Alpes revivi el terror en las mentes
de sus hombres. Aunque los rumores, que por lo
general aumentan los peligros no probados, les
haba llenado de sombros presagios, la visin de
cerca demostr ser ms atemorizante. La altura de
las montaas, ya tan cercanas, la nieve que casi se
perda hasta el cielo, las miserables chozas
encaramadas a las rocas, los rebaos y manadas
ateridos por el fro, los hombres salvajes y
descuidados, todo lo animado y lo inanimado
rgido por las heladas, junto con otras horribles
visiones ms all de cualquier descripcin,
ayudaron a aumentar su inquietud.

A medida que la cabeza de la columna


empez a subir las pendientes ms prximas,
aparecieron los nativos en las alturas; si se
hubieran ocultado en los barrancos y se hubiesen
lanzado al ataque despus, habran provocado un
terrible pnico y mucho derramamiento de sangre.
Anbal orden un alto y envi algunos galos para
examinar el terreno, al ver que era imposible
avanzar en aquella direccin plant su
campamento en la parte ms ancha del valle que
pudo encontrar; todo alrededor del asentamiento
eran quebradas y precipicios. Los galos que haban
sido enviados en descubierta entraron en
conversacin con los nativos, ya que haba poca
diferencia entre sus lenguas y costumbres, y
trajeron noticias a Anbal de que el paso solo
estaba ocupado durante el da y que por la noche
todos los indgenas regresaban a sus hogares. En
consecuencia, al amanecer empez el ascenso
como si pensase forzar el paso a la luz del da y
pas el da efectuando movimientos pensados para
ocultar sus verdaderas intenciones y fortificando el
campamento en el lugar donde se haba detenido.
Tan pronto como observ que los nativos haban
abandonado las alturas y ya observaban sus
movimientos, dio rdenes, con vistas de engaar
al enemigo, para que se encendieran gran
cantidad de fuegos, muchos ms, de hecho, de los
necesarios para los que permanecan en el
campamento. Entonces, dejando la impedimenta
con la caballera y la mayor parte de la infantera,
l mismo, junto con un grupo especialmente
escogido de tropas, se movieron rpidamente a
paso ligero hasta el desfiladero y ocuparon las
alturas que el enemigo haba ocupado antes.

[21.33] Al da siguiente, el resto del ejrcito


levant el campamento en el gris amanecer y
comenz su marcha. Los nativos fueron a reunirse
en sus lugares habituales de observacin, cuando
de repente se dieron cuenta de que algunos de los
enemigos se haban apoderado de sus lugares
fuertes, justo encima de sus cabezas, mientras que
los dems avanzaban, por debajo, por el camino.
La doble impresin hecha a sus ojos y a su
imaginacin les mantuvo inmviles un breve
instante, pero al ver la columna en desorden,
sobre todo por el miedo de los caballos, pensaron
que si ellos aumentaban la confusin y el pnico
sera bastante para destruirles. As pues, cargaron
hacia abajo, de roca en roca, sin preocuparse de si
haba camino o no pues estaban familiarizados con
el terreno. Los cartagineses tuvieron que
enfrentarse con este ataque al mismo tiempo que
luchaban contra las dificultades del camino, y
como cada uno haca todo lo posible por ponerse a
s mismo fuera de peligro, se vieron luchando ms
entre ellos que contra los nativos. Los caballos
hicieron el mayor dao, estaban aterrorizados por
los salvajes gritos, que el eco de los valles y
bosques aumentaban, y cuando resultaban
golpeados o heridos provocaban tremendos
estragos entre los hombres y los distintos animales
de carga. El camino estaba flanqueado por
precipicios verticales a cada lado, y al pasar juntos
muchos fueron empujados por el borde y cayeron
a gran profundidad. Algunos incluso iban armados,
tambin se precipitaron los animales pesadamente
cargados de equipajes. Horrible como era aquel
espectculo, Anbal se qued quieto y retuvo a sus
hombres durante algn tiempo, por temor a
aumentar la alarma y la confusin, pero cuando
vio que la columna se rompa y que el ejrcito
estaba en peligro de perder toda su impedimenta,
en cuyo caso les habra conducido con seguridad
sin ningn propsito, corri hacia abajo desde su
posicin elevada y dispers a los enemigos. Al
mismo tiempo, sin embargo, puso a sus propios
hombres momentneamente en un desorden an
mayor, que se disip rpidamente una vez que el
paso qued expedido por la huida de los nativos.
En poco tiempo todo el ejrcito haba atravesado
el paso, no slo sin ninguna alteracin ms, sino
casi en silencio. A continuacin capturaron un
castillo, capital de un territorio, junto con algunos
caseros adyacentes, y con los alimentos y ganado
as conseguidos proporcion a su ejrcito raciones
para tres das. Como los nativos, tras su primera
derrota, ya no estorbaban su marcha y el camino
presentaba poca dificultad, avanzaron
considerablemente durante aquellos tres das.

[21.34] Llegaron luego a otro pueblo que,


considerando que se trataba de una zona
montaosa, tena bastante poblacin. Aqu escap
por poco de la muerte, y no en lucha justa y
abierta, sino por los medios de que l mismo
usaba: la mentira y la traicin. Lleg a los
cartagineses una embajada de los principales de
los castillos del pas, hombres de edad avanzada, y
le dijeron que haban aprendido del saludable
ejemplo de la desgracia de los dems pueblos a
buscar la amistad de los cartagineses en vez de
probar su fuerza. Estaban dispuestos, por lo tanto,
a cumplir sus rdenes; recibira provisiones y
guas, y rehenes en garanta de buena fe. Anbal
sinti que no deba confiar en ellos ciegamente ni
responder a su oferta con una negativa rotunda,
por si se volvan hostiles. As que les respondi en
trminos amistosos, acept los rehenes puestos en
sus manos, hizo uso de las provisiones que le
suministraron sobre la marcha pero sigui a sus
guas con su ejrcito preparado para el combate,
no como si marchasen por un pas pacfico y
amigable. Los elefantes y caballera iban delante,
seguidos por l mismo con el cuerpo principal de la
infantera y manteniendo un fuerte e inquieto
escrutinio por todas partes. Justo al llegar a una
parte donde el paso se estrechaba y quedaba
dominado a un lado por una alta pared de roca,
los brbaros surgieron de una emboscada a ambos
lados y atacaron la columna por el frente y la
retaguardia, a corta distancia y a lo lejos,
arrojndoles rodando enormes piedras. El mayor
ataque lo realizaron sobre la retaguardia, y al dar
la infantera media vuelta para enfrentarlos qued
bastante claro que, si la parte posterior de la
comuna no hubiera sido excepcionalmente fuerte,
podra haber ocurrido un terrible desastre en aquel
paso. As las cosas, se encontraban en el mayor
peligro y muy cerca de la destruccin total. Porque
mientras Anbal estaba dudando si enviar a su
infantera por la parte estrecha del paso, pues al
proteger la retaguardia de la caballera no le
quedaban reservas para defender la suya propia,
los montaeses, cargando su flanco, partieron la
columna por la mitad y ocuparon el paso, de
manera que Anbal tuvo que pasar aquella noche
sin su caballera ni sus bagajes.

[21.35] Al da siguiente, como los brbaros


atacaran con menos vigor, la columna se reuni y
se super el paso, no sin ms prdidas, sin
embargo, de animales de carga que de hombres. A
partir de ese momento los indgenas aparecan en
nmeros ms pequeos y actuaban ms como
bandidos que como soldados regulares; atacaban
tanto el frente como la retaguardia siempre que el
terreno les daba una oportunidad, o cuando el
avance y detencin de la columna le daba ocasin
de sorprenderles. Los elefantes provocaban un
retraso considerable, debido a la dificultad de
conducirles por los lugares estrechos o abruptos;
por otra parte, ponan aquella parte de la columna
donde estaban a salvo de ataques, pues los
nativos no estaban acostumbrados a su visin y
sentan un gran temor de acercarse demasiado a
ellos. Nueve das despus de comenzar el ascenso,
llegaron al punto ms alto de los Alpes, tras
atravesar una regin en su mayor parte sin
carreteras y perdindose frecuentemente, tanto
por la traicin de sus guas como por sus propios
errores al tratar de encontrar el camino por s
mismos. Durante dos das permanecieron en el
campamento, en la cima, mientras las tropas
disfrutaban de un descanso tras la fatiga y el
combate. Algunos de los animales de carga, que
haban resbalado entre las rocas y despus
seguido la pista de la columna, llegaron al
campamento. Para mayor desventura de las
agotadas tropas, hubo una fuerte nevada (las
Plyades estaban prximas a desaparecer)
[estaramos, pues, a comienzos de Noviembre de
208 a. C. N. del T.] y esta nueva experiencia
produjo una considerable inquietud. En la
madrugada del tercer da, el ejrcito reanud su
pesada marcha sobre un terreno cubierto de
profunda nieve. Anbal vea en todos los rostros
una expresin de apata y desaliento. Cabalg
hacia delante, hasta una altura desde la que tena
una visin amplia y extensa, y deteniendo a sus
hombres les seal las tierras de Italia y el rico
valle del Po que se extiende a los pies de los Alpes.
Estis ahora, dijo, cruzando las fronteras no
slo de Italia, sino de la propia Roma. De ahora en
adelante todo os ser suave y fcil; en una o, a lo
sumo, dos batallas, seris dueos de la capital y
plaza fuerte de Italia. Luego de esto, el ejrcito
reanud su avance sin ms molestias del enemigo
ms all de algunos intentos ocasionales de
saqueo. El resto de la marcha, sin embargo, cont
con la presencia de dificultades mucho mayores de
las experimentadas en el ascenso, porque la
distancia a las llanuras del lado italiano es ms
corta y, por lo tanto, el descenso es
necesariamente ms pronunciado. Casi todo el
camino era escarpado, estrecho y resbaladizo, de
modo que no podan mantenerse en pie, y si se
resbalaban no se podan recuperar, sino que
seguan cayendo unos sobre otros, y volcndose
los animales de carga sobre sus conductores.

[21.36] Por fin llegaron a un paso mucho


ms estrecho que descenda por acantilados tan
escarpados que un soldado ligeramente armado a
duras penas poda bajar, ni siquiera apoyndose
en races y ramas. El lugar siempre haba sido
abrupto, pero un reciente corrimiento de tierras
haba provocado un precipicio de casi mil pies [ 296
metros. N. del T.]. La caballera se detuvo aqu,
como si hubieran llegado al final de su viaje, y
mientras Anbal se preguntaba qu podra estar
causando el retraso, se le inform de que no haba
paso. Fue entonces adelante para examinar el
lugar y vio que no haba nada que hacer excepto
llevar el ejrcito por un largo y tortuoso terreno
nevado sin caminos. Pero tambin esto result
pronto ser impracticable. La nieve antigua haba
quedado cubierta con una moderada altura de
nieve recin cada, y los recin llegados pisaron
firmemente esta nieve fresca que, al derretirse por
el paso de tantos hombres y bestias, no dej sobre
qu caminar, ms que un hielo cubierto de lodo.
Su avance ahora se convirti en una incesante y
miserable porfa. El hielo liso no permita apoyarse
y como iban por una pendiente escarpada apenas
eran capaces de mantenerse sobre sus piernas;
luego, una vez abajo, trataban en vano de
levantarse, pues sus manos y rodillas resbalaban
continuamente. No haba tocones ni races cerca a
las que agarrarse, por lo que rodaban impotentes
sobre el hielo vidrioso y la fangosa nieve. Los
animales de carga, en su marcha, atravesaban de
vez en cuando la capa ms baja de nieve, y al
tropezar sacaban sus cascos de los agujeros al
luchar por liberarse, abriendo huecos hondos en el
hielo duro y congelado, donde muchos quedaban
atrapados como en una trampa.

[21.37] Por fin, cuando tanto hombres


como bestias quedaron agotados por el infructuoso
esfuerzo, montaron un campamento en la cima
tras haberla limpiado con gran dificultad debido a
la cantidad de nieve que deba remover. Lo
siguiente fue nivelar una pea, la nica por la que
se podan abrir camino. Se dijo a los soldados que
tenan que cortarla. Construyeron contra ella una
pila enorme de rboles que haban cortado y
podado, y cuando el viento fue lo suficientemente
fuerte como para avivar el fuego, prendieron fuego
a la pila. Cuando la roca estuvo al rojo vivo,
vertieron vinagre sobre ella para desintegrarla.
Despus de este tratamiento mediante el fuego,
abrieron un camino a travs de ella con sus
herramientas y convirtieron la fuerte pendiente en
una pista de inclinacin moderada por la que no
solo los animales de carga, sino incluso los
elefantes, podan ser llevados abajo. Cuatro das
pasaron en la pea, con los animales casi muertos
de hambre, pues las alturas estaban casi
desprovistas de vegetacin y no haba forraje
enterrado bajo la nieve. En los terreno ms bajos
haba valles soleados y arroyos que fluan a travs
de bosques, y puntos ms dignos de habitantes
humanos. Aqu soltaron las bestias para que
pastasen, y a las tropas, cansadas de su
ingeniera, se les permiti descansar. En tres das
ms alcanzaron las abiertas planicies y
encontraron un bello pas y gentes ms agradables
viviendo en l.

[21.38] De esta manera alcanzaron Italia;


en cinco meses, segn algunos autores, tras dejar
Cartagena, y habiendo empleado quince das en
superar las dificultades de los Alpes. Los distintos
autores estn irremediablemente en desacuerdo
en cuanto al nmero de las tropas con que Anbal
entr en Italia. La estimacin ms alta le asigna
cien mil de infantera y veinte mil de caballera; la
ms baja estima su fuerza en veinte mil de
infantera y seis mil de caballera. Lucio Cincio
Alimento nos dice que fue hecho prisionero por
Anbal, y yo me inclinara ms a aceptar su
autoridad si l no hubiese confundido los nmeros
al aadir a los galos y ligures; si se incluyen estos,
haba ochenta mil de infantera y diez mil de
caballera. Resulta, sin embargo, ms probable que
estos se uniesen a Anbal en Italia, y algunos
autores, de hecho, as lo afirman. Cincio cuenta
tambin que l haba odo decir a Anbal que
despus de su paso del Rdano perdi treinta y
seis mil hombres, adems de un inmenso nmero
de caballos y otras bestias. El primer pueblo con el
que se encontr fue el de los taurinos, una tribu
semi-gala [su ciudad principal era Taurinum, la
actual Turn. N. del T. ]. Como la tradicin es
unnime en este punto, me sorprende mucho que
se plantee la cuestin de qu ruta tom Anbal
para atravesar los Alpes, ya que la creencia
general es que cruz por el paso Penino [ se
supone que Livio hace derivar Penino de pnico;
en todo caso es un paso en la frontera italo-suiza,
entre el Gran San Bernardo y Mont-Rose. N. del
T.], de donde se dice que toma su nombre esta
cumbre. Celio afirma que cruz por la cumbre de
Cremona. Estos dos pasos, sin embargo, no le
habran llevado hasta los taurinos, sino a los
salasos, un pueblo montas de los galos libuos
[cerca del nacimiento del Po. N. del T. ]. Es muy
poco probable que aquellas rutas hacia la Galia
estuviesen abiertas por entonces y, en cualquier
caso, la ruta Penina habra estado bloqueada por
las tribus semi-germanas que habitaban aquel
pas. Y es totalmente cierto, si aceptamos su
autoridad, que los sedunos y veragros, que
habitan aquellas cumbres, dicen que el nombre de
Peninos, por Hrcules!, no se debe a ningn paso
de los cartagineses por all, sino a la deidad
Penino, cuyo santuario se encuentra en la cumbre
de aquella montaa.

[21.39] Fue una circunstancia muy


afortunada para Anbal, al inicio de su campaa,
que los taurinos, el primer pueblo con que se
encontr, estuviese en guerra con los nsubros.
Pero l no pudo llevar a su ejrcito en campaa
para ayudar a ninguno de ambos bandos, ya que
por entonces se estaban recuperando de las
enfermedades e infortunios que se haban abatido
sobre ellos. El descanso y el ocio en lugar del
trabajo, el empacho tras el hambre, la limpieza y la
comodidad tras la miseria y la suciedad, afectaron
de modo muy distintos a sus cuerpos debilitados y
casi bestiales. Este fue el motivo para que Publio
Cornelio Escipin, el cnsul, despus de haber
llegado con sus naves a Pisa y tomado de manos
de Manlio y Atilio el mando de un ejrcito recin
alistado y descorazonado por sus recientes y
humillantes derrotas, lo llevase a toda velocidad
hacia el Po para que pudieran enfrentarse al
enemigo antes de que este hubiese recuperado
sus fuerzas. Pero cuando lleg a Plasencia, Anbal
ya haba abandonado su campamento y tomado al
asalto una de las ciudades de los taurinos, de
hecho su capital, porque ellos no quisieron tener
voluntariamente relaciones amistosas con l.
Hubiese obtenido la adhesin de los galos en el
valle del Po, no por miedo sino por su propia
eleccin, si la repentina llegada del cnsul no les
hubiera sorprendido esperando el momento
favorable para la revuelta. Justo cuando Escipin
llegaba, Anbal sala del pas de los taurinos pues,
viendo cun indecisos estaban los galos sobre qu
partido tomar, pens que si l estaba presente en
el territorio lo seguiran. Los dos ejrcitos estaban
ahora casi a la vista el uno del otro; y los
comandantes que se enfrentaban entre s, aunque
no lo suficientemente familiarizados con la
capacidad militar del otro, estaban imbuidos de
mutuo respeto y admiracin. Aun antes de la cada
de Sagunto, el nombre de Anbal estaba en boca
de todos los hombres en Roma; y en Escipin,
Anbal reconoca un gran lder, ya que haba sido
elegido entre todos los dems para enfrentrsele.
Esta estima recproca se reforzaba por sus
recientes logros: Escipin, despus que Anbal le
hubiese dejado atrs en la Galia, lleg a tiempo de
combatirle tras su descenso de los Alpes; Anbal no
solo se haba atrevido, sino que haba logrado
pasar los Alpes. Escipin, sin embargo, hizo el
primer movimiento al cruzar el Po y asentar su
campamento en el Tesino. Antes de conducir a sus
hombres a la batalla se dirigi a ellos en un
discurso, lleno de nimo, en los siguientes
trminos:

[21.40] Soldados, si llevase conmigo al


combate el ejrcito que me acompaaba en la
Galia, no tendra necesidad de hablaros. Pues qu
nimos necesitaban una caballera que haba
obtenido una brillante victoria sobre la caballera
enemiga en el Rdano o las legiones de infantera
con las que persegu a este mismo enemigo, que
con su fuga y elusin del combate me reconoci
como su vencedor? Ese ejrcito, dispuesto al
servicio en Hispania, est en campaa al mando
de mi hermano, Cneo Escipin, que est actuando
bajo mis auspicios en el pas que el Senado y el
pueblo de Roma le ha asignado. As pues, para
que podis tener un cnsul que os dirija contra
Anbal y los cartagineses, me he presentado
voluntariamente para mandaros en esta batalla; y
como sea yo nuevo para vosotros y vosotros para
m, os debo ahora dirigir algunas palabras en
cuanto al carcter del enemigo y la clase de guerra
que os espera. Habis de combatir, soldados, con
hombres a quienes ya derrotasteis en la guerra
anterior, por mar y tierra, de quienes habis
conseguido una indemnizacin de guerra durante
los ltimos veinte aos y a quienes arrebatasteis
Sicilia y Cerdea como premio de guerra. Vosotros,
por tanto, entrareis en batalla con el nimo de los
vencedores, ellos lo harn con el abatimiento de
los vencidos. Ellos no lucharn ahora impulsados
por el valor, sino por pura necesidad; a menos que
realmente supongis que, tras eludir el combate
cuando tenan todas sus fuerzas, tienen ahora ms
confianza tras haber perdido dos tercios de su
infantera y caballera al pasar los Alpes, habiendo
sobrevivido menos de los que han perecido. S,
podis decir, son pocos en nmero, pero fuertes
en valor y nimo, y tienen una capacidad de
resistencia y vigor al atacar que muy pocos pueden
afrontar. No, son slo apariencias, o ms bien
fantasmas de hombres, agotados por el hambre, la
suciedad, el fro y la miseria, golpeados y
debilitados entre las rocas y precipicios. Y ms
an, sus miembros estn congeladas, sus
msculos contrados por el fro y el cuerpo
quemado por el hielo, sus armas maltrechas y
rotas y sus caballos cojos e intiles. Estas son la
caballera y la infantera contra la que vais a
luchar; no os enfrentis a un enemigo, sino a sus
ltimos vestigios. Lo nico que temo es que
cuando hayis combatido parezca que han sido los
Alpes los que han vencido a Anbal. Pero puede
que esto sea lo justo, y que los dioses, sin ningn
tipo de ayuda humana, den comienzo y trmino a
esta guerra con un pueblo y su general que han
roto los tratados, y que para nosotros, contra
quien pecaron adems de contra los dioses, quede
el completar lo que ellos han empezado.

[21.41] No temo que nadie piense que


digo estas bravatas con intencin de levantaros el
nimo mientras que mis sentimientos y
convicciones son otros muy distintos. Yo tena
completa libertad para marchar con mi ejrcito a
Hispania, a donde, de hecho, haba comenzado a
viajar y que es la provincia que se me asign. All
habra dispuesto de mi hermano para compartir
mis planes y los peligros; mi enemigo habra sido
Asdrbal y no Anbal y, sin duda, habra manejado
una guerra menos grave. Pero cuando, al navegar
a lo largo de la costa de la Galia, tuve noticia de
este enemigo, desembarqu en seguida y, tras
enviar por delante la caballera, march hacia el
Rdano. Se libr un combate de caballera, que fue
la nica arma que tuve oportunidad de emplear, y
derrot al enemigo. Su infantera se apresur a
alejarse, como un ejrcito en fuga, y como no les
pude alcanzar por tierra volv a mis barcos a toda
velocidad para, tras dar un gran rodeo por tierra y
mar, enfrentar a este temido enemigo a los pies de
los Alpes. Os parece que me ha sorprendido y
que no quera enfrentarle o que, ms bien, deseo
combatirle, desafiarle y llevarlo a la batalla? Me
gustara saber si en los ltimos veinte aos ha
producido la tierra una raza diferente de
cartagineses o si son los mismos que lucharon en
las gates, o a los que dejasteis bajar del rice
tras pagar dieciocho denarios cada uno; o si este
Anbal es, como aparenta, imitador de Hrcules en
sus viajes, o heredero de su padre para abonar los
impuestos y tributos y ser el esclavo del pueblo
romano. Si su crimen en Sagunto no le
atormentase, seguramente sentira algn
remordimiento, si no por su pas conquistado, por
lo menos por su casa y su padre y por los tratados
firmados por aquel Amlcar que por orden de
nuestro cnsul retir su guarnicin del rice, que
con suspiros y gemidos acept las duras
condiciones impuestas a los vencidos cartagineses
y que acord evacuar Sicilia y pagar una
indemnizacin de guerra a Roma. Y as, soldados,
quiero que luchis no solo con el nimo que se
debe mostrar contra nuestros enemigos, sino con
los sentimientos de ira e indignacin que tendrais
al ver a vuestros esclavos levantar las armas en
vuestra contra. Cuando se les cerc en el rice
podramos haberles causado el ms terrible de los
castigos y haberles matado de hambre; podramos
haber llevado nuestra victoriosa flota hasta frica y
haber destruido en pocos das Cartago sin una
batalla. A sus ruegos, les concedimos el perdn y
les permitimos salir del bloqueo, acordamos
trminos de paz con aquellos a los que habamos
vencido y luego, cuando se encontraban en una
situacin desesperada durante la guerra Africana,
les tomamos bajo nuestra proteccin. Para
recompensarnos por tales actos de bondad, siguen
el ejemplo de un loco y vienes a atacarnos en
nuestra patria. Ojal esta lucha fuese nicamente
por el honor y no por nuestra seguridad. No se
trata de luchar por la posesin de Sicilia y
Cerdea, los antiguos objetos de disputa, sino de
luchar por Italia. No hay un segundo ejrcito a
nuestras espaldas para enfrentarse al enemigo si
no obtenemos la victoria, no hay ms Alpes para
detener su avance mientras se alista un nuevo
ejrcito para la defensa. Aqu es, soldados, donde
tenemos que resistir, como si estuviramos
luchando ante las murallas de Roma. Cada uno de
vosotros debe recordar que emplea sus armas no
solo para protegerse a l, tambin protege a su
mujer y a sus pequeos; no debe limitar su
inquietud a su hogar, debis daros cuenta,
tambin, de que el Senado y el pueblo de Roma
contemplan vuestras hazaas de hoy. Segn sean
aqu y ahora vuestra fuerza y valor, as ser la
fortuna de nuestra Ciudad y nuestro imperio.

[21.42] Tal fue el lenguaje con que el


cnsul se dirigi a los romanos. Anbal pens que
la valenta de sus hombres deba ser alentada ms
con los hechos que con las palabras. Despus de
formar su ejrcito en un crculo para que
contemplasen el espectculo, coloc en el centro
algunos presos alpinos encadenados, y cuando
arrojaron algunas armas galas a sus pies orden
que un intrprete les preguntara si alguno de ellos
estaba dispuesto a luchar si les liberaban de sus
cadenas y reciba armas y un caballo como
recompensa por la victoria. Todos a una exigieron
las armas y el combate, y cuando se ech a
suertes quin iba a luchar, cada cual ansiaba ser
uno de los que la Fortuna eligiera para el combate.
Conforme eran elegidos, rpidamente se hacan
con las armas llenos de entusiasmo y alegra, entre
las felicitaciones de sus camaradas, y danzaban
segn la costumbre de su pas. Pero cuando
empezaron a pelear, tal era el estado de nimo, no
slo entre los hombres que haban aceptado esta
condicin, sino tambin entre los espectadores en
general, que la buena fortuna de los que murieron
valientemente fue tan elogiada como la de los que
salieron victoriosos.

[21.43] Despus de haber impresionado a


sus hombres con la contemplacin de varias
parejas de combatientes, Anbal despidi a estos y,
reuniendo a los soldados a su alrededor, se dice
que les habl as: Soldados, habis visto en el
destino de otros el ejemplo de cmo vencer o
morir. Si el valor con que los habis mirado os
lleva a apreciar del mismo modo vuestra propia
fortuna, seremos los vencedores. Aquello no fue
un espectculo ocioso, sino una imagen, por as
decir, de vuestra propia condicin. Me inclino a
pensar que la Fortuna os ha atado con pesadas
cadenas y os ha puesto en una mayor necesidad
que a vuestros cautivos. A derecha e izquierda os
cercan dos mares y no tenis ni un solo barco con
el que escapar; a vuestro lado fluye en Po, un ro
ms grande que el Rdano y ms rpido; la
barrera de los Alpes se cierne a vuestra espalda,
esos Alpes que apenas lograsteis cruzar cuando
vuestra fuerza y vigor estaban intactos. Aqu,
soldados, en este lugar donde habis encontrado
por primera vez al enemigo, tenis que vencer o
morir. La misma fortuna que os ha impuesto la
necesidad de luchar guarda tambin la
recompensa de la victoria, recompensas tan
grandes como las que los hombres suelen solicitar
a los dioses inmortales. Incluso si fusemos slo a
recuperar Sicilia y Cerdea, posesiones que fueron
arrebatadas a nuestros padres, seran premios lo
suficientemente grandes como para satisfacernos.
Todo lo que los romanos poseen ahora, ganado a
travs de tantos triunfos, todo lo que han
acumulado, se convertir en vuestro junto con sus
propietarios. Venid, pues, tomad vuestras armas y
ganad, con la ayuda del cielo, tan magnfica
recompensa. Ya habis pasado tiempo suficiente
capturando ganado en las ridas montaas de la
Lusitania y la Celtiberia, sin encontrar recompensa
a vuestros trabajos y peligros; ahora es vuestro
momento de enfrentar ricas y lucrativas campaas
y conseguir premios que merezcan la pena, tras la
larga marcha por todas esas montaas y ros y por
todas esos pueblos belicosos. Aqu os ha
concedido la Fortuna el fin de vuestras fatigas,
aqu os presenta una recompensa digna de todos
vuestros pasados servicios.

No creis que porque la guerra sea contra


Roma, pese a su gran nombre, la victoria ser
igualmente difcil. Ms de un enemigo despreciado
ha librado una larga y costosa lucha; naciones y
reyes de mucho renombre han sido batidos con
poco esfuerzo. Porque, dejando a un lado la gloria
que rodea el nombre de Roma, en qu manera
pueden aqu compararse a vosotros? Por no hablar
de vuestros veinte aos de campaa, ganndolo
todo con vuestro valor, toda vuestra buena suerte,
desde las Columnas de Hrcules, desde las orillas
del ocano, desde los rincones ms alejados de la
tierra, a travs de los pueblos ms belicosos de
Hispania y la Galia, aqu habis llegado como
vencedores. El ejrcito contra el que combatiris
est formado por reclutas recin alistados que
fueron batidos, conquistados y cercados por los
galos este verano pasado [verano del 218 a. C.
N. del T.], desconocidos para su general que es un
extrao para ellos. Yo, criado como estoy, casi
nacido, en la tienda del pretorio de mi padre, un
distinguido general; yo, que he subyugado
Hispania y la Galia, que he conquistado no solo los
pueblos alpinos sino, lo que es tarea an mayor, a
los propios Alpes, me voy a comparar con este
general por seis meses que ha abandonado su
propio ejrcito y que si alguno tuviese que
distinguir entre romanos y cartagineses, tras quitar
los estandartes, estoy seguro que no sabra qu
ejrcito mandaba como cnsul? No tengo en
cuenta un pequeo asunto, soldados; que no hay
un hombre entre vosotros ante quien yo no haya
efectuado ms de una hazaa militar o de quien
yo, que soy testigo fehaciente de su valor, no
pueda contar sus propias acciones decorosas y el
momento y lugar en que las acometi. Yo fui
vuestro alumno antes de ser vuestro jefe y entrar
en batalla, rodeado por hombres a los que he
elogiado y recompensado miles de veces, contra
unos que nada saben de los otros y que son
mutuos desconocidos.

[21.44] Donde quiera que vuelva la mirada


no veo ms que valor y fortaleza; una infantera
veterana, una caballera, con frenos o sin ellos
[hispana, con freno de boca en los caballos;
nmida, sin ellos. N. del T. ], alistada entre los
ms nobles pueblos; a vosotros, nuestros ms
fieles y bravos aliados [libios y libio-fenicios.-N. del
T.]; a vosotros, cartagineses, que vais a combatir
por nuestra patria, alentados por la ms justa
indignacin. Nosotros tomamos la ofensiva,
desplegamos nuestros estandartes sobre Italia,
dispuestos a combatir con ms valenta y menos
temor que nuestro enemigo, pues quien ataca est
animado con mayores esperanzar y mayor valor
que quien afronta el ataque. Tenemos, adems, el
nimo encendido por la injusticia y la humillacin.
Primero me exigieron a m, vuestro general, como
su vctima; luego insisti en que todos los que
haban tomado parte en el asedio de Sagunto debe
ser entregados; de haberos entregado, os habran
infligido las ms refinadas torturas. Esa nacin,
tremendamente cruel y tirnica, todo lo que
reclama para s, lo hace todo en funcin de su
voluntad y placer; cree que tienen derecho a dictar
con quin hacemos la guerra o la paz. Limitan y
adjuntar en el plazo de las montaas y los ros
como lmites, pero no respetar los lmites que ellos
mismos han fijado. No cruces el Ebro, no te
relaciones con los saguntinos. Pero Sagunto no
est en el Ebro! No debis ir a ninguna parte.
Es cosa de poca monta que me hayis arrebatado
mis ms antiguas provincias, Sicilia y Cerdea?
Cruzaris tambin a Hispania, y si me retiro de
all, cruzaris a frica? Qu digo cruzaris? Ya
habis cruzado. Han mandado los dos cnsules de
este ao, uno a frica y el otro a Hispania. Nada
nos queda en parte alguna salvo lo que
consigamos por la fuerza de las armas. Se pueden
permitir ser cobardes y pusilnimes quienes tienen
dnde regresar, a quienes su propio territorio y sus
propios campos les recibirn tras huir por sus
pacficas y seguras carreteras; vosotros, por
necesidad, debis ser hombres valientes, tenis
que resolver con desesperacin entre la victoria o
la muerte y estis obligados a conquistar o, si
torna la Fortuna, a enfrentar la muerte en la
batalla antes que en la huida. Si os habis hecho a
la idea de todo esto, os digo otra vez que
venceris; no han puesto los dioses inmortales
arma ms afilada en manos de los hombres que el
desprecio por la muerte.

[21.45] Tras haber animado el espritu de


lucha de ambos ejrcitos con estas arengas, los
romanos lanzaron un puente sobre el Tesino y
construyeron un fortn para defenderlo. Mientras
estaban ocupados en esto, los cartagineses
enviaron a Maharbal con una fuerza de quinientos
caballos del flanco nmida para asolar las tierras
de los aliados de Roma, pero con rdenes de
respetar las de los galos y ganarse a sus jefes para
su bando. Cuando el puente se termin, el ejrcito
romano cruz al territorio de los nsubros y tom
una posicin a cinco millas [7400 metros. N. del
T.] de Victumula, donde Anbal tena su
campamento. Tan pronto vio que la batalla era
inminente, se apresur a llamar a Maharbal y sus
tropas. Pensando que nunca sera bastante cuanto
animase y alentase a sus soldados, orden una
asamblea y ante todo el ejrcito ofreci seguras
recompensas por cuya obtencin luchasen. Les
dijo que les dara tierras donde quisieran, en Italia,
frica o Hispania, que quedaran libres de todo
impuesto quienes las aceptaran y sus hijos; si
alguno prefera dinero a las tierras, satisfara sus
deseos; si algn aliado quera convertirse en
ciudadano cartagins, l se lo otorgara; si alguno
prefera volver a su hogar, procurara que sus
circunstancias fueran tales que nunca desease
cambiarse por ninguno de sus compatriotas.
Incluso prometi la libertad a los esclavos que
siguieran a sus amos; y a los amos, por cada
esclavo liberado, dos ms en concepto de
indemnizacin. Para convencerlos de su
determinacin para llevar a cabo estas promesas,
tom un cordero con la mano izquierda y un
cuchillo de pedernal en la derecha y or a Jpiter y
a los dems dioses, diciendo que si l rompa su
palabra le matasen a l como l iba a matar a
aquel cordero. A continuacin, aplast la cabeza
del animal con el pedernal. Todos sintieron
entonces que los dioses garantizaban el
cumplimiento de sus esperanzas, y mir el retraso
en llevarles a la accin como un retraso a la hora
de cumplir sus deseos; con una sola mente y una
sola voz clamaron ser llevados a la batalla.

[21.46] Los romanos estaban muy lejos de


mostrar tal ardor. Entre otros motivos de
inquietud, se haban producido ltimamente ciertos
prodigios. Un lobo haba entrado en el
campamento y mutilado a cuantos se cruzaron con
l, despus escap ileso. Un enjambre de abejas,
tambin, se pos en un rbol que dominaba la
tienda del pretorio. Tras haber efectuado las
preceptivas expiaciones, Escipin sali con una
fuerza de caballera y hombres armados a la ligera
con jabalinas [iaculatoribus en el original latino;
otras traducciones se refieren a ellos como
arqueros ligeros; nosotros preferimos nuestra
traduccin porque, ms adelante en este mismo
prrafo, Livio nos presenta a esos hombres como
infantes combatiendo mezclados con caballera,
costumbre nada extraa en la poca ni an
despus, pero que se compadece ms con el uso
de jabalinas arrojadizas que no con el engorro del
arco y las flechas en plena confusin. N. del T. ]
hacia el campamento enemigo para tener una
visin ms cercana y determinar el nmero y
naturaleza de sus fuerzas. Se encontr con Anbal,
que tambin avanzaba con su caballera para
explorar la zona. Ningn grupo, al principio, vio al
otro; la primera indicacin de una aproximacin
hostil vino dada por la inusualmente densa nube
de polvo levantada por las pisadas de tantos
hombres y caballos. Cada parte se detuvo y se
dispuso al combate. Escipin coloc a los
lanzadores de jabalinas y a la caballera gala al
frente, la caballera romana y la caballera pesada
de los aliados quedaron como reserva. Anbal
form su centro con su caballera con frenos y
puso a los nmidas en los flancos. Apenas se hubo
lanzado el grito de guerra ante los lanzadores de
jabalina, estos se retiraron a segunda lnea entre
las reservas. Durante algn tiempo la caballera
mantuvo una lucha equilibrada, pero al mezclarse
los infantes con los jinetes los caballos se volvieron
ingobernables; muchos fueron arrojados o
desmontaban donde vean a sus camaradas en
peligro, hasta que toda la batalla se libr,
prcticamente, a pie. A continuacin, los nmidas
de los flancos dieron un rodeo y aparecieron a
retaguardia de los romanos, produciendo
desconcierto y creando el pnico entre ellos. Para
empeorar las cosas, el cnsul fue herido y corri
peligro; fue rescatado por la intervencin de su
hijo adolescente. Este era el joven que despus
gan la gloria de poner trmino a esta guerra y se
gan el sobrenombre de Africano por su
esplndida victoria sobre Anbal y los cartagineses.
Los lanzadores de jabalina fueron los primeros en
ser atacados por los nmidas y huyeron en
desorden; el resto de las fuerza, con la caballera
cerrada en torno al cnsul, protegindolo tanto
con sus personas como con sus armas, se retiraron
en orden al campamento. Celio asigna el honor de
salvar al cnsul a un esclavo de Liguria, pero yo
prefiero creer que fue su hijo; esto es lo que
afirma la mayora de los autores y lo que acepta
generalmente la tradicin.

[21.47] Esta fue la primera batalla contra


Anbal [la batalla del Tesino o del Ticino, como
aparece en el texto latino, acontecida en
noviembre de 218 a. C. y a la que seguiran, en
territorio italiano, las de Trebia, Trasimeno y el
desastre de Cannas, como veremos. N. del T. ],
y el resultado dej bien claro que el cartagins era
superior en caballera y que, por lo tanto, las
llanuras que se extienden desde el Po a los Alpes
no eran un campo de batalla propicio para los
romanos. A la noche siguiente, por lo tanto, los
soldados recibieron la orden de recoger su
impedimenta en silencio, el ejrcito se alej de
Tesino y se dirigi rpidamente al Po, que
cruzaron por el puente de barcas que todava
estaba intacto, en perfecto orden y sin ser
molestados por el enemigo. Llegaron a Plasencia
antes de que Anbal supiese con certeza que
haban dejado el Tesino; sin embargo, logr
capturar a unos seiscientos que estaban en su
orilla del Po, desmontando lentamente el extremo
del puente. No pudo utilizar el puente para cruzar,
ya que los extremos se haban desatado y todo el
conjunto flotaba ro abajo. Segn Celio, Magn,
con la caballera y la infantera espaola, cruz
enseguida el ro, mientras que el propio Anbal
llevaba su ejrcito ro arriba, donde era vadeable y
puso a los elefantes en fila de orilla a orilla para
romper la fuerza de la corriente. Los que conozcan
el ro difcilmente creern esto, pues es muy
improbable que la caballera pudiera haber
resistido la violencia de la corriente sin dao para
sus monturas y armas, an suponiendo que los
hispanos hubiesen cruzado sobre sus odres
hinchados; y habra requerido una marcha de
muchos das el encontrar un vado en el Po por el
que un ejrcito cargado con sus bagajes hubiese
podido cruzar. Concedo yo ms autoridad a
aquellos autores que dicen que les llev al menos
dos das encontrar un lugar por donde poder
tender un puente sobre el ro, y que fue por all
por donde cruz la caballera de Magn y la
infantera ligera hispana. Mientras que Anbal
esperaba cerca del ro para conceder audiencia a
las embajadas de los galos, mand cruzar a su
infantera pesada y durante este intervalo Magn y
su caballera avanzaron hasta un da de marcha del
ro en direccin del enemigo, en Plasencia. A los
pocos das, Anbal se atrincher en una posicin a
seis millas [8880 metros. N. del T. ] de
Plasencia, y al da siguiente sac a su ejrcito en
orden de batalla a la vista del enemigo y le
present oportunidad de luchar.

[21.48] La noche siguiente, las fuerzas


auxiliares galas hicieron una matanza en el
campamento romano; realmente, fue ms grave
por el alboroto que por la prdida de vidas. Unos
dos mil soldados de infantera y doscientos jinetes
masacraron a los centinelas y desertaron con
Anbal. Los cartagineses les recibieron
amablemente y los enviaron a sus casas con la
promesa de grandes recompensas y se ganaban
las simpatas de sus compatriotas en su nombre.
Escipin vio en este ultraje una seal de revuelta
para todos los galos, quienes, contagiados por la
locura de este crimen, correran de inmediato a las
armas; y aunque sufriendo gravemente por su
herida, abandon su posicin a la cuarta guardia
de la noche siguiente, marchando su ejrcito en
perfecto silencio y traslad su campamento cerca
del Trebia, en un terreno ms elevado donde las
colinas resultaban impracticables para la caballera.
Tuvo menos xito tratando de ocultar su maniobra
al enemigo del que tuvo en el Tesino; Anbal envi
primero a los nmidas y despus a toda su
caballera en persecucin, pudiendo por lo menos
haber provocado un desastre entre la retaguardia
de la columna si los nmidas, llevados por su ansia
de botn, no se hubieran vuelto hacia el
abandonado campamento romano. Mientras
perdan el tiempo husmeando por cada rincn del
campamento, sin encontrar nada que valiese la
pena, el enemigo se escap de sus manos y para
cuando llevaron a la vista de los romanos, ellos ya
haban cruzado el Trebia y mensuraban el terreno
de su campamento. Solo murieron algunos
rezagados a los que capturaron a su lado del ro.
No pudiendo soportar por ms tiempo las
molestias de la herida, agravada por la marcha, y
pensando tambin que deba esperar a su colega
(pues ya se haba enterado de que lo haban hecho
llamar desde Sicilia), Escipin escogi la que
pareca la posicin ms segura cerca del ro y
plant un campamento permanente. Anbal haba
acampado no lejos de all y, a pesar de su euforia
por su exitosa accin de caballera, senta una
considerable inquietud porque la falta de
suministros, debida a que al marchar por territorio
hostil no haba almacenes donde proveerse, se
agravaba da tras da. Envi un destacamento a la
ciudad de Casteggio [la antigua Clastidium. N.
del T.] donde los romanos haban acumulado
grandes cantidades de grano. Mientras se
disponan a atacar la plaza, concibieron esperanzas
de conseguir su entrega. Dasio, un brindisino, era
el jefe de la guarnicin, y fue inducido mediante
un moderado soborno de cuatrocientas piezas de
oro para que entregase Casteggio a Anbal. El
lugar fue el granero de los cartagineses mientras
estuvieron en el Trebia. No se produjo ninguna
crueldad contra la guarnicin, pues Anbal desde el
principio ansiaba ganarse reputacin de clemente.

[21,49]. La guerra en el Trebia haba


llegado, de momento llegar a un punto muerto,
pero en torno a Sicilia, y a las islas en la franja
italiana, estaban teniendo lugar acciones terrestres
y navales bajo el mando de Sempronio y an antes
de su llegada. Los cartagineses haban enviado
veinte quinquerremes con un millar de soldados a
bordo para asolar las costas de Italia; nueve a
Lpari y ocho a la isla de Vulcano [ isla al sur del
archipilago de Lpari, cuyo antiguo nombre era
Liparas. N. del T.], pero tres derivaron con las
corrientes hasta el estrecho de Mesina [ Messana
en el original latino. N. del T. ]. Estos fueron
divisadas desde Mesina, e Hiern, rey de Siracusa,
que estaba por entonces esperando al cnsul,
envi doce naves contra ellas, que fueron
capturadas sin oposicin y llevadas al puerto de
Mesina. Se supo por los prisioneros que, adems
de la flota de veinte buques a la que pertenecan,
enviada contra Sicilia, estaban tambin de camino
a Italia otras treinta y cinco quinquerremes cuyo
objetivo era provocar a los antiguos aliados de
Cartago. Su principal inquietud era asegurarse
Marsala [la antigua Lilibeo. N. del T. ], y los
prisioneros opinaban que la tormenta que les haba
separado del resto haba impulsado tambin a la
flota hasta las islas gates. El rey comunic esta
informacin tal como la haba recibido a Marco
Emilio, el pretor, cuya provincia era Sicilia, y le
aconsej poner una fuerte guarnicin en Lilibeo. El
pretor envi enseguida sus generales y tribunos
militares a los estados vecinos para hacerse cargo
de la defensa. Lilibeo, especialmente, se dedic
completamente a los preparativos para la guerra;
se dieron rdenes para que los marineros llevasen
a bordo raciones para diez das, de modo que no
hubiera retraso en hacerse a la vela cuando se
diera la seal; se enviaron hombres a lo largo de la
costa para vigilar la llegada de la flota enemiga.
As sucedi que, aunque los cartagineses haban
disminuido a propsito la velocidad de sus buques
para llegar a Lilibeo antes del amanecer, fueron
divisados en el horizonte debido a la existencia de
luna toda la noche y tambin porque venan con
sus velas desplegadas. Al instante se dio la seal
por los vigas; en la ciudad son el grito de A las
armas! y se tripularon los barcos. Algunos de los
soldados estaban en las murallas y vigilando las
puertas, otros estaban a bordo de los buques.
Como los cartagineses vieran que las cosas no
sucederan contra gentes sin precaver,
permanecieron fuera del puerto hasta el amanecer
y pasaron el tiempo quitando sus velas y
disponindose para la accin. Cuando se hizo la luz
se hicieron a la mar para disponer de espacio
suficiente en el combate y para que los buques del
enemigo se sintieran libres para salir del puerto.
Los romanos no rehusaron la batalla,
envalentonados como estaban por el recuerdo de
sus anteriores combates en aquel mismo lugar y
llenos de confianza en el nmero y valor de sus
hombres.

[21.50] Cuando hubieron salido a mar


abierto, los romanos estaban ansiosos por llegar al
cuerpo a cuerpo; los cartagineses, por otra parte,
trataban de evitar esto y vencer maniobrando ms
que mediante el ataque directo; preferan que
fuese ms una batalla de naves que de soldados. Y
es que su flota estaba ampliamente dotada de
marineros, pero con escasez de soldados, y
siempre que un barco se colocaba banda a banda
con otro enemigo, en modo alguno sus hombres
armados podan igualar el combate. Cuando esto
se hizo de conocimiento general, los nimos de los
romanos se levantaron al darse cuenta de cuntos
de sus soldados iban a bordo, mientras que los
cartagineses se descorazonaban al ver cun pocos
tenan. Siete de sus buques fueron capturados en
muy poco tiempo, el resto huy. En los siete
barcos haba mil setecientos soldados y marineros,
entre ellos tres miembros de la nobleza
cartaginesa. La flota romana regres sin daos a
puerto, con excepcin de uno que haba sido
embestido, pero incluso esta pudo regresar.
Inmediatamente despus de esta batalla, Tiberio
Sempronio, el cnsul, lleg a Mesina antes de que
los de la ciudad hubieran odo hablar del combate.
El rey Hiern fue a su encuentro a la entrada del
Estrecho, con su flota totalmente equipada y
armada, y subi a bordo de la nave del cnsul para
felicitarlo por haber llegado a salvo seguridad con
su flota y su ejrcito, y para desearle un pasaje
prspero y feliz a Sicilia. Describi a continuacin
las caractersticas de la isla y los movimientos de
los cartagineses, prometiendo ayudar ahora a los
romanos, en su ancianidad, con la misma
disposicin que haba mostrado en su juventud,
durante la guerra anterior [tena por entonces
Hiern alrededor de 88 aos. N. del T.];
suministrara gratis, a los soldados y marineros,
grano y ropas. Tambin le dijo al cnsul que
Lilibeo y las ciudades de la costa estaban en gran
peligro, con algunas ansiosas por rebelarse. El
cnsul vio que no deba demorar en absoluto el
darse a la vela hacia Lilibeo; parti de inmediato y
el rey le acompa con su flota.

[21.51] En Lilibeo, Hiern y su flota se


despidieron de l y el cnsul, despus de dejar al
pretor para supervisar la defensa de la costa de
Sicilia, pas a Malta [Melita en el original latino.
N. del T.], que estaba en manos de los
cartagineses. Amlcar, hijo de Giscn, quien estaba
al mando de la guarnicin, entreg la isla y sus
hombres, un poco menos de dos mil soldados.
Unos das ms tarde regres a Lilibeo, y los
prisioneros, con la excepcin de los tres nobles,
fueron vendidos en subasta. Habiendo quedado
satisfecho al asegurar aquella parte de Sicilia, el
cnsul naveg hasta la isla Vulcano, pues se
enter de que la flota cartaginesa estaba anclada
all. Sin embargo, no encontr al enemigo en la
vecindad, pues haban partido hacia Italia para
saquear la franja costera y tras arrasar el territorio
de Vibo Valentia amenazaban la ciudad. Mientras
regresaba a Sicilia llegaron las nuevas de aquellas
correras al cnsul y, al mismo tiempo, le fue
entregado un despacho del Senado informndole
de la presencia de Anbal en Italia y ordenndole
que fuera en ayuda de su colega tan pronto como
fuera posible. Con todas estos motivos de
preocupacin pesando sobre l, el cnsul embarc
enseguida su ejrcito y lo envi hacia Rmini
[Ariminum en el original latino. N. del T. ], en el
Adritico. Equip a Sexto Pomponio, su general,
con veinticinco barcos de guerra y le confi la
proteccin de la costa italiana y el territorio de
Vibo Valentia; complet la flota de Marco Emilio, el
pretor, con cincuenta buques. Despus disponer
los asuntos de Sicilia, march a Italia con diez
naves y lleg costeando a Rmini. Desde all
march con su propio ejrcito hasta el ro Trebia y
se reuni con su colega.

[21.52] El hecho de que ambos cnsules y


todas las fuerzas disponibles que Roma posea
fueran llevadas ahora a oponerse a Anbal, era una
prueba bastante clara de que, o bien que aquella
fuerza era suficiente para la defensa de Roma o
que toda la esperanza en defenderla deba
abandonarse. No obstante, uno de los cnsules,
deprimido despus de la derrota de su caballera
adems de por su herida, prefera ms bien
retrasar la batalla. El otro, cuyo valor no haba
sufrido ninguna merma y, por tanto, estaba ms
ansioso por combatir, se impacientaba con el
retraso. El territorio entre el Trebia y el Po estaba
habitado por galos que, ante esta lucha entre dos
pueblos poderosos, mostraron buena voluntad e
imparcialidad para con ambos, con objeto, sin
duda, de ganarse la gratitud del vencedor. Los
romanos se daban por ms que satisfechos si los
galos permanecan tranquilos y neutrales, pero
Anbal estaba muy indignado, pues
constantemente deca que l estaba all invitado
por los galos para lograr su libertad. Estos
sentimientos de rencor y, al mismo tiempo, el
deseo de enriquecer a sus soldados con el botn, le
impulsaron a enviar dos mil soldados de infantera
y mil de caballera, compuesta por galos y
nmidas, sobre todo por estos ltimos, con
rdenes de devastar todo el pas, comarca tras
comarca, hasta las mismas orillas del Po. Aunque
los galos haban mantenido hasta entonces una
actitud imparcial, se vieron obligados, en su
necesidad, a volverse de quienes haban cometido
aquellos atropellos hacia quienes esperaban que
les hicieran justicia. Enviaron emisarios a los
cnsules para pedir a los romanos que vinieran a
rescatar una tierra que estaba sufriendo por haber
sido su pueblo demasiado leal a Roma. Cornelio
consider que ni los hechos denunciados ni las
circunstancias justificaran ejercer ninguna accin.
Sospechaba de aquella nacin por sus muchos
actos de traicin, e incluso si se pudiera olvidar su
pasada infidelidad por el paso del tiempo, l no
olvidara la reciente traicin de los boyos.
Sempronio, en cambio, era de la opinin de que el
medio ms eficaz para conservar la fidelidad de
sus aliados consista en defender a los primeros
que pidieran su ayuda. Como su colega an
dudaba, l envi a su propia caballera, con el
apoyo de unos mil lanzadores de jabalina, para
proteger el territorio de los galos al otro lado del
Trebia. Atacaron al enemigo por sorpresa mientras
estaba disperso y en desorden, la mayora
cargados de botn, y tras producir gran pnico e
infligir severas prdidas entre ellos, los pusieron en
fuga hacia su campamento. Los fugitivos fueron
obligados a volverse por sus camaradas, que salan
en gran nmero del campamento, y as reforzados
renovaron los combates. La batalla oscil conforme
cada bando se retiraba o persegua y, hasta la
ltima accin, estuvo indecisa. El enemigo perdi
ms hombres, los romanos reclamaron la victoria.

[21.53] A nadie en todo el ejrcito pareci


la victoria ms importante o ms decisiva que al
propio cnsul. Lo que ms le complaci fue haber
demostrado ser superior en aquella arma con la
que su colega result derrotado. Vio que los
nimos de sus hombres estaban restaurados y que
nadie, excepto su colega, deseaba retrasar la
batalla; crea que Escipin estaba ms enfermo de
nimo que de cuerpo y que el pensar en su herida
le haca rehuir los peligros del campo de batalla.
Pero no debemos contagiarnos con el letargo de
un enfermo. Qu se ganar con ms retrasos, o
ms bien, con ms prdida de tiempo? A quin
esperamos, a un tercer cnsul; qu nuevo ejrcito
buscamos? El campamento de los cartagineses
est en Italia, casi a la vista de la Ciudad. Su
objetivo no es Sicilia ni Cerdea, que perdieron
tras su derrota, ni la Hispania de esta parte del
Ebro; su nico objetivo es arrojar a los romanos
fuera de su suelo ancestral, de la tierra en que
nacieron. Cunto se lamentaran nuestros padres,
acostumbrados como estaban a guerrear en torno
a las murallas de Cartago, si pudieran vernos a
nosotros, sus descendientes, con dos cnsules y
dos ejrcitos consulares, acobardados en nuestro
campamento en el mismo corazn de Italia,
mientras los cartagineses se apropian de su
imperio entre los Alpes y los Apeninos!. As
hablaba, sentado junto a su colega incapacitado;
este era el lenguaje que empleaba ante sus
soldados, como si estuviese arengando a la
Asamblea. Le empujaba, tambin, la proximidad
del momento de las elecciones y el miedo de que
la guerra, si se retrasaba, pasara a manos de los
nuevos cnsules; tambin la oportunidad que tena
de monopolizar toda la gloria en ella mientras su
colega estaba enfermo. A pesar, por tanto, de la
oposicin de Cornelio, orden a los soldados que
se preparasen para la batalla que se avecinaba.

Anbal vio claramente cul era el mejor


curso de accin del enemigo, y tena muy pocas
esperanzas de que ningn cnsul hiciera algo
precipitado o imprudente. Sin embargo, cuando
descubri que lo que haba escuchado previamente
era realmente cierto, es decir, que uno de los
cnsules era un hombre impetuoso y testarudo y
que an lo era ms desde la reciente accin de
caballera, le quedaron muy pocas dudas de que
tena una ocasin propicia para dar la batalla.
Estaba ansioso por no perder un momento, para
poder combatir mientras el ejrcito enemigo era
an novato y el mejor de los dos jefes romanos
estaba incapacitado por su herida, y tambin
mientras los galos mantenan su nimo belicoso,
pues saba que la mayor parte de ellos le seguiran
con tanto menos entusiasmo cuanto ms lejos
estuviesen de sus hogares. Estas y otras
consideraciones parecidas lo llevaron a la
esperanza de que la batalla fuera inminente, y le
hizo querer forzar un enfrentamiento si los otros se
retrasaban. Envi a algunos galos a espiar, pues
los galos servan en ambos ejrcitos y poda
confiar en ellos pasar averiguar lo que deseaba, y
cuando le informaron que los romanos estaban
dispuestos para el combate, el cartagins empez
a buscar un lugar apropiado para tender una
emboscada.

[21,54] Entre los dos ejrcitos haba una


corriente con orillas muy altas cubiertas con
hierbas pantanosas, zarzas y arbustos de los que
generalmente se encuentran en terrenos baldos.
Tras cabalgar alrededor del lugar y quedar
convencido por s mismo de que poda ocultarse
all incluso la caballera, Anbal, volvindose a su
hermano Magn, dijo: Este ser el lugar que
ocupars. Escoge de entre tu fuerzas de infantera
y caballera a cien hombres de cada arma y trelos
ante m en la primera guardia, ahora es tiempo de
comer y descansar. Luego despidi a su personal.
Magn hizo acto de presencia con sus doscientos
hombres escogidos. Yo veo aqu, dijo Anbal, la
flor de mi ejrcito, pero debis ser fuertes tanto en
nmero como en valor. Por lo tanto, cada uno de
vosotros ir y escoger otros nueve como l de
entre los escuadrones y manpulos. Magn os
mostrar el lugar donde permaneceris
emboscados; tenis un enemigo ignorante de tales
artes blicos. Despus de enviar a Magn con sus
mil hombres de infantera y sus mil de caballera a
ocupar su posicin, Anbal dio rdenes para que la
caballera nmida cruzase el Trebia al amanecer y
cabalgase hasta las puertas del campamento
romano; all deban lanzar sus proyectiles sobre los
puestos de vigilancia e incitar as al enemigo a la
batalla. Cuando se hubiera iniciado la lucha,
deban ir cediendo poco a poco terreno y conducir
a sus perseguidores hasta su propia orilla del ro.
Estas eran las rdenes de los nmidas; a los otros
comandantes, tanto de infantera como de
caballera, se les orden procurar que todos sus
hombres desayunasen, tras lo cual deban esperar
la seal, con los hombres completamente armados
y los caballos ensillados y dispuestos. Ansioso de
combatir y habindose hecho a la idea de
combatir, Sempronio sac toda su caballera para
cubrir el ataque nmida, pues tena en su
caballera la mayor de las confianzas; a esta le
siguieron seis mil infantes y, por ltimo, marcharon
fuera de su campamento todas sus fuerzas
restantes. Resultaban ser los das ms cortos [ o
sea, alrededor del 20 o 21 de diciembre del 218 a.
C.-N. del T.], una tormenta de nieve estaba en su
apogeo y la comarca, situada entre los Alpes y los
Apeninos, se haba vuelto especialmente fra por la
proximidad de ros y pantanos. Para empeorar las
cosas, hombres y caballos por igual haban sido
enviados al frente a toda prisa, sin comida ni
proteccin alguna contra el fro, por lo que no
tenan calor en sus cuerpos y la brisa helada
procedente del ro haca el fro an ms
insoportable conforme se aproximaban en su
persecucin de los nmidas. Pero cuando entraron
en el agua, que se haba hinchado por la lluvia de
la noche y les llegaba a la altura del pecho, las
extremidades se les quedaron ateridas de fro y al
surgir por el otro lado apenas tenan fuerzas para
sostener sus armas; empezaron a debilitarse por la
fatiga y, conforme avanz el da, con el hambre.

[21,55] Los hombres de Anbal, entre tanto,


haban hecho fuegos ante sus tiendas, se haba
distribuido aceite entre los manpulos para que sus
articulaciones siguieran flexibles y tuvieron tiempo
de efectuar una abundante comida. Cuando se
anunci que el enemigo haba cruzado el ro,
tomaron sus armas, despiertos y activos de mente
y cuerpo, y marcharon a la batalla. Los baleares y
la infantera ligera se situaron delante de los
estandartes; sumaban unos ocho mil; tras ellos la
infantera pesada, el pilar y columna vertebral del
ejrcito; en los flancos, Anbal coloc diez mil
jinetes y a los elefantes los distribuy delante de
las alas. Cuando el cnsul vio a su caballera, que
haba perdido el orden durante la persecucin,
encontrndose con una insospechada resistencia
nmida, dio seal para que la llamaran y la coloc
rodeando a sus infantes. Haba dieciocho mil
romanos, veinte mil aliados latinos y una fuerza
auxiliar de cenomanos, la nica tribu gala que se
haba mantenido fiel. Estas eran las fuerzas
enfrentadas. Los baleares abrieron el combate,
pero al encontrarse con la gran resistencia de las
legiones, la infantera ligera se retir rpidamente
a las alas, una maniobra que enseguida acrecent
los problemas de los jinetes romanos que, en
nmero de cuatro mil y ya cansados, no fueron
capaces de ofrecer una resistencia efectiva a los
diez mil que estaban frescos y vigorosos, vindose
adems desbordados por la nube de proyectiles
lanzados por los baleares. Ms an, los elefantes,
elevndose al extremo de la lnea, aterrorizaban a
los caballos no solo por su apariencia, sino por su
olor desacostumbrado, y extendieron el pnico por
doquier. La batalla de infantera, por lo que a los
romanos concerna, se mantena ms por el valor
que por la fortaleza fsica, pues los cartagineses,
que poco antes haban comido y descansado,
entraron en combate alimentados y frescos,
mientras que los romanos estaban cansados,
hambrientos y ateridos de fro. Aun as, su valor
les habra sostenido si nicamente hubiesen
estado combatiendo contra la infantera. Sin
embargo, los baleares, despus de rechazar a la
caballera, lanzaban sus proyectiles sobre los
flancos de las legiones; los elefantes haban
cargado ya contra el centro de la lnea romana y
Magn y sus nmidas, saliendo de su emboscada,
aparecieron en la retaguardia y crearon terrible
desorden y pnico. Aun a despecho de todos los
peligros que les rodeaban, las filas permanecieron
firmes e inconmovibles durante algn tiempo,
incluso, contra toda expectativa, frente a los
elefantes. Algunos vlites [infantera ligera romana
que se corresponda con aquellos ciudadanos ms
pobres que no posean lo suficiente como para
permitirse la panoplia completa del legionario
pesado; estaba armada muy heterogneamente:
con jabalinas o con dardos, puales o espadas, a
veces con pequeos escudos y raramente con
proteccin corporal. N. del T. ], que haban sido
situados donde pudieran atacar a dichos animales,
corrieron tras ellos y les agarraban de las colas,
hincndoles los dardos donde su piel era ms
suave y fcilmente penetrable y hacindoles
retirarse.

[21.56] Enloquecidos por el dolor y el


terror, estaban empezando a correr salvajemente
entre sus propios hombres cuando Anbal orden
que los llevaran al ala izquierda, contra las
auxiliares galos de la derecha romana. All
causaron de inmediato un pnico inconfundible y
la huida, as que los romanos tuvieron otro motivo
ms de alarma al ver a sus auxiliares derrotados.
Estaban ahora luchando en crculo y cerca de diez
mil de ellos, incapaces de escapar en cualquier
otra direccin, se abrieron paso por el centro de
las tropas africanas y los auxiliares galos que las
apoyaban, e infligieron unas tremendas prdidas al
enemigo. El ro les impeda regresar a su
campamento y la lluvia no les dejaba juzgar dnde
seran de ms ayuda a sus camaradas, por ellos
marcharon directamente a Plasencia. Por todas
partes se trataba desesperadamente de escapar;
algunos que lo intentaron por el ro fueron
arrastrados por la corriente o capturados por el
enemigo al dudar en cruzar; otros, dispersos al
huir por los campos, siguieron las huellas del
grupo principal en retirada y llegaron a Plasencia;
otros, temiendo ms al enemigo que al ro, lo
cruzaron y llegaron hasta su campamento. El
aguanieve y el insoportable fro provocaron la
muerte de muchos hombres y animales de carga,
pereciendo casi todos los elefantes. Los
cartagineses abandonaron la persecucin a orillas
del Trebia y regresaron a su campamento tan
entumecidos por el fro que casi no sentan alegra
alguna por su victoria. Por la noche, los hombres
que haban custodiado el campamento [romano] y
el resto de los soldados, en su mayora heridos,
cruzaron el Trebia en balsas sin ninguna
interferencia de los cartagineses, fuera porque el
rugido de la tormenta les impidi orles o porque,
al no poder moverse por el cansancio y las
heridas, fingieran no or nada. Mientras los
cartagineses descansaban, Escipin llev su
ejrcito hasta Plasencia y desde all, atravesando
el Po, hasta Cremona, para que una sola colonia
no se viese abrumada con el suministro de los
cuarteles de invierno de dos ejrcitos.

[21.57] Tanto terror produjo esta derrota


en la ciudad de Roma, que pensaban que el
enemigo ya avanzaba para atacar la Ciudad y que
no se poda esperar ayuda ni tener esperanza de
rechazarlo de sus murallas y puertas. Tras haber
sido batido un cnsul en el Tesino, se haba
llamado al otro desde Sicilia y ahora ambos
cnsules y ambos ejrcitos consulares haban sido
derrotados. Qu nuevos jefes, qu nuevas
legiones podran traerse al rescate? En medio de
este terror generalizado, lleg Sempronio. Se
haba deslizado a travs de la caballera enemiga,
corriendo un gran riesgo, mientras estaba dispersa
en busca de botn, y debi su escape ms a la
audacia que a la inteligencia, pues no tena
muchas esperanzas de evitarla o, de no lograrlo,
de resistir. Despus dirigir las elecciones, que era
la necesidad urgente por el momento, regres a
sus cuarteles de invierno. Los cnsules electos
fueron Cneo Servilio y Cayo Flaminio 217 a. C.
. Ni en sus cuarteles de invierno tuvieron los
romanos mucha tranquilidad; por todas partes
vagaba la caballera nmida o, donde el terreno
era demasiado duro para ella, los celtberos y
lusitanos. Tenan, por tanto, cortados los
suministros por todos lados, excepto lo que eran
trados en barcos por el Po. Cerca de Plasencia
haba un mercado grande, cuidadosamente
fortificado y ocupado por una fuerte guarnicin.
Con la esperanza de capturar el lugar, Anbal se
acerc con la caballera y fuerzas ligeras, y
confiando principalmente en el secreto para tener
xito, se dirigi hasta all por la noche. Pero no
escap a la observacin de los centinelas, y tan
fuerte fue el grito de alarma que, de hecho, se
escuch hasta en Plasencia. Al amanecer el cnsul
estaba ya en el lugar con su caballera, habiendo
dado rdenes para que las legiones de infantera
le siguieran en orden de combate. Se libr una
accin de caballera en la que Anbal result herido
y su retirada del cambo de batalla desconcert al
enemigo; la posicin fue defendida
admirablemente.

Despus de tomar slo unos das de


descanso, antes de que la herida se curase bien,
Anbal procedi a atacar Victumula. Durante la
guerra Gala este lugar haba servido como
mercado romano; posteriormente, como era una
plaza fortificada, se haba asentado all un
considerable nmero de poblacin mixta
procedente de los territorios vecinos, y ahora el
terror provocado por las constantes rapias haba
llevado a la mayora de la gente del campo hasta
la ciudad. Esta poblacin heterognea, excitada
por la noticia de la enrgica defensa de Plasencia,
tom las armas y sali al encuentro de Anbal. Ms
como una muchedumbre que como un ejrcito, se
encontraron con l cuando marchaba; como una
parte no era ms que una multitud indisciplinada y
la otra consista en un general y un ejrcito que
confiaban completamente uno en el otro, un
pequeo destacamento derrot a treinta y cinco
mil hombres. Al da siguiente se rindieron y
admitieron una guarnicin cartaginesa dentro de
sus murallas. Acababan de rendir sus armas,
obedeciendo las rdenes, cuando se dieron de
repente instrucciones a los vencedores para que
tratasen la ciudad como si la hubiesen tomado al
asalto; ningn hecho sangriento, que los
historiadores suelen mencionar en tales ocasiones,
fue dejado de perpetrar, tan terrible fue el ejemplo
sentado de toda clase de lascivia y crueldad y
cruel tirana hacia los infelices habitantes. Tales
fueron las operaciones de invierno de Anbal.

[21.58] Los soldados descansaron mientras


dur el insoportable fro; no dur mucho, y a las
primeras y dudosas seales de la primavera,
Anbal dej sus cuarteles de invierno y fue hacia
Etruria con intencin de inducir a esa nacin,
como a los galos y los ligures, a unir sus fuerzas
con l, voluntariamente o bajo amenaza. Durante
su travesa de los Apeninos le alcanz una
tormenta de tal severidad que casi se superaron
los horrores de los Alpes. La lluvia era impulsada
por el viento directamente contra las caras de los
hombres, y se detenan al tener que abandonar
sus armas para luchar contra el temporal que les
tiraba por el suelo. Luego se les cortaba la
respiracin y no podan respirar, por lo que se
sentaban brevemente de espaldas al viento. Los
cielos empezaron a reverberar con un rugido
terrible y en medio del estruendo brillaban fuegos
entre terribles relmpagos. Aquella visin les
ensordeci y paraliz de terror. Por fin, como la
fuerza del viento aumentase con la lluvia, vieron
que tendran que establecer el campamento en el
lugar en que les haba atrapado la tormenta.
Ahora tenan que comenzar todos sus trabajos de
nuevo, pues no podan desenrollar nada ni fijar
nada [se refiere aqu Livio a las tiendas de
campaa. N. del T.]; donde quiera que las
ataban, se soltaban, el viento las desgarraba en
pedazos y se las llevaba [las tiendas de campaa
de la poca solan estar compuestas de piezas de
pieles cosidas entre s. N. del T. ]. Luego, al
congelarse en lo alto de las montaas la humedad
arrastrada por el viento, descarg tal granizada de
nieve que los hombres, renunciando a cualquier
otro intento de acampar, yacieron como mejor
pudieron, ms enterrados bajo sus cubiertas que
protegidos por ellas. A esto le sigui un fro tan
intenso que cuando alguno, hombre o bestia,
trataba de levantarse de tan miserable estado de
postracin, le llevaba mucho tiempo conseguirlo
porque sus msculos, contrados y rgidos por el
fro, apenas les dejaban doblar sus extremidades.
Por fin, ejercitando brazos y piernas, pudieron
moverse un tanto y empezaron a reanimarse; aqu
y all se encendieron fogatas y aquellos que
precisaban de menos ayuda auxiliaron a sus
compaeros. Las fuerzas permanecieron
bloqueadas en ese lugar durante dos das; muchos
hombres y animales murieron; de los elefantes que
sobrevivieron a la batalla del Trebia perdieron a
siete.

[21.59] Despus de descender de los


Apeninos, Anbal avanz hacia Plasencia, y
despus de una marcha de diez millas [14.800
metros. N. del T.] estableci su campamento. Al
da siguiente march contra el enemigo con doce
mil soldados de infantera y cinco mil de caballera.
Para entonces, Sempronio haba regresado de
Roma y no rehus la batalla. Distaban aquel da los
dos campamentos entre s tres millas [ 4440
metros. N. del T.]; combatieron al da siguiente
y ambos bandos mostraron el ms decidido valor
aunque la accin result indecisa. En el primer
choque, los romanos fueron tan superiores que no
solo se hicieron con el campo de batalla, sino que
persiguieron al enemigo derrotado hasta su
campamento y pronto lo estaban atacando. Anbal
situ unos cuantos hombres para defender la
empalizada y las puertas, congreg al resto en el
centro del campamento y les orden estar alertas
y esperar la seal para efectuar una salida. Era ya
casi la hora nona [las tres de la tarde. N. del
T.]; los romanos estaban agotados con sus
infructuosos esfuerzos y no tenan esperanza de
hacerse con el campamento, por lo que el cnsul
dio la seal para retirarse. Tan pronto como Anbal
lo oy y vio que la lucha haba disminuido y que el
enemigo se retiraba del campo de batalla, lanz
inmediatamente a su caballera por la derecha y
por la izquierda y se encamin personalmente con
la fuerza principal de su infantera desde el centro
de su campamento. Rara vez habr habido una
lucha ms igualada, y pocas se habran hecho ms
memorables por la destruccin mutua de ambos
ejrcitos, si la luz del da se hubiese prolongado
suficientemente; tal como fueron las cosas, la
noche puso fin a un combate sostenido con
obstinado valor. Hubo ms furia que
derramamiento de sangre, y como se haba
luchado igualadamente en ambos lados, las
prdidas fueron tambin iguales. No ms de
seiscientos de infantera y la mitad de ese nmero
de caballera cayeron por ambos bandos, pero la
prdida romana era desproporcionada con su
nmero; resultaron muertos varios miembros del
orden ecuestre y cinco tribunos militares, as como
tres prefectos de los aliados. Inmediatamente
despus de la batalla, Anbal se retir a la Liguria y
Sempronio a Luca. Mientras Anbal estaba
entrando en Liguria, dos cuestores romanos que
haban sido capturados en una emboscada, Cayo
Fulvio y Lucio Lucrecio, junto a tres tribunos
militares y cinco miembros del orden ecuestre, la
mayora de ellos hijos de senadores, fueron
conducidos ante l por los galos para que se
sintiera ms confiado con su alianza y pacfica
relacin.

[21.60] Mientras tenan lugar estos sucesos


en Italia, Cneo Cornelio Escipin, al que se haba
enviado con un ejrcito y una flota a Hispania,
empez sus operaciones en aquel pas. Desde la
desembocadura del Rdano, naveg rodeando el
final occidental de los Pirineos y lleg hasta
Ampurias [Emporiae, la antigua Emporin griega,
en la actual provincia de Gerona, al noreste de
Espaa. N. del T.]. Desembarc aqu su ejrcito,
y comenzando con los layetanos, atrajo a todos los
pueblos martimos, hasta el Ebro, a la esfera de
influencia romana mediante la renovacin de las
antiguas alianzas y la formalizacin de otras
nuevas. Se gan de esta manera una reputacin
de clemencia que se extendi no slo entre las
poblaciones martimas, sino entre las tribus ms
guerreras y los montaeses vecinos de otros ms
salvajes. Estableci relaciones pacficas con ellos y,
todava ms, se asegur un alianza militar y fueron
alistadas de entre ellos algunas fuertes cohortes.
El pas del otro lado del Ebro era la provincia de
Hann, a quien Anbal haba dejado para
mantenerla en poder de Cartago. Considerando
que deba enfrentar los siguientes avances de
Escipin antes de que toda la provincia estuviese
bajo dominio romano, asent su campamento a
plena vista del enemigo y present batalla. El
romano tambin crea que la batalla no deba ser
retrasada; saba que tendra que luchar tanto
contra Hann como contra Asdrbal, y prefera
hacerlo contra cada uno de ellos por separado en
vez de contra ambos a la vez. No result ser una
gran batalla. El enemigo perdi seis mil hombres;
a dos mil, adems de los que custodiaban el
campamento, se les hizo prisioneros; el mismo
campamento fue tomado y se captur a su general
junto con algunos de sus oficiales; Cisis [Cissis o
Cessis, ciudad prxima a Tarragona. N. del T. ],
una ciudad fortificada prxima al campamento, se
atac con xito. El botn, sin embargo, al tratarse
de un lugar pequeo, fue de poco valor y estuvo
constituido principalmente por las propiedades
domsticas de los brbaros y algunos esclavos sin
valor. El campamento, sin embargo, enriqueci a
los soldados no solo con las pertenencias del
ejrcito al que haban derrotado, sino tambin con
las del ejrcito que serva con Anbal en Italia.
Haban dejado casi todas sus posesiones valiosas
al otro lado de los Pirineos, pues no podran llevar
cargas pesadas.

[21.61] Antes de haber recibido noticia


definitiva de esta derrota, Asdrbal haba cruzado
el Ebro con ocho mil soldados de infantera y mil
de caballera, con la esperanza de enfrentar a los
recin llegados romanos; pero tras saber del
desastre de Cisis y la captura del campamento,
desvi su ruta hacia el mar. No muy lejos de
Tarragona [Tarraco en el original latino. N. del
T.] se encontr con los soldados de nuestras naves
y los marineros aliados, dispersos por los campos,
con el habitual descuido que provoca la victoria.
Envo su caballera en todas direcciones contra
ellos, hizo una gran masacre y les oblig a
regresar atropelladamente a sus barcos. Temiendo
permanecer ms tiempo en la zona para no ser
sorprendido por Escipin, se retir cruzando el
Ebro. Al tener noticias de este nuevo enemigo,
Escipin descendi a marchas forzadas, y tras
castigar sumariamente a varios de los prefectos de
las naves, volvi por mar a Ampurias dejando una
pequea guarnicin en Tarragona. Apenas se
haba marchado cuando Asdrbal apareci en
escena e instig a los ilergetes, que haban
entregado rehenes a Escipin, a rebelarse, y en
unin de los guerreros de aquella tribu asol los
territorios de las que permanecieron leales a
Roma. Esto sac a Escipin de sus cuarteles de
invierno, ante lo que Asdrbal desapareci
nuevamente ms all del Ebro y Escipin invadi
con sus fuerzas el territorio de los ilergetes
despus que el instigador de la revuelta se hubiera
abandonado a su suerte. Los llev a todos en
Atanagro [Atanagrum en el original latino,
posiblemente prxima a Lrida. N. del T. ], su
capital, que procedi a asediar y que pocos das
ms tarde recibi bajo la proteccin y jurisdiccin
de Roma, tras exigir un aumento en el nmero de
rehenes e imponerles una fuerte multa. Desde all
avanz contra los ausetanos, que vivan cerca del
Ebro y tambin eran aliados de los cartagineses, y
asedi su ciudad. Los lacetanos, que llevaban
ayuda a sus vecinos durante la noche, sufrieron
una emboscada no lejos de la ciudad a la que
trataban de entrar. Fueron muertos ms de doce
mil, casi todos los supervivientes arrojaron sus
armas y huyeron a sus hogares en grupos
dispersos por todo el pas. Lo nico que salv a la
ciudad asediada del asalto y el saqueo fue la
severidad del clima. Durante los treinta das que
dur el asedio, la nieve raramente baj de los
cuatro pies [1184 mm. N. del T] de
profundidad, cubriendo los plteos [cajas sobre
ruedas bajo las que se protegan los soldados que
se aproximaban a las murallas; por extensin y
genricamente, toda clase de protecciones
destinadas a cobijar un grupo de soldados.-N. del
T.] y manteletes tan completamente que incluso
sirvieron como proteccin suficiente contra los
fuegos que descargaba, de tanto en tanto, el
enemigo. Por fin, despus que su jefe, Amusico,
hubiera escapado a los cuarteles de Asdrbal, se
rindieron y acordaron pagar una indemnizacin de
veinte talentos de plata [si Tito Livio emplea aqu
el talento romano de 32,3 kilos, la multa
equivaldra a 646 kilos de plata; de referirse al
talento tico o eubeo, que se us durante el siglo
III a. C. en los tratados entre Roma y Cartago,
consistiran en 540 kilos de plata. N. del T.]. El
ejrcito regres a sus cuarteles de invierno en
Tarragona.

[21.62] Durante aquel invierno acontecieron


muchos portentos en Roma y sus proximidades; o,
en cualquier caso, se inform de muchos y
fcilmente ganaron credibilidad, pues una vez que
las mentes de los hombres se excitan con temores
supersticiosos se creen tales cosas fcilmente. Se
cuenta que un nio de seis meses de edad, de
padres nacidos libres, grit: Yo Triunfo! en el
mercado de hortalizas; se cuenta que un buey, en
el Foro Boario, subi por s mismo al tercer piso de
una casa y luego, atemorizado por la ruidosa
multitud que se haba juntado, se lanz hacia
abajo. Se vio una nave fantasma navegando por el
cielo; el templo de la Esperanza, en el mercado de
hortalizas, fue alcanzado por un rayo; en Lanuvio,
la lanza de Juno se movi por s misma y un
cuervo descendi sobre su templo y se sent en
una almohada; en territorio amiterno, fueron vistos
seres de forma humana y vestidos de blanco, pero
nadie se les acerc; en los alrededores del Piceno
hubo una lluvia de piedras; en Cerveteri se
partieron en pedazos las tablillas oraculares; en la
Galia, un lobo arrebat a un centinela su espada
con la vaina y huy con ellas. En cuanto a los
dems portentos, se orden a los decenviros que
consultasen los Libros Sagrados, pero en el caso
de la lluvia de piedras en el Piceno se decret una
novena, a cuyo trmino casi toda la comunidad se
encargara de expiar los restantes prodigios. En
primer lugar se purific la Ciudad y se sacrificaron
vctimas mayores [quizs una suovetaurilia? N.
del T.] a las deidades mencionadas por los Libros
Sagrados; se llev una ofrenda de cuarenta libras
de oro a Juno [para esta poca, ya haba
cambiado el peso de la libra hasta los 327 gramos;
por lo tanto, la ofrenda citada pes 13,08 kilos.
N. del T.], en Lanuvio, y las matronas dedicaron
una estatua de bronce a esa diosa en el Aventino.
En Cerveteri, donde se haban partido las tablillas,
se orden un lectisternio [ver Libro 5,13. N. del
T.] y se ofreci un servicio de intercesin a la
Fortuna en el Algido. Tambin en Roma se orden
un lectisternio en honor de la Juventud y una
rogativa personal de cada cual en el templo de
Hrcules, y luego otra en que toda la poblacin
particip en todos los santuarios. Cinco vctimas
mayores fueron sacrificadas al Genio de Roma y a
Cayo Atilio Serrano, el pretor, se orden que se
encargase de llevar a cabo ciertos votos para que
la repblica permaneciese en el mismo estado
durante diez aos. Estos ritos y votos, ordenados
en cumplimiento de lo contenido en los Libros
Sagrados, hicieron mucho para disipar los temores
religiosos del pueblo.

[21.63] Uno de los cnsules electos era


Cayo Flaminio, y a l le toc el mando de las
legiones en Plasencia. Escribi al cnsul para dar
rdenes de que el ejrcito estuviese acampado en
Rmini el 15 de marzo [ del 217 a. C. N. del T. ].
La razn era que l podra tomar posesin de su
cargo all, pues no haba olvidado sus viejas
rencillas con el Senado, primero como tribuno de
la plebe y despus respecto a su consulado, cuya
eleccin haba sido declarada ilegal, y, finalmente,
sobre su triunfo. Haba puesto, adems, al Senado
en su contra a causa de su apoyo a Cayo Claudio;
solo l de entre todos los miembros estuvo a favor
de la medida que haba introducido aquel tribuno.
Segn sus trminos, a ningn senador, ni a nadie
cuyo padre hubiera sido senador, se le permita
poseer un buque de ms de 300 nforas de
carga[el nfora tena una capacidad de carga de
26,196 litros. N. del T.]. Esto se consideraba lo
bastante grande como para transportar el producto
de sus fincas, pues cualquier beneficio obtenido
mediante el comercio se consideraba deshonroso
para los patricios. La cuestin excit la ms viva
oposicin y atrajo sobre Flaminio el peor de los
odios posibles de la nobleza por su apoyo a
aquella, pero por otra parte le hizo popular y le
convirti en un favorito del pueblo, procurndole
su segundo consulado. Sospechando, por tanto,
que trataran de retenerlo en la Ciudad por medios
diversos como falsificar los auspicios o
retrasndole porque se le necesitase en el Festival
Latino, o cualesquiera otros pretextos de asuntos
responsabilidad del cnsul, hizo saber que deba
emprender viaje y luego abandon secretamente
la Ciudad como individuo particular y as lleg a su
provincia. Cuando esto se supo, hubo un nuevo
estallido de indignacin por parte del encolerizado
Senado; declararon que llevaba su guerra no solo
contra el Senado, sino incluso contra los dioses
inmortales. La vez anterior, dijeron, cuando
fue elegido cnsul en contra de los auspicios y se
le orden regresar del mismo campo de batalla,
desobedeci tanto a los dioses como a los
hombres. Ahora l es consciente de haberlos
despreciado y ha huido del Capitolio y de la
acostumbrada declamacin de los solemnes votos.
Se niega a acudir al templo de Jpiter ptimo
Mximo el da de su toma de posesin, de acudir y
consultar al Senado, al que era odioso y que solo a
l detestaba, a proclamar el Festival Latino y
ofrendar el sacrificio a Jpiter Laciar en el Monte
Albano, a seguir hasta el Capitolio, tras tomar
debidamente los auspicios, y recitar los votos
prescritos, y desde all, vestido con el paludamento
y escoltado por los lictores, marchar a su
provincia. Se haba marchado furtivamente sin su
insignia del cargo, sin sus lictores, como si fuese
cualquier empleado del campamento y hubiese
abandonado su tierra natal para ir al exilio. Crea,
en verdad, que estaba ms en consonancia con la
majestad de su cargo tomar posesin del mismo
en Rmini que en Roma, y vestir sus vestiduras
oficiales en cualquier posada del camino que en el
mismo corazn y en presencia de sus propios
dioses patrios. Se decidi por unanimidad que
haba que hacerle volver, trado de vuelta a la
fuerza si era preciso, y obligado a cumplir, en el
acto, con todos los deberes que deba cumplir
hacia los dioses y los hombres, antes de marchar
hacia su ejrcito y su provincia. Quinto Terencio y
Marco Antiscio marcharon en embajada con este
encargo, pero no influyeron sobre l ms de lo que
lo hizo la carta del Senado en su anterior
consulado. Pocos das despus tom posesin de
la magistratura y mientras ofreca su sacrificio, el
ternero, tras ser golpeado, se escap de las manos
de los sacrificantes y salpic a muchos de los
espectadores con su sangre. Se produjo una
confusin y gran dispersin entre quienes estaban
alejados del altar y no saban a qu se deba tan
gran conmocin; mucha gente lo consider como
un presagio de lo ms alarmante. Flaminio se hizo
cargo de las dos legiones de Sempronio, el ltimo
cnsul, y de las dos de Cayo Atilio, el pretor, y
comenz su marcha hacia Etruria por los pasos de
los Apeninos.
Libro XXII

El desastre de Cannas

[22.1] La primavera ya estaba llegando y


Anbal abandon sus cuarteles de invierno. Su
anterior intento de cruzar los Apeninos haba sido
frustrado por el insoportable fro y con gran peligro
e inquietud siguieron all. Los galos se le haban
unido por la perspectiva de botn y despojos, pero
cuando vieron que en vez de saquear el territorio
de los dems pueblos era el suyo el que se haba
convertido en escenario de la guerra y tena que
aguantar la carga de aprovisionar los cuarteles de
invierno de ambos bandos, vertieron contra Anbal
su odio hacia los romanos. Sus jefes conspiraban
con frecuencia contra su vida y debi su seguridad
a la mutua desconfianza de los galos entre s, pues
traicionaban las conspiraciones contra l con el
mismo espritu de ligereza con que las conceban.
Se protega de sus intentos asumiendo diferentes
disfraces, llevando unas veces vestidos distintos y
otras ponindose pelucas. Sin embargo, estos
constantes sobresaltos fueron otro motivo ms
para salir anticipadamente de sus cuarteles de
invierno. Ms o menos al mismo tiempo, Cneo
Servilio tom posesin de su consulado en Roma,
el 15 de marzo 217 a. C.. Cuando hubo
presentado ante el Senado la poltica que se
propona llevar a cabo, estall nuevamente la
indignacin contra Cayo Flaminio. Se han elegido
dos cnsules, pero, de hecho, solo tenan uno.
Qu autoridad legtima tiene este hombre? Qu
sancin religiosa? Los magistrados solo adquieren
estas sanciones en casa, en los altares del Estado
y en los suyos privados, tras haber celebrado el
Festival Latino, ofrecido el sacrificio en el Monte
Albano y haber recitado adecuadamente los votos
en el Capitolio. Estas sanciones no podan ser
tomadas por un ciudadano particularmente ni, si
haba partido sin haberlas tomado, las poda
obtener en toda su plenitud estando en tierra
extranjera.
Para aumentar la general sensacin de
aprensin, se recibieron nuevas de los portentos
ocurridos simultneamente en varios lugares. En
Sicilia, varios de los dardos de los soldados se
cubrieron de llamas; en Cerdea, le sucedi lo
mismo a un caballero que, sobre la muralla, haca
su ronda de inspeccin de los centinelas; las
costas se haban iluminado por numerosos
incendios y dos escudos sudaron sangre; algunos
soldados haban sido alcanzados por un rayo; se
observ cmo menguaba el Sol; en Palestrina
llovieron piedras ardientes del cielo; En Arpos
[cerca de la actual Foggia. N. del T.] se vieron
escudos en el cielo y el Sol apareci luchando con
la Luna; en Capena se vieron dos lunas durante el
da; en Cerveteri las aguas corrieron mezcladas
con sangre y hasta la fuente de Hrcules borbote
con gotas de sangre en el agua; en Anzio, caan
las espigas con sangre en los cestos de los
segadores, en Civita Castellana [ antigua Faleria.
N. del T.] el cielo pareci partirse como con una
enorme brecha con una luz resplandeciente en
ella; las tablillas oraculares encogieron y una cay
con esta inscripcin: MARTE AGITA SU LANZA;
al mismo tiempo, la estatua de Marte en la va
Apia y las imgenes de los Lobos sudaron sangre.
Por ltimo, en Capua se vio el cielo en llamas y a
la Luna cayendo en medio de una lluvia torrencial.
Entonces se dio crdito a portentos relativamente
insignificantes, tales como que las cabras de
ciertas personas se cubrieran repentinamente de
lana, que una gallina se convirtiese en gallo y un
gallo en gallina. Despus de comunicar los detalles
tal y como a l se los haban contado y de llevar
ante el Senado a sus informadores, el cnsul
consult a la Curia sobre qu prcticas religiosos
deban adoptarse. Se aprob un decreto por el
que, para evitar los males que estos augurios
presagiaban, se deberan ofrecer sacrificios, las
vctimas habran de ser tanto animales
completamente desarrollados como lactantes y,
adems, se deban hacer rogativas especiales en
todos los santuarios durante tres das. Todo lo
dems que pudiera ser necesario se hara de
acuerdo con las instrucciones de los decenviros,
despus que hubieran consultado los Libros
Sagrados y comprobado la voluntad de los dioses.
Por su consejo se decret que la primera ofrenda
se hiciera a Jpiter, en forma de un rayo de oro de
cincuenta libras de peso [16,35 kilos de oro. N.
del T.], presentes de plata a Juno y Minerva y
sacrificios de vctimas mayores a la Reina Juno en
el Aventino y a Juno Salvadora en Lanuvio; las
matronas contribuiran, entre tanto, de acuerdo
con sus medios y entregaran su presente a la
Reina Juno en el Aventino. Se celebrara un
lectisternio, e incluso los libertos habran de
contribuir en lo que pudieran para un presente al
tempo de Feronia [diosa de las fuentes y los
bosques. N. del T.]. Cuando se cumplieron estas
disposiciones, los decenviros sacrificaron vctimas
mayores en el foro de Ardea y, finalmente, a mitad
de diciembre hubo un sacrificio en el templo de
Saturno; se orden un lectisternio para el que los
senadores prepararon los lechos, y un banquete
pblico. Durante un da y una noche, el grito de la
Saturnalia reson por toda la Ciudad y se orden
al pueblo que guardara ese da como de fiesta y lo
observara as para siempre.

[22,2] Mientras que el cnsul estaba


ocupado en estas ceremonias propiciatorias as
como con el alistamiento de las tropas, Anbal
levant sus cuarteles de invierno. Al saber que el
cnsul Flaminio haba llegado a Arezzo, y pese a
que se le haba sealado un camino ms largo,
pero ms seguro, escogi otro ms corto que
pasaba a travs de las marismas del Arno, cuyo
nivel por entonces estaba ms alto de lo habitual.
Orden a hispanos y africanos, el componente
principal de los veteranos de su ejrcito, que
fuesen por delante y que llevasen sus equipajes
con ellos para que, en caso de parada, pudieran
tener los suministros precisos; los galos deban
seguirles formando el centro de la columna; la
caballera marchara la ltima y Magn y su
caballera ligera nmida cerraran la columna,
principalmente para mantener en su sitio a los
galos en caso de que flaquearan o se detuvieran
por la fatiga y el esfuerzo de tan larga marcha,
pues como nacin eran incapaces de soportar tal
clase de cosas. Los de delante seguan por donde
indicaban los guas, a travs de las profundas y
casi sin fondo pozas de agua, y aunque
prcticamente absorbidos por el fango que mitad
vadeaban, mitad nadaban, fueron capaces de
conservar sus filas. Los galos no podan ni
recuperarse cuando resbalaban ni tenan, una vez
cados, la fuerza para luchar por salir de las pozas;
con sus cuerpos desanimados y sus nimos sin
esperanza. Algunos arrastraban dolorosamente sus
agotados miembros, otros abandonaban la lucha y
moran entre los animales de carga que yacan por
todas partes. Lo que ms les molestaba era la falta
de sueo, que sufrieron durante cuatro das y tres
noches. Como todo estaba cubierto de agua y no
haba un lugar seco donde reposar sus cuerpos
cansados, apilaban los equipajes en el agua y se
tendan encima, mientras otros lograban algunos
minutos de necesario descanso amontonando los
animales de carga que por doquier permanecan
fuera del agua. El mismo Anbal, cuyos ojos se
vieron afectados por el cambiante e inclemente
clima primaveral, cabalg sobre el nico elefante
sobreviviente para poder estar un poco ms alto
sobre el agua. Sin embargo, debido a la falta de
sueo, la bruma nocturna y la malaria de los
pantanos, sufri pesadez de cabeza, y como no
admiti en ningn momento ni lugar que le
atendieran, perdi completamente la vista de un
ojo.

[22,3] Despus de perder a muchos


hombres y bestias bajo estas terribles
circunstancias, por fin consigui salir de los
pantanos y, tan pronto como pudo encontrar un
terreno seco, plant su campamento. Los grupos
de exploradores que haba enviado le informaron
de que el ejrcito romano estaba en las
proximidades de Arezzo. Su siguiente paso fue
investigar tan cuidadosamente como poda todo lo
que materialmente le era posible saber: cul era el
estado de nimo del cnsul, qu planes tena,
cules eran las caractersticas del pas y de sus
carreteras, as como los recursos que ofreca en
cuanto a la obtencin de suministros. Aquellas
tierras eran unas de las ms frtiles de Italia; las
llanuras de Etruria, que se extienden desde Fiesole
[la antigua Faesulae.-N. del T.] hasta Arezzo son
ricas en grano, ganado vivo y toda clase de
productos. El carcter autoritario del cnsul, que
haba ido empeorando desde su ltimo consulado,
le haba hecho perder el respeto por s mismo y
hasta por los dioses, por no mencionar la majestad
del Senado y las leyes, y este lado obstinado y
prepotente de su carcter se vio agravado por los
xitos que haba alcanzado tanto en casa como en
campaa. Resultaba completamente evidente que
no buscara el consejo de dios ni de hombre, y que
todo cuanto hiciera se hara de un modo
impetuoso y terco. Para hacer ms visibles estos
defectos de su carcter, el cartagins se dispuso a
irritarle y molestarle. Dej el campamento romano
a su izquierda, y march en direccin a Fiesole
para saquear los distritos centrales de Etruria. Ante
la vista del cnsul produjo tanta destruccin como
pudo, y desde el campamento romano vean
cumplidamente el fuego y las masacres.

Flaminio no tena intencin alguna de


estarse quieto, incluso aunque el enemigo lo
hiciera, pero ahora que vea las propiedades de los
aliados de Roma saqueadas y pilladas casi ante sus
propios ojos, sinti que era una deshonra personal
que un enemigo rondase a voluntad por Italia y
avanzara para atacar Roma sin que nadie se lo
impidiera. Todos los dems miembros del consejo
de guerra estaban ms a favor de una poltica
segura que no de otra brillante; le instaron a
esperar a su colega, a que uniesen sus fuerzas y
actuasen de comn acuerdo segn un plan nico y
a que, mientras llegaba, controlase los salvajes
saqueos del enemigo con la caballera y los
auxiliares armados a la ligera. Enfurecido por estas
sugerencias, sali del consejo y orden que las
trompetas tocasen a generala mientras, al tiempo,
exclamaba: Que nos sentemos ante las murallas
de Arezzo, porque aqu estn nuestra patria y
nuestros penates! Que ahora que Anbal se nos ha
escapado de las manos y que est haciendo
estragos en Italia, destrozando y quemndolo todo
en su camino hasta llegar a Roma, quieren que
nos quedemos aqu hasta que el Senado convoque
a Cayo Flaminio desde Arezzo como antao lo hizo
con Camilo desde Veyes!. Durante este estallido,
orden que los estandartes se pusieran en marcha
a toda prisa y, al mismo tiempo, mont su caballo.
Apenas lo haba hecho, el animal tropez y se
cay, arrojndolo sobre su cabeza. Todos los que
estaban alrededor quedaron horrorizados por lo
que consideraron un mal presagio al comienzo
mismo de la campaa, y su alarma aument
considerablemente al llegar al cnsul un mensaje
diciendo que el estandarte no se poda mover por
ms que el signfero hiciera el mayor de los
esfuerzos. Se volvi hacia el mensajero y le
pregunt: Traes tambin un despacho del
Senado prohibindome salir en campaa? Ve y
diles que lo saquen con picos si es que tienen las
manos demasiado entumecidas por el miedo. A
continuacin, la columna inici su marcha. Los
oficiales, adems de oponerse absolutamente a
sus planes, estaban atemorizados por el doble
portento aunque la gran masa de soldados
estaban encantados con el nimo que mostraba su
general; tenan confianza sin saber qu dbiles
eran los motivos para ello.

[22,4] Con el fin de exasperar an ms a su


enemigo y hacerlo ansiar el de vengar las heridas
infligidas a los aliados de Roma, Anbal arras con
todos los horrores de la guerra el territorio entre
Cortona y el lago Trasimeno. Haba llegado a una
posicin muy bien adaptada para una tctica de
sorpresa, donde el lago llega cerca de las colinas
de Cortona. Slo haba aqu una estrecha va entre
las colinas y el lago, como si se hubiese dejado
aquel espacio a propsito para la emboscada. Ms
adelante hay una pequea extensin de terreno
llano rodeado de colinas, y fue aqu donde Anbal
puso su campamento, ocupado solo por sus
africanos e hispanos con l mismo al mando. Los
baleares y el resto de la infantera ligera fue
llevada detrs de las colinas; dispuso a la
caballera en la boca misma de un desfiladero,
apantallada por algunas colinas bajas, para que
cuando los romanos hubieran entrado en l
quedaran totalmente rodeados entre la caballera,
el lago y las colinas. Flaminio lleg al lago al
atardecer. A la maana siguiente, todava con poca
luz, pas por el desfiladero sin enviar exploradores
a comprobar el camino y, cuando la columna
empez a desplegarse conforme se ensanchaba el
terreno llano, el nico enemigo que vieron fue el
que tenan al frente, el resto estaba oculto a su
retaguardia y sobre sus cabezas. Cuando el
cartagins vio alcanzado su objetivo y tuvo a su
enemigo encerrado entre el lago y las colinas, con
sus fuerzas rodendolo, dio la orden de ataque
general y cargaron directamente hacia abajo,
sobre el punto que tenan ms cercano. Todo
result an ms repentino e inesperado para los
romanos al haberse levantado una niebla desde el
lago, ms densa en el llano que en las alturas; los
grupos enemigos se podan ver bastante bien
entre ellos y as les result ms sencillo cargar
todos al mismo tiempo. El grito de guerra se elev
alrededor de los romanos antes de que pudieran
ver claramente de dnde vena o de darse cuenta
de que estaban rodeados. Comenzaron los
combates al frente y en los flancos antes de que
pudieran formar en lnea, disponer sus armas o
desenvainar sus gladios.

[22.5] En medio del pnico general, el


cnsul mostr toda la tranquilidad que se poda
esperar, dadas las circunstancias. Las filas eran
rotas al volverse cada hombre hacia las voces
discordantes; los recompuso tan bien como
permita el tiempo y el lugar, y dondequiera que se
le vea u oa, animaba a sus hombres y les
ordenaba aguantar y combatir. No os abriris
paso con oraciones y splicas a los dioses, les
deca, sino con vuestra fuerza y vuestro valor.
Ser la espada la que abra el camino por en medio
del enemigo, y donde haya menos miedo habr
menos peligro. Pero era tal el alboroto y la
confusin que ni los consejos ni las rdenes se
escuchaban; y tan lejos estaban los soldados de
conocer su puesto en las filas, su unidad o su
estandarte, que apenas tuvieron presencia de
nimo bastante para agarrar sus armas y
disponerse a usarlas, encontrndose algunos, al
ser alcanzados por el enemigo, que eran ms una
carga que una proteccin. Con tan espesa niebla,
los odos eran de ms utilidad que los ojos; los
hombres volvan la mirada en todas direcciones al
escuchar los gemidos de los heridos o los golpes
en los escudos y las corazas, los gritos de triunfo
se mezclaban con los gritos de terror. Algunos que
intentaron huir se toparon con un denso cuerpo de
combatientes y no pudieron ir ms all; otros que
regresaban a la refriega fueron arrastrados por
una avalancha de fugitivos. Por fin, cuando se
hubo cargado intilmente en todas direcciones y
se vieron completamente rodeados por el lago y
las colina de ambos lados y con el enemigo al
frente y retaguardia, qued claro para todos que
su nica esperanza de salvacin estaba en su
propia mano y en su propia espada. Luego, cada
cual empez a depender de s mismo para guiarse
y alentarse y comenz una nueva batalla, no
ordenada en sus tres lneas de prncipes, asteros y
triarios [Aunque casi todas las traducciones
mantienen el trmino hastati, o lo castellanizan en
hastados, hemos preferido usar el trmino
castellano correcto, pues el D. R.A. E., en su
tercera acepcin lo define como soldado de la
antigua milicia romana, que peleaba con asta.
N. del T.], donde se combate delante de los
estandartes y con el resto del ejrcito detrs y
donde cada soldado permanece con su propia
legin, cohorte y manpulo. Las circunstancias les
agrupaban, cada hombre formando al frente o a la
retaguardia segn le inclinase su valor; y tal fue el
ardor de los combatientes, su voluntad de luchar,
que ni un solo hombre en el campo de batalla se
preocup del terremoto que destruy gran parte
de muchas ciudades de Italia, alter el curso de
rpidas corrientes, llev el mar dentro de los ros y
provoc enormes corrimientos de tierras entre las
montaas.

[22,6] Durante casi tres horas, sigui el


combate; en todas partes se sostena una lucha
desesperada, pero se encon con la mayor fiereza
en torno al cnsul. Le segua lo ms selecto de su
ejrcito, y dondequiera que les vea en apuros, o
con dificultades, corra enseguida a ayudarles.
Destacando por su armadura, era objeto de los
ms fieros ataques del enemigo, que sus
camaradas hacan todo lo posible por repeler,
hasta que un jinete nsubro, que conoca al cnsul
de vista su nombre era Ducario grit a sus
compatriotas: Aqu est el hombre que mat a
nuestras legiones y devast nuestra ciudad y
nuestras tierras! Lo ofrezco en sacrificio a las
sombras de mis compatriotas vilmente
asesinados!. Picando espuelas a su caballo, carg
contra la densa masa enemiga y mat a un
escudero que se interpuso en su camino cuando
cargaba lanza en ristre, y luego hundi su lanza en
el cnsul; pero los triarios protegieron el cuerpo
con sus escudos y le impidieron despojarlo.
Comenz entonces una huida general, ni el lago ni
la montaa detenan a los aterrorizados fugitivos,
se precipitaban como ciegos sobre riscos y
desfiladeros, hombres y armas cayendo unos sobre
otros en desorden. Muchos, al no encontrar va de
escape, entraron en el agua hasta los hombros;
algunos, en su miedo salvaje, incluso trataron de
escapar nadando, lo que era una tarea sin fin ni
esperanza en aquel lago. Unos se desanimaban y
se ahogaban, otros vean intiles sus esfuerzos y
ganaban con gran dificultad las aguas poco
profundas del borde del lago, para ser destrozados
en todas partes por la caballera enemiga que
haba entrado en el agua. Alrededor de seis mil
hombres que haban formado la vanguardia de la
lnea de marcha se abrieron paso por entre el
enemigo y dejaron el desfiladero, completamente
inconscientes de todo lo que haba estado
sucediendo detrs de ellos. Se detuvieron en cierto
terreno elevado y escucharon los gritos y chocar
de las armas por debajo, pero no fueron capaces,
debido a la niebla, de ver o descubrir cul fue la
suerte del combate. Por ltimo, cuando la batalla
haba terminado y el calor del sol hubo disipado la
niebla, la montaa y llanura revelaron a plena luz
la desastrosa derrota del ejrcito romano y
mostraron muy a las claras que todo estaba
perdido. Temiendo ser vistos en la distancia y que
enviaran la caballera, a toda prisa tomaron sus
estandartes y desaparecieron con la mayor rapidez
posible. Maharbal los persigui durante toda la
noche con todas sus fuerzas montadas, y al da
siguiente, como el hambre, adems de sus dems
miserias, les amenazaba, se rindieron a Maharbal a
condicin de que se les permitiera escapar con una
prenda de vestir cada uno. Anbal mantuvo esta
promesa con su fidelidad pnica y los encaden a
todos.

[22,7] Esta fue la famosa batalla del


Trasimeno, y un desastre para Roma memorable
como pocos han sido. Quince mil romanos
murieron en accin; mil fugitivos se dispersaron
por toda la Etruria y llegaron a la Ciudad por
diversos caminos; dos mil quinientos enemigos
murieron en combate y muchos, de ambos
bandos, fallecieron despus de sus heridas. Otros
autores sealan para ambos bandos prdidas
muchas veces mayores, pero me niego a caer en
las exageraciones a las que tan aficionados son
algunos escritores y, lo que es ms, me apoyo en
la autoridad de Fabio, que vivi durante la guerra.
Anbal despidi sin rescate a los prisioneros
pertenecientes a los aliados y encaden a los
romanos. Dio rdenes, a continuacin, para que
separasen los cuerpos de sus propios hombres de
los montones de muertos y se les enterrase; se
busc tambin cuidadosamente el cuerpo de
Flaminio para que recibiera honorable sepultura,
pero no se encontr. Tan pronto como la noticia
del desastre lleg a Roma la gente acudi al Foro
en un estado de gran pnico y confusin. Las
matronas vagaban por las calles, preguntando a
quienes se encontraban qu nuevo desastre se
haba anunciado o qu noticias haba del ejrcito.
La multitud en el Foro, tan numerosa como una
Asamblea llena de gente, acudi en masa hacia el
Comicio y la Curia y llam a los magistrados. Por
fin, un poco antes del atardecer, Marco Pomponio,
el pretor, anunci: Hemos sido derrotados en una
gran batalla. Aunque nada ms concreto sacaron
de l, el pueblo, con un mar de rumores que oan
unos de otros, llevaron de vuelta a sus hogares la
noticia de que el cnsul haba resultado muerto
con la mayor parte de su ejrcito; slo unos pocos
sobrevivieron y estos se haban dispersado en su
huida por Etruria o haban sido hechos prisioneros
por el enemigo.

Las desgracias cadas sobre el ejrcito


derrotado no fueron tan numerosas como los
miedos de aquellos cuyos familiares haban servido
bajo Cayo Flaminio, ignorantes como estaban del
destino de cada uno de sus amigos y sin saber qu
esperar o qu temer. Al da siguiente, y varios das
despus, una gran multitud, compuesta ms por
mujeres que por hombres, se quedaba a las
puertas esperando a alguno de sus conocidos o
noticias de ellos, rodeando a los que se
encontraban con inquietud y preguntas ansiosas y
sin dejarlos marchar, especialmente a los que
conocan, hasta que haban dado todos los detalles
del primero al ltimo. Luego, conforme se
separaban de sus informantes, se podan ver las
distintas expresiones de sus caras, segn hubiese
recibido cada cual buenas o malas noticias, y a los
amigos felicitndoles o consolndoles al
encaminarse hacia sus casas. Las mujeres
mostraban especialmente su alegra y su dolor.
Contaban que una que de repente se encontr a
su hijo en las puertas, sano y salvo, expir en sus
brazos, y que otra, que recibi falsas noticias de la
muerte de su hijo, se sent en un sentido duelo en
su casa y que tan pronto lo vio regresar muri en
la mayor de las felicidades. Durante varios das los
pretores mantuvieron al Senado en sesin de sol a
sol, discutindose bajo el mando de qu general o
con qu fuerzas podran ofrecer una resistencia
efectiva a la victoria cartaginesa.

[22,8] Antes de que se hubiera concebido


ningn plan definitivo se anunci un nuevo
desastre; cuatro mil de caballera, bajo el mando
de Cayo Centenio, el propretor, haban sido
enviados por el cnsul Servicio en auxilio de su
colega. Cuando se enteraron de la batalla del
Trasimeno entraron en la Umbra, y ah fueron
rodeados y capturados por Anbal. La noticia de
este suceso afect a los hombres de maneras muy
distintas. Algunos, cuyos pensamientos estaban
ocupados con problemas ms graves, consideraron
esta prdida de caballera como una cuestin ligera
en comparacin con las prdidas anteriores; otros
estimaban la importancia del incidente no por la
magnitud de la prdida, sino por su efecto moral.
Al igual que una enfermedad ligera afecta ms a
una constitucin dbil que a otra robusta, as
cualquier desgracia que se abatiera sobre el
Estado en su enferma y desordenada condicin
actual no deba medirse por su importancia
objetiva, sino por su efecto sobre un Estado ya
exhausto e incapaz de soportar nada que pueda
agravar su condicin. En consecuencia, los
ciudadanos se refugiaron en un recurso del que
durante mucho tiempo no se haba hecho uso ni se
haba precisado, es decir, el nombramiento de un
dictador. Como el nico cnsul que poda
nombrarlo estaba ausente y no era fcil enviar un
mensajero o un despacho a travs de Italia, pues
estaba invadida por las armas de Cartago, y
contrariando todos los precedentes, el pueblo
reunido en Asamblea nombr un dictador e invisti
a Quinto Fabio Mximo con el poder dictatorial;
este nombr a Marco Minucio Rufo como su jefe
de caballera. El Senado les encarg reforzar las
murallas y torres de la Ciudad y situar guarniciones
en cualquier posicin que considerasen mejor; se
derribaron los puentes sobre varios ros, pues
ahora se trataba de una lucha por su Ciudad y sus
hogares, al no estar en condiciones de defender
Italia.

[22,9] Anbal march en lnea recta a travs


de Umbra hasta Espoleto [antigua Spoletum y
actual Spoleto. N. del T. ], y tras devastar la
comarca alrededor, dio comienzo a un ataque
sobre la ciudad que fue rechazado con grandes
prdidas. Como una sola colonia fuera lo bastante
fuerte como para derrotar su desafortunado
intento, esto le hizo conjeturar las dificultades
respecto a la toma de Roma y, por consiguiente,
desvi su marcha a territorio Piceno, un distrito
abundante no solo en toda clase de productos,
sino rico con toda clase de botn que sus soldados,
vidos y necesitados, saquearon sin reservas.
Permaneci all en campaa varios das, durante
los cuales sus soldados recuperaron fuerzas tras
las operaciones invernales, su marcha por los
pantanos y la batalla que, aunque finalmente
victoriosa, cost graves prdidas y no result
sencilla de ganar. Una vez concedido tiempo
suficiente para descansar a hombres que
disfrutaban ms con el saqueo y la destruccin que
con la ociosidad y el descanso, Anbal reanud su
marcha y devast los campos de Teramo y Atri
[antiguas Praetutia y Hadria. N. del T. ], luego
trat de la misma manera el pas de los marsios, el
de los marrucinos y el de los pelignos y la parte de
la Apulia que le quedaba ms cercana, incluyendo
las ciudades de Arpos y Luceria. Cneo Servilio
haba librado algunos combates insignificantes
contra los galos y capturado una pequea ciudad,
pero cuando se enter de la muerte de su colega y
de la destruccin de su ejrcito temi por las
murallas de su Ciudad natal y march
directamente hacia Roma para no estar ausente en
el ms crtico de los momentos.

Quinto Fabio Mximo era ahora dictador por


segunda vez [la primera lo fue en el 221 a. C.
N. del T]. El mismo da de su toma de posesin,
convoc una reunin del Senado, y la comenz
discutiendo asuntos religiosos. Dej bien claro a
los senadores que la culpa de Cayo Flaminio
residi ms en su abandono de los auspicios y de
sus deberes religiosos que en el mal generalato y
la temeridad. Segn l, se deba consultar a los
dioses para que ellos mismos dispusieran las
medidas necesarias para evitar su disgusto; logr
que se aprobase un decreto para que se ordenase
a los decenviros consultar los Libros Sibilinos, una
disposicin que solo se adoptaba cuando se tena
conocimiento de los ms alarmantes portentos.
Tras consultar los Libros del Destino, informaron al
Senado de que el voto ofrendado a Marte con
motivo de aquella guerra no se haba dedicado
correctamente y que se deba efectuar
nuevamente y en mucha mayor escala. Deban
dedicarse los Grandes Juegos a Jpiter, un templo
a Venus Ericina y otro a la Razn; se deba
celebrar un lectisternio y hacerse solemnes
rogativas; se deba dedicar tambin una Primavera
Sagrada [durante la que se ofrecan las primicias
de las cosechas a los dioses y sacrificios humanos
que, ms tarde, se cambiaron por sacrificios
animales. N. del T.]. Todas estas cosas se
deban hacer si se quera vencer en la guerra y
que la repblica se conservara en el mismo estado
que estaba al comienzo de la guerra. Como Fabio
estara completamente ocupado con los necesarios
preparativos blicos, el Senado, con la unnime
aprobacin del colegio pontifical, orden al pretor,
Marco Emilio, que se encargase de que todas
aquellas rdenes se cumpliesen en su debido
tiempo.

[22,10] Despus de que estas resoluciones


fuesen aprobadas en el Senado, el pretor consult
al colegio pontifical sobre las medidas adecuadas
para cumplimentarlas y Lucio Cornelio Lntulo, el
Pontfice Mximo, decidi que el primer paso a dar
era remitir al pueblo el asunto de la Primavera
Sagrada, ya que esta clase particular de ofrenda
no poda llevarse a cabo sin la aprobacin del
pueblo. La forma de proceder era as: el pretor
preguntaba a la Asamblea Es vuestro deseo y
voluntad que todo se haga de la manera
siguiente?, es decir, que si la repblica de los
romanos y los quirites ha de preservarse, como
rezo para que as sea, sana y salva en las actuales
guerras a saber, la que es entre Roma y Cartago
y la mantenida con los galos al otro lado de los
Alpes, entonces que los romanos y quirites
presenten como ofrenda cuanto produzca la
primavera de sus ganados y rebaos, sean cerdos,
u ovejas, o cabras, o vacas y todo cuanto no est
consagrado a ninguna otra deidad, y se consagre a
Jpiter desde el momento en que el Senado y el
pueblo lo ordenen. Cualquiera que haga una
ofrenda, que lo haga en cualquier momento y en
cualquier modo que desee y, en cualquier forma
que lo haga, se contabilizar como debidamente
ofrendado. Si el animal que debiera haber sido
sacrificado muere, ser como si no hubiera sido
consagrado y no habr pecado. Si algn hombre
hiere o mata algo consagrado sin darse cuenta, no
ser condenado. Si un hombre robase alguno de
tales animales, el pueblo ni l cargarn con la
culpa de lo robado. Si un hombre sacrifica, sin
darse cuenta, en da nefasto, el sacrificio ser
vlido [en los das nefastos, sealados en el
calendario establecido por el rey Numa, no se
podan efectuar negocios pblicos. N. del T. ]. Lo
haga de da o de noche, sea esclavo o libre, se
contar como debidamente ofrendado. Si se
presenta cualquier sacrificio antes de que el
Senado y el pueblo lo hayan ordenado, el pueblo
estar libre y absuelto de toda culpa en adelante.
Con el mismo motivo, se ofrecieron unos Grandes
Juegos con un costo de trescientos treinta y tres
mil trescientos treinta y tres con treinta y tres ases
[a 27,25 gramos de bronce por as del 217 a. C.,
equivaldran a unos 9083,33 kilos de bronce],
adems de trescientos bueyes a Jpiter y un buey
blanco y dems vctimas acostumbradas a una
serie de dioses. Una vez debidamente
pronunciados los votos, se orden una rogativa de
intercesin, y no solo la poblacin de la Ciudad,
sino la gente de las comarcas rurales, cuyos
intereses privados se estaban viendo afectados por
la angustia pblica, marcharon en procesin con
sus esposas e hijos. A continuacin se celebr un
lectisternio durante tres das bajo la supervisin de
los decenviros encargados de los Libros Sagrados.
Se exhibieron pblicamente seis lechos; uno de
Jpiter y Juno, otro de Neptuno y Minerva, un
tercero para Marte y Venus, el cuarto para Apolo y
Diana, el quinto para Vulcano y Vesta y el sexto
para Mercurio y Ceres. Esto fue seguido por la
dedicatoria de templos. Quinto Fabio Mximo,
como dictador, dedic el templo de Venus Ericina,
ya que los Libros del Destino haban establecido
que esta dedicacin deba ser efectuada por el
hombre que tuviera la suprema autoridad del
Estado. Tito Otacilio, el pretor, consagr el otro a
la Razn.

[22,11] Despus de haber as cumplido con


las diversas obligaciones hacia los dioses, el
dictador present al Senado la cuestin de la
poltica a adoptar respecto a la guerra, con
cuntas y cules legiones crean que deban
enfrentar al victorioso enemigo. Se decret que l
deba hacerse cargo del ejrcito de Cneo Servilio,
y que adems podra alistar de entre los
ciudadanos y los aliados tanta caballera e
infantera como considerase necesaria; todo lo
dems quedaba a su criterio para que lo dispusiera
como considerase conveniente para el inters de
la repblica. Fabio dijo que aadira dos legiones
al ejrcito que mandaba Servilio; seran alistadas
por el jefe de la caballera y fij un da para su
reunin en Tvoli. Se public adems un edicto
para que cuantos vivieran en ciudades y castillos
no suficientemente fortificados marchasen a
lugares seguros, y que toda la poblacin asentada
en los territorios por los que Anbal pudiera pasar
abandonasen sus granjas, tras haber quemado
primero sus hogares y destruido sus productos,
para que no quedase suministro alguno al que
dirigirse. March luego por la va Flaminia a
encontrarse con el cnsul. Tan pronto como tuvo a
la vista al ejrcito, en las proximidades de Ocriculo
[hoy en ruinas, prxima a la actual Otricoli. N.
del T.], cerca del Tber, y al cnsul cabalgando con
alguna caballera a su encuentro, envi un oficial a
decirle que deba presentarse al dictador sin sus
lictores. As lo hizo, y el modo en que se
encontraron produjo un profundo sentimiento de la
majestad del dictador tanto entre ciudadanos
como entre aliados, que para entonces casi haban
olvidado la grandeza de las magistraturas. Poco
despus, se entreg un despacho de la Ciudad
diciendo que ciertos transportes, que llevaban
suministros para el ejrcito en Hispania, haban
sido capturados por la flota cartaginesa cerca del
puerto de Cosa [hoy en ruinas, cerca de la actual
Orbetello. N. del T.]. Se orden pues al cnsul
que completase los barcos atracados en Roma o
en Ostia con su dotacin completa de marineros y
soldados, y que navegase en persecucin de la
flota enemiga y protegiera la costa de Italia. Una
gran fuerza fue alistada en Roma, incluso a
libertos con hijos y que estuviesen en edad militar
se les tom el juramento. Adems de estas tropas
ciudadanas, todos los menores de treinta y cinco
aos fueron puestos a bordo de las naves y al
resto se le dej para guarnecer la Ciudad.
[22.12] El dictador se hizo cargo del mando
del ejrcito del cnsul por mediacin de Fulvio
Flaco, el segundo al mando, y march a travs del
territorio sabino hasta Tvoli, donde haba
ordenado que se reuniese la fuerza recin alistada
el da sealado. Desde all avanz a Palestrina y,
tomando una ruta campo a travs, vino a salir a la
va Latina. Desde este punto se dirigi hacia el
enemigo, poniendo el mayor cuidado en reconocer
las distintas rutas y determinado a no correr
ningn riesgo en parte alguna, a no ser que la
necesidad le obligase. El primer da que acamp a
la vista del enemigo, no lejos de Arpos; el
cartagins no perdi tiempo en sacar a sus
hombres en orden de combate para ofrecerle
batalla. Pero al ver que el enemigo se mantena
completamente tranquilo y que no haba signos de
inquietud en su campamento, coment
burlonamente que los nimos de los romanos,
aquellos hijos de Marte, se haban quebrado
finalmente, que la guerra estaba terminando y que
abiertamente haban renunciado a toda pretensin
de valenta y renombre. A continuacin, regres al
campamento. Pero estaba, en realidad, en un
estado mental de inquietud, porque vio que tena
que enfrentarse con una clase de jefe muy distinta
de Flaminio o Sempronio; los romanos haban
aprendido de sus derrotas y encontrado,
finalmente, un duque [en su acepcin de general
de tropas. N. del T. ] equivalente a l. Le
alarmaba su prudencia, no su fuerza; an no haba
probado su inflexible determinacin. Comenz a
hostigarlo y provocarlo mediante frecuentes
cambios de campamento y devastando ante sus
ojos los campos de los aliados de Roma. A veces
marchaba con rapidez fuera de su vista y luego, en
algn recodo del camino, se ocultaba con la
esperanza de atraparlo en caso de que bajase al
terreno llano. Fabio se mantena en terrenos
elevados, a distancia moderada del enemigo, de
manera que nunca le perda de vista y nunca se le
acercaba. A menos que estuviesen en servicios
imprescindibles, los soldados estaban confinados
en el campamento. Cuando iban en busca de lea
o forraje lo hacan en grupos grandes y solo dentro
de los lmites prescritos. Una fuerza de caballera e
infantera ligera permaneca dispuesta a sostener
combates repentinos, cubriendo a sus propios
soldados y amenazando a los dispersos
forrajeadores enemigos. Se negaba a jugrselo
todo a un enfrentamiento general mientras que los
pequeos combates, sostenidos en terreno seguro
y con un refugio a mano, envalentonaba a sus
hombres, que se haban desmoralizado con las
anteriores derrotas, y les haca estar menos
insatisfechos con su propio valor y fortuna. Sin
embargo, sus tcticas de sentido comn no eran
ms desagradables a Anbal que a su propio jefe
de caballera. Ms tozudo e impetuoso en el
consejo y con una lengua ingobernable, lo nico
que le impidi hacer caer al Estado fue el hecho de
que estaba en una posicin subalterna. Al principio
a unos pocos y luego abiertamente entre la tropa,
injuriaba a Fabio, tildando de indolencia a sus
dudas, cobarda a su precaucin, atribuyndole
faltas en vez de sus autnticas virtudes y,
menospreciando a su superior (prctica vil que,
por tener frecuentemente buenos resultados, va
cada vez a ms), trataba de exaltarse a s mismo.

[22.13] Partiendo de territorio hirpino,


Anbal cruz el Samnio; asol el territorio de
Benevento y captur la ciudad de Tel ese [antigua
Telesia. N. del T.]. Hizo todo lo posible para
provocar al comandante romano, con la esperanza
de que se indignase tanto con los insultos y los
sufrimientos infligidos a sus aliados que fuese
capaz de venir a un enfrentamiento en campo
abierto. Entre los miles de aliados de nacionalidad
italiana que haban sido tomados prisioneros por
Anbal en Trasimeno y devueltos a sus hogares,
estaban tres caballeros de Campania, que haban
sido seducidos mediante sobornos y promesas
para ganarle el favor de sus compatriotas. Estos
enviaron un mensaje a Anbal en el sentido de que
si llevaba su ejrcito a la Campania tendra una
buena oportunidad para apoderarse de Capua.
Anbal dudaba si confiar en ellos o no, pues la
empresa era mayor que la autoridad de quienes se
la aconsejaban; sin embargo, al final lo
persuadieron de dejar el Samnio e ir a la
Campania. Les advirti que deberan hacer buenas
sus repetidas promesas con sus actos, y despus
de pedirles que volviesen junto a l en unin de
ms de sus compatriotas, incluyendo algunos de
sus jefes, los despidi. Algunos de los que estaban
familiarizados con el pas le dijeron que si
marchaba hacia las proximidades de Casino
[prximo al actual Montecasino. N. del T. ] y
ocupaba el paso, podra impedir que los romanos
prestasen ayuda a sus aliados; en consecuencia,
orden a un gua que lo llevase all. Pero la
dificultad que tenan los cartagineses al pronunciar
los nombres latinos llev al gua a entender
Casilino en vez de Casino. Abandonando as su
ruta prevista, baj por tierras de Allife, Callifas y
Calvi Risorta hasta las llanuras de Stellato
[respectivamente, las antiguas Allifas, Callifae,
Cales y Estella. N. del T.]. Cuando mir
alrededor y vio el pas, encerrado por montaas y
ros, llam al gua y le pregunt en qu tierra
estaba. Al decirle que ese da podra plantar sus
cuarteles en Casilino, se dio cuenta del error y
comprendi que Casino estaba muy lejos, en un
pas muy distinto. El gua fue azotado y crucificado
con el fin de sembrar el terror en los dems. Tras
consolidar su campamento, envi a Maharbal con
su caballera para hostigar el territorio falerno. La
obra de destruccin se extendi hasta las Termas
de Sinuesa [prxima a la actual Mondragone. N.
del T.]; los nmidas produjeron grandes prdidas,
pero el pnico y el terror que esparcieron fueron
an mayores. Y todava, pese a estar todo
envuelto por las llamas de la guerra, los aliados no
dejaron que su terror les alejara de su lealtad,
simplemente porque estaban bajo un gobierno
justo y ecunime, y rindieron una voluntaria
obediencia a sus superiores, el nico vnculo de
lealtad.

[22.14] Cuando Anbal hubo acampado


junto al ro Volturno, con la parte ms bella de
Italia siendo reducida a cenizas y el humo
elevndose por todas partes desde las granjas en
llamas, Fabio sigui su marcha por las alturas de
los montes Msicos. Durante unos das surgi el
descontento entre las tropas, que casi se
amotinan, pero se calm al deducir de la rapidez
de marcha de Fabio que se apresuraba a salvar la
Campania del saqueo y la devastacin. Pero al
llegar al extremo occidental de la cordillera y ver
que el enemigo quemaba las granjas de los
colonos de Sinuesa y las del campo de Falerno, sin
que se dijese nada de dar batalla, el sentimiento
de exasperacin se levant nuevamente y Minucio
exclam: Hemos venido aqu, preguntaba,
para disfrutar de la vista de nuestros aliados
asesinados y de las humeantes ruinas de sus
hogares? Y si no por otra cosa, no nos
avergonzaremos de nosotros mismos al ver los
sufrimientos de los que nuestros padres mandaron
como colonos a Sinuesa, para que su frontera
quedase protegida frente al enemigo samnita,
cuyos hogares estn siendo incendiados, no por
nuestros vecinos, los Samnitas, sino por un
cartagins extranjero, venido del otro extremo de
la Tierra, y al que hemos permitido llegar tan lejos
simplemente por nuestra lentitud e indolencia?
Tanto hemos, ay!, degenerado desde nuestros
padres, que miramos tranquilamente el pas,
recorrido por invasores nmidas y moros, cuyas
costas antes habramos considerado deshonroso
que las recorriera una flota cartaginesa? Nosotros,
los que slo hace unos das, indignados por el
ataque a Sagunto, apelbamos no solo a los
hombres, sino a los tratados y a los dioses,
miramos ahora tranquilamente a Anbal escalando
las murallas de una colonia romana! El humo de
las granjas quemadas y de los campos sopla en
nuestras caras, nuestros odos son asaltados por
los gritos de nuestros desesperados aliados, que
recurren a nosotros en busca de ayuda en vez de
hacerlo a los dioses; y aqu estamos, un ejrcito
en marcha como una manada de ganado por los
pastos de verano y por senderos de montaa,
ocultos por bosques y nubes! Si Marco Furio
Camilo hubiera elegido este mtodo de vagar por
las alturas montaosas para rescatar la Ciudad de
los galos, que ha sido adoptado por este nuevo
Camilo, este dictador sin igual que nos ha sido
revelado para nuestros problemas, para recuperar
Italia de Anbal, Roma an estara en manos de los
galos y mucho me temo que, si seguimos
perdiendo el tiempo de esta manera, la Ciudad que
nuestros antepasados tan a menudo han salvado,
ser salvada nicamente por Anbal y los
cartagineses. Pero el da en que lleg a Veyes el
mensaje diciendo que Camilo haba sido nombrado
dictador por el Senado y el pueblo, aunque el
Janculo estaba lo bastante elevado como para
sentarse all y contemplar al enemigo, como el
autntico hombre y romano que era baj a la
llanura y, en el mismo corazn de la Ciudad donde
ahora estn las tumbas de los galos, hizo pedazos
las legiones de los galos y al da siguiente hizo lo
mismo a este lado de Castiglione [ la antigua Gabii.
N. del T.]. Pues qu?, cuando hace tantos aos
los samnitas nos hicieron pasar bajo el yugo en las
Horcas Caudinas, fue explorando las alturas del
Samnio o asediando y atacando Luceria y
desafiando a nuestros victoriosos enemigos como
Lucio Papirio Cursor se sacudi el yugo de la cerviz
romana y lo puso sobre el arrogante samnita?
Qu otra cosa, sino la rapidez al actuar, dio la
victoria a Cayo Lutacio? El da despus de ver por
primera vez al enemigo sorprendi a su flota
cargada de suministros y obstaculizada por su
carga de provisiones y equipo. Es una locura
suponer que, simplemente, se puede dar fin a la
guerra solo sentndose o haciendo ofrendas.
Vuestro deber es tomar las armas, bajar y
enfrentarse al enemigo de hombre a hombre. Ha
sido con los actos y la osada como Roma ha
aumentado su dominio, no mediante estos
indolentes consejos a los que los cobardes llaman
precaucin. Minucio dijo todo esto ante gran
cantidad de tribunos romanos y caballeros, como si
se dirigiera a la Asamblea, y sus osadas palabras
llegaron incluso a odos de los soldados; si se
hubiera votado el asunto, no hay duda de que
habran reemplazado a Fabio por Minucio.

[22,15] Fabio mantenan una cuidadosa


mirada sobre ambas cuestiones; no menos sobre
sus propios hombres como sobre el enemigo, y
demostr que su resolucin era bastante firme. Era
muy consciente de que su inactividad lo estaba
haciendo impopular no slo en su propio
campamento, sino tambin en Roma; no obstante,
su determinacin se mantuvo sin cambios,
persisti en las mismas tcticas durante el resto
del verano y Anbal abandon toda esperanza de
librar la batalla que tan ansiosamente haba
buscado. Se le hizo necesario buscar por los
alrededores un lugar adecuado para invernar, pues
el pas en el que estaba, una tierra de huertos y
viedos, estaba cultivada con productos de lujo y
no con los necesarios para la vida comn y
proporcionaba suministros solo para unos meses,
no para todo el ao. Los movimientos de Anbal
fueron sealados a Fabio por sus exploradores.
Como se senta muy seguro de que iba a regresar
por el mismo paso por el que haba entrado en
territorio de Falerno, envi un destacamento
bastante fuerte al monte Calcula y otro a
guarnecer Casilino. El ro Volturno fluye por el
centro de esta ciudad y forma el lmite entre los
territorios de Falerno y Campania. Llev a su
ejrcito de vuelta por las mismas alturas, tras
haber enviado por delante a Lucio Hostilio
Mancino, con cuatrocientos de caballera, para
reconocer el terreno. Este hombre se encontraba
entre la multitud de jvenes oficiales que haban
escuchado con frecuencia las feroces arengas del
jefe de caballera. Al principio avanz con cautela,
como debe hacer un grupo de exploracin, para
obtener una buena visin del enemigo desde una
posicin segura. Pero cuando vio a los nmidas
vagando en todas direcciones a travs de los
pueblos, sorprendiendo e incluso matando a varios
de ellos, dej de pensar en otra cosa ms que en
luchar y olvid por completo las rdenes del
dictador, que consistan en llegar tan lejos como
pudiese con seguridad y retirarse antes de que el
enemigo lo viera. Los nmidas, atacando y
retrocediendo en pequeos grupos, poco a poco lo
llevaron casi hasta su campamento, con sus
hombres y caballos para entonces completamente
agotados. Entonces, Cartaln, el general al mando
de la caballera, carg a toda velocidad y, antes de
llegar al alcance de sus jabalinas, les puso en fuga
y los persigui sin descanso durante cinco millas
[7400 metros. N. del T.]. Cuando Mancino vio
que no haba ninguna posibilidad de que el
enemigo cesara la persecucin, o de escapar de l,
reuni a sus hombres y enfrent a los nmidas
aunque le superaban en nmero. l mismo, con lo
mejor de sus jinetes, fue destrozado; el resto
reanud su alocada huida, llegaron a Calvi Risorta
y por malos caminos regresaron donde el dictador.
Sucedi que Minucio se haba reincorporado aquel
da con Fabio. Se le haba enviado para reforzar la
fuerza que mantena el desfiladero que se contrae
en un estrecho paso justo por encima de
Terracina, cerca del mar. Esto se haca para evitar
que el cartagins utilizase la va Apia para bajar a
territorio de Roma al dejar Sinuesa. El dictador y el
jefe de caballera, con sus ejrcitos unidos,
trasladaron su campamento sobre la ruta que
esperaban que tomase Anbal, que estaba
acampado a dos millas de distancia [ 2960 metros.
N. del T.].

[22.16] Al da siguiente, el ejrcito


cartagins se puso en marcha y ocup toda la
carretera entre ambos campamentos. An cuando
los romanos haban formado inmediatamente
debajo de su empaliza, en terreno
incuestionablemente ms ventajoso, el cartagins
todava se acerc a su enemigo, con su caballera
y su infantera ligera, para provocarlo. Atacaron y
se retiraron repetidamente, pero la lnea romana
mantuvo el terreno; el combate fue lento y ms
satisfactorio para el dictador que para Anbal;
cayeron doscientos romanos y ochocientos
enemigos. Viendo ahora cerrada la va a Casilino,
le pareci a Anbal que quedaba bloqueado en
tanto que Capua, el Samnio y todas las ricas
tierras del Lacio tras l suministraban provisiones a
los romanos mientras que los cartagineses
tendran que invernar entre las peas de Formia y
las arenas y pantanos de Literno y en medio de
sombros bosques. Anbal no dej de observar que
sus propias tcticas eran empleadas en su contra.
Como no poda salir a travs de Casilino, y tendra
que abrirse paso por la montaa cruzando el paso
de Calcula, era posible que le atacasen los
romanos mientras estaba encerrado en los valles.
Para protegerse de esto se decidi por una
estratagema que, engaando los ojos del enemigo
por su aspecto alarmante, le permitira escalar las
montaas en una noche de marcha sin temor a
interrupciones. El ardid que adopt fue el
siguiente: Recogi antorchas de madera de todos
los alrededores, sarmientos y haces de lea seca
que at en los cuernos de los toros, bravos o
domesticados, que en gran nmero haba
capturado como botn por los campos. Reunieron,
con este fin, alrededor de dos mil toros. A Asdrbal
se le encarg la tarea de prender fuego a los
haces atados a los cuernos de este rebao tan
pronto como cayera la oscuridad y luego arrearlo a
las montaas y, de ser posible, en su mayora
sobre los pasos que estaban custodiados por los
romanos.

[22,17] Tan pronto como fue de noche, el


campamento se levant en silencia; los toros se
llevaron a cierta distancia por delante de la
columna. Cuando hubieron llegado al pie de las
montaas, donde los caminos se estrechaban, se
dio la seal y los rebaos con los cuernos
encendidos fueron conducidos hasta la ladera de la
montaa. El terrible resplandor de las llamas
destellando sobre sus cabezas y el calor que
penetraba en la raz de sus cuernos hizo que los
toros apresuraran el paso como enloquecidos. En
medio de este sbito correr, pareci como si el
bosque y las montaas estuviesen en llamas y
todos los matorrales se incendiaron, con las
incesantes pero intiles sacudidas de cabeza
esparciendo las llamas con ms fuerza y dando la
apariencia de hombres corriendo en todas
direcciones. Cuando los hombres que custodiaban
el paso vieron los fuegos movindose por encima
de ellos en lo alto de las montaas, pensaron que
su posicin haba sido copada y se apresuraron a
abandonarla. Al tomar su camino en direccin a los
puntos ms elevados, se dirigan hacia donde
pareca haber menos llamas, pensando que este
era el camino ms seguro. An as, se encontraron
con bueyes perdidos y separados de la manada, y
al principio se detuvieron asombrados con lo que
pareca una visin sobrenatural de seres que
respiraban fuego. Cuando result ser simplemente
un artificio humano, se inquietaron an ms al
sospechar que se trataba de una emboscada y se
dieron a la fuga. Dieron entonces con algunos de
la infantera ligera de Anbal, pero ambas partes se
mantuvieron sin combatir hasta el amanecer.
Mientras tanto, Anbal haba hecho marchar a la
totalidad de su ejrcito a travs del paso, y tras
sorprender y dispersar algunas fuerzas romanas en
el mismo paso, estableci su campamento en el
distrito de Allife.

[22,18] Fabio fue testigo de toda esta


confusin e inquietud, pero como crey que se
trataba de una emboscada, y en todo caso se
abstuvo de un combate nocturno, mantuvo a sus
hombres en sus puestos. Tan pronto hubo luz, se
libr una batalla bajo la cresta de la montaa
donde la infantera ligera cartaginesa qued
separada de su cuerpo principal y habra sido
fcilmente aplastada por los romanos, que tenan
una considerable ventaja numrica, si no hubiera
aparecido una cohorte hispana enviada de vuelta
por Anbal en su ayuda. Estos hombres estaban
ms acostumbrados a las montaas y ms
entrenados en correr por peas y precipicios; ms
rpidos y ms ligeramente armados, podan
fcilmente emplear su tcnica de combate
eludiendo a un enemigo situado en terreno
inferior, pesadamente armado y acostumbrado a
tcticas fijas. Por fin, todos abandonaron un
combate que en absoluto fue de igual a igual. Los
espaoles casi indemnes y los romanos, habiendo
sufrido grandes prdidas, cada cual se retir a sus
respectivos campamentos. Fabio sigui el rastro de
Anbal a travs del paso y acamp sobre Allife, en
una posicin elevada y de gran fortaleza natural.
Anbal volvi sobre sus pasos, hacia los pelignos,
devastando su pas al marchar como si su
intencin fuese dirigirse a travs del Samnio hacia
Roma. Fabio continu movindose por las alturas,
mantenindose entre el enemigo y la Ciudad, sin
evitarlo ni atacarlo. El cartagins dej a los
pelignos y, marchando de vuelta a Apulia, lleg a
Gereonio. Esta ciudad haba sido abandonada por
sus habitantes debido a que parte de sus murallas
haban cado en ruinas. El dictador estableci un
campamento fortificado cerca de la, porque una
parte de las paredes haban cado en la ruina. El
dictador se fortific en la comarca de Molise [ se
trata de la antigua Larinum.-N. del T. ]. De all se le
llam de vuelta a Roma por asuntos relativos a la
religin. Antes de su partida, no slo con rdenes
como jefe, sino con consejos de amigo y hasta con
splicas, encareci a su jefe de caballera la
necesidad de confiar ms en la prudencia que en
la suerte y de seguir ms su propio ejemplo que el
de Sempronio y Flaminio. No deba suponer que
nada se haba conseguido ahora se haba pasado
el verano desconcertando al enemigo; hasta los
mdicos obtenan a menudo ms beneficio no
molestando a sus pacientes que sometindoles a
movimientos y ejercicios; no era pequea ventaja
el haber evitado la derrota a manos de un enemigo
tan frecuentemente victorioso y haber conseguido
un poco de respiro tras aquella serie de desastres.
Con estas advertencias, aunque desatendidas, al
jefe de la caballera, se dirigi a Roma.

[22.19] Al principio de aquel verano en que


ocurrieron los hechos antes narrados, comenz la
guerra en Hispania, tanto por tierra como por mar.
Asdrbal aadi diez barcos a los que haba
recibido de su hermano, equipados y dispuestos
para la accin, y dio a Himilcn una flota de
cuarenta buques. Luego parti de Cartago Nova,
mantenindose cerca de tierra, y con su ejrcito
movindose en paralelo a lo largo de la costa, listo
para enfrentarse a cualquier fuerza que el enemigo
le presentara. Cuando Cneo Escipin se enter de
que su enemigo haba abandonado sus cuarteles
de invierno adopt, en un principio, la misma
tctica, pero luego consider que no deba
aventurarse a un combate terrestre a causa de las
persistentes nuevas de ms tropas auxiliares.
Despus de embarcar una fuerza selecta de su
ejrcito, se dirigi con una flota de treinta y cinco
barcos a enfrentarse con el enemigo. El da
despus de salir de Tarragona fue a anclar a un
punto distante diez millas [14800 metros. N. del
T.] de la desembocadura del Ebro. Despach dos
barcos marselleses en reconocimiento y regresaron
con informes de que la flota cartaginesa estaba
anclada en la desembocadura del ro y que su
campamento estaba en la orilla. Escipin lev
anclas enseguida y naveg hacia el enemigo con
intencin de provocarles un repentino pnico al
sorprenderles con la guardia baja y sin sospechar
del peligro.

Hay en Hispania muchas torres situadas en


terrenos elevados y que se emplean tanto como
atalayas como de puestos de defensa contra
piratas. Fue desde una de estas donde vieron
primeramente a los buques enemigos y lo
sealizaron a Asdrbal; la confusin y el alboroto
llegaron antes al campamento de la costa que a
los buques en la mar, pues an no se oa el
chapoteo de los remos y otros ruidos de los
buques al avanzar y las puntas de tierra ocultaban
la vista de la flota romana. De repente, lleg un
jinete tras otro, enviados por Asdrbal, ordenando
que todos los que vagaban por la playa o
descansaban en sus tiendas sin esperar otra cosa
ms que la llegada del enemigo la batalla para
aquel da, embarcasen a toda velocidad y tomasen
las armas, pues la flota romana estaba ahora no
lejos del puerto. Tal orden fueron dando los jinetes
por todas partes, antes de que el propio Asdrbal
apareciera con todo su ejrcito. Por todas partes
haba ruido y confusin, los remeros y los soldados
estaban mezclados a bordo, ms como hombres
que huan que como soldados dispuestos a entrar
en accin. Apenas estuvieron todos a bordo, unos
soltaban amarras y se inclinaban sobre las anclas,
otros cortaban los cables; todo se efectuaba con
demasiada prisa y velocidad, estorbando las
labores nuticas a los preparativos de los soldados
e impidindoles disponerse al combate a causa del
pnico y la confusin que prevaleca entre los
marineros. Para entonces, no solo estaban ya
cerca los romanos, sino que incluso haban
dispuesto sus buques para el ataque. Los
cartagineses estaban completamente paralizados,
ms por su propio desorden que por la llegada del
enemigo, y giraron sus barcos para huir tras
abandonar una lucha de la que sera ms exacto
decir que se intent y no que comenz. Pero
resultaba imposible que su lnea, ampliamente
extendida, entrase a la vez por la desembocadura
del ro, as que los barcos fueron llevados a tierra
por todas partes. Algunos de los que iban a bordo
desembarcaron por aguas poco profundas, otros
saltaron a la playa, con o sin armas, huyendo
hasta el ejrcito formado a lo largo de la costa.
Dos barcos cartagineses, sin embargo, fueron
capturados al principio y cuatro resultaron
hundidos.

[22,20] Aunque los romanos vean que el


enemigo estaba formado en tierra y que su
ejrcito se extenda por la orilla, no dudaron en
perseguir al enemigo aterrorizado de la flota. Se
hicieron con todos los buques que no haban
encallado sus proas en la playa o llevado sus
cascos hasta los vados sujetando cabos a sus
popas y arrastrndolos tierra adentro. De cuarenta
embarcaciones, veinticinco fueron capturadas de
esta manera. Esto no fue, sin embargo, la mejor
parte de la victoria. Su importancia principal radic
en el hecho de que este encuentro insignificante
dio el dominio de todo el mar adyacente. A
continuacin, la flota naveg hacia Onusa y all los
soldados desembarcaron, capturaron y saquearon
el lugar para luego marchar hacia Cartagena.
Asolaron toda la comarca alrededor y acabaron
prendiendo fuego a las casas adyacentes a
murallas y puertas. Reembarcaron cargados con el
botn, navegaron hacia Loguntica [ puede que se
trate de la posterior Lucentum, la actual Alicante.-
N. del T.], donde encontraron gran cantidad de
esparto que Asdrbal haba reunido para uso naval
[hasta fechas recientes se ha usado el esparto
como materia prima para la confeccin de jarcias,
maromas y diversa cordelera; de hecho, por
ejemplo, en poca bizantina Cartagena se llamaba
Carthago Spartaria. N. del T.], tras apoderarse
del que podran usar quemaron el resto. No se
limitaron a recorrer la costa, sino que cruzaron
hasta la isla de Ibiza [Ebusum en el original latino.
N. del T.] donde efectuaron un decidido pero
infructuoso ataque sobre la capital durante dos
das completos. Al darse cuenta de que
nicamente estaban perdiendo el tiempo con una
empresa sin esperanza, se dieron a saquear el
pas, devastando y quemando varias aldeas. Aqu
lograron ms botn que en el continente, y
despus de colocarlo a bordo, estando ya a punto
de partir, llegaron algunos embajadores de las
islas Baleares hasta Escipin para pedir la paz.
Desde aqu, la flota naveg hasta la provincia
Citerior, donde se reunieron embajadores de todos
los pueblos de la zona del Ebro, algunos incluso de
las partes ms remotas de Hispania. Los pueblos
que realmente reconocieron la supremaca de
Roma y entregaron rehenes sumaron ciento
veinte. Los romanos tenan ahora tanta confianza
en su ejrcito como en su armada y marcharon
hasta el paso de Despeaperros [ saltus
castulonensem, el paso de Cstulo, en el original
latino. N. del T.]. Asdrbal se retir a Lusitania,
donde estaba ms cerca del Atlntico.

[22,21] Ahora pareca como si el resto del


verano fuera a ser tranquilo, y as habra sido, por
lo que a los cartagineses concerna. Pero el
temperamento hispano es inquieto y amigo de los
cambios, y despus que los romanos hubieran
abandonado el paso y se hubieran retirado hacia la
costa, Mandonio e Indbil, quien fuese
anteriormente reyezuelo de los ilergetes [ de Iltirta-
Ilerda, la actual Lrida.-N. del T.], rebelaron a sus
compatriotas y procedieron a correr las tierras de
aquellos que estaban en paz y alianza con Roma.
Escipin envi un tribuno militar con algunos
auxiliares ligeramente armados para dispersarlos, y
despus de un enfrentamiento sin importancia,
pues eran indisciplinados y estaban
desorganizados, fueron casi todos puestos en
fuga, algunos resultaron muertos o se les captur
y una gran parte se vio privada de sus armas. Este
altercado, sin embargo, trajo Asdrbal, que
marchaba hacia el oeste, de vuelta en defensa de
sus aliados al sur del Ebro. Los cartagineses se
encontraban acampados entre los ilergavones
[pueblo que habitaba prximo a la desembocadura
del Ebro.-N. del T.]; el campamento romano
estaba en Nueva Clase [pudiera ser Ad Nova,
entre Lrida y Tarragona, mencionada en el
itinerario Antonino.-N. del T.], cuando nuevas
inesperadas cambiaron el curso de la guerra en
otra direccin. Los celtberos, que haban enviado
a sus notables ante Escipin, como embajadores, y
haban entregado rehenes, fueron incitados por un
enviado de Escipin a tomar las armas e invadir la
provincia de Cartagena con un poderoso ejrcito.
Capturaron al asalto tres ciudades fortificadas, y
combatieron dos batallas victoriosas contra el
propio Asdrbal, matando a quince mil enemigos,
haciendo cuatro mil prisioneros y apoderndose de
numerosos estandartes.

[22.22] Esta era el estado de cosas cuando


Publio Escipin, cuyo mando le haba sido
prorrogado tras haber cesado en el consulado,
lleg a la provincia que le haba sido asignada por
el Senado. Trajo un refuerzo de treinta buques de
guerra y ocho mil soldados, adems de un gran
convoy de suministros. Esta flota, con su enorme
columna de transportes, concit la ms viva alegra
entre los habitantes de las ciudades y sus aliados
al ser vista en la distancia y, finalmente, arrib al
puerto de Tarragona. All, los soldados fueron
desembarcados y Escipin march el interior del
pas para reunirse con su hermano; a partir de
entonces condujeron la campaa con sus fuerzas
unidas y con un solo nimo y propsito. Como los
cartagineses estuvieran ocupados con la guerra
celtbera, los Escipiones no dudaron en cruzar el
Ebro y, al no aparecer ningn enemigo, marcharon
directamente hacia Sagunto, donde se les haba
informado que estaban detenidos, en la ciudadela
y con una dbil guardia, todos los rehenes que
haban sido entregados a Anbal desde todas
partes de Hispania. El hecho de que hubieran
entregado aquellas prendas era lo nico que
impeda que todos los pueblos de Hispania
manifestaran abiertamente su inclinacin a una
alianza con Roma; teman que el precio de su
defeccin de Cartago fuese la sangre de sus
propios hijos. De esta atadura fue liberada
Hispania por la astuta, aunque traicionera, accin
de un solo hombre.
Abeluce [Abelux en el original latino.-N. del
T.] era un noble hispano natural de Sagunto y que
una vez fuera leal a Cartago; pero despus, con la
acostumbrada inconsistencia de los brbaros, al
cambiar la fortuna l cambi su lealtad. Consider
que cualquiera que fuese al enemigo sin nada de
valor que traicionar sera solo un tipo intil y
despreciable, de modo que convirti en su nico
objetivo el hacer el mayor de los servicios a sus
nuevos aliados. Despus de estudiar qu podra
haber puesto la Fortuna a su alcance, se decidi a
llevar a cabo la entrega de los rehenes; solo
aquello, pensaba, servira ms que cualquier otra
cosa para ganar a los romanos la amistad de los
jefes hispanos. Era muy consciente, sin embargo,
de que los guardianes de los rehenes no tomaran
ninguna medida sin las rdenes de Bstar, su
prefecto; por ello, us su artimaa contra el propio
Bstar. Este haba fijado su campamento fuera de
la ciudad, en la costa, de modo que pudiera
interceptar la llegada de los romanos por aquel
lado. Despus de obtener una entrevista secreta
con l, le advirti, como si no fuera consciente de
ello, en cuanto a la autntica situacin. Hasta
este momento, dijo, solo el miedo ha mantenido
fieles a los hispanos, pues los romanos estaban
muy lejos; ahora el campamento romano est de
nuestro lado del Ebro, un bastin seguro y refugio
para todos los que quieran cambiar su lealtad. As
pues, aquellos que ya no estn atados por el
miedo deben ligarse con nosotros mediante la
bondad y los sentimientos de gratitud. Bstar
qued muy sorprendido, y le pregunt que
concesin repentina podra garantizar tan buenos
resultados. Enviar a los rehenes, fue la
respuesta, de regreso a sus hogares. Eso
provocar la gratitud de sus padres, que son
personas muy influyentes en su propio pas, y
tambin la de sus compatriotas en general. A cada
uno le gusta sentir que es de confianza; la
confianza que depositas en los dems,
generalmente, refuerza la que ellos ponen en ti.
Reclamo para m el servicio de devolver los
rehenes a sus respectivos hogares, para que
pueda contribuir al xito de mi plan con mi
esfuerzo personal y ganar por tal acto de gracia
an ms gratitud.

Logr convencer a Bstar, cuya inteligencia


no estaba a la par con la agudeza que mostraban
los dems cartagineses. Despus de esta
entrevista fue en secreto hasta los puestos
avanzados del enemigo y, encontrndose con
algunos auxiliares hispanos, fue llevado por ellos a
presencia de Escipin, a quien explic lo que se
propona hacer. Intercambiaron promesas de
buena fe, y fijaron el lugar y la hora para hacerse
cargo de los rehenes; tras esto regres a Sagunto.
Pas el da siguiente recibiendo instrucciones de
Bstar para la ejecucin del proyecto. Acordaron
entre ambos que deba partir por la noche para,
como pretenda, escapar a la observacin de los
puestos de viga romanos. l ya haba acordado
con estos la hora a la que vendra y, tras despertar
a quienes guardaban a los muchachos, condujo a
los rehenes, sin parecer consciente del hecho,
hasta la trampa que l mismo haba dispuesto. Los
vigas les llevaron hasta el campamento romano; el
resto de los detalles referentes a su devolucin a
sus hogares se llevaron a cabo tal y como haba
dispuesto con Bstar, precisamente como si el
negocio se efectuase en nombre de Cartago. Sin
embargo, aunque el servicio prestado fue el
mismo, la gratitud hacia los romanos result
considerablemente mayor que la que hubieran
ganado los cartagineses, que se haban mostrado
opresores y tirnicos en su prosperidad y que,
ahora que experimentaban el cambio de la suerte,
parecan actuar al dictado del miedo. Los romanos,
por otra parte, hasta entonces perfectos
desconocidos, apenas haban entrado en el pas y
lo hicieron con un acto de clemencia y
generosidad, y se consider que Abeluce, hombre
prudente, haba cambiado de aliados con cierto
provecho. Con sorprendente unanimidad, ya todos
empezaban a pensar en la revuelta, y se habra
producido un movimiento armado de no haber
llegado el invierno que les oblig, tanto a romanos
como a cartagineses, a retirarse a sus cuarteles.

[22,23] Estos fueron los principales


incidentes de la campaa en Hispania durante el
segundo verano de la guerra Pnica. En Italia, la
hbil falta de accin de Fabio haba provocado un
respiro en los desastres romanos. Esto fue una
causa de gran inquietud para Anbal, pues se daba
perfecta cuenta de que los romanos haban elegido
como comandante en jefe un hombre que diriga la
guerra segn principios racionales y no confiaba en
la casualidad. Pero entre su propio pueblo,
soldados y civiles por igual, sus tcticas eran vistas
con desprecio, sobre todo despus de haberse
librado una batalla debido a la imprudencia del jefe
de la caballera, en ausencia del dictador, que se
describira mejor como afortunada que no como
victoriosa. Se produjeron dos incidentes que
hicieron al dictador an ms impopular. Uno de
ellos se debi a la astuta poltica de Anbal:
Algunos desertores le haban indicado qu tierras
eran propiedad del dictador y, tras haber derruido
hasta los cimientos las edificaciones circundantes,
orden que sus propiedades se salvaran del fuego,
la espada y de todo tratamiento hostil, para que se
pudiera pensar que exista algn acuerdo secreto
entre ellos. La segunda causa de la creciente
impopularidad del dictador era algo que l mismo
hizo y que al principio present un aspecto
dudoso, al haber actuado sin autorizacin del
Senado, pero que finalmente se reconoci
unnimemente que redundaba en su crdito. Al
llevar a cabo el intercambio de prisioneros, se
haba acordado entre los jefes romanos y
cartagineses, siguiendo el precedente de la
Primera Guerra Pnica, que el lado que recibiera
de vuelta ms prisioneros deba compensarlo
mediante el pago de dos libras y media de plata
[817,5 gramos.-N. del T.] por cada soldado que
recibieran de ms respecto a los que ellos
entregasen. Los prisioneros romanos devueltos
fueron doscientos cuarenta y siete ms que los
cartagineses. La cuestin de este pago haba sido
frecuentemente discutida en el Senado, pero como
Fabio no consult a la Cmara antes de formalizar
el acuerdo hubo cierto retraso a la hora de votar la
libranza del dinero. El asunto fue resuelto por
Fabio al enviar a su hijo Quinto a Roma para
vender la tierra que haba quedado sin afectar por
el enemigo; as descarg al Estado de aquella
obligacin a su propia costa. Cuando Anbal
incendi Gereonio tras capturarla, dej unas
cuantas casas en pie para que sirvieran de
graneros y ocupaba ahora un campamento
permanente ante sus murallas. Tena la costumbre
de enviar dos tercios del ejrcito a recoger grano y
l permaneca en el campamento con el tercio
restante, dispuesto a desplazarse en cualquier
direccin donde viera que se atacaba a sus
recolectores de grano.

[22.24] El ejrcito romano estaba por


entonces en los alrededores de Larino, con Minucio
al mando debido, como hemos dicho, a que el
dictador hubo de partir hacia la Ciudad. El
campamento, que se haba situado en una posicin
elevada y segura, se desplaz entonces a la llanura
y se discutieron medidas ms enrgicas en
consonancia con el temperamento del general; se
sugiri que se atacase a las partidas dispersas de
recolectores de grano o al mismo campamento,
ahora que estaba con una dbil guarnicin. Anbal
pronto se dio cuenta de que las tcticas de sus
enemigos haban cambiado con el cambio de los
generales, que actuaran con ms agresividad que
prudencia y, por increble que parezca, aunque su
enemigo estaba muy prximo a l, mand otra vez
a dos terceras partes de su ejrcito a recoger
grano mientras mantena la otra tercera parte en
el campamento. Lo siguiente que hizo fue trasladar
su campamento an ms cerca del enemigo, a
unas dos millas de Gereonio [ 2960 metros.-N. del
T.] sobre un terreno elevado a la vista de los
romanos, para que supiesen que estaba decidido a
proteger a sus recolectores en caso de ataque.
Desde esta posicin poda ver otra ms elevada y
an ms cercana al campamento romano, de
hecho estaba ms baja que la suya. No haba duda
de que si l intentase tomarla a plena luz del da,
el enemigo, estando a menos distancia, podra
llegar all antes que l, as que envi una fuerza de
nmidas para ocuparla durante la noche. Al da
siguiente, los romanos, al ver cun pequeo era el
nmero de los que ocupaban la posicin, hicieron
un pequeo esfuerzo y los expulsaron,
transfiriendo luego all su propio campamento.
Para entonces, ya solo haba una muy pequea
distancia entre empalizada y empalizada, e incluso
esta estaba casi completamente ocupada por la
fuerzas romanas, que hacan demostraciones de
fuerza para ocultar los movimientos de la
caballera y la infantera ligeras, que haban sido
enviadas a travs de la puerta del campamento
ms alejada del enemigo para atacar a sus
recolectores, a quienes infligieron graves prdidas.
Anbal no se aventur a una batalla normal, pues
su campo estaba tan dbilmente guarnecido que
no habra podido repeler un asalto. Siguiendo las
tcticas de Fabio, empez a conducir la campaa
permaneciendo casi totalmente inactivo y retir su
campamento a su posicin inicial ante las murallas
de Gereonio. Segn algunos autores, se libr una
batalla campal con ambos ejrcitos en formaciones
regulares; los cartagineses fueron derrotados al
primer choque y expulsados hacia su
campamento; desde all hicieron una salida por
sorpresa y fue entonces el turno para huir de los
romanos, la batalla se reanud de nuevo tras la
aparicin repentina de Numerio Dcimo, el general
samnita. Dcimo era, tanto por riqueza como por
linaje, el hombre ms importante no slo de
Boiano, su ciudad natal, sino de todo el Samnio.
Obedeciendo las rdenes del dictador, llevaba al
campamento una fuerza de ocho mil infantes y
quinientos jinetes, y cuando apareci por la
retaguardia de Anbal ambos bandos pensaron que
eran refuerzos llegados de Roma al mando de
Quinto Fabio. Se afirma, adems, que Anbal
orden a sus hombres que se retiraran, que los
romanos les siguieron y que con la ayuda de los
samnitas capturaron en el mismo da dos de sus
posiciones fortificadas; murieron seis mil enemigos
y unos cinco mil romanos, y aunque las prdidas
estaban tan equilibradas lleg a Roma un vanidoso
informe sobre una esplndida victoria junto con
una carta del jefe de la caballera an ms
infundada.

[22.25] Este estado de cosas llev a


constantes discusiones en el Senado y la
Asamblea. El dictador estaba solo en medio del
regocijo general; declar que l no conceda la
menor credibilidad ni al informe ni a la carta, y
que, incluso si todo fuera como pareca, teman
ms al xito que a la adversidad. Ante esto, Marco
Metilio, tribuno de la plebe, dijo que estaba
empezando a resultar intolerable que el dictador,
no contento con impedir que se lograse cualquier
xito cuando estaba en campaa, se opusiera
ahora del mismo modo a los que se lograban en su
ausencia. Estaba perdiendo el tiempo
deliberadamente al dirigir as la guerra con la
intencin de permanecer todo el tiempo que
pudiera como nico magistrado y retener el mando
supremo. Un cnsul haba cado en batalla, el otro
haba sido desterrado lejos de Italia con el
pretexto de perseguir a la flota cartaginesa; dos
pretores estaban ocupados completamente con
Sicilia y Cerdea, ninguna de las cuales provincias
haba necesitado un pretor en todo en este
tiempo; Marco Minucio, el jefe de la caballera,
haba sido mantenido casi bajo custodia para evitar
que viera al enemigo o hiciera cualquier cosa que
se aproximara a la guerra. Y as, por Hrcules!, no
slo en el Samnio, de donde se retir ante los
cartagineses como si se tratara de un territorio
ms all del Ebro, sino tambin en los territorios
de Campania, Cales y Falerno, resultaron
completamente arrasados mientras el dictador
estaba sentado sin hacer nada en Casilino,
empleando las legiones de Roma para proteger sus
propias tierras. Al jefe de la caballera y al ejrcito,
que estaban ansiosos por combatir, se les
mantena dentro de sus lneas y casi prisioneros;
se les privaba de sus armas como si fueran
prisioneros de guerra. Por fin, tan pronto como el
dictador parti, como hombres liberados de un
bloqueo, salieron de sus fortificaciones, derrotaron
al enemigo y lo pusieron en fuga. Bajo tales
circunstancias, yo estara dispuesto, si la plebe de
Roma an posea el espritu que mostr en
tiempos pasados, a dar el paso de presentar una
medida para relevar a Quinto Fabio de su mando;
como sea, propondr una resolucin redactada en
trminos muy moderados para que la autoridad
del jefe de la caballera se iguale a la del
dictador. Pero incluso si esta resolucin se
aprobase, deba impedirse a Quinto Fabio reunirse
con el ejrcito antes de que hubiese nombrado al
cnsul sustituto de Cayo Flaminio.

Como la lnea que segua el dictador era


impopular en el ms alto grado, este se mantuvo
alejado de la Asamblea. Incluso en el Senado
produjo una impresin desfavorable cuando habl
en trminos elogiosos del enemigo y achac los
desastres de los ltimos dos aos a la temeridad y
falta de capacidad militar de los comandantes. El
jefe de la caballera, dijo, deba ser llamado para
rendir cuentas por haber luchado contra sus
rdenes. Lleg a decir que si se dejasen en sus
manos el mando supremo y la direccin de la
guerra, hara conocer a los hombres que habiendo
un buen general la Fortuna jugaba poco papel, por
ser la inteligencia y la habilidad militar los factores
principales. Haber conservado el ejrcito en
circunstancias de extremo peligro, sin sufrir ningn
tipo de derrota humillante, era en su opinin algo
ms glorioso que haber masacrado a miles de
enemigos. Pero no pudo convencer a su audiencia
y, despus de nombrar a Marco Atilio Rgulo como
cnsul, parti por la noche para reunirse con su
ejrcito. l estaba ansioso por evitar un altercado
personal sobre el asunto de su autoridad, y sali
de Roma el da antes de que la propuesta fuera
sometida a votacin. Al amanecer, se celebr una
Asamblea de la plebe para considerar la propuesta.
Aunque el sentir general era de hostilidad hacia el
dictador y de buena voluntad hacia el jefe de la
caballera, pocos fueron lo bastante audaces como
para apoyar estos sentimientos y recomendar una
propuesta que, no obstante siendo aceptable a la
plebe en su conjunto y estar el pueblo a favor,
careci del apoyo de hombres de peso e influencia.
Se encontr un hombre que se present a
defender la propuesta, Cayo Terencio Varrn, que
fuera pretor el ao antes, hombre de origen no ya
humilde, sino bajo. Dice la tradicin que su padre
fue un carnicero que compraba l mismo la carne
y que emple a su hijo en este trabajo pesado y
de baja categora.

[22.26] Dej el dinero obtenido con este


negocio a su hijo, quien esperaba que su fortuna
podra ayudarle para obtener una posicin ms
respetable en la sociedad. Decidi convertirse en
abogado, y sus apariciones en el Foro, donde
defendi a hombres de las clases bajas a base de
ataques ruidosos y difamatorios contra las
propiedades y fama de ciudadanos respetables, le
consigui notoriedad y, finalmente, una
magistratura. Tras desempear la cuestura, dos
edilidades, plebeya y curul, y por ltimo la pretura,
aspiraba ahora al consulado. Con esto en vista,
aprovech hbilmente los sentimientos en contra
del dictador para obtener el favor popular y
ganarse el mrito de que se aprobase la
resolucin. Todo el mundo, tanto en Roma como
en el ejrcito, fuera amigo o enemigo, con la nica
excepcin del propio dictador, consider que esta
propuesta tena la intencin de insultarle. Pero se
enfrent a la injusticia que el pueblo cometa con
l, por estar amargado en su contra, con la misma
digna compostura con que haba anteriormente
enfrentado las acusaciones que sus oponentes le
lanzaban ante el pueblo. Estando an de camino,
recibi una carta que contena el decreto del
Senado equiparando sus mandos, pero como saba
perfectamente bien que el mando militar
compartido y equiparado no implicaba en absoluto
una similar competencia militar, regres junto a su
ejrcito sin que su nimo lo quebrasen
conciudadanos ni enemigos.
[22,27] Debido a su xito y a su
popularidad, Minucio se haba vuelto casi
insoportable, pero ahora que haba obtenido una
gran victoria, se jactaba con arrogancia sin lmites,
ms que de haber vencido a Anbal, de haber
vencido a Quinto Fabio. El hombre, proclamaba,
que fue escogido como el nico general que
poda enfrentarse a Anbal, ahora, por orden del
pueblo, haba sido equiparado con su segundo al
mando; el dictador tendra que compartir sus
poderes con el jefe de la caballera. No hay
precedentes de esto en nuestros anales, y se ha
hecho en la misma Ciudad en la que los jefes de la
caballera acostumbraban a mirar con temor las
varas y segures de los dictadores. Tan brillantes
han sido mi buena fortuna y mis mritos. Si el
dictador persiste en aquellas dilaciones y retrasos
que haban sido condenadas por el juicio de los
hombres y de los dioses, yo seguir mi buena
fortuna donde quiera me lleve. Por consiguiente,
en su primera entrevista con Quinto Fabio, le dijo
que la primera cuestin a resolver era el mtodo
mediante el que ejerceran su mando compartido.
El mejor plan, pensaba, sera que cada uno
ejerciera el mando supremo en das alternos, o, si
lo prefera, con intervalos ms largos. Esto
permitira que, quienquiera que estuviese al
mando, se pudiera enfrentar a Anbal con fuerzas y
tcticas iguales a las suyas si surga ocasin de
actuar. Quinto Fabio respondi a esta propuesta
con una rotunda negativa. Todo, adujo, cuanto la
temeridad de su colega pudiera proponer estara a
merced de la Fortuna; aunque su mando estuviese
equiparado con otro, no se le haba privado
completamente de l; as pues, l nunca cedera
voluntariamente cualquier mando que ostentase
para dirigir operaciones con sentido comn y
prudencia, y aunque rehusaba acordar una divisin
del mando por periodos, estaba preparado para
repartir con l al ejrcito y emplear la mejor de sus
previsiones y juicios para salvar lo que pudiera, ya
que no a todos. Por lo tanto, se dispuso que
deban adoptar la costumbre de los cnsules y
dividir las legiones entre ellos. La primera y cuarta
quedaron con Minucio y Fabio retuvo a la segunda
y a la tercera. La caballera y los contingentes
proporcionados por los latinos y los aliados
tambin quedaron divididos a partes iguales entre
ellos. El jefe de la caballera insisti, incluso, en
separar los campamentos.

[22,28] Nada de lo que estaba pasando


entre sus enemigos escap a la observacin de
Anbal, pues tanto los desertores como sus
exploradores le proporcionaban amplia
informacin. Estaba encantado por partida doble:
estaba seguro de aprovecharse a su manera de la
insensata temeridad de Minucio, y haba visto
cmo las hbiles tcticas de Fabio le haban hecho
perder la mitad de sus fuerzas. Entre el
campamento de Minucio y el de Anbal exista
cierto terreno elevado, y el bando que se
apoderase de l convertira la posicin del enemigo
en menos segura. Anbal decidi ocuparla y,
aunque habra sido mejor hacerlo sin luchar,
prefiri provocar un combate con Minucio quien,
estaba seguro, correra a detenerlo. Todo el pas
pareca, a primera vista, completamente
inadecuado para tcticas de sorpresa, pues no
haba bosques en parte alguna, ni lugares
cubiertos por arbustos o maleza; pero en realidad
s que se prestaba a tal propsito, precisamente
porque en tan ancho valle nadie podra sospechar
de ninguna estratagema. En sus recodos haba
cuevas, algunas tan grandes como para albergar a
doscientos hombres armados. Cada uno de estos
escondites se llen de soldados, hasta un total de
cinco mil infantes y jinetes. En todo caso, sin
embargo, para que la estratagema no pudiera ser
detectada por el movimiento involuntario de algn
soldado o por el brillo de las armas en un valle tan
abierto, al amanecer Anbal envi un pequeo
destacamento para apoderarse del terreno elevado
ya mencionado y desviar la atencin del enemigo.
Tan pronto fueron divisados, su pequeo nmero
pareci ridculo y todos los hombres pidieron que
se les encargase la tarea de desalojarlos. Visible
entre sus soldados, el necio y visible general hizo
tocar a generala, insultando y amenazando
vanamente al enemigo. Envi primero a la
infantera ligera en orden abierto para
escaramucear, a estos les sigui la caballera en
formacin cerrada y, por ltimo, cuando vio que el
enemigo llevaba refuerzos, avanz con las legiones
en lnea. Anbal, por su parte, reforzaba a sus
hombres, tanto con jinetes como con infantes,
donde quiera que tuviesen ms presin y los
nmeros enfrentados crecieron rpidamente hasta
que hubo formado a todo su ejrcito en orden de
batalla y ambos bandos contaban con todas sus
fuerzas. La infantera ligera romana, ascendiendo
por la colina desde terreno ms bajo, fue la
primera en ser rechazada y obligada a volver hacia
la caballera que la segua, provocando el pnico.
Buscaron refugio junto a los estandartes de las
legiones, que fueron las nicas en mantener la
presencia de nimo y serenidad en medio del
pnico general. De haber sido un combate frontal,
hombre a hombre, habran resultado
evidentemente un gran rival para sus enemigos,
tanto ms cuanto que su anterior victoria, unos
das antes, les haba devuelto el valor. Sin
embargo, la aparicin repentina de las tropas
ocultas y su ataque combinado sobre ambos
flancos y la retaguardia de las legiones, produjo tal
confusin y alarma que a ningn hombre qued
nimo para combatir ni esperanza de escapar
huyendo.

[22,29] La atencin de Fabio se dirigi


primero hacia los gritos de alarma, luego observ
en la distancia las filas rotas y desordenadas.
Justo as, exclam, sorprende la Fortuna a su
imprudencia, aunque no tan rpido como me
tema. Fabio es su igual en el mando, pero ya ha
visto que Anbal le supera tanto en capacidad
como en suerte. Sin embargo, no es este momento
para la censura o el reproche, sacad los
estandartes fuera de la empalizada! Arrebatemos
la victoria del enemigo y una confesin de error de
nuestros conciudadanos. Para entonces, ya la
derrota se haba extendido por gran parte del
campo de batalla, algunos haban muerto y otros
buscaban un modo de escapar cuando apareci el
ejrcito de Fabio como bajado del cielo para
rescatarles. Antes de que llegaran al alcance de
sus proyectiles y poder intercambiar golpes,
contuvieron la alocada huida de sus camaradas y
el fiero ataque del enemigo. Los que se haban
dispersado aqu y all despus que sus filas
hubieran sido rotas se acercaron desde todas
partes y volvieron a formar sus lneas; los que se
haban mantenido juntos en su retirada, volvieron
a enfrentar al enemigo y, formando en cuadro, los
que haca un momento se retiraban volvieron a
mantenerse firmes hombro con hombro. Las
tropas derrotadas y las que estaban frescas en el
campo de batalla se haban ya convertido
prcticamente en una sola lnea, y empezaban a
avanzar los estandartes sobre el enemigo cuando
el cartagins mand tocar a retirada, demostrando
claramente que, habiendo l vencido a Minucio, a
l le haba vencido Fabio. La mayor parte del da
se haba gastado en estas variables fortunas de la
batalla. A su regreso al campamento, Minucio
convoc a sus hombres y se dirigi a ellos as:
Soldados, a menudo he odo decir que el mejor
hombre es el que aconseja sobre qu es lo que se
debe hacer; a este le sigue el hombre que sigue
los buenos consejos; pero aquel hombre que ni
sabe qu consejo dar ni obedece los buenos
consejos de los dems resulta ser de la clase ms
baja de inteligencia. Ya que se nos ha negado la
primera clase a inteligencia y capacidad,
aferrmonos a la segunda e intermedia y, mientras
aprendemos a mandar, decidmonos a obedecer a
quien es sabio y previsor. Unmonos nuestro
campamento con el de Fabio. Cuando hayamos
llevado los estandartes a su Pretorio yo le llamar
Padre, un ttulo que merece tanto por el servicio
que nos ha hecho como por la majestad de su
cargo; vosotros, soldados, saludaris como.
Patronos a aquellos cuyas armas y diestras os
han protegido hace tan poco. Si el da de hoy no
nos ha servido para nada ms, que nos confiera al
menos la gloria de poseer un corazn agradecido.

[22.30] Se dio la seal y se orden recoger


el equipaje; luego marcharon en formacin hasta
el campamento del dictador donde, para su
sorpresa, rodearon a este y a cuantos all estaban.
Cuando hubieron colocado los estandartes frente a
su tribunal, el jefe de la caballera se adelant y le
llam Padre, y todas sus fuerzas saludaron a la
multitud que les rodeaba como Patrones. Luego,
dijo: Te he puesto, dictador, con mis palabras, al
mismo nivel que mis padres; pero a ellos debo solo
la vida, a ti te debo mi preservacin y la seguridad
de todos estos hombres. El decreto de la plebe,
que siento ms como una carga que como un
honor, soy el primero en rechazarlo y anularlo y,
rezando para que esto sea tu favor, el mo y el de
estos ejrcitos tuyos, defensores y defendidos por
igual, me coloco yo mismo bajo los auspicios de tu
autoridad y te devuelto estas legiones con sus
estandartes. Te pido, como acto de gracia, que me
ordenes conservar mi cargo y que estos, cada uno
de ellos, conserve su lugar en filas. Se
estrecharon las diestras y, disolvindose la
asamblea, los soldados fueron llevados a las
tiendas donde fueron generosa y
hospitalariamente entretenidos tanto por
conocidos como por desconocidos, y el da, que
haca tan poco resultaba oscuro, sombro y casi
marcado por el desastre, se convirti en otro de
gozo y alegra. Cuando lleg la noticia de este
suceso a Roma y se confirm luego mediante
cartas, no solo de ambos jefes, sino tambin de
soldados rasos de ambos ejrcitos, todo el mundo
alab a Mximo y le puso por las nubes. Gan la
misma reputacin entre Anbal y los cartagineses;
ahora, por fin, comprobaban que combatan contra
romanos y en suelo italiano. Durante los ltimos
dos aos haban sentido tal desprecio por los
generales romanos y las tropas romanas que
apenas podan creer que estuviesen guerreando
contra aquella nacin de la que haban escuchado
tan terribles historias a sus padres. Se cuenta que
Anbal, a su regreso del campo de batalla, dijo:
La nube que durante tanto tiempo se asentaba
en los picos de las montaas ha estallado al fin
como tormenta y lluvia sobre nosotros.

[22.31] Mientras tenan lugar en Italia estos


acontecimientos, Cneo Servicio Gmino, con una
flota de ciento veinte buques, visitaba Cerdea y
Crcega y reciba rehenes de ambas islas; desde
all naveg hasta frica. Antes de desembarcar en
el continente, asol la isla de Djerba y permiti a
los habitantes de Kerkennah salvar su isla de una
visita similar pagando una indemnizacin de diez
talentos de plata [en el original latino, se trata de
las islas de Menix y Cercina; as mismo, la cantidad
equivale a 323 o 270 kilos de plata segn sean
talentos romanos o ticos, respectivamente. N.
del T.]. Despus de esto, desembarc sus fuerzas
en la costa africana y las envi, tanto a soldados
como a marineros, a devastar el pas. Se
dispersaron a lo largo y a lo ancho, como si
estuviesen saqueando islas deshabitadas y, en
consecuencia, su imprudencia les llev a una
emboscada. Dispersos en pequeos grupos, fueron
rodeados por gran nmero de enemigos que
conocan el pas mientras que a ellos les era
extrao, con el resultado de que fueron obligados
a huir alocadamente y volvieron con grandes
prdidas a sus barcos. Despus de perder hasta un
millar de hombres, entre ellos al cuestor Tiberio
Sempronio Bleso, la flota se hizo a toda prisa a la
mar, llena de enemigos, y puso rumbo a Sicilia. La
entreg en Marsala al pretor Tito Otacilio, para que
su general Publio Cincio la devolviera a Roma. El
mismo Servilio sigui por tierra a travs de Sicilia y
cruz el estrecho hasta Italia, a consecuencia de
un despacho de Quinto Fabio que les llamaba, a l
y a su colega Marco Atilio, para hacerse cargo de
los ejrcitos, pues los seis meses de su cargo
estaban a punto de expirar. Todos los analistas,
con una o dos excepciones, cuentan que Fabio
actu contra Anbal como dictador; Celio aade
que fue el primer dictador nombrado por el
pueblo. Pero Celio y el resto se olvidan de que el
derecho a nombrar un dictador lo tena
exclusivamente el cnsul, y Servilio, que era el
nico cnsul por entonces, estaba en la Galia. Los
ciudadanos, consternados por tres derrotas
consecutivas, no podan soportar la idea de la
demora y se tuvo que recurrir al nombramiento
por el pueblo de un hombre que actuase en lugar
de un dictador o pro dictatore. Sus logros
posteriores, su brillante reputacin como
comandante, y las exageraciones que sus
descendientes introdujeron en la inscripcin de su
busto explican fcilmente la creencia que al final
gan terreno, o sea, que Fabio, que slo haba
sido pro-dictador, fue en realidad dictador.
[22,32] El mando del ejrcito de Fabio se
entreg a Atilio, Servilio Gmino se hizo cargo del
que haba mandado Minucio. No perdieron tiempo
en fortificar sus cuarteles de invierno y durante el
resto del otoo dirigieron sus operaciones
conjuntas en la ms perfecta armona, en la lnea
que Fabio haba establecido. Cuando Anbal sala
de su campamento para recolectar vituallas, se
situaban convenientemente en lugares distintos
para acosar a su cuerpo principal y destrozar a los
rezagados; pero rehusaban un enfrentamiento
general, aunque el enemigo empleaba todas las
estratagemas que poda para llevarles a uno.
Anbal qued reducido a tal extremo que habra
marchado de vuelta a la Galia de no haber
parecido su partida una huida. Si los cnsules
hubiesen perseverado en la misma tctica, no le
habra quedado posibilidad alguna de alimentar a
su ejrcito en aquella parte de Italia. Cuando el
invierno haba llevado la guerra a un punto muerto
en Gereonio, llegaron embajadores de Npoles a
Roma. Trajeron con ellos a la Curia cuarenta copas
de oro, muy pesadas, y se dirigieron a los
senadores reunidos en los siguientes trminos:
Sabemos que el tesoro romano se est vaciando
a causa de la guerra, y ya que esta guerra se est
librando tanto en las ciudades y campos de los
aliados como en la capital y fortaleza de Italia, la
Ciudad de Roma y su Imperio, nosotros, los
napolitanos, hemos considerado que era justo
ayudar al pueblo romano con el oro que nos
dejaron nuestros antepasados para enriquecer
nuestros templos y como reserva para tiempos de
necesidad. Si crean que necesitaban alguna ayuda
personal, con gusto se la ofreceran. Los senadores
y al pueblo de Roma nos complacern sumamente
si consideran cuanto tienen los napolitanos como
suyo propio y se dignan aceptar este nuestro
regalo ms por la buena voluntad y disposicin con
que se ofrece que por cualquier valor intrnseco
que pudiera poseer. Se aprob conceder un voto
de gracias a los embajadores, por su generosidad
y su preocupacin por el inters de Roma, y se
acept una copa, la ms pequea.

[22.33] Casi al mismo tiempo, un espa


cartagins que durante dos aos haba eludido su
deteccin fue capturado en Roma, y despus de
cortarle ambas manos se le expuls. Se crucific a
veinticinco esclavos que haban tramado una
conspiracin en el Campo de Marte; al delator se
le dio la libertad y veinte mil ases de bronce [ 545
kilos de bronce. N. del T. ]. Se enviaron
embajadores a Filipo, rey de Macedonia, para
exigir la entrega de Demetrio de Faro [ ahora isla
de Lesina.-N. del T.], que se haba refugiado con l
tras su derrota, y se envi otra embajada a los
ligures para presentar una queja formar por la
ayuda que haban proporcionado a los
cartagineses en dinero y hombres, y al mismo
tiempo para tener una visin ms cercana de
cuanto estaba pasando entre los boyos y los
nsubros. Tambin se enviaron embajadores a
Pineo, rey de Iliria, para exigir el pago del tribuno
que deba o, si deseaba una mora en el tiempo,
aceptar garantas personales de su pago. As, pese
a llevar una inmensa guerra sobre sus hombros,
nada escapaba a la atencin de los romanos en
ninguna parte del mundo, por muy distante que
fuese. Surgi un problema religioso en relacin con
una promesa incumplida. Con ocasin del motn de
las tropas en la Galia, dos aos antes, el pretor
Lucio Manlio haba prometido un templo a la
Concordia, pero hasta ese momento no se haba
firmado el contrato para su construccin. Fueron
nombrados duunviros a tal efecto por el pretor
Marco Emilio, a saber, Cayo Pupio y Ceso Quincio
Flaminio, y ambos se encargaron de la
construccin del templo dentro del recinto de la
ciudadela. El Senado aprob una resolucin por la
que Emilio tambin deba escribir a los cnsules
pidindoles que uno de ellos, si les pareca bien,
viniese a Roma para celebrar las elecciones
consulares, debiendo l avisar qu da se
celebraran una vez que lo fijasen. Los cnsules
respondieron que no podan abandonar el ejrcito,
en presencia del enemigo, sin peligro para la
repblica; sera por tanto mejor que las elecciones
fueran celebradas por un interrex y que no se
hiciera volver a un cnsul del frente. El Senado
pens que era mejor que un cnsul nombrase un
dictador con el propsito de celebrar elecciones.
Se nombr a Lucio Veturio Filn, y l design a
Manlio Pomponio Matn como su jefe de
caballera. Su eleccin fue considerada invlida por
defectos de forma y se les orden renunciar a sus
cargos despus de desempearlos durante catorce
das; los asuntos volvieron a un interregno.

[22,34] 216 a. C. Servilio y Rgulo


vieron sus mandos prorrogados por otro ao. Los
interreges designados por el Senado fueron Cayo
Claudio Cento, hijo de Apio, y Publio. Cornelio
Asina. Este ltimo llev a cabo las elecciones en
medio de un amargo conflicto entre patricios y
plebeyos. El pueblo trataba de nombrar cnsul a
Cayo Terencio Varrn, uno de sus miembros, que
se haba ganado a la plebe merced a sus ataques
contra los principales hombres del Estado y por sus
ardides populistas. Su xito al anular la influencia
de Fabio y debilitar la autoridad del dictador le
haba proporcionado cierta gloria a ojos de la
multitud, que se agudiz con la impopularidad del
otro, e hicieron cuanto pudieron por elevarlo al
consulado. Los patricios se le opusieron a l con
todas sus fuerzas, temiendo que se convirtiera en
prctica comn el atacarles como medio de llegar
a igualrseles. Quinto Bebio Herenio, tribuno de la
plebe y familiar de Varrn, acus no solo al
Senado, sino tambin a los augures, por haber
impedido que el dictador celebrase las elecciones,
y as enconaba la opinin pblica contra ellos,
reforzando la opinin favorable hacia su propio
candidato. Fue la nobleza, deca, la que durante
muchos aos haba estado tratando de provocar
una guerra, que Anbal haba llevado hasta Italia, y
cuando a la guerra se le podra haber puesto fin,
fueron ellos quienes la prolongaron sin escrpulos.
La ventaja que Marco Minucio obtuvo durante la
ausencia de Fabio dej ms que claro que con
cuatro legiones combinadas se poda sostener una
batalla victoriosa; pero se expuso dos legiones a la
masacre por parte del enemigo, y luego,
habindolas rescatado en el ltimo instante para
que le llamasen. Padre y Patrn, quien haba
impedido a los romanos vencer y no que fueran
derrotados. Y luego los cnsules que, aunque
tenan en sus manos el haber terminado la guerra,
adoptaron las tcticas de Fabio y la prolongaron.
Este era el acuerdo secreto al que haban llegado
todos los nobles, y nunca veremos el final de la
guerra hasta que hayamos elegido como cnsul a
un hombre que sea realmente un plebeyo, es
decir, un hombre nuevo [homo novus, en latn, era
aquel que llegaba por vez primera en su familia a
una dignidad curul consulado, pretura o edilidad
curul o con imperium dictador, jefe de la
caballera, decenviro o tribuno militar.-N. del T.].
La nobleza plebeya haba sido iniciada en los
mismos misterios; cuando, por fin, los patricios ya
no les miraban por encima del hombre, enseguida
empezaron ellos a mirar por encima del hombro a
la plebe. Quin no vea que su nica meta y
objetivo eran lograr un interregno para que las
elecciones pudieran ser controladas por los
patricios? Ese era el propsito de los cnsules al
quedarse ambos con el ejrcito; luego,
posteriormente, como tenan que nombrar un
dictador en contra de su deseo de celebrar las
elecciones, haban impuesto su posicin y el
nombramiento del dictador fue declarado nulo por
los augures. Pues bien, ahora tenan su interregno;
un consulado, en todo caso, perteneca a la plebe
de Roma; el pueblo dispondra libremente de l y
lo dara al hombre que prefiriese una rpida
victoria a un mando prolongado.

[22,35] Arengas como estas excitaban el


intenso entusiasmo de la plebe. Haba tres
candidatos patricios en campaa, Publio Cornelio
Merenda, Lucio Manlio Vulso y Marco Emilio
Lpido; dos plebeyos, ahora ennoblecidos, Cayo
Atilio Serrano y Quinto Elio Peto, de los cuales el
uno haba sido pontfice y el otro augur. Sin
embargo, el nico elegido fue Cayo Terencio
Varrn, de modo que las elecciones para designar
a su colega estaban en sus manos. La nobleza vio
que sus rivales no eran lo suficientemente fuertes
y oblig a presentarse a Lucio Emilio Paulo. Este
haba sido cnsul con Marco Livio y haba
escapado por poco a la sentencia que conden a
su colega, por lo que estaba resentido con la
plebe, y se resisti con persistencia a presentarse
como candidato. Al siguiente da para la eleccin,
tras haberse retirado todos los oponentes de
Varrn, se le eligi a l, no tanto para ser su
colega sino para oponrsele en igualdad de
condiciones. Sucedieron a estas las elecciones de
los pretores, los elegidos fueron Manlio Pomponio
Matn y Publio Furio Filo. A Filo se le asign la
jurisdiccin sobre los ciudadanos romanos y a
Pomponio la resolucin de los pleitos entre
ciudadanos y extranjeros. Se nombraron dos
pretores adicionales, Marco Claudio Marcelo para
Sicilia y Lucio Postumio Albino para actuar en la
Galia. Estos fueron elegidos, ambos, en su
ausencia, y ninguno de ellos, con la excepcin del
cnsul Terencio, eran nuevos en el cargo. Varios
hombres fuertes y capaces fueron pasados por
alto, pues en aquel momento no pareci
conveniente que se confiasen las magistraturas a
hombres nuevos y sin experiencia.
[22.36] Se incrementaron los ejrcitos, pero
en cuanto a qu adiciones se hicieran a la
infantera y a la caballera, los autores difieren
bastante, tanto en cuanto al nmero como a la
naturaleza de las fuerzas; as que no me atrevo a
afirmar nada como positivamente cierto. Algunos
dicen que se alist a diez mil para compensar las
prdidas, otros que se alistaron cuatro legiones
para que se pudiera enfrentar la guerra con ocho
legiones. Algunos autores recogen que tanto la
caballera como la infantera de las legiones se
reforzaron mediante la adicin de mil infantes y
cien jinetes a cada una, de manera que pasaron a
constar de cinco mil infantes y trescientos jinetes,
en tanto que los aliados encuadraron el doble del
nmero de jinetes y el mismo nmero de infantes.
As, segn estos autores, haba en campaa,
cuando se libr la batalla de Cannas, ochenta y
siete mil doscientos hombres armados. Una cosa
es segura, la lucha se reanud con mayor vigor y
energa que en aos anteriores, debido a que el
dictador les haba dado motivos para pensar que el
enemigo poda ser vencido. Pero antes de que las
legiones recin alistadas abandonasen la Ciudad,
se oblig a los decenviros a consultar los Libros
Sagrados a causa de la inquietud provocada por
recientes portentos. Se anunci que haban llovido
piedras simultneamente sobre el Aventino en
Roma y en Ariccia; que las estatuas de los dioses,
entre los sabinos, haban sudado sangre y que
haba fluido agua fra de las aguas termales. Este
ltimo prodigio fue el que provoc ms terror,
pues ya haba acontecido en varias ocasiones. En
la va porticada que est cerca del Campus [ o sea,
el Campo de Marte. N. del T. ], varios hombres
murieron al ser alcanzados por el rayo. La
expiacin adecuada de estos presagios se
determin a partir de los Libros Sagrados. Algunos
embajadores de Pesto [actual Capaccio-Paestum,
a 92 kilmetros de Npoles.-N. del T. ] trajeron
copas de oro a Roma. Se vot agradecrselo,
como en el caso de Npoles, pero no se acept el
oro.
[22.37] Casi al mismo tiempo, una flota que
haba sido enviada por Hiern lleg a Ostia con
una gran cantidad de suministros. Cuando sus
embajadores fueron presentados ante el Senado,
se expresaron en los siguientes trminos: Las
nuevas de la muerte del cnsul Flaminio y de la
destruccin de su ejrcito han provocado tanta
angustia y dolor al rey Hiern como no lo habran
hecho ms profundamente cualquier desastre que
pudiera ocurrirle a l personalmente o a su reino.
A pesar de que sabe muy bien que la grandeza de
Roma es casi ms admirable en la adversidad que
en la prosperidad, no obstante ello, l ha enviado
todo aquello con lo que los buenos y fieles aliados
pueden ayudar a sus amigos en tiempos de
guerra, e insta encarecidamente al Senado a no
rechazar su oferta. Para empezar, traemos, como
un presagio de buena fortuna, una estatua de oro
de la Victoria, de doscientas veinte libras de peso
[71,94 kilos. N. del T.]. Os pedimos que la
aceptis y la conservis para siempre en vuestra
propiedad. Tambin hemos trado trescientos mil
modios de trigo y doscientos mil de cebada [ si
suponemos que se trataba del modio de a 8,75
litros y no del militar de 17,51 litros, considerando
un peso de 800 gramos de trigo y 700 de cebada
por litro, el regalo consista en 2100 toneladas de
trigo y 1225 toneladas de cebada. N. del T. ], y
estamos preparados para transportar cuanto
requiris hasta cualquier lugar que podis decidir.
El rey es muy consciente de que Roma no emplea
ms legionarios ni caballera que los romanos o los
de la nacin latina, pero ha visto que hay
extranjeros sirviendo como infantera ligera en los
campamentos romanos. Por consiguiente, ha
enviado mil arqueros y honderos, capaces de
combatir contra los baleares y moros y de otras
tribus que luchan arrojando proyectiles.
Complementaron estos regalos con la sugerencia
de que el pretor a quien se haba asignado Sicilia
llevase la flota hasta frica, para que el territorio
enemigo tambin fuera visitado por la guerra y
que no tuvieran tantas facilidades para enviar
refuerzos a Anbal. El Senado encarg a los
embajadores que llevasen la siguiente respuesta al
rey: Hiern era un hombre de honor y un aliado
ejemplar; haba sido siempre fiel a lo largo del
tiempo y haba rendido en cada ocasin la ms
generosa ayuda a Roma, y por ello Roma se lo
agradeca debidamente. El oro que haba sido
ofrecido por una o dos ciudades no haba sido
aceptado, aunque el pueblo romano se mostr
muy agradecido por el ofrecimiento. Aceptaran,
sin embargo, la estatua de la Victoria como un
presagio sobre el futuro, y designaran y
consagraran para ella un lugar en el Capitolio, en
el templo de Jpiter ptimo Mximo. Consagrada
en tan fuerte lugar, se mostrara amable, propicia,
constante y firme para con Roma. Los arqueros,
los honderos y el grano se entregaron a los
cnsules. La flota de cincuenta quinquerremes que
Tito Otacilio tena con l en Sicilia se vio reforzada
por la adicin de otros veinticinco quinquerremes,
y se le dio permiso para cruzar a frica, si pensaba
que resultase en inters de la repblica.
[22,38] Despus de completar el
alistamiento, los cnsules esperaron unos das
para que llegasen los contingentes proporcionados
por los latinos y los aliados. Luego, cosa que nunca
antes haba ocurrido, los tribunos militares
tomaron el juramento a los soldados. Hasta ese
da, solo se daba la palabra de honor de
presentarse [otras traducciones dan compromiso
sagrado o prestar juramento para el trmino
latino original sacramentum.-N. del T. ] tras la
orden del cnsul y no abandonarles sin que se les
mandara hacerlo. Tambin haba sido costumbre
entre los soldados, cuando se encuadraban por
centurias y decurias, que por propia voluntad, los
jinetes en las decurias y los infantes en las
centurias, prestaran juramento a los dems de no
abandonar a sus camaradas por temor ni huir, y
que no abandonaran las filas salvo para recuperar
o recoger un arma, para atacar al enemigo o
salvar a un camarada. Este pacto voluntario se
torn ahora en un juramento formal prestado ante
los tribunos. Antes de que se marcharan de la
ciudad, el cnsul Varrn pronunci varias arengas
exaltadas en las que declar que la guerra haba
sido llevada a Italia por los nobles y que seguira
alimentndose de las esencias de la repblica si
hubieran ms jefes como Fabio; l, Varrn, dara
trmino a la guerra el mismo da que pusiera la
vista sobre el enemigo. Su colega, Paulo, el da
antes de dejar la Ciudad, slo hizo un discurso,
ms verdico que agradable de or, ante el pueblo.
Nada dijo en contra de Varrn, pero s expres su
sorpresa porque cualquier jefe, estando an en la
Ciudad sin haberse hecho cargo de su mando, sin
conocer su ejrcito ni al del enemigo, sin obtener
inteligencia en cuanto al pas y la naturaleza del
terreno, supiese de qu manera dirigira la
campaa y fuese capaz de predecir el da en que
librara la batalla decisiva con el enemigo. En
cuanto a l, Paulo dijo que no iba a adelantarse a
los acontecimientos divulgando sus medidas ya
que, despus de todo, las circunstancias
determinaban las disposiciones de los hombres
mucho ms de lo que los hombres ponan las
circunstancias al servicio de sus medidas. l
esperaba y rezaba que las medidas que hubiera de
tomar resultasen prudentes y previsoras y
terminaran con xito; hasta entonces, la
imprudencia, adems de insensata, haba
demostrado resultar funesta. Dej bien claro que
l preferira la seguridad a los consejos
apresurados; para fortalecerlo en esto, se dice que
Fabio, en su partida, se le dirigi en los siguientes
trminos:

[22.39] Lucio Emilio, si fueses como tu


colega, o si tu colega fuese como t que es lo
que me gustara mi discurso sera simplemente
innecesario. Porque si ambos fueseis buenos
cnsules, como t, sin ninguna sugerencia ma
harais cuanto el inters del Estado o vuestro
propio sentido del honor demandase; si ambos
fueseis malos, ni escucharais nada de lo que yo
tuviera que decir ni tomarais ningn consejo que
yo os pudiese ofrecer. Tal como son las cosas,
cuando miro a tu colega y considero qu clase de
hombre eres t, a ti dirigir mis palabras. Puedo
ver que tus mritos como hombre y como
ciudadano en nada influirn si la mitad de la
repblica est mermada y los malos consejos
poseen la misma fuerza y autoridad que los
buenos. Te equivocas, Lucio Paulo, si te imaginas
que tendrs menos dificultades con Cayo Terencio
que con Anbal; ms bien creo que el primero
resultar ser un enemigo ms peligroso que el
ltimo. Con uno solo habrs de combatir en el
campo de batalla, la oposicin del otro habrs de
enfrentarla siempre y en todo lugar. Contra Anbal
y sus legiones tendrs tu caballera y tu infantera,
cuando Varrn est al mando usar tus propios
hombres en tu contra. Yo no quiero atraer sobre ti
la mala suerte mencionando al desgraciado
Flaminio, pero s debo decir que fue solo tras ser
cnsul y tomar posesin de su provincia cuando
empez a comportarse como un loco, pero este
hombre ya estaba loco antes de aspirar al
consulado y al tambin despus, al presentarse, y
ahora que es cnsul, antes de haber contemplado
el campo de batalla o al enemigo, est ms loco
que nunca. Si levanta tales tormentas entre los
pacficos ciudadanos, alardeando como hasta
ahora de combates y campos de batalla, qu
creis que har cuando hable a hombres de armas
y hombres jvenes y sus palabras conduzcan a
la accin? Y sin embargo, si lleva a cabo su
amenaza y entra en combate enseguida, o yo soy
un completo ignorante de la ciencia militar, de la
naturaleza de esta guerra y del enemigo al que
nos enfrentamos, o algn lugar ser an ms
famoso por nuestra derrota que el de Trasimeno.
No es momento de jactarse ante uno solo y
prefiero pensar que he ido demasiado lejos al
despreciar la gloria que no en su bsqueda; pues,
de hecho, el nico mtodo racional de llevar a
cabo la guerra contra Anbal es el que he seguido.
No solo nos ensea esto la experiencia, que es la
maestra de los tontos, sino el razonamiento de que
las cosas han sido iguales y seguirn sin cambiar
mientras las condiciones sean las mismas. Estamos
dirigiendo una guerra en Italia, en nuestro propio
pas, en nuestro propio suelo, todos a nuestro
alrededor son ciudadanos y aliados, nos ayudan
con hombres, caballos, suministros, y seguirn
hacindolo, pues han demostrado su lealtad a
nosotros en nuestra adversidad; el tiempo y las
circunstancias nos hacen mejores, ms prudentes,
ms constantes. Anbal, por otra parte, se
encuentra en una tierra extranjera y hostil, lejos
de su hogar y su pas, enfrentado en todas partes
a la oposicin y el peligro; en parte alguna, por
tierra o mar, puede hallar paz; ninguna ciudad le
admite tras sus puertas o sus murallas; en ningn
lugar ve nada que pueda llamar suyo, ha de vivir
del pillaje diario: apenas tiene un tercio del ejrcito
con el que cruz el Ebro; ha perdido a ms por el
hambre que por la espada y hasta esos pocos
tienen apenas bastante para seguir con vida.
Dudas, entonces, de que si nos sentamos no
obtendremos el mejor resultado con un hombre
que da tras da es ms dbil, que no tiene ni
suministros ni dinero? Cunto tiempo ha estado
sentado ante los muros de Gereonio, una pobre
fortaleza en Apulia, como si fueran los muros de
Cartago? Pero no voy cantar mis propias
alabanzas, ni siquiera ante ti. Mira cmo le han
engaado los ltimos cnsules, Servilio y Atilio.
Este, Lucio Paulo, es el nico camino seguro a
adoptar, y es uno que tus conciudadanos te harn
ms peligroso y difcil de seguir que el enemigo.
Porque tus propios soldados querrn lo mismo que
el enemigo y el general cartagins, Anbal, desear
lo mismo que el cnsul romano Varrn. Solo
tendrs una mano contra ambos comandantes. Y
te podrs conservar si permaneces firme contra la
calumnia pblica y la chanza privada, si
permaneces impasible antes las tergiversaciones y
falsedades de tu colega. Se dice que la verdad es
demasiado a menudo eclipsada, pero nunca se
extingue por completo. El hombre que desprecia la
falsa gloria poseer la verdad. Deja que te llamen
cobarde porque seas cauteloso, lento por reflexivo,
dbil por ser buen general. Prefiero ms que le des
motivo de temor a un enemigo inteligente que
ganar los elogios de tontos compatriotas. Anbal
slo sentir desprecio por un hombre que corre
todos los riesgos, temer a quien nunca da un
paso en falso. No te aconsejo que hagas nada,
pero s te aconsejo que te gues en cuanto hagas
por el sentido comn y la razn, no por la Fortuna.
Nunca pierdas el control de tus fuerzas y de ti
mismo; estate siempre preparado, siempre alerta;
nunca dejes de aprovechar una oportunidad que te
sea favorable y nunca des una oportunidad
favorable al enemigo. El hombre que no tiene prisa
siempre ve el camino con claridad; la prisa yerra a
ciegas.

[22.40] La respuesta del cnsul estuvo lejos


de ser agradable, pues admiti que el consejo
recibido era la verdad, pero nada fcil de llevar a
la prctica. Si el dictador haba encontrado
insoportable a su jefe de la caballera, qu poder
o autoridad poda tener un cnsul frente a un
colega violento y obstinado? En mi primer
consulado, dijo, escap chamuscado del fuego
de la furia popular. Espero y ruego porque todo
termine con xito, pero si nos ocurriera alguna
desgracia, me expondr antes a las armas del
enemigo que al veredicto de los enfurecidos
ciudadanos. Con estas palabras parti Paulo,
segn se dice, acompaado por los ms notables
hombres de entre los patricios; al cnsul plebeyo
le asistan sus plebeyos amigos, ms notables por
su nmero que por la calidad de los hombres que
componan la multitud. Cuando llegaron al
campamento, los reclutas y los veteranos se
encuadraron en un solo ejrcito y se dispusieron
dos campamentos separados; el nuevo, que era el
ms pequeo, ms cercano a Anbal, mientras que
en el antiguo campamento se situaron la mayor
parte del ejrcito y las mejores tropas. Marco
Atilio, uno de los cnsules del ao anterior, adujo
su edad y fue enviado de vuelta a Roma; el otro,
Gmino Servilio, fue puesto al mando del
campamento ms pequeo de las legiones
romanas y dos mil jinetes e infantes aliados.
Aunque Anbal vio que el ejrcito que se le opona
era el doble de grande que el anterior, se alegr
enormemente por la llegada de los cnsules [ Livio
dice, literalmente, dimidia, la mitad ms; pero
con anterioridad, en el captulo 36, declara que
algunos autores hacen ascender las cifras hasta
ochenta y siete mil doscientos hombres, lo que
seran ocho legiones ms las fuerzas auxiliares;
esto supone duplicar el tamao y no aumentarlo
en una mitad, de ah nuestra traduccin.-N. del
T.]. Pues no slo no le quedaba nada de su diario
saqueo, sino que ya no haba nada que saquear en
parte alguna, pues todo el grano, no siendo ya
seguro el pas, haba sido en su totalidad
almacenado en las ciudades. Apenas le quedaban
raciones de grano para diez das, como se
descubri ms tarde, y los hispanos dispuestos a
desertar, debido a la falta de suministros, si los
romanos hubiesen dejado que el tiempo madurase
las cosas.

[22.41] Ocurri un incidente que an alent


ms el temperamento impetuoso y obcecado de
Varrn. Se haban enviado partidas para ahuyentar
a los forrajeadores y se libr un confuso combate,
en el que los soldados corran sin un plan previo ni
rdenes de sus jefes, que no result en absoluto
favorable a los cartagineses. Resultaron muertos
unos mil setecientos de ellos, las prdidas romanas
y aliadas no ascendieron a ms de cien. Los
cnsules mandaban en das alternos y ese da
resultaba ser el turno de Paulo. Retuvo a los
vencedores, que perseguan al enemigo en gran
desorden, pues tema una emboscada. Varrn
estaba furioso, y a voz en grito exclam que se
haba permitido escapar de entre las manos al
enemigo y que si no se hubiera detenido la
persecucin se podra haber dado trmino a la
guerra. Anbal no lament mucho sus prdidas, por
el contrario, crea que serviran de cebo a la
impetuosidad del cnsul y de sus tropas recin
alistadas, y que sera ms temerario que nunca.
Cuanto ocurra en el campamento enemigo le era
tan bien conocido como lo que pasaba en el suyo
propio; estaba completamente al tanto de las
diferencias y discusiones entre los comandantes y
de que dos tercios del ejrcito consistan en
bisoos. La noche siguiente, seleccion lo que
consider una posicin adecuada para una
emboscada, dirigi a sus hombres fuera del
campamento sin nada ms que sus armas,
dejando atrs todas sus propiedades, tanto
pblicas como privadas. A continuacin, ocult la
fuerza detrs de las colinas que encerraban el
valle, la infantera a la izquierda y la caballera a la
derecha, y llev el tren de equipajes por el centro
del valle con la esperanza de sorprender a los
romanos mientras saqueaban el campamento
aparentemente desierto y obstaculizado con su
botn. Se dejaron ardiendo numerosos fuegos en el
campamento, para dar la impresin de que
deseaba mantener a los cnsules en sus
respectivas posiciones hasta que hubiera recorrido
una distancia considerable en su retirada. Fabio
haba sido engaado por la misma estratagema el
ao anterior.

[22.42] Conforme se haca de da, se vio


que haban retirado los piquetes y luego, al
acercarse, les sorprendi el inusual silencio.
Cuando qued definitivamente claro que el
campamento estaba vaco, los hombres corrieron a
una hacia el pretorio donde informaron a los
cnsules de que el enemigo haba huido tan
deprisa que se haban dejado las tiendas en pie y
para asegurarse ms el secreto de su huida, se
haban dejado numerosos fuegos encendidos. Se
levant entonces un gritero exigiendo que se diera
orden de avanzar, que se iniciara la persecucin y
que se saqueara inmediatamente el campamento.
Uno de los cnsules se comport como si formase
parte de la multitud vociferante; el otro, Paulo,
afirmaba repetidamente la necesidad de ser cautos
y prudentes. Por fin, incapaz de lidiar con la
multitud amotinada y su lder de cualquier otra
manera, envi al prefecto Mario Estatilio con sus
fuerzas de caballera lucana a efectuar un
reconocimiento. Cuando hubo cabalgado hasta las
puertas del campamento orden a sus hombres
detenerse fuera de las fortificaciones y l mismo,
con dos de sus soldados, entraron al campamento
y tras una completa y minuciosa inspeccin
volvieron para informar de que all haba
ciertamente una treta: los fuegos se haban
encendido en la parte del campamento que daba a
los romanos, las tiendas estaban abiertas con todo
lo de valor a la vista y en algunas zonas haba
visto plata tirada por las vas, como puesta a modo
de botn. Lejos de disuadir a los soldados de
satisfacer su codicia, como era su intencin, su
informe slo la inflam ms y se levant un
gritero diciendo que si no se daba la seal, iran
con o sin sus generales. No obstante, no les falt
un general, pues Varrn al instante dio seal de
avanzar. Paulo, que dudaba, recibi el informe de
que los pollos no daban un buen augurio y orden
que se le comunicase inmediatamente a su colega,
justo cuando sala por las puertas del
campamento. Varrn qued muy molesto, pero el
recuerdo de la catstrofe que sobrevino a Flaminio
y la derrota naval que sufri el cnsul Claudio la
Primera Guerra Pnica le produjeron un escrpulo
religioso [se refiere Livio al cnsul Publio Claudio
Pulcro que, en 249 a. C. atac con su flota a los
cartagineses en Drepanum actual Trapani, en
Sicilia, perdindola casi completamente tras
haber ordenado arrojar por la borda a los pollos
sagrados que se haban negado a comer, signo de
mal augurio.-N. del T.]. Pareca como si los propios
dioses, aquel da, retrasasen ms que impidiesen
el destino fatal que se cerna sobre los romanos.
Porque sucedi que, mientras los soldados hacan
caso omiso de la orden del cnsul para llevar los
estandartes de vuelta al campamento, dos
esclavos, uno perteneciente a un soldado de
Formia y el otro a un jinete sidicino, que haban
sido capturados con las partidas de forrajeo
cuando Servilio y Atilio estaban al mando, se
escaparon aquel da con sus antiguos amos.
Fueron llevados ante el cnsul y le dijeron que
todo el ejrcito de Anbal se esconda tras los
montes vecinos. La oportuna llegada de estos
hombres restaur la autoridad de los cnsules,
aunque uno de ellos, en su ansia de popularidad,
haba debilitado su autoridad por su complicidad
sin escrpulos en las faltas de disciplina.

[22.43] Cuando Anbal vio que el temerario


movimiento que los romanos haban iniciado no se
completaba imprudentemente y que su ardid haba
sido descubierto, regres al campamento. Debido
a la falta de grano no podra permanecer all
muchos das, y aparecan continuamente nuevos
planes, no slo entre los soldados, que eran una
mezcla de todas las naciones, sino incluso en la
mente del propio general. Los murmullos crecieron
poco a poco, hasta convertirse en fuertes
protestas, conforme los hombres exigan sus pagas
atrasadas y se quejaban del hambre que padecan;
adems, se extendi el rumor de que los
mercenarios, principalmente los hispanos, haban
tramado una conspiracin para desertar. Incluso el
propio Anbal, se dice, pens en alguna ocasin
huir con su caballera a la Galia, dejando atrs a su
infantera. Discutindose tales planes y con este
ambiente entre los hombres, decidi trasladarse a
la zona ms clida de Apulia, donde la cosecha era
ms temprana y donde, debido a la mayor
distancia del enemigo, la desercin resultara ms
difcil para los cambiantes pensamientos de parte
de su ejrcito. Como en la ocasin anterior, orden
que se encendieran fogatas y que se dejaran unas
pocas tiendas donde pudieran ser vistas, para que
los romanos, suponiendo una treta similar, fuesen
reacios a moverse. Sin embargo, se envi
nuevamente a Estatilio con sus lucanos para hacer
un reconocimiento, y lo hizo a fondo ms all del
campamento y sobre las montaas. Inform de
que haba visto de lejos al enemigo en columna de
marcha y se discuti la cuestin de la persecucin.
Como de costumbre, las opiniones de los dos
cnsules eran opuestas, pero casi todos los
presentes apoyaron a Varrn; ni una sola voz se
declar a favor de Paulo, excepto la de Servilio,
cnsul el ao anterior. Prevaleci la opinin de la
mayora del consejo y, por lo tanto, impulsados
por el destino, marcharon para hacer famosa a
Cannas en los anales de las derrotas romanas. Fue
en la proximidad de esta aldea donde Anbal fijo su
campamento, de espaldas al viento Volturno [ es el
siroco, viento del sudeste.-N. del T. ] y llena las
ridas planicies de nubes de polvo. Esta
disposicin era muy conveniente para su
campamento, y demostr luego ser
extremadamente ventajosa cuando form su orden
de batalla, pues sus propios hombres, con el
viento por detrs, soplando solo sobre sus
espaldas, pudieron luchar contra un enemigo
cegado por grandes cantidades de polvo.

[22.44] Los cnsules siguieron a los


cartagineses, examinando cuidadosamente los
caminos por los que marchaban, y cuando llegaron
a Cannas y tuvieron a la vista al enemigo
montaron dos campamentos, separados por el
mismo intervalo que en Gereonio y con la misma
distribucin de fuerzas en cada campamento. El ro
Ofanto [Aufidus en el original latino.-N. del T. ],
que flua entre ambos campamentos,
proporcionaba un suministro de agua que los
soldados tomaban como mejor podan, teniendo
generalmente que luchar por ella. Los hombres del
campamento ms pequeo, que estaba en el otro
lado del ro, tenan menos dificultades para aguar,
pues aquella orilla no estaba ocupada por el
enemigo. Anbal vea ahora sus esperanzas
cumplidas: que los cnsules le dieran oportunidad
de luchar en un terreno naturalmente adaptado a
los movimientos de la caballera, el arma con la
que hasta ahora haba sido invencible; por
consiguiente, situ su ejrcito en orden de batalla
y trat de provocar a su enemigo al combate con
repetidas cargas de sus nmidas. El campamento
romano se alter otra vez con la soldadesca
rebelde y los cnsules en desacuerdo; Paulo
recordaba a Varrn la fatal temeridad de
Sempronio y de Flaminio, Varrn le acusaba
presentndole a Fabio como modelo ejemplar de
jefes cobardes e inactivos y poniendo a dioses y
hombres por testigos de que no era por su culpa
que Anbal, por as decir, se hubiese adueado de
Italia; tena las manos atadas por su colega y sus
soldados, furiosos y ansiosos por combatir, las
tenan apartadas de sus espadas y armas. Paulo,
por su parte, contestaba que si algo les sucediera
a las legiones por ser conducidas temerariamente
en un acto imprudente e irreflexivo, l no tendra
responsabilidad en ello, aunque hubiera de
compartir todas las consecuencias. Mira, dijo a
Varrn, que aquellos que tienen las lenguas tan
sueltas y dispuestas, tambin tengan as sus
manos el da de la batalla.

[22,45] Mientras perdan as el tiempo con


disputas, en vez de deliberar, Anbal retir el
grueso de su ejrcito, que haba permanecido la
mayor parte del da formado para el combate,
hacia el campamento. l envi a sus nmidas, sin
embargo, cruzando el ro, para que atacasen a los
grupos de aguada del campamento ms pequeo.
Apenas haban ganado la orilla opuesta, cuando ya
con sus gritos y tumulto pusieron en fuga a la
multitud con gran desorden, llevndolos hasta los
puestos de vigilancia frente a la empalizada y casi
alcanzando las puertas del campamento. Se
consider un insulto que un campamento romano
fuese de tal modo aterrorizado por fuerzas
irregulares que una cosa, y solo una, impidi a los
romanos cruzar inmediatamente el ro y formar su
lnea de batalla: el mando aquel da corresponda a
Paulo. Al da siguiente, Varrn, a quien le
corresponda, sin consultar con su colega, exhibi
la seal de batalla e hizo cruzar el ro a sus tropas,
formadas para el combate. Paulo le sigui, pues,
aunque desaprobaba la medida, estaba obligado a
apoyarle. Despus de cruzar, reforzaron sus lneas
con las tropas del campamento menor y
completaron su formacin. A la derecha, que
estaba ms prxima al ro, se situ la caballera
romana y luego la infantera; en el extremo
izquierdo se coloc la caballera aliada, con su
infantera entre ella y las legiones romanas. Los
lanzadores de jabalinas, junto con el resto de los
auxiliares ligeros, formaron la primera lnea. Los
cnsules ocuparon sus puestos en las alas,
Terencio Varrn a la izquierda y Emilio Paulo a la
derecha.

[22,46] Tan pronto amaneci, Anbal envi


por delante a los baleares y la dems infantera
ligera. A continuacin cruz el ro en persona y,
conforme cruzaba cada unidad, le asignaba su
puesto en la formacin. Situ a la caballera gala e
hispana cerca de la orilla, en el ala izquierda,
frente a la caballera romana; el ala derecha se
asign a los jinetes nmidas. El centro estaba
compuesto por un fuerte cuerpo de infantera, con
galos e hispanos en su mitad y los africanos a cada
extremo de ellos. Se pudiera pensar que la mayor
parte de los africanos eran romanos, dado su
completo armamento que en parte haban
obtenido en el Trebia, aunque la mayora la
consiguieron en el Trasimeno. Los galos y los
hispanos llevaban escudos casi iguales, aunque sus
espadas eran completamente diferentes; las de los
galos eran muy largas y sin punta, los hispanos,
acostumbrados a pinchar ms que a cortar,
llevaban una manejable espada corta y punzante.
Estas naciones, ms que ninguna otra, inspiraban
terror por la inmensidad de su estatura y su
aspecto terrible: los galos iban desnudos de
cintura para arriba, los hispanos haban formado
con sus blancas tnicas de lino bordadas de
prpura, de un brillo deslumbrante. El nmero
total de infantera en el campo de batalla era de
cuarenta mil, con diez mil de caballera. Asdrbal
estaba al mando del ala izquierda, Maharbal de la
derecha; el propio Anbal, con su hermano Magn,
mandaba el centro. Fue una gran comodidad para
ambos ejrcitos que el sol brillara de lado sobre
ellos; fuera porque se hubieran colocado as a
propsito o por accidente, los romanos miraban al
norte y los cartagineses al sur. El viento, llamado
por los naturales Volturno, iba contra los romanos
y lanzaba grandes nubes de polvo a sus caras,
hacindoles imposible ver frente a ellos.

[22.47] Cuando se lanz el grito de guerra,


los auxiliares avanzaron corriendo y la infantera
ligera dio comienzo a la batalla. Entonces, los
galos e hispanos de la izquierda se enfrentaron
con la caballera romana de la derecha; la batalla
no era una tpica de caballera, pues no haba
espacio para maniobrar, el ro a un lado y la
infantera por el otro les contenan, obligndoles a
luchar de frente. Cada lado trataba de abrirse
camino hacia adelante, hasta que al fin los caballos
quedaron en una masa tan estrechamente
apretada que los jinetes se abrazaban a sus
oponentes y trataban de tirarles de sus caballos.
Aquello se haba convertido totalmente en un
combate de infantera, fiero pero corto, y la
caballera romana fue rechazada y huy. Justo
cuando terminaba este combate de caballera, la
infantera se enfrentaba y, mientras galos e
hispanos mantuvieron firmes sus filas, ambos
bandos permanecieron igualados en fuerza y valor.
Por fin, despus de largo y repetidos esfuerzos, los
romanos cerraron filas y mediante el peso de su
profunda columna dividieron la cua enemiga,
demasiado delgada y dbil como para resistir la
presin y sobresaliendo del resto. Sin un momento
de pausa, siguieron al temeroso enemigo en su
rpida retirada. Abrindose paso a travs de la
masa de fugitivos, que no ofreci resistencia,
penetraron hasta llegar a los africanos que estaban
colocados en ambos extremos reducidos, algo ms
retrasados que los galos e hispanos que haban
formado el centro adelantado. Al retroceder la
cua frontal, todo el frente se aline y, conforme
siguieron cediendo terreno, se volvi cncavo y en
forma de creciente, con los africanos en cada
extremo formando los cuernos. Al precipitarse
incautamente los romanos entre ellos quedaban
enfilados por ambas alas, que se extendan y
cerraban en torno a ellos por la retaguardia. Ante
esto, los romanos, que haban librado una batalla
en vano, dejaron a galos e hispanos, cuyas
espaldas haban destrozado, y comenzaron un
nuevo combate contra los africanos. La lucha
result desigual, no solo por estar completamente
rodeados sino porque, cansados por el combate
anterior, se deban enfrentar a enemigos frescos y
vigorosos.
[22.48] En este momento, en el ala
izquierda romana, la caballera aliada enfrentaba a
los nmidas, pero la lucha fue dbil al principio y
comenz con a una estratagema cartaginesa.
Cerca de quinientos nmidas, llevando espadas
ocultas bajo la coraza adems de sus armas y
dardos habituales, salieron de su propia lnea con
sus parmas colgadas de la espalda como si fueran
desertores, y de repente saltaron de sus caballos y
arrojaron escudos y jabalinas a los pies de sus
enemigos. Fueron recibidos en sus filas, se les
llev a la retaguardia y se les orden permanecer
en silencio. Mientras la batalla se extenda por las
distintas zonas del campo de batalla se
mantuvieron tranquilos, pero cuando los ojos y
mentes de todos estaban completamente inmersos
en los combates, se apoderaron de los grandes
escudos romanos que yacan por todas partes
entre los montones de muertos y dieron comienzo
a un furioso ataque sobre la retaguardia de la lnea
romana. Acuchillando espaldas y caderas, hicieron
una inmensa carnicera y aumentaron todava ms
el pnico y la confusin. Entre el terror y la huida
en una parte del campo de batalla y la obstinada
pero desesperada lucha de la otra, Asdrbal, que
estaba al mando de aquella parte, sac algunos
nmidas del centro, donde el combate se mantena
dbilmente, y los envi en persecucin de los
fugitivos, enviando al mismo tiempo a la caballera
hispana y gala en ayuda de los africanos, que para
entonces estaban ya cansados, ms de masacrar
que de luchar.

[22,49] Paulo combata al otro extremo del


campo de batalla. A pesar de haber sido herido de
gravedad al comienzo de la accin por un proyectil
de honda, se enfrent frecuentemente Anbal con
un grupo compacto de tropas, reanudando en
varios lugares la batalla. La caballera romana
form una guardia de proteccin a su alrededor,
pero al final, como se senta demasiado dbil para
manejar su caballo, todos ellos desmontaron. Se
dice que cuando alguien inform a Anbal de que
el cnsul haba ordenado a sus hombres combatir
a pie, l coment: Qu ms quisiera que me los
entregasen atados!. Ahora que ya no haba duda
sobre la victoria del enemigo, este combate de la
caballera desmontada fue como se poda esperar
cuando los hombres preferan morir en sus puestos
antes que huir, y los vencedores, furiosos con ellos
por retrasar su victoria, los masacraron sin piedad
ya que no les podan desalojar. Rechazaron, sin
embargo, a unos pocos supervivientes, exhaustos
por el esfuerzo y sus heridas. Se dispersaron
finalmente y, los que pudieron recuperar sus
caballos, huyeron. Cneo Lntulo, un tribuno militar,
vio mientras cabalgaba al cnsul cubierto de
sangre y sentado en una roca. Lucio Emilio, l
dijo, el nico hombre a quien los dioses deban
considerar inocente del desastre de este da, toma
este caballo, mientras an te quede alguna fuerza,
monta y me mantendr a tu lado para protegerte.
No hagas que este da sea an ms funesto por la
muerte de un cnsul, ya hay bastante luto y
lgrimas incluso sin eso. El cnsul respondi:
Vive mucho para poder realizar proezas, Cornelio,
pero no gastes en intiles piedades los pocos
instantes que te quedan para escapar de manos
del enemigo. Ve y anuncia pblicamente al Senado
que deben fortificar Roma y aumentar sus
defensas antes de que se aproxime el enemigo
victorioso; y di en privado a Quinto Fabio que
siempre record sus preceptos, tanto al vivir como
al morir. Djame expirar entre mis soldados
muertos, que no me tenga que defender
nuevamente cuando ya no sea cnsul, ni que haya
de aparecer como el acusador de mi colega y
proteger mi inocencia echndole a otro la culpa.
Mientras se produca esta conversacin, lleg de
repente una multitud de ciudadanos fugitivos junto
a ellos, perseguidos por el enemigo que, no
reconociendo quin era el cnsul, lo abrumaron
con una lluvia de proyectiles. Lntulo escap a
caballo en la confusin. Luego sigui la huida en
todas direcciones; siete mil hombres escaparon
hacia el campamento ms pequeo, diez mil al
ms grande y alrededor de dos mil a la aldea de
Cannas. Estos ltimos fueron inmediatamente
rodeados por Cartaln y su caballera, ya que el
pueblo no estaba fortificado. El otro cnsul, fuera
accidental o intencionadamente, no se haba unido
a ninguno de aquellos grupos de fugitivos y escap
junto a unos cincuenta jinetes a Venosa [antigua
Venusia.-N. del T.]; se dice que murieron cuarenta
y cinco mil quinientos de infantera y dos mil
setecientos de caballera, casi en la misma
proporcin romanos que aliados. Entre aquel
nmero se encontraban los cuestores de ambos
cnsules, Lucio Atilio y Lucio Furio Bibulco,
veintinueve tribunos militares, varios antiguos
cnsules, pretores y ediles, entre los que se
hallaban Cneo Servilio Gmino y Marco Minucio,
quien fuera jefe de la caballera el ao anterior y,
algunos aos antes, cnsul; y adems de estos,
ochenta hombres que haban sido senadores o
haban desempaado magistraturas que les
calificaban para la eleccin al Senado y que se
haban presentado voluntarios para servir como
soldados. Los prisioneros tomados en la batalla se
dice que ascendieron a tres mil infantes y mil
quinientos jinetes.

[22.50] Tal fue la batalla de Cannas, una


batalla tan famosa como el desastre en el Alia
[Libro 5,37.-N. del T.]; no fue tan grave en su
resultado, por la inaccin del enemigo, pero s lo
fue en mayor grado y ms terrible a la vista de la
masacre del ejrcito. Pues la huida en el Alia salv
al ejrcito, pese a que se perdi la Ciudad,
mientras que en Cannas apenas cincuenta
hombres huyeron con el cnsul y casi todo el
ejrcito encontr la muerte en compaa del otro
cnsul. Como los que se haban refugiado en
ambos campamentos eran slo una multitud
indefensa y sin lderes, los hombres del campo
ms grande enviaron un mensaje a los otros para
pedirles que cruzasen con ellos durante la noche,
cuando el enemigo, cansado despus de la batalla
y las fiestas en honor de su victoria, estara sumido
en el sueo. Luego marcharan en un solo grupo
hasta Canosa di Puglia [antigua Canusio.-N. del
T.]. Algunos rechazaron la propuesta con
desprecio. Por qu, se preguntaban, no
pueden los que enviaron el mensaje venir ellos
mismos, ya que son tan capaces de unirse a
nosotros como nosotros de ellos? Porque, desde
luego, todo el territorio entre nosotros est
patrullado por el enemigo y prefieren exponer a
otros a ese peligro mortal que exponerse ellos
mismos. Otros no desaprobaban la propuesta,
pero carecan de valor para llevarla a efecto. Mas
Publio Sempronio Tuditano, tribuno militar, les
inquiri: Prefers, les dijo, ser hechos
prisioneros por el enemigo ms cruel y avaricioso,
y que se ponga precio a vuestras cabezas y se os
estime un valor tras haberos preguntado si sois
ciudadanos romanos o aliados latinos, para que
otros ganen honor con vuestra miseria y
desgracia? Desde luego que no, si es realmente
sois compatriotas de Lucio Emilio, que eligi una
muerte noble y no una vida de deshonra, y de
todos los hombres valientes que estn yacen en
montones a su alrededor. Pero, antes de que el
amanecer nos alcance y que el enemigo se rena
en mayor cantidad para bloquear nuestro camino,
abrmonos paso entre los hombres que gritan en
desorden y confusin a nuestras puertas. Buenas
espadas y corazones valientes crearn una va a
travs de los enemigos, por ms apretadas que
estn sus filas. Si marchis hombro con hombro,
dispersaris esa fuerza desordenada y desligada
tan fcilmente como si nada se os opusiera. Venid,
pues, conmigo, cuantos se quieran preservar a s
mismos y a la repblica. Con estas palabras, sac
su espada, y con sus hombres en formacin
cerrada marcharon por el centro mismo del
enemigo. Cuando los nmidas lanzaron sus
jabalinas sobre su derecha, el lado no protegido,
pasaron los escudos al lado derecho y as
consiguieron abrirse paso hasta el campamento
mayor unos seiscientos que lograron escapar en
tal ocasin; despus, sin parar, se les uni otro
grupo mayor y lograron llegar indemnes hasta
Canosa di Puglia. Esta accin, por parte de los
derrotados, se debi ms al impulso de su valor
natural o a la casualidad, que a un plan concertado
o a las rdenes de alguien.

[22.51] Todos los oficiales de Anbal le


rodearon y le felicitaron por su victoria, instndole
a que despus de un xito tan magnfico
permitiera descansar, a l y a sus exhaustos
hombres, durante el resto del da y la noche
siguiente. Maharbal, sin embargo, prefecto de la
caballera, pensaba que no deban perder un
instante. Por el contrario,, le dijo a Anbal para
que sepas lo se ha ganado con esta batalla, yo te
digo que en cinco das estars celebrndola como
vencedor en el Capitolio. Sgueme, yo ir por
delante con la caballera, y sabrn que has llegado
antes de saber que ests viniendo. Para Anbal la
propuesta era demasiado optimista e importante
como para aceptarla enseguida. Le dijo a Maharbal
que elogiaba su celo, pero que necesitaba tiempo
para pensar en sus planes. Maharbal le respondi:
Los dioses no han dado todos sus dones a un
solo hombre. Sabes vencer, Anbal, pero no sabes
qu hacer con la victoria. Es creencia general que
la demora de aquel da salv la Ciudad y el
imperio. Al da siguiente, tan pronto como
amaneci, se dedicaron a reunir el botn sobre el
campo de batalla y contemplar la carnicera, que
era un espectculo horrible incluso para un
enemigo. Todos aquellos miles de romanos
yaciendo all, revueltos infantes y jinetes segn la
suerte les haba unido en el combate o en la huida.
Algunos, cubiertos de sangre, se levantaron de
entre los muertos a su alrededor al molestarles sus
heridas por el fro de la maana, y a los que el
enemigo dio rpidamente fin. Hallaron a algunos
tumbados, con los muslos y corvas acuchillados
pero todava vivos; ofrecan estos sus gargantas y
cuellos y les pedan que les drenasen la sangre
que an quedaba en sus cuerpos. Encontraron
algunos con las cabezas enterradas en la tierra,
habindose ahogado evidentemente ellos mismos
haciendo hoyos en la tierra y amontonando la
tierra sobre sus rostros. Lo que atrajo ms la
atencin de todos fue un nmida que fue
arrastrado con vida de debajo de un romano
muerto, cruzado sobre l; sus odos y nariz
estaban arrancados, pues el romano, con las
manos demasiado dbiles para empuar la jabalina
y en medio de su loca rabia, se las arranc con sus
dientes expirando al hacerlo.

[22,52] Despus de gastar casi todo el da


recogiendo los despojos, Anbal condujo a sus
hombres al ataque contra el campamento ms
pequeo y dio comienzo a las operaciones
elevando un dique para cortarles el suministro de
agua del ro. Sin embargo, como todos los
defensores estaban agotados por el esfuerzo y la
falta de sueo, as como por las heridas, la
rendicin se produjo antes de lo que haba
previsto. Acordaron entregar sus armas y caballos,
y pagar por cada romano trescientos denarios
[nummis cuadrigatis en el original latino; se refiere
al denario que en el reverso llevaba una cuadriga
con la Victoria sobre ella y equivala a 12 ases, con
un peso de 3,9 gramos de plata, es decir 1170
gramos de plata.-N. del T. ], doscientos por cada
aliado y cien por cada esclavo de oficial, y a
condicin de que una vez pagado el dinero se les
permitiese salir con una prenda de vestir a cada
uno. Permitieron despus que el enemigo entrase
al campamento y fueron puestos bajo custodia,
separados romanos de aliados. Mientras pasaba
all el tiempo, todos los del campamento mayor
que tenan suficiente valor y fuerzas, en nmero
de cuatro mil de infantera y doscientos de
caballera, escaparon a Canosa di Puglia, algunos
en grupo y otros dispersos por los campos, lo que
era menos seguro. Los heridos y los que haban
temido aventurarse rindieron el campamento en
los mismos trminos que se haban acordado para
el otro. Se consigui una cantidad inmensa de
botn, y toda ella se entreg a las tropas, con
excepcin de los caballos, los prisioneros y
cualquier plata que pudiera haber. La mayora de
esta consista en los adornos de los caballos, ya
que usaban muy poca plata en la mesa y an
menos cuando estaban en campaa. Anbal orden
que se reunieran los cuerpos de sus soldados para
enterrarlos; se dice fueron hasta ocho mil de sus
mejores tropas. Algunos autores afirman que
tambin busc el cuerpo del cnsul romano para
darle sepultura. A los que haban escapado a
Canosa di Puglia se les permiti simplemente
refugiarse dentro de sus muros y casas, pero una
noble y rica dama de Apulia, llamada Busa, les
ayud con grano y vestidos y hasta provisiones
para su viaje. Por tal munificencia, el Senado, al
trmino de la guerra, le vot honores pblicos.

[22,53] A pesar de que haba cuatro


tribunos militares sobre el terreno Fabio Mximo,
de la primera legin, cuyo padre haba sido
dictador el ao anterior, Lucio Publicio Bbulo, de la
segunda, Publio Cornelio Escipin, de la tercera
legin, y Apio Claudio Pulcro, que acababa de ser
edil, el mando supremo fue otorgado por
unanimidad a Publio Escipin, que era bastante
joven, y a Apio Claudio. Estaban reunidos unos
pocos, para discutir el estado de las cosas, cuando
Publio Furio Filn, el hijo de un ex-cnsul, les
inform de que era intil mantener vanas
esperanzas; la repblica estaba desesperada y se
le daba por perdida; algunos jvenes nobles, con
Lucio Cecilio Metelo a la cabeza, volvieron sus ojos
al mar con la intencin de abandonar Italia a su
destino y refugiarse con algn rey. Esta mala
noticia, adems de terrible y desconocida, cay
encima del resto de desastres y paraliz a los
presentes de asombro y espanto. Pesaban que se
deba convocar un consejo para tratar sobre esto,
pero el joven Escipin, el general destinado a dar
fin a esta guerra, proclam que aquello no era
asunto para un consejo. En una emergencia como
aquella haba que ser osados y actuar, no
deliberar. Que aquellos, exclam, que quieran
salvar la repblica tomen las armas y me sigan
enseguida. Ningn campamento resulta
verdaderamente ms hostil que aquel en el que se
piensa en tal traicin. Sali con unos pocos
seguidores hacia el alojamiento donde estaba
Metelo y encontrando all a los jvenes a quienes
el informe haba hecho reunirse en consejo, alz
su espada desnuda sobre las cabezas de los
conspiradores y pronunci estas palabras: Juro
solemnemente que no abandonar a la repblica
de Roma, ni consentir que otro ciudadano
romano lo haga; si rompo a sabiendas mi
juramento, que t, Jpiter ptimo Mximo, me
destruyas completamente a m, a mi hogar, a mi
familia y a mis propiedades. Os exijo, Lucio Cecilio
y a cuantos estn presentes, que prestis este
juramente. Que quien no jure sepa que esta
espada se blandir contra l. Ellos estaban en tan
gran estado de miedo como si vieron al victorioso
Anbal ante ellos, y todos prestaron el juramento y
se entregaron a la custodia de Escipin.

[22.54] Mientras estas cosas sucedan en


Canosa di Puglia, unos cuatro mil quinientos de
infantera y caballera, que se haban dispersado
huyendo por el pas, lograron reunirse con el
cnsul en Venosa. Los habitantes los recibieron
con grandes muestras de bondad y los repartieron
entre sus hogares para atenderles. Dieron a cada
jinete una toga, una tnica y veinticinco denarios,
y a cada legionario diez, as como todas las armas
que precisaban [97,5 y 39 gramos,
respectivamente, de plata a cada uno.-N. del T. ].
Tanto el gobierno como los particulares mostraron
igual hospitalidad, pues el pueblo de Venosa
estaba determinado a no quedarse atrs en
generosidad respecto a una dama de Canosa di
Puglia. Pero el gran nmero de hombres, que
ahora ascendan a unos diez mil, hizo mucho ms
pesada la carga que pesaba sobre Busa. Apio y
Escipin, al enterarse de que el cnsul estaba a
salvo, de inmediato mandaron un mensajero a
preguntarle cuntos de a pie y de a caballo tena
con l, y si quera que llevasen el ejrcito a Venosa
o a Canosa di Puglia. El propio Varrn llev sus
fuerzas a Canosa di Puglia, y ahora haba algo
parecido a un ejrcito consular; pareca como si
estuvieran dispuestos a defenderse tras unas
murallas, ya que no en campo abierto. Los
informes que llegaban a Roma no dejaban lugar a
la esperanza de que siquiera aquellos restos de
ciudadanos y aliados estuviesen an vivos; se
afirm que el ejrcito, con sus dos cnsules, haba
sido aniquilado y que todas las fuerzas haban sido
eliminadas. Nunca antes, con la propia Ciudad
todava a salvo, se haba producido tal conmocin
y pnico intramuros. As pues, sucumbir a la
dificultad y no me podr aproximar con palabras a
la realidad ni an relatando los detalles. Tras la
prdida, el ao anterior, de un cnsul y un ejrcito
en el Trasimeno, no era ahora otra herida sobre
una anterior, sino un desastre muchas veces
mayor lo que se anunciaba. Pues, de acuerdo con
los informes, se haban perdido dos cnsules y dos
ejrcitos consulares; ya no exista campamento
romano alguno, ningn general y ni un solo
soldado; Apulia, el Samnio y casi toda Italia yacan
a los pies de Anbal. Ciertamente, no hay otra
nacin que no hubiera sucumbido bajo el peso de
tal calamidad. Uno podra, por supuesto, comparar
la derrota naval de los cartagineses en las islas
gates, que quebr su poder a tal punto que
renunciaron a Sicilia y Cerdea y se sometieron al
pago de un tributo y una indemnizacin de guerra;
o, ms tarde, la batalla que perdieron en frica, en
la que el propio Anbal sucumbi. Pero no hay
punto de comparacin entre estas y Cannas, a
menos que sea porque las asumieron con menos
nimo.

[22,55] Publio Furio Filo y Marco Pomponio,


los pretores, convocaron una reunin del Senado
en la curia Hostilia para tomar medidas respecto a
la defensa de la Ciudad, pues no haba duda de
que, tras barrer los ejrcitos, el enemigo
enfrentara su nica operacin restante y avanzara
para atacar Roma. En presencia de tan gran
cantidad de males, enormes y desconocidos, eran
incapaces de formar plan definido alguno,
ensordeciendo sus odos los gritos de las
plaideras, pues como an no se conocan con
certeza los hechos, se lloraba indiscriminadamente
en todas las casas tanto a vivos como a muertos.
En estas circunstancias, Quinto Fabio Mximo dio
su opinin de que se deban enviar de inmediato
jinetes por las vas Apia y Latina para informarse
de quienes se encontraran, pues a buen seguro
deban existir fugitivos dispersos por el pas, y
traer nuevas de lo que haba sucedido con los
cnsules y los ejrcitos; y si los dioses, por
compasin hacia el imperio, haban dejado algn
resto de la nacin romana, averiguar dnde
estaban aquellas fuerzas. Y tambin deban
determinar dnde haba marchado Anbal tras la
batalla, qu planes tena y qu estaba haciendo o
pensaba hacer. Tenan que disponerse algunos
hombres, jvenes y activos, para averiguar estas
cosas, y como casi no haba magistrados en la
Ciudad, los senadores deban tomar medidas por s
mismos para calmar la agitacin y la inquietud
imperantes. Deban mantener a las matronas fuera
de la va pblica y obligarles a permanecer en sus
casas; se deban suprimir los gritos de lamento por
los muertos e imponer el silencio en la Ciudad;
deban asegurarse de que cualquier noticia fuese
llevada ante los pretores y que los ciudadanos
esperasen, cada uno en su propia casa, las noticias
que les afectasen personalmente. Adems, deban
situar guardias en las puertas para impedir que
nadie abandonase la Ciudad, y deberan dejar claro
a todo hombre que la nica seguridad que podan
esperar resida dentro de la Ciudad y sus murallas.
Una vez se controlara el tumulto, entonces se
debera convocar nuevamente al Senado y discutir
las medidas para la defensa de la Ciudad.

[22.56] Esta propuesta fue aceptada por


unanimidad sin ningn tipo de discusin. Despus
que los magistrados echaran del Foro a la multitud
y que los senadores fueran en varias direcciones
para calmar la agitacin, lleg finalmente un
despacho de Cayo Terencio Varrn. Escribi que
Lucio Emilio haba muerto y su ejrcito destrozado;
l mismo estaba en Canosa di Puglia reuniendo los
restos que quedaban de tan horrible desastre;
haba unos diez mil soldados, desorganizados y sin
destino; el cartagins estaba an en Cannas,
negociando el rescate de los prisioneros y el precio
del botn segn una costumbre impropia de un
general grande y victorioso. Lo siguiente fue la
publicacin de los nombres de los muertos, y la
Ciudad se lanz a duelo tan universal que se
suspendi la celebracin anual del festival de
Ceres, pues estaba prohibido que participasen los
que estaban de luto y no haba ni una sola
matrona que no guardara duelo durante aquellos
das. Con el fin de que aquel mismo motivo no
impidiera se honrasen debidamente otros ritos
sagrados, el periodo de luto se vio limitado, por un
decreto del Senado, a treinta das. Cuando la
agitacin se calm, y el Senado reanud sus
sesiones, lleg un nuevo despacho, esta vez de
Sicilia. Tito Otacilio, el propretor, anunciaba que el
reino de Hiern estaba siendo devastado por una
flota cartaginesa, y cuando se dispona a prestarle
la ayuda que le solicitaba, recibi la noticia de que
otra flota, completamente equipada, estaba
anclada en las islas gates y que cuando tuviesen
noticias de que l se ocupaba en la defensa de la
costa siracusana, atacaran inmediatamente
Marsala y el resto de la provincia romana. Por
tanto, si el Senado deseaba mantener al rey como
su aliado y mantener su dominio sobre Sicilia,
deban alistar una flota.

[22.57] Cuando hubieron sido ledos los


despachos del cnsul y del pretor, se decidi que
Marco Claudio, que mandaba la flota estacionada
en Ostia, deba ir con el ejrcito, en Canosa di
Puglia, y se escribi al cnsul para que cediera su
mando al pretor y viniese a Roma, en la primera
ocasin que tuviera, para mayor provecho de la
repblica. Porque, por encima de estos graves
desastres, sucedieron tales portentos que se cre
an mayor inquietud. Dos vrgenes vestales,
Opimia y Floronia, fueron encontradas culpables
de estupro. Una de ellas fue enterrada viva, como
es costumbre, en la puerta Colina, la otra se
suicid. Lucio Cantilio, escriba pontifical de los que
ahora se llaman pontfices menores, habiendo
sido hallado culpable junto a Floronia, fue azotado
por el Pontfice Mximo en los Comicios con tanta
severidad que muri. Este hecho nefasto, viniendo
a ocurrir entre tantas calamidades, fue, como
sucede a menudo, considerado como un presagio
y se orden a los decenviros que consultasen los
Libros Sagrados. Quinto Fabio Pctor fue enviado
para consultar al orculo de Delfos sobre qu
formas de oracin y sacrificios deban emplear
para propiciar a los dioses y cul iba a ser el fin de
todos aquellos terribles desastres. Mientras tanto,
obedeciendo a los libros profticos, se celebraron
algunos sacrificios extraos e inusuales. Entre ellos
resalta el que se enterraran vivos en el Foro Boario
a un hombre y a una mujer galos, y a un griego y
una griega. Se les introdujo en lugar rodeado de
rocas, ya usada con vctimas humanas, aunque no
sacrificadas por romanos.

Cuando se crey haber propiciado


debidamente a los dioses, Marco Claudio Marcelo
envi desde Ostia a mil quinientos hombres, que
se haban alistado con la flota, para guarnecer
Roma; envi por adelantado a la legin asignada a
la flota, la tercera, al mando de tribunos militares a
Teano [Teanum Sidicinum en el original latino.-N.
del T.]; despus, entregando la flota a su colega,
Publio Furio Filo, se apresur a ir a marchas
forzadas hasta Canosa di Puglia. Por la autoridad
de los Padres, se nombr dictador a Marco Junio y
jefe de la caballera a Tiberio Sempronio. Estos
ordenaron un alistamiento y se inscribi a todos
los que tenan ms de diecisiete aos, e incluso a
algunos que an vestan la pretexta [ o sea,
jvenes que a los que an se consideraba nios.-
N. del T.]; con tales reclutas se formaron cuatro
legiones y mil de caballera. Tambin mandaron
decir a la confederacin latina y a otros estados
aliados que alistaran soldados de acuerdo con los
trminos de los tratados. Se orden tener
dispuestas corazas, proyectiles y otros materiales y
se retiraron de los templos y los prticos los
antiguos despojos de los enemigos. La escasez de
hombres libres hizo necesario un nuevo tipo de
reclutamiento; se arm con cargo al erario pblico
a ocho mil jvenes robustos, de entre los esclavos,
tras preguntarles si estaban o no dispuestos a
servir. Prefirieron hacer soldados a estos, aunque
podan haber rescatado a los suyos a menor
precio.

[22,58] Despus de su gran victoria en


Cannas, Anbal dio sus rdenes ms como si la
suya hubiera sido una victoria decisiva que no
como si la guerra siguiera su curso. Se llev ante
l a los prisioneros y se separaron en dos grupos:
los aliados fueron tratados como lo haban sido en
el Trebia y en Trasimeno, despidindoles sin
rescate tras algunas palabras amables; a los
romanos, tambin, se les trat como nunca antes
lo haban sido, pues cuando apareci ante ellos se
les dirigi con maneras muy amistosas. l no tena
una enemistad mortal, les dijo, con Roma, luchaba
solo por el honor y el poder. Sus padres haban
cedido ante el valor romano y su nico objetivo
ahora era que los romanos cedieran igualmente
ante su xito y valor. Dio entonces permiso a los
prisioneros para rescatarse a s mismos; cada
jinete por quinientos denarios, cada infante por
trescientos y cada esclavo por cien [ 1950, 1170 y
390 gramos de plata, respectivamente.-N. del T. ].
Esto era algo ms de lo que la caballera haba
acordado cuando se rindi, pero estuvieron ms
que contentos aceptando estos trminos. Se
estableci que deban elegir a diez de ellos para ir
al Senado, en Roma, con la nica garanta de que
jurasen regresar. Fueron acompaados por
Cartaln, un noble cartagins, que ira para
sondear el sentir de los senadores y, si se
inclinaban por la paz, proponer los trminos.
Cuando los delegados hubieron dejado el
campamento, uno de ellos, hombre totalmente
carente del temperamento romano, regres al
campamento, como si hubiera olvidado algo, con
la esperanza de librarse as de su juramento. Se
reincorpor con sus compaeros antes del
anochecer. Cuando se anunci que el grupo estaba
en camino, se envi un lictor para encontrarse con
Cartaln y ordenarle, en nombre del dictador, que
saliera de territorio romano antes de la noche.
[22.59] El dictador admiti a los delegados
de los prisioneros a una audiencia del Senado. Su
cabecilla, Marco Junio, habl as: Senadores,
somos conscientes de que a ningn estado han
preocupado menos sus prisioneros de guerra que
al nuestro; pero, por poco que nos guste nuestro
caso, nunca ha cado en manos enemigas nadie
que fuera ms digno de consideracin que
nosotros. Porque no entregamos las armas durante
la batalla por cobarda; nos mantuvimos de pie
sobre los montones de muertos casi hasta que
cerr la noche, y solo entonces nos retiramos al
campamento; durante el resto del da y toda noche
defendimos nuestras empalizadas; al da siguiente
estbamos rodeados por el ejrcito victorioso, sin
suministro de agua y sin esperanza ya de
forzarnos camino entre la densa masa del
enemigo. No cremos que fuese un delito que
algunos de los soldados de Roma sobrevivieran a
la batalla de Cannas, viendo que haban muerto all
cincuenta mil hombres, y por tanto, como ltimo
recurso, consentimos que se fijase un precio para
nuestro rescate y entregamos al enemigo aquellas
armas que ya no nos eran de la menor utilidad.
Hemos odo, adems, que nuestros antepasados
se haban rescatado a s mismos de los galos con
oro, y que vuestros padres, aunque se opusieron
severamente a cualquier condicin para la paz,
enviaron no obstante delegados a Tarento para
organizar el rescate de prisioneros. Sin embargo,
la batalla en el Alia contra los galos o la de
Heraclea contra Pirro resultaron ms nefastas y
notables por el pnico y la huida que por las
prdidas sufridas. Las llanuras de Cannas estn
cubiertas por pilas de romanos muertos, y no
estaramos ahora aqu si el enemigo no hubiese
carecido de armas y fuerza para matarnos. Hay
algunos entre nosotros que nunca estuvieron en la
batalla, sino que se quedaron a proteger el
campamento y cayeron en manos del enemigo
cuando aquel se entreg. No envidio la suerte ni
las circunstancias de hombre alguno, sea
conciudadano o camarada, ni me gustara que se
dijera que me he alabado a mi mismo
despreciando a otros; pero s quiero decir esto: ni
quienes huyeron de la batalla, la mayor parte sin
armas, y no digamos ya los que huyeron hasta
alcanzar Venosa o Canosa di Puglia, pueden
reclamar precedencia sobre nosotros o jactarse de
resultar de ms defensa para la repblica que
nosotros. Sin embargo, encontrad en ellos tanto
como en nosotros buenos y valerosos soldados,
aunque nosotros estaremos an ms ansiosos por
servir a nuestro pas al haber sido vuestra bondad
la que nos habr rescatado y devuelto a nuestra
patria. Habis alistado soldados de toda edad y
condicin; he odo que se ha armado a ocho mil
esclavos. Nuestro nmero no es menor y no
costar ms rescatarnos de lo que cost
comprarles; pero si fuera a compararnos, como
soldados, con ellos, estara insultando el nombre
romano. Yo dira, senadores, que, al decidir sobre
un asunto como ste, tambin debierais tomar en
consideracin, si estis dispuestos a ser demasiado
severos, an cuando no lo merezcamos, a qu
clase de enemigo nos van a abandonar. Se trata
de un Pirro, que trataba a sus prisioneros como si
fueran sus invitados? Es que no es ms que un
brbaro, y lo que es peor, un cartagins, de los
que resulta difcil juzgar si es ms avaro o ms
cruel? La contemplacin de las cadenas, de la
miseria, la desagradable apariencia de vuestros
conciudadanos, estoy seguro, no os mover
menos, por otra parte, que si vieseis vuestras
legiones esparcidas por las llanuras de Cannas.
Podis ver la angustia y las lgrimas de nuestros
hermanos, de pie en el vestbulo de vuestra Curia
y esperando vuestra respuesta. Si ellos estn
angustiados e inquietos por nosotros y por los que
no estn aqu, qu creis que deben sentir los
hombres cuya propia vida y libertad estn en
juego? Incluso si, Jpiter nos asista, Anbal, en
contra de su naturaleza, optara por ser amable con
nosotros, an as pensaramos que la vida no es
digna de ser vivida si decids que no merecemos
ser rescatados. Hace aos, los prisioneros que
fueron liberados por Pirro sin rescate regresaron a
Roma, pero volvieron acompaados por los
hombres ms importantes de la repblica, que
haban sido enviados para proceder a su rescate.
Volver a mi patria sin merecer que se paguen
trescientas monedas por m? Cada uno de nosotros
tiene sus propios sentimientos, senadores. S que
mi vida y persona estn en juego, pero me aterra
ms que peligre mi buen nombre si partimos
condenados y rechazados por vosotros; pues los
hombres jams creern que os quisisteis ahorrar el
precio.

[22,60] No bien hubo terminado, se levant


un sonoro lamento de la multitud en los Comicios;
alargaban sus manos hacia la Curia e imploraban a
los senadores que les devolvieran a sus hijos, sus
hermanos y sus familiares. El temor y la necesidad
llevaron incluso a que las mujeres se mezclaran
entre la multitud de hombres que llenaban el Foro.
Tras retirarse los testigos, el Senado empez a
deliberar. Haba grandes diferencias de opinin;
algunos decan que deban ser rescatados a
expensas de la repblica, otros eran de la opinin
de que no deba gastarse del erario pblico, pero
que no deba impedirse que se obtuviera el costo
de fondos particulares y que, en caso de que no
hubiera dinero lquido disponible, se podra
adelantar del tesoro sobre garantas personales e
hipotecas. Cuando lleg el turno de que Tito
Manlio Torcuato, hombre a la antigua usanza y,
segn pensaban algunos, de excesivo rigor, diera
su parecer, se dice que habl en los siguientes
trminos: de la antigua y, algunos pensaban, un
rigor excesivo, para dar su opinin, se dice que ha
hablado en estos trminos: Si los delegados se
hubieran limitado a pedir que los que estn en
manos del enemigo fuesen rescatados, podra
haber expuesto mi opinin en pocas palabras sin
entrar en reflexiones sobre ninguno de ellos, pues
todo lo que habra sido necesario es que se les
recordase que deban seguir las costumbres y usos
de nuestros mayores y dar un ejemplar
escarmiento segn la disciplina militar. Sin
embargo, habindose casi enorgullecido por su
rendicin al enemigo y considerando justo que
deban recibir ms consideracin que los
prisioneros tomados en el campo de batalla o que
los que llevaron a Venosa y Canosa di Puglia, o
que el propio cnsul, no os permitir seguir en la
ignorancia de lo que realmente sucedi. Ojal que
los hechos que voy a relatar se pudieran presentar
ante el ejrcito en Canosa di Puglia, el mejor
testigo del valor o la cobarda de cada uno; o que
tuvisemos entre nosotros a Publio Sempronio,
pues si tales hombres le hubieran seguido estaran
ahora en el campamento romano y no prisioneros
en manos del enemigo.

Casi todos los enemigos regresaron a su


campamento, cansados por el combate, para
disfrutar de su victoria, as que estos hombres
tuvieron toda la noche en limpio para hacer una
salida. Siete mil hombres podan fcilmente haber
hecho una salida, incluso a travs de densas
masas de enemigos; pero no hicieron intento
alguno, ni por propia iniciativa ni a las rdenes de
alguien. Casi durante toda la noche estuvo Publio
Sempronio Tuditano advirtindoles y exhortndoles
para que le siguieran mientras solo unos pocos
enemigos vigilaban su campamento, mientras todo
estaba calmo y en silencio, mientras la noche
ocultaba sus movimientos; antes que se hiciera la
luz podran estar a salvo y protegidos en las
ciudades de nuestros aliados. Si hubiera hablado
como habl el tribuno militar Publio Decio en los
das de nuestros padres, o como Calpurnio Flama
durante la Primera Guerra Pnica, cuando nosotros
ramos jvenes, habl a sus trescientos
voluntarios a los que condujo a capturar una altura
en el mismo centro de la posicin enemiga:.
Muramos, soldados, exclam y
rescatemos con nuestra muerte a nuestras
bloqueadas legiones del peligro!. Yo os digo que
si Publio Sempronio hubiera hablado as, no os
considerara hombres, y mucho menos romanos, si
ninguno hubiera dado un paso al frente como
camarada de tan valiente hombre. Pero l os
apunt tanto hacia la seguridad como hacia la
gloria, l os habra llevado de vuelta a vuestra
patria, vuestros padres, vuestras esposas y
vuestros hijos. No tenis valor bastante para
salvaros a vosotros mismos; qu harais si
tuvieseis que morir por vuestro pas? Aquel da,
todo cuanto os rodeaba eran cincuenta mil
romanos muertos y sus aliados. Si tantos ejemplos
de valor no os inspiraron, nada lo har. Si un
desastre tan horrible no os hace parecer viles
vuestras vidas, nada lo har nunca. Es mientras
sois ciudadanos libres, con todos vuestros
derechos como tales, cuando debis mostrar
vuestro amor por vuestra patria, o mejor, mientras
es vuestra patria y vosotros sus ciudadanos. Ahora
mostris demasiado tarde ese amor, habiendo
renunciado a vuestros derechos y a vuestra
ciudadana os habis convertido en esclavos de los
cartagineses. El dinero os va a devolver la
posicin que habis perdido mediante la cobarda y
el crimen? No quisisteis escuchar a vuestro propio
conciudadano, Sempronio, cuando os orden
tomar vuestras armas y seguirlo; escuchasteis
poco despus a Anbal cuando os orden entregar
vuestras armas y vuestro campamento. Pero, por
qu acuso nicamente de cobarda a estos
hombres, cuando pudo demostrar que son
culpables de un crimen real? Pues no slo se
negaron a seguirlo cuando les dio un buen
consejo, sino que trataron de detenerlo, e impedir
que regresara, hasta que un grupo de autnticos
valientes desenvain sus espadas y rechaz a los
cobardes. Publio Sempronio tuvo, en verdad, que
abrirse paso entre sus propios compatriotas antes
de hacerlo a travs del enemigo! Por esta clase
de ciudadanos se ha de preocupar la patria? Si
todos los que lucharon en Cannas hubieran sido
como ellos, ya no tendra ciudadanos dignos de
ese nombre! De los siete mil hombres de armas
hubo seiscientos que tuvieron el valor de abrirse
paso y volver libres a su pas con sus armas. El
enemigo no detuvo a estos seiscientos. No os
parece que el camino resultaba seguro para una
fuerza de casi dos legiones? Tendrais a fecha de
hoy, senadores, veinte mil valientes y leales
soldados en Canosa di Plugia; pero, en cuanto a
estos hombres, cuntos podrn ser considerados
buenos y leales ciudadanos? Porque respecto a
que sean valientes, ni ellos mismos lo podrn
afirmar; a menos, claro, que alguien quiera
imaginar que mientras trataban de impedir a los
otros que hicieran su salida, en realidad les
estaban animando o que, plenamente conscientes
de que era su cobarda y apocamiento la causa de
su conversin en esclavos, sintieran envidia hacia
ellos por haberse ganado la seguridad y la gloria
con su valor. A pesar de que podran haber
escapado en la oscuridad de la noche, prefirieron
esconderse en sus tiendas de campaa y esperar
la luz del da y con ella al enemigo. Pero diris que
si no tuvieron valor para salir del campamento
quiz lo tendran bastante para defenderlo;
bloqueados durante varios das y noches,
protegiendo la empalizada con sus armas y a ellos
mismos con la empalizada; llegando por fin a estar
tan dbiles por el hambre y no ser capaces de
sostener las armas, tras llegar a los ltimos
extremos de resistencia y dar fin a sus ltimos
medios de subsistencia, que fueron finalmente
conquistados por las necesidades de la naturaleza
ms que por la fuerza de las armas. Y qu
sucedi? Pues que al amanecer el enemigo se
acerc a la empalizada; antes de dos horas, sin
probar su suerte con algn combate, se
entregaban ellos y sus armas. Esta, ya veis, fue la
campaa militar de estos durante dos das. Cuando
el deber les llamaba a mantener su lnea y
combatir, huyeron a su campamento; cuando
deban haber combatido en la empalizada,
rindieron su campamento; son tan intiles en el
campo de batalla como en el campamento. A
vosotros os he de rescatar? Cuando debierais
haber salido del campamento, vacilasteis y os
quedasteis all, cuando os era forzoso quedaros y
defender el campamento con vuestras armas,
entregasteis al enemigo el campamento, las armas
y a vosotros mismos. No, senadores, no creo que
tales hombres deban ser rescatados ms de lo que
creo que se haya de entregar a Anbal a aquellos
que forzaron el paso fuera del campamento, por
en medio del enemigo, y con un supremo acto de
valor se devolvieron a su patria.

[22,61] Aunque la mayora de los senadores


tenan familiares entre los prisioneros, hubo dos
consideraciones que pesaron para acercarles al
discurso de Manlio. Una de ellas era la prctica de
la repblica, que desde los primeros tiempos haba
mostrado muy poca indulgencia hacia los
prisioneros de guerra. La otra era la cantidad de
dinero que sera necesaria, pues estaban inquietos
por no agotar el tesoro; ya se haba pagado una
gran suma para comprar y armar a los esclavos, y
no deseaban enriquecer a Anbal que, segn los
rumores, estaban particularmente necesitado de
dinero. Cuando se dio la lacnica respuesta de que
los prisioneros no seran rescatados, el luto
anterior se acrecent por la prdida de tantos
ciudadanos y los delegados fueron acompaados
hasta las puertas por una multitud llorosa y
lamentos. Uno de ellos se fue a su casa, pues se
consideraba liberado de su voto por su fingido
regreso al campamento. Cuando esto se supo, se
inform al Senado y se decidi por unanimidad
que deba ser arrestado y entregado a Anbal con
una guardia pblica. Existe otro relato referido al
destino de los prisioneros. De acuerdo con esta
tradicin, al principio llegaron diez y se produjo un
debate en el Senado sobre si se les deba permitir
entrar en la Ciudad o no; se les dej entrar en el
entendimiento de que el Senado no les concedera
audiencia. Como se quedasen ms tiempo del que
se esperaba, llegaron otros tres delegados, Lucio
Escribonio, Cayo Calpurnio y Lucio Manlio, y un
familiar de Escribonio, que era tribuno de la plebe,
present una mocin en el Senado para rescatar a
los prisioneros. El Senado decidi que no deban
ser rescatados y los tres ltimos llegados volvieron
con Anbal, aunque los diez primeros
permanecieron en Roma. Alegaron que ellos
mismos se haban absuelto de su juramento,
porque despus de comenzar su viaje haban
vuelto donde Anbal con el pretexto de revisar la
lista de los nombres de los prisioneros. La cuestin
de su entrega fue objeto de acalorados debates en
el Senado, y quienes estaban a favor de esta
medida fueron derrotados por solo unos pocos
votos. Bajo los siguientes censores, sin embargo,
quedaron aplastados bajo tantas marcas de
vergenza e infamia que algunos de ellos se
suicidaron inmediatamente; los dems no solo
evitaron el Foro durante el resto de sus vidas, sino
que casi ignoraron la luz del da y las caras de los
hombres. Es ms fcil asombrarse ante estas
discrepancias entre nuestros autores que
determinar cul es la verdad.

En cunto super aquel desastre a todos los


anteriores se ve en un simple hecho. Hasta ese
da, la lealtad de nuestros aliados se haba
mantenido firme, y comenz a flaquear, con
seguridad, por no otra razn ms que porque
desesperaron de que nuestro gobierno se
mantuviese. Los pueblos que se pasaron a los
cartagineses fueron: los atelanos, los calatinos, los
hirpinos, parte de los apulios, todos los pueblos
samnitas con excepcin de los pentros y todos los
brucios y lucanos. Adems de estos, los uzentinos
y casi toda la costa de la Magna Grecia, los
pueblos de Tarento, Metaponto, Crotona y Locri as
como toda la Galia Cisalpina. Sin embargo, a pesar
de todos sus desastres y la revuelta de sus aliados,
nadie, en ninguna parte de Roma, mencion la
palabra paz, fuese antes del regreso del cnsul
o tras su llegada, cuando se renov el recuerdo de
sus prdidas. Tan noble espritu exhibieron
aquellos das los ciudadanos que, aunque el cnsul
vena de una terrible derrota de la que saban que
l era el principal responsable, fue recibido por una
enorme multitud procedente de todas las clases
sociales, y se le vot formalmente un accin de
gracias por no haber perdido la esperanza en la
Repblica. Si l hubiera sido el comandante en
jefe de los cartagineses, no habra tortura a la que
no hubiera sido sometido.
Libro XXIII

Anbal en Capua

[23,1] Agosto de 216 a. C.


Inmediatamente despus de la batalla de Cannas y
de la captura y saqueo del campamento romano,
Anbal se traslad de la Apulia al Samnio como
consecuencia de una invitacin que haba recibido
de un hombre llamado Estacio Trebio, quien se
comprometi a entregarle Conza [ la antigua
Compsa.-N. del T.] si marchaba hacia el territorio
de los hirpinos. Trebio era un nativo de Conza,
hombre notable entre los suyos, pero estaba en su
contra la faccin de los Mopsios, una familia que
deba su predominancia al favor y apoyo de Roma.
Despus que el informe de la batalla de Cannas
hubo llegado a la ciudad, con Trebio diciendo a
todo el mundo que Anbal se aproximaba, los
Mopsios abandonaron la poblacin. Esta se
entreg pacficamente a los cartagineses, que
dejaron una guarnicin en ella. All dej Anbal
todo su botn y su equipaje, y luego, dividiendo su
ejrcito en dos cuerpos, dio a Magn el mando de
uno y retuvo para s el mando del otro. Instruy a
Magn para que recibiera la sumisin de las
ciudades prximas que haban desertado de Roma
y que obligara a la rebelin a las que se negaban;
entre tanto, l mismo marchara a travs de los
territorios campanos hacia el mar inferior [el
mediterrneo.-N. del T.] con vistas a atacar
Npoles para que poder estar en posesin de una
ciudad accesible desde el mar. Cuando entr en
territorio napolitano, situ convenientemente en
emboscada a algunos de sus nmidas, pues los
caminos estaban muy encajonados y con muchas
revueltas sin visibilidad. A los dems les orden
cabalgar hasta las puertas, llevando
ostentosamente ante ellos el botn que haban
obtenido de los campos. Como semejaban tratarse
de una fuerza pequea y desorganizada, parti
contra ellos una tropa de caballera que fue
conducida por los nmidas, al retirarse, hacia la
emboscada, donde les rodearon. No habra
escapado ni un solo hombre de no haber sido por
la proximidad del mar y de algunos barcos,
principalmente de pesca, que divisaron no lejos de
la orilla y que ofrecieron un modo de escape para
quienes eran buenos nadadores. Varios jvenes
nobles, sin embargo, fueron capturados o muertos
en la refriega, entre ellos Hegeas, el jefe de la
caballera, que cay mientras persegua
imprudentemente al enemigo en retirada. El
aspecto de las murallas disuadi a los cartagineses
de atacar la ciudad, pues en modo alguno ofreca
facilidades para un asalto.

[23.2] De all se dirigi hacia Capua. Esta


ciudad haba degenerado por culpa de la
prosperidad y la indulgencia de la Fortuna, pero
sobre todo por la generalizada corrupcin
producida por los salvajes excesos de un
populacho que ejerca su libertad sin ninguna
restriccin. Pacuvio Calavio haba logrado la
sumisin del Senado de Capua a sus designios y a
los del pueblo. l era un noble, y al mismo tiempo
favorito del pueblo, pero haba obtenido su
influencia y poder con malas artes. Result que l
era el magistrado principal el ao de la derrota en
el Trasimeno, y sabiendo el odio que el pueblo
siempre haba sentido hacia el Senado, pens que
era muy probable que aprovechasen su
oportunidad, provocaran una violenta revolucin y
llegaran al extremo, si Anbal con su victorioso
ejrcito llegaba hasta las proximidades, de
asesinar a los senadores y entregar Capua al
pnico. Malo como era, pero no completamente
perdido, prefera ejercer el poder sobre una
comunidad inclume antes que sobre una
arruinada, y saba que ninguna comunidad
inclume careca de un consejo pblico. Se
embarc en un plan por el cual se podra
conservar el Senado y, al mismo tiempo, hacerlo
completamente servil a s mismo y al pueblo.
Convoc una reunin del Senado y comenz su
discurso diciendo que cualquier idea de revolverse
contra Roma le habra resultado repugnante, de no
ser una necesidad, en vista de que l tena hijos
con la hija de Apio Claudio y haba dado su propia
hija en matrimonio a Marco Livio, en Roma.
Pero, continu, hay un inminente peligro,
mucho ms grave y temible, pues el pueblo no
est simplemente considerando empezar su
revuelta contra Roma mediante el destierro del
Senado, tambin estn pensando en asesinar a los
senadores y luego entregar la ciudad a Anbal y a
los cartagineses. Est en mi poder salvaros de este
peligro si os ponis en mis manos y, olvidando
antiguas querellas, confiis en m. Sobrepasados
por el miedo, todos se pusieron en sus manos. Os
encerrar, dijo entonces, en la Curia, y mientras
aparento ser su cmplice aprobando los designios
a los que sera vano tratar de oponerme,
descubrir un modo de salvaros. Tomad en este
asunto cuantas garantas os plazcan. Tras dar
garantas, sali y orden que se atrancasen las
puertas, dej una guardia en el vestbulo para
impedir que nadie entrara o saliera sin su orden.
[23.3] A continuacin convoc una
asamblea del pueblo y se les dirigi as: A
menudo habis deseado, ciudadanos de Capua,
tener el poder para ejecutar sumariamente justicia
sobre el infame e inescrupuloso Senado. Ahora
podis hacerlo con seguridad, y nadie os pedir
cuentas. No es necesario que arriesguis vuestras
vidas en intentos desesperados de forzar las casas
de cada senador, vigiladas como estn por sus
clientes y esclavos; cogedlos donde estn ahora,
encerrados por s mismos en la Curia y sin armas.
No tengis prisa, no os precipitis en nada. Os
pondr en condicin de dictar sentencia de vida o
muerte, para que cada uno de ellos, a su vez,
pueda pagar la pena que merezca. Pero sea lo que
sea que hagis, mirad de no ir demasiado lejos
satisfaciendo vuestro rencor, que la seguridad y el
bienestar de la repblica sean vuestra primera
consideracin. Porque, tal como yo lo entiendo, es
a estos senadores en particular a los que odiis;
pues o tendris un rey, lo que es una abominacin,
o un senado, que es el nico rgano consultivo
que puede existir en una comunidad libre. As que
debis hacer dos cosas de inmediato: eliminar al
antiguo Senado y elegir uno nuevo. Ordenar que
se convoque, uno por uno, a los senadores y os
preguntar vuestra opinin sobre su destino;
cualquiera que sea vuestra decisin, se cumplir.
Pero antes de que se ejecute el castigo sobre uno
hallado culpable, deberis elegir a un hombre
fuerte y enrgico para ocupar su puesto como
senador. Luego se sent y, despus echar en una
urna los nombres de los senadores, orden que el
hombre cuyo nombre fue escogido en primer lugar
fuera sacado del Senado. Tan pronto como oyeron
el nombre, todos ellos gritaron que era un mprobo
y un sinvergenza y que mereca ser castigado.
Entonces dijo Pacuvio: Veo claramente lo que
pensis de este hombre; en lugar de un canalla
despreciable debis elegir senador a un hombre
digno y honesto. Durante unos minutos rein el
silencio, ya que eran incapaces de sugerir un
hombre mejor. Entonces, uno de ellos, dejando a
un lado su timidez, se atrevi a sugerir un nombre
y se levant un gritero cada vez mayor. Unos
decan que nunca haban odo hablar de l, otros
que se le imputaban vicios vergonzosos o un
nacimiento humilde, una srdida pobreza o una
baja clase de profesin o beneficio. Muestras an
ms violentas esperaban al segundo y tercero de
los senadores convocados, y era evidente que, si
bien les disgustaban profundamente aquellos
hombres, no tenan a nadie a quien poner en su
lugar. Era intil mencionar los nombres una y otra
vez, pues aquello solo llevaba a que hablaran
siempre mal de ellos; los nombres que tuvieron
xito fueron los de aquellos de ms bajo
nacimiento y an ms desconocidos que los
sugeridos al principio. As que la multitud se fue
dispersando, dicindose unos a otros que los
malos conocidos eran los ms fciles de soportar y
pedan que liberasen al Senado.

[23.4] Pacuvio logr el control del Senado y


que este le estuviera ms agradecido a l que al
pueblo, por haber salvado sus vidas. Por
consentimiento general, ejerca ahora el poder
supremo sin necesitar apoyo armado. A partir de
entonces los senadores, olvidando su rango y su
independencia, halagaban al pueblo, lo saludaban
cortsmente, lo invitaban como huspedes, les
reciban en banquetes suntuosos, se hacan cargo
de sus pleitos, se ponan siempre de su parte y,
cuando juzgaban algn caso, siempre tomaban el
partido que les aseguraba el favor del vulgo. En
verdad, el Senado se comportaba como si fuese
una asamblea popular. La ciudad haba estado
siempre dispuesta al lujo y a la extravagancia, no
slo por la debilidad de carcter de sus
ciudadanos, sino tambin por la sobreabundancia
de medios de disfrute y la incitacin a cualquier
tipo de placer que la tierra o del mar pudiera
proporcionar; y ahora, por la obsecuencia de la
nobleza y el libertinaje de la plebe, se estaban
volviendo tan degenerados que la sensualidad y la
extravagancia imperantes superaban todos los
lmites. Trataban a las leyes, a los magistrados y al
Senado con similar desprecio, y ahora, tras la
derrota de Cannas, empezaron a despreciar la
nica cosa hacia la que hasta entonces haban
mostrado un poco de respeto: el poder de Roma.
Las nicas circunstancias que les impidieron
revelarse inmediatamente fue el antiguo derecho a
los matrimonios mixtos, que haba llevado a sus
ms ilustres y poderosas familias a emparentar con
Roma, y el hecho de que varios ciudadanos
estaban cumpliendo el servicio militar con los
romanos. El lazo ms fuerte de esta naturaleza era
la presencia de trescientos jinetes, de las ms
nobles familias de Capua, en Sicilia, adonde haban
sido enviados especialmente por las autoridades
romanas como guarnicin de la isla.

[23.5] Los padres y familiares de estos


soldados lograron, despus de muchas
dificultades, que se enviaran embajadores al
cnsul romano. El cnsul an no haba partido
hacia Canosa di Puglia; todava se encontraba en
Venosa, con sus fuerzas insuficientemente
armadas; esto, que habra provocado la mayor
compasin en aliados leales, no produjo ms que
desprecio entre unos arrogantes y traicioneros
como los campanos. El cnsul empeor las cosas,
aumentando el desprecio que sentan por l mismo
y sus fortunas al revelar demasiado abierta y
claramente la magnitud del desastre. Cuando los
embajadores le aseguraron que el Senado y el
pueblo de Capua sentan muchsimo toda
desgracia sucedida a los romanos, y le expresaron
su disposicin a suministrarle cuando necesitara
para la guerra, replic: Al ofrecernos cuanto
precisemos para la guerra habis usado las
palabras esperables de unos aliados, en vez de
adecuar vuestro lenguaje a la realidad de las
circunstancias. Pues qu nos ha quedado en
Cannas para que, como si tuvisemos algo,
pidisemos lo que falta a nuestros aliados? Os
vamos a pedir que proporcionis infantera, como
si an tuvisemos caballera? Os pediremos
dinero, como si eso fuera lo nico que precisamos?
La Fortuna ni siquiera nos ha dejado algo que
podamos usar como refuerzo. Legiones, caballera,
armas, estandartes, hombres y caballos, dinero,
suministros, todo ha quedado o en el campo de
batalla o al perderse ambos campamentos al da
siguiente. As pues, hombres de Capua, no es que
tengis que ayudarnos en la guerra, sino que casi
tenis que emprenderla en nuestro lugar.
Recordad cmo una vez, cuando vuestros
antepasados fueron puestos en precipitada fuga
hasta refugiarse tras las murallas, por temor a los
sidicinos y tambin a los samnitas, les tomamos
bajo nuestra proteccin en Satcula, y cmo la
guerra que entonces dio comienzo con los
samnitas, en vuestro nombre, fue sostenida por
nosotros con todos sus vaivenes durante casi un
siglo. Adems de todo esto, debis recordar que
despus de que os hubieseis rendido os
concedimos un tratado en igualdad de condiciones,
os permitimos conservar vuestras leyes y, lo que
era, antes de nuestra derrota en Cannas, en todo
caso el mayor privilegio, os concedimos nuestra
ciudadana a la mayor parte y os hicimos
miembros de nuestra repblica. Bajo estas
circunstancias, hombres de Capua, debis daros
cuenta de que habis sufrido esta derrota tanto
como nosotros y sentir que tenemos una patria
comn que defender. No es contra los samnitas o
los etruscos de quien lo hemos de hacer; an si
nos privasen de nuestro poder, todava seran
italianos quienes lo haran. Sin embargo, el
cartagins arrastra tras l un ejrcito que ni
siquiera se compone de nativos de frica; ha
reunido una fuerza de los rincones ms remotos de
la tierra, desde el mar ocano y las Columnas de
Hrcules, hombres carentes de todo sentido de lo
justo, carentes casi del habla humana. Salvajes y
brbaros por naturaleza y costumbres, su general
les ha hecho an ms brutales al hacerles construir
puentes y empalizadas con cuerpos humanos y,
me estremezco al decirlo, al ensearles a
alimentarse de carne humana. Qu hombre,
bastando solo que sea italiano, no se horrorizara
con el pensamiento de tenerlos como sus seores
y amos, mirando a frica y, sobre todo, a Cartago
para gobernarse y teniendo que convertir Italia en
dependencia de nmidas y moros? Ser algo
esplndido, hombres de Capua, si el dominio de
Roma, que se ha derrumbado en la derrota, es
salvado y restaurado por vuestra lealtad y vuestra
fuerza. Creo que en la Campania podis alistar
treinta mil infantes y cuatro mil jinetes; tenis
dinero y grano bastante. Si demostris una lealtad
equivalente a vuestra suerte, Anbal no sentir que
ha vencido ni los romanos que estn derrotados.

[23,6] Despus de este discurso del cnsul,


se despidi a los embajadores. Segn iban de
camino a su hogar, uno de ellos, Vibio Virrio, les
dijo que haba llegado el momento en que los
campanos no solo podran recuperar el territorio
injustamente arrebatado por los romanos, sino que
podan lograr el dominio sobre Italia. Podran hacer
un tratado con Anbal con los trminos que
eligiesen, y no habra disputa sobre el hecho de
que cuando acabase la guerra y Anbal, tras su
conquista, volviera con su ejrcito a frica, la
soberana sobre Italia recaera en los campanos.
Todos estuvieron de acuerdo con lo que Virrio dijo,
y dieron tal relato de su entrevista con el cnsul
como para que todo el mundo pensase que el
mismo nombre de Roma haba sido borrado. La
plebe y la mayora del Senado empezaron de
inmediato a prepararse para una revuelta; fue
gracias a los esfuerzos de los miembros ms
antiguos que se evit la crisis durante unos pocos
das. Al final, la mayora impuso su opinin y los
mismos embajadores que haban estado con el
cnsul romano fueron enviados ahora a Anbal.
Veo que algunos analistas indican que, antes de
dar comienzo o de decidirse definitivamente a la
revuelta, se enviaron embajadores de Capua a
Roma para exigir como condicin para que
prestasen su ayuda que uno de los cnsules deba
ser campano y que, entre la indignacin que
provoc esta propuesta, se orden que los
embajadores fuesen sumariamente expulsados de
la Curia y se encarg a un lictor que los condujese
fuera de la Ciudad, con rdenes de que no
permaneciesen ni un solo da en territorio romano.
Como, sin embargo, esta exigencia se parece
demasiado a una hecha por los latinos en los
primeros tiempos, y Celio, entre otros, no la habra
dejado de mencionar sin un buen motivo, no me
atrevera a asegurar la veracidad de ese relato.

[23.7] Los enviados llegaron donde Anbal y


negociaron con l una paz bajo los siguientes
trminos: ningn comandante o magistrado
cartagins tendra jurisdiccin bajo ningn
ciudadano de Capua, ni ciudadano alguno
campano estara obligado a prestar ningn
servicio, militar o de otra naturaleza, contra su
voluntad; Capua retendra sus propios magistrados
y leyes, y los cartagineses les permitiran escoger a
trescientos romanos de entre sus prisioneros de
guerra para intercambiarlos por los jinetes
campanos que estaban prestando servicio en
Sicilia. Estos fueron los trminos acordados, pero
los campanos fue ms all de lo estipulado al
ejecutar lo siguiente: El pueblo detuvo a algunos
prefectos de nuestros aliados y otros ciudadanos
romanos, algunos mientras desempeaban sus
obligaciones militares y otros cuando estaban
ocupados en asuntos particulares, y ordenaron que
se les encerrase en las termas so pretexto de
protegerlos; incapaces de respirar debido al calor y
el vapor, murieron en medio de grandes
sufrimientos. Decio Magio, hombre que si sus
conciudadanos hubieran tenido buen juicio habra
llegado al ms alto cargo, hizo todo lo posible para
evitar que estos crmenes e impedir que se
enviaran embajadores a Anbal. Cuando se enter
de que Anbal enviaba una guarnicin a la ciudad,
protest ardientemente en contra de que se les
admitiese y se refiri, como advertencia ejemplar,
a la tirana de Pirro y a la miserable servidumbre
en que cayeron los tarentinos. Una vez fueron
admitidos, inst a que se les expulsase, o mejor
an, si los capuanos deseaban limpiar por s
mismos un baldn que recordara su culpabilidad
en su desercin de antiguos aliados y parientes,
que dieran muerte a la guarnicin cartaginesa y
fuesen nuevamente amigos de Roma.
Cuando se inform de esto a Anbal, pues la
accin de Magio no se hizo en secreto, mand
llamarlo a su campamento. Magio envi una
enrgica negativa; Anbal, dijo, no tena autoridad
legal sobre un ciudadano de Capua. El cartagins,
furioso por el rechazo, orden que se encadenase
a aquel hombre y fuera llevado ante l. Temiendo,
sin embargo, al pensarlo mejor, que el uso de la
fuerza poda provocar un tumulto y que los
sentimientos as surgidos poda llevar a una sbita
ruptura, envi recado a Mario Blosio, el magistrado
principal de Capua, de que l estara en la ciudad
por la maana con una pequea escolta. Mario
convoc al pueblo y dio aviso pblico de que
deben reunirse todos, junto a sus esposas e hijos,
y salir al encuentro de Anbal. Toda la poblacin
acudi, no porque se les ordenase, sino porque la
plebe estaba entusiasmada a favor de Anbal y
estaban deseando ver a un comandante famoso
por tantas victorias. Decio Magio no acudi a
encontrarse con l, ni se encerr en su casa como
habra hecho alguien que se considerase culpable;
nicamente camin con tranquilidad por el Foro,
con su hijo y unos cuantos de sus clientes,
mientras toda la ciudad estaba salvajemente
excitada viendo y dando la bienvenida a Anbal.
Cuando hubo entrado en la ciudad, Anbal pidi
que se convocara enseguida al Senado. Los
notables campanos, sin embargo, le imploraron
que no tratara entonces ningn negocio serio, sino
que se entregara a la alegre celebracin de un da
que se haba hecho tan feliz por su llegada. A
pesar de que era naturalmente impulsivo en su ira,
no empezara con una negativa y pas la mayor
parte del da visitando la ciudad.

[23.8] Se aloj con los Ninios Cleres,


Estenio y Pacuvio, hombres distinguidos por su
alto nacimiento y su riqueza. Pacuvio Calavio, a
quien ya hemos mencionado, el lder del partido
que entreg la ciudad a los cartagineses, llev all
a su hijo. El joven era cercano a Decio Magio y se
haba levantado decididamente con l en favor de
la alianza con Roma y contra cualquier pacto con
los cartagineses; ni el cambio de la ciudad hacia el
otro bando ni la autoridad de su padre haban
podido hacer oscilar su resolucin. Pacuvio se lo
llev a rastras del lado de Magio y buscaba ahora
obtener el perdn de Anbal para el joven, ms
intercediendo por l que tratando de exculparle.
Fue vencido por los ruegos y las lgrimas del
padre, y lleg a ordenarle acudir como invitado,
junto a su padre, a un banquete al que no se
admiti ms campanos que a sus anfitriones y a
Vibeo Turea, un distinguido hombre de armas. El
banquete comenz temprano, de da, y no se
celebr en absoluto segn las costumbres
cartaginesas o la disciplina militar sino, como era
natural en aquella ciudad y an ms en una casa
plena de riquezas y lujo, con una mesa llena de
toda clase de manjares y exquisiteces. El joven
Calavio fue el nico que no pudo ser persuadido a
beber, a pesar de sus anfitriones y de vez en
cuando Anbal le invitaban; se excusaba con
motivos de salud, y su padre aadi su nada
innatural perturbacin, dadas las circunstancias.
Caa la tarde casi cuando los invitados se
levantaron. El joven Calavio acompa a su padre
fuera de la cmara del banquete y cuando
hubieron llegado a un lugar alejado, en el jardn de
la casa, se detuvo y dijo: Tengo que proponerte
un plan, padre, con el cual no solo ganaremos el
favor de los romanos en compensacin por nuestra
ofensa al revolvernos en favor de Anbal, sino que
obtendremos mucha ms influencia y prestigio en
Capua del que nunca antes hayamos tenido.
Cuando su padre le pregunt muy sorprendido
cul era su plan, l ech atrs su toga del hombre
y le mostr una espada ceida a su costado.
Ahora, le dijo, en este mismo instante ratificar
nuestro tratado con Roma con la sangre de Anbal.
Quera que t lo supieras primero, por si preferas
estar fuera cuando se cometiera el acto.

[23.9] El anciano, fuera de s y aterrorizado


por lo que vea y oa, como si ya estuviese
contemplando la accin que le haba contado su
hijo, exclam: Te pido y suplico, hijo mo, por
todos los vnculos sagrados que unen a padres e
hijos, que no persistas en efectuar y sufrir nada de
cuanto resulta horrible a ojos de tu padre. Hace
solo unas horas que dimos palabra de honor,
jurando por todos los dioses y uniendo nuestras
manos; y quieres que justo tras separarnos,
despus de haber departido amigablemente y
consagrados por nuestra promesa, empuemos las
armas contra l? Te has levantado de la mesa
anfitriona a la que has sido invitado por Anbal con
slo otros dos ms entre toda Capua, y vas a
manchar esa mesa con la sangre de tu anfitrin?
Yo, tu padre, fui capaz de hacer que Anbal fuera
propicio a mi hijo, no tengo poder para que mi
hijo se muestre amistoso con Anbal? Pero no
permitas que nada sagrado te detenga: ni la
palabra dada, ni la obligacin religiosa ni el amor
filial; comete tales hechos infames, si es que no
traen la ruina y la culpa sobre nosotros. Y luego
qu? Vas a atacar a Anbal en solitario? Qu hay
de esa multitud de hombres libres y esclavos,
todos con sus ojos fijos nicamente en l? Qu
pasa con todas esas manos? Se estarn quietas
durante ese acto de locura? Ejrcitos armados
apenas han podido resistir ante la mirada de
Anbal, lo teme el pueblo romano, y t la
resistirs? Y aunque le falte la ayuda de los dems,
tendrs el valor de golpearme, a tu padre, cuando
me interponga para proteger a Anbal? Y as tendr
que ser, herirle atravesando mi pecho. Pero deja
que te detenga aqu, antes de que te venzan all.
Deja que mis ruegos te convenzan tal y como ya
convencieron por ti. En ese momento el joven se
ech a llorar y, al ver esto, el padre le abraz por
la cintura, le cubri de besos y persisti en sus
splicas hasta que hizo que su hijo dejase su
espada y le diese su palabra de que no intentara
nada de aquello. Entonces, el hijo dijo: tengo dar
a mi padre la obediencia sumisa que debo a mi
patria. Me entristezco por ti, pues debes llevar la
culpa de una triple traicin a tu patria; en primer
lugar por haber instigado la revuelta contra Roma,
en segundo al instar la paz con Anbal y ahora, una
vez ms, cuando has impedido el modo de
restaurar Capua a los romanos. Recibe, patria ma,
y ya que mi padre me la quita, esta espada de la
que me he armado para defenderte al entrar en la
fortaleza del enemigo. Con estas palabras, arroj
la espada por la pared del jardn a la va pblica, y
para disipar cualquier sospecha regresaron a la
sala de banquetes.

[23.10] Al da siguiente hubo una reunin


del pleno del Senado para escuchar a Anbal. Al
principio su tono fue muy corts y afectuoso;
agradeci a los capuanos que prefirieran su
amistad a la alianza con Roma, y entre otras
magnficas promesas les asegur que Capua sera
pronto la capital de Italia y que Roma, junto al
resto de pueblos, tendra que mirarla a ella para
darle las leyes. Luego cambi de tono. Haba un
hombre, tron, que estaba excluido de la amistad
de Cartago y del tratado que haban firmado con
l, un hombre que no era, y no debera ser
llamado campano: Magio Decio [por algn motivo,
quiz un error del copista, en el original latino
aparece alterado el nombre.-N. del T. ]. Exigi su
entrega y pidi que este asunto fuera discutido y
decidido antes de que l saliera de la Curia. Todos
ellos votaron a favor de entregar al hombre,
aunque muchos pensaban que no se mereca ese
destino cruel y les pareca que haban dado un
gran paso conculcando sus derechos y libertades.
Al salir del edificio del Senado, tom asiento en la
tribuna de los magistrados y orden que se
arrestase a Decio Magio, se le pusiera a sus pies y
que se defendiera. El hombre mantena an su
feroz nimo y deca que, segn los trminos del
tratado, no se le poda exigir aquello; sin embargo,
enseguida se le encaden y se orden que le
llevaran al campamento seguido por un lictor.
Mientras lo llevaban, con la cabeza descubierta,
arengaba y gritaba incesantemente a la multitud
que le rodeaba: Ya tenis, campanos, la libertad
que pedais! En el centro del Foro, a plena luz del
da, ante vuestra vista, sin antecedente alguno en
toda Capua, me llevan a toda prisa encadenado a
la muerte! Podra haberse cometido ultraje ms
grande si hubiera sido tomada la ciudad? Id al
encuentro de Anbal, decorad vuestra ciudad y que
el da de su llegada sea festivo para que podis
disfrutar del espectculo de su triunfo sobre un
compatriota! Al parecer que la multitud se mova a
causa de esos arrebatos, cubrieron su cabeza y se
dieron rdenes de moverse con ms rapidez para
salir fuera de las puertas de la ciudad. De esta
manera, fue llevado al campamento y luego, a
continuacin, puesto a bordo de un barco y
enviado a Cartago. El miedo de Anbal era que, si
estallaba cualquier perturbacin en Capua como
consecuencia del escandaloso tratamiento, el
Senado podra arrepentirse de haber entregado a
su primer ciudadano, y si enviaban a solicitar su
devolucin podra ofender a sus nuevos aliados
rehusando la primera peticin que le hacan o, si
se la conceda, tendra en Capua un instigador del
desorden y la sedicin. El buque fue impulsado por
una tormenta hasta Shahhat [la antigua Cirene, en
el noroeste de la actual Libia, formaba la
Pentpolis junto a Barca, Evesprides, Teuchira y
Apolonia.-N. del T.], que estaba entonces
gobernada por los reyes. Hasta aqu huy Magio,
buscando refugio bajo la estatua del rey Tolomeo,
y sus guardias lo llevaron hasta el rey de
Alejandra. Despus que le hubo contado cmo
haba sido encadenado por Anbal, desafiando el
tratado, fue liberado de sus ataduras y se le
concedi permiso para regresar a Roma o a
Capua, donde prefiriera. Magio dijo que no estara
a salvo en Capua, y como haba en aquel momento
guerra entre Roma y Capua, habra de vivir en
Roma ms como desertor que como husped. No
haba lugar donde prefiriera vivir ms que bajo el
gobierno del hombre que era el autor y garante de
su libertad.

[23,11] Durante estos sucesos, Quinto


Fabio Pctor regres a Roma de su misin en
Delfos. l ley la respuesta del orculo de un
manuscrito, en el que figuraban los nombres de los
dioses y diosas a quienes deba suplicarse y las
formas que deban observarse al efectuarlas. Este
era el ltimo prrafo: Si as lo hiciereis, romanos,
vuestros asuntos mejorarn y se facilitarn,
vuestra repblica seguir adelante como queris y
la victoria en la guerra ser para el pueblo de
Roma. Cuando vuestra repblica sea prspera y
segura, enviad un regalo a Apolo Pitio de las
ganancias que logris y honradle con el botn, lo
obtenido con su venta y los despojos. Apartad de
vosotros toda licenciosidad. Tradujo todo esto del
griego segn lo lea, y cuando hubo terminado de
leer dijo que tan pronto como dejase el orculo
ofrecera un sacrificio de vino e incienso a todos
los dioses nombrados, y fue adems instruido por
el sacerdote para que embarcase llevando la
misma corona de laurel con la que haba visitado el
orculo y que no se la quitase hasta llegar a Roma.
Declar que haba seguido todas sus instrucciones
con sumo cuidado y delicadeza y que haba
depositado la corona en el altar de Apolo. El
Senado aprob un decreto para que se efectuasen
cuidadosamente, a la primera oportunidad, los
sacrificios y rogativas exigidas.
Durante estos acontecimientos en Roma y
en Italia, Magn, el hijo de Amlcar, haba llegado
a Cartago con la noticia de la victoria de Cannas.
No haba sido enviado por su hermano
inmediatamente despus de la batalla, sino que se
haba detenido durante algunos das a recibir en
alianza a los pueblos brucios que se haban
rebelado con xito. En su comparecencia ante el
Senado relat la historia de los xitos de su
hermano en Italia, cmo haba combatido en
batallas campales contra seis comandantes en
jefe, cuatro de los cuales eran cnsules y los otros
dos un dictador y su jefe de la caballera, y cmo
haba dado muerte a casi doscientos mil enemigos
y tomado ms de cincuenta mil prisioneros. De los
cuatro cnsules dos haban cado, de los dos
supervivientes, uno estaba herido y el otro, tras
perder a la totalidad de su ejrcito, haba escapado
con cincuenta hombres. El jefe de la caballera,
cuyos poderes eran como los de un cnsul, haba
sido derrotado y puesto en fuga, y al dictador, que
nunca haba combatido con l, le consideraba un
general peculiar. Los brucios y los apulios, junto
con algunas comunidades samnitas y lucanas, se
haban pasado a los cartagineses. Capua, que no
slo era la principal ciudad de la Campania sino
que, ahora que el poder de Roma haba quedado
destrozado en Cannas, era la capital de Italia, se
haba entregado a Anbal. Por todas estas grandes
victorias le pareca que deban estar
verdaderamente agradecidos y se deba efectuar
una accin de gracias pblica a los dioses
inmortales.

[23.12] Como prueba de la veracidad de las


alegres nuevas que traa, orden que se apilaran
en el vestbulo del edificio del Senado cierta
cantidad de anillos de oro; segn algunos autores,
formaron una pila que meda ms de tres modios;
el relato ms probable, no obstante, es que no
ascendan a ms de un modio [ recordemos que un
modio civil son 8,75 litros de capacidad.-N. del T. ].
Agreg a modo de explicacin, para mostrar cun
grandes fueron las prdidas romanas, que nadie
excepto los caballeros, y entre ellas los de ms alto
rango, llevaban aquel ornamento. La esencia de su
discurso fue que cuanto ms cerca estaban las
posibilidades de Anbal de dar fin a la guerra, ms
ayuda precisaba que se le enviase; estaba en
campaa lejos del hogar, en mitad de un pas
hostil; se consuman grandes cantidades de grano
y se gastaba mucho dinero, y todas aquellas
batallas, mientras destrua los ejrcitos enemigos,
al mismo tiempo consuman apreciablemente las
fuerzas del vencedor. Por lo tanto, se deba enviar
refuerzos, dinero para pagar a las tropas y
suministros de grano con destino a los soldados
que tan esplndido servicio haban hecho a
Cartago. En medio de la alegra general con que se
recibi el discurso de Magn, Himilcn, miembro
del partido brquida, pens que era una
oportunidad favorable para atacar a Hann.
Qu, Hann? empez, Todava desapruebas
que inicisemos una guerra contra Roma? Ordena
que se rinda Anbal, vetar toda accin de gracias a
los dioses tras haber recibido tantas bendiciones,
haz que escuchemos la voz de un senador romano
en la Curia de Cartago.

Y Hann le replic: padres conscriptos


[patres conscripti, en el original latino; usa aqu
Tito Livio una frmula tpicamente romana para
sealar la advocacin de Hann.-N. del T. ], habra
guardado silencio en la presente ocasin, pues no
deseo, en un da de tan general regocijo, decir
nada que pueda aminorar vuestra felicidad. Pero
como un senador me ha preguntado si todava
desapruebo la guerra que hemos iniciado contra
de Roma, mi silencio demostrara insolencia o
cobarda; la una implica olvidar el respeto debido a
los dems, la otra el respeto a uno mismo. Esta es
mi respuesta a Himilcn: Nunca he dejado de
desaprobar la guerra, ni dejar nunca de censurar
a vuestro invencible general hasta que vea la
guerra finalizada con condiciones tolerables. Nada
desterrar mi pesar por la antigua paz que
rompimos, excepto el establecimiento de una
nueva. Esos detalles que Magn ha enumerado
orgullosamente han hecho muy felices a Himilcn y
al resto de satlites de Anbal; tambin me haran
feliz a m, pues una guerra victoriosa, si
escogemos hacer un uso sabio de nuestra buena
fortuna, nos traer una paz ms favorable. Si
dejamos pasar esta oportunidad, cuando estamos
en condiciones de ofrecer en lugar de someter a
los trminos de paz, temo que nuestra alegra
resultar extravagante y, finalmente, resultar
estar infundada. Pero incluso ahora, qu es de lo
que os alegris? He aniquilado los ejrcitos del
enemigo, enviadme tropas. Qu ms podrais
pedir, si hubieseis sido derrotados?. He
capturado dos de los campamentos del enemigo,
llenos, por supuesto, de botn y suministros,
enviadme grano y dinero. Qu ms podrais
pedir si os hubiesen expoliado y desalojado de
vuestro propio campamento? Y puede que no sea
yo el nico que se sorprenda con vuestra alegra;
pues ya que he contestado yo a Himilcn, tengo
todo el derecho a preguntar a mi vez, y me
gustara que Himilcn o Magn me dijeran si,
como decs, la batalla de Cannas ha destruido
completamente el poder de Roma y toda Italia
est revuelta, en primer lugar, alguna comunidad
de la nacin latina se ha pasado a nuestro bando
y, en segundo, si un solo hombre de las treinta y
cinco tribus de Roma ha desertado con Anbal.
Magn respondi ambas preguntas en sentido
negativo. Entonces, sigui Hann, todava
quedan demasiados enemigos. Pero me gustara
saber cunto valor y cunta confianza posee an
tan gran multitud.

[23,13] Magn dijo que no lo saba.


Nada, contest Hann, es ms fcil de saber.
Han enviado los romanos emisarios a Anbal para
pedir la paz? Ha llegado a vuestros odos algn
rumor de que alguno haya siquiera mencionado la
palabra paz en Roma?. De nuevo dio Magn una
respuesta negativa. Pues bien, dijo Hann,
entonces tenemos tanto trabajo ante nosotros en
esta guerra como el que tenamos el da en que
Anbal pis por primera vez Italia. An vivimos
muchos que podemos recordar qu cambiante fue
la fortuna en la anterior Guerra Pnica que
libramos. Nunca nuestra causa pareci estar
prosperando ms por mar y tierra que
inmediatamente antes del consulado de Cayo
Lutacio y Aulo Postumio [242 a. C.-N. del T.]. Sin
embargo, en el ao de su consulado fuimos
derrotados de las gates. Pero si, no lo permita el
cielo!, la fortuna cambiase ahora de cualquier
manera, esperarais obtener estando derrotados
una paz que no se os ofrece ahora que sois
victoriosos? Si alguien pidiera mi opinin en cuanto
a ofrecer o aceptar trminos de paz, dira lo que
pensaba; pero si lo que se nos pregunta es,
simplemente, si se deben conceder las demandas
de Magn, no creo que nos concierna el mandar
suministros a un ejrcito victorioso, y mucho
menos considero que se les deban remitir si nos
estn engaando con falsas y vacas esperanzas.
Muy pocos fueron convencidos por el discurso de
Hann. Su bien conocida aversin por los Barca
privaba a sus palabras de peso, y estaban
demasiado ocupados con las agradables noticias
que acababan de or como para escuchar nada que
los hiciera tener menos motivos de alegra.
Creyeron que, si estaban dispuestos a hacer un
pequeo esfuerzo, la guerra terminara pronto. Por
lo tanto, se aprob en consecuencia con gran
entusiasmo una resolucin para reforzar a Anbal
con cuatro mil nmidas, cuarenta elefantes y
talentos de plata [falta la cantidad en el original
latino; unos estudiosos dan 500, otros 1500,
nosotros hemos preferido dejar el texto tal cual.-
N. del T.]. Tambin se envi a Bstar junto a
Magn a Hispania para alistar veinte mil de
infantera y cuatro mil de caballera para
compensar las prdidas de los ejrcitos de Italia e
Hispania.

[23.14] Sin embargo, como es habitual en


pocas de prosperidad, estas medidas fueron
ejecutadas con gran negligencia y dilacin. Los
romanos, junto a su laboriosidad natural, las
tenan vedadas por lo precisado de su situacin. El
cnsul no dej de cumplir con ninguno de sus
deberes y el dictador no mostr menos energa. La
fuerza entonces disponible estaba compuesta por
las dos legiones que haban sido reclutadas por los
cnsules a principios de ao, la leva de esclavos y
las cohortes alistadas en territorios del Piceno y de
la Galia Cisalpina. El dictador decidi aumentar an
ms sus fuerzas mediante la adopcin de una
medida a la que slo un pas en un estado casi
desesperado podra rebajarse, cuando el honor
debe ceder el paso a la necesidad. Despus de
cumplir debidamente con sus deberes religiosos y
obtener los permisos necesarios para montar su
caballo, public un edicto por el que todos los que
hubieran resultado culpables de delitos capitales o
que se encontraran en la crcel por deudas y
estuvieran dispuestos a servir bajo sus rdenes,
quedaran libres del castigo y se cancelaran sus
deudas. De esta manera fueron alistados seis mil
hombres, y l los arm con los despojos tomados a
los galos y que haban sido llevados en la
procesin triunfal de Cayo Flaminio. Parti as de la
Ciudad con veinticinco mil hombres. Anbal,
despus de hacerse cargo de Capua y efectuar
algunos intentos infructuosos, mediante
esperanzas y amenazas, contra Npoles, march
hacia territorio de Nola. No la trat de inmediato
de manera hostil, ya que no careca de esperanzas
de que sus ciudadanos se rindieran
voluntariamente, pero si se retrasaban pensaba no
dejar nada por hacer para causarles sufrimiento o
terror. El Senado, y en especial sus lderes, eran
fieles partidarios de la alianza con Roma; la plebe,
como siempre, estaba a favor de desertar con
Anbal; se imaginaban la perspectiva de los
campos asolados y un asedio con todas sus
dificultades y humillaciones; tampoco haba falta
de hombres ansiosos por instigar una revuelta. El
Senado tema que si se opona abiertamente a la
agitacin no sera capaz de resistir la violenta
multitud, y como manera de alejar el da infausto
fingieron ponerse del lado de la multitud.
Aparentaron que estaban a favor de la revuelta a
favor de Anbal, pero nada se resolvi en cuanto a
las condiciones con que entraran en un nuevo
tratado y alianza. Habiendo ganado tiempo as,
enviaron embajadores a toda prisa al pretor
romano, Marcelo Claudio, que estaba con su
ejrcito en Casilino, para informarle de la crtica
posicin de Nola, la forma en que su territorio
estaba en manos de Anbal, y que la ciudad caera
en poder de los cartagineses a menos que
recibiera auxilio; tambin sobre cmo el Senado,
diciendo a la plebe que podra rebelarse cuando
quisiera, les haba hecho darse menos prisa en
hacerlo. Marcelo dio las gracias a los embajadores
y les dijo que siguieran la misma poltica y
aplazaran los asuntos hasta que l llegase. Dej
entonces Casilino hacia Caiazzo [Caiatia en el
original latino.-N. del T. ] y desde all march,
cruzando el ro Volturno, por los territorios de
Satcula y Trebia, sobre las colinas que dominan
Arienzo [Suessula en el original latino.-N. del T. ], y
lleg as a Nola.

[23.15] Ante la aproximacin del pretor


romano, el cartagins evacu el territorio de Nola
y baj por la costa hasta cerca de Npoles, pues
estaba deseando hacerse con un puerto de mar
desde el que tener un paso seguro para los barcos
procedentes de frica. Sin embargo, cuando se
enter de que Npoles estaba en poder de un
prefecto romano, Marco Junio Silano, que haba
sido invitado por los napolitanos, dej Npoles,
como haba dejado Nola, y march hacia Nocera
Superior [la antigua Nuceria.-N. del T.]. Pas algn
tiempo asediando la plaza, atacndola con
frecuencia y haciendo a menudo propuestas
tentadoras a los notables y a los jefes de la plebe,
pero todo fue intil. Al final, el hambre hizo su
trabajo y recibi la sumisin de la ciudad, se
permiti a los habitantes que salieran sin armas y
con una sola prenda de vestir cada uno. Luego,
para mantener su fama de ser amable con todos
los pueblos italianos excepto el romano, prometi
honores y recompensas a quienes consintieran
servir militarmente en sus filas. Ni un solo hombre
fue tentado por la perspectiva; todos se
dispersaron, donde tuvieran amigos o donde a
cada cual le llevara el azar o su imaginacin, entre
las ciudades de la Campania y especialmente a
Nola y Npoles. Alrededor de treinta de sus
senadores, de hecho los principales, trataron de
acogerse a Capua, pero se les neg la entrada
porque haban cerrado sus puertas a Anbal. Por
consiguiente, se dirigieron a Cumas. El botn de
Nocera Superior se entreg a los soldados y la
misma ciudad fue incendiada.

Marcelo mantuvo su posicin en Nola, tanto


por el apoyo de sus principales hombres como por
la confianza que senta en sus tropas. Se tema al
pueblo, y especialmente a Lucio Bancio. Este joven
animoso era por entonces casi el ms distinguido
entre los jinetes aliados, pero el temor a que
tratase de rebelarse y su miedo al pretor romano
le estaban llevando a traicionar a su patria o, si no
hallaba medios para efectuarlo, desertar. Se le
haba encontrado, yaciendo medio muerto, entre
un montn de cuerpos sobre el campo de batalla
de Cannas y, tras haberle tratado con el mayor de
los cuidados, Anbal le envi a su casa cargado de
regalos. Sus sentimientos de gratitud por tanta
amabilidad le hicieron desear poner el gobierno de
Nola en manos de los cartagineses, y su ansiedad
y entusiasmo tal accin atrajeron la atencin del
pretor. Como resultaba necesario frenar al joven,
fuera mediante el castigo o ganndoselo con
amabilidad, el pretor escogi la ltima opcin,
prefiriendo asegurarse a tan valiente y
emprendedor joven como amigo antes que
perderlo para el enemigo. Lo invit a ir a verlo y le
habl muy amablemente. Puedes entender
fcilmente, le dijo, que muchos de tus
compatriotas estn celosos, lo que se demuestra
por el hecho de que ni un solo ciudadano de Nola
me ha sealado tus muchos y distinguidos
servicios militares. Pero la valenta de un hombre
que ha servido en un campamento romano no se
puede esconder. Muchos de tus camaradas me
dicen que eres un joven hroe, y cuntos peligros
y riesgos has corrido defendiendo la seguridad y el
honor de Roma. Me han dicho que no abandonaste
el combate en la batalla de Cannas hasta que no
te viste enterrado, casi sin vida, bajo una masa de
hombres cados, caballos y armas. Ojal vivas
para cometer hazaas an ms valerosas! Ganars
conmigo todos los honores y recompensas, y
encontrars que cuanto ms cerca de m ests,
ms beneficio y ascenso tendrs. El joven se
mostr encantado con estas promesas. El pretor le
hizo regal un magnfico caballo y autoriz al
cuestor a pagarle 500 bigatos [ denarios de plata
con una biga en su anverso, a menudo guiada por
el dios Jpiter como auriga; en total, unos 1950
gramos de plata.-N. del T. ]; tambin instruy a sus
lictores para que le permitieran pasar cada vez que
deseara verlo.

[23.16] El orgulloso qued tan cautivado


por la deferencia que Marcelo le mostraba que, en
lo sucesivo, ningn otro de entre los aliados de
Roma le prest ayuda ms eficiente o leal. Anbal,
una vez ms, traslad su campamento de Nocera
Superior a Nola, y cuando apareci ante sus
puertas la plebe volvi a contemplar la posibilidad
de una revuelta. A medida que el enemigo se
acercaba, Marcelo se retir tras las murallas, no
porque temiera por su campamento, sino porque
no quera dar oportunidad alguna al gran nmero
de ciudadanos que estaban empeados en
traicionar su ciudad. Ambos ejrcitos empezaron a
formar para la batalla; los romanos ante las
murallas de Nola y los cartagineses delante de su
campamento. Se produjeron leves escaramuzas,
entre la ciudad y el campamento, con resultados
variables, pues los generales no prohiban a sus
hombres que se adelantasen en pequeos grupos
para desafiar al enemigo ni daban la seal para
una accin generalizada. Da tras da ambos
ejrcitos formaban en sus posiciones de esta
manera, y durante este tiempo los lderes de Nola
informaron a Marcelo de que se estaban
produciendo entrevistas nocturnas entre la plebe y
los cartagineses en las que haban dispuesto que,
cuando el ejrcito romano hubiera salido por las
puertas, saquearan sus bagajes y equipos,
cerrando las puertas y guarneciendo las murallas
para que, habindose hecho los amos de su ciudad
y del gobierno, pudieran luego dejar entrar a los
cartagineses en vez de a los romanos.

Al recibir esta informacin, Marcelo expres


su profundo agradecimiento a los senadores
nolanos y se decidi a probar fortuna en una
batalla antes de que surgieran disturbios en la
ciudad. Form su ejrcito en tres divisiones y las
dispuso ante las tres puertas que daban al
enemigo, orden que los bagajes le siguieran de
cerca y que los asistentes, vivanderos y soldados
de baja llevaran estacas. En la puerta central situ
la parte ms fuerte de las legiones y a la caballera
romana, en las dos de cada lado dispuso a los
reclutas, a la infantera ligera y a la caballera
aliada. Se prohibi a los nolanos que se acercasen
a las murallas o puertas, y se dispuso una reserva
especial para ocuparse de los equipajes e impedir
que los atacasen mientras las legiones estaban
implicadas en la batalla. Con esta formacin
quedaron esperando dentro de las puertas. Anbal
tena sus tropas formadas para la batalla, como
haba hecho durante varios das, y permaneci en
su posicin hasta terminar el da. En un primer
momento le sorprendi que el ejrcito romano no
saliera fuera de las puertas y que ni un solo
soldado apareciera en las murallas. Luego,
suponiendo que las entrevistas secretas haban
sido traicionadas y que sus amigos teman
moverse, devolvi parte de sus fuerzas a su
campamento con rdenes de traer a primera lnea
todas las mquinas, para atacar la ciudad tan
pronto como pudiera. Estaba bastante seguro de
que si los atacaba mientras dudaban, la plebe
provocara algunos disturbios en la ciudad.
Mientras que sus hombres se apresuraban hacia
las primeras filas, cada uno con su deber asignado,
y con toda la lnea acercndose a las murallas,
Marcelo orden de repente que se abriesen las
puertas, son la orden de ataque y se lanz el
grito de guerra; la infantera, seguida por la
caballera, se lanz al ataque con toda la furia
posible. Ya haban llevado bastante confusin e
inquietud al centro enemigo cuando Publio Valerio
Flaco y Cayo Aurelio, generales de las otras
divisiones, salieron por las otras dos puertas y
cargaron. Los vivanderos, los asistentes y el resto
de tropas que custodiaban el equipaje se unieron
al gritero, y esto hizo que los cartagineses, que
haban menospreciado su escaso nmero,
pensaran que se trataba de un gran ejrcito. Casi
no me atrevera a afirmar, como hacen algunos
autores, que murieran dos mil ochocientos
enemigos y que los romanos no perdieron ms de
quinientos. Pero fuese o no tan grande la victoria,
no creo que se librase una accin ms importante
por sus consecuencias en toda la guerra, pues
result ms difcil a los vencedores finales escapar
de ser derrotados por Anbal de lo que luego les
result para vencerlo a l.

[23.17] Como no haba ninguna esperanza


de conseguir apoderarse de Nola, Anbal se retir a
Acerra [antigua Acerrae.-N. del T.]. Tan pronto
parti, Marcelo cerr las puertas y coloc guardias
para impedir que nadie saliera de la ciudad. Luego
abri una investigacin pblica en el foro sobre la
conducta de aquellos que haban estado llevando a
cabo entrevistas secretas con el enemigo. Ms de
setenta fueron declarados culpables de traicin,
decapitados y confiscadas sus propiedades.
Entonces, tras entregar el gobierno al Senado, se
march con todo su ejrcito y tom una posicin
por encima de Arienzo, donde acamparon. Al
principio, los cartagineses trataron de persuadir a
los hombres de Acerra para hicieran una entrega
voluntaria, pero al ver que su lealtad era
inquebrantable, se dispusieron a asediarla y
asaltarla. Los acerranos tenan ms valor que
fuerzas, y cuando vieron que el asedio rodeaba sus
murallas y que no haba esperanza para intentar
otra defensa, decidieron escapar antes de que la
lnea de circunvalacin enemiga se cerrase,
escabullndose en la oscuridad de la noche a
travs de los huecos desprotegidos en los trabajos
de asedio, y dejndose llevar por cualquier
carretera o camino al que les llevase el azar.
Escaparon hacia aquellas ciudades de Campania en
las que tenan todas las razones para creer que no
haban cambiado su lealtad. Despus de saquear y
quemar Acerra, Anbal march a Casilino como
consecuencia de la informacin que recibi sobre
la marcha del dictador hacia Capua con sus
legiones. Tema que la proximidad del ejrcito
romano pudiera provocar una contra-revolucin en
Capua. En aquel momento Casilino estaba
guarnecido por quinientos palestrinenses con unos
cuantos romanos y latinos, que haban llegado all
cuando se enteraron del desastre de Cannas. El
alistamiento en Palestrina no se complet el da
sealado y aquellos hombres partieron de su hogar
demasiado tarde para ser de utilidad en Cannas.
Llegaron a Casilino antes que lo hicieran las
noticias del desastre y, unidos a romanos y
aliados, avanzaron con gran fuerza. Mientras
marchaban se enteraron de la batalla y su
resultado y regresaron a Casilino. Aqu,
sospechando de los campanos y temiendo por su
propia seguridad, pasaron unos das haciendo
planes propios y deshaciendo tramas ajenas.
Cuando tuvieron la certeza de que Capua haba
desertado y que haban dejado entrar a Anbal,
masacraron a los ciudadanos de Casilino por la
noche y se apoderaron de la parte de la ciudad
que est a este lado del ro Volturno el ro divide
en dos la ciudad y la mantuvieron como
guarnicin romana. A ellos se uni tambin una
cohorte de perusinos con cuatrocientos sesenta
hombres, que fueron llevados a Casilino por la
misma informacin que llev all a los
palestrinenses unos das antes. La fuerza era
bastante adecuada para el pequeo permetro
amurallado, protegido adems como estaba al otro
lado por el ro, pero la escasez de grano haca que
incluso aquel nmero pareciera demasiado grande.

[23.18] No estando Anbal no muy lejos del


lugar, envi de avanzada una tropa de gtulos al
mando de un oficial llamado Isalcas, para tratar de
parlamentar con los habitantes y convencerlos con
buenas palabras de que abrieran sus puertas y
dejen entrar una guarnicin. Si rehusaban,
deberan emplear la fuerza y atacar la plaza por
donde les pareciera factible. Cuando se acercaron
a las murallas, la ciudad estaba tan silenciosa que
pensaron que estaba desierta, y dando por
sentado que los habitantes haban huido por temor
empezaron a forzar las puertas y romper las
trancas. De repente, se abrieron las puertas y dos
cohortes que esperaban en el interior, listas para
la accin, salieron a la carrera y cargaron
furiosamente, sorprendiendo completamente al
enemigo. Maharbal fue enviado en su ayuda con
ms fuerzas, pero ni siquiera l pudo resistir la
impetuosidad de las cohortes. Al final, Anbal
acamp ante las murallas, e hizo los preparativos
para asaltar la pequea ciudad y su pequea
guarnicin con la fuerza combinada de todo su
ejrcito. Tras cerrar el crculo de asedio, comenz
a acosar y molestar a la guarnicin, perdiendo de
este modo a algunos de sus hombres ms audaces
al resultar alcanzados por los proyectiles lanzados
desde muralla y torres. En una ocasin, cuando los
defensores estaban a la ofensiva en una salida,
estuvo a punto de destruirles con sus elefantes y
ponerlos en precipitada fuga a la ciudad; las
prdidas, considerando su nmero, fueron
bastante graves y habran cado an ms de no
haber llegado la noche. Al da siguiente haba un
ansia general por iniciar el asalto. El entusiasmo de
los hombres haba sido encendido por la oferta de
una corona mural de oro, y tambin por la
forma en la que el propio general protest, ante
los hombres que haban tomado Sagunto, por su
retraso al atacar una pequea fortaleza situada en
campo abierto, recordando a todos y cada uno
Cannas, Trasimeno y Trebia. Se dispusieron los
manteletes y se empezaron las minas, pero se les
opusieron varios movimientos enemigos de igual
fuerza y habilidad por los defensores, los aliados
de Roma; hicieron defensas contra los manteletes,
interceptaron sus minas con contra-minas y
enfrentaron todos sus ataques por encima y por
debajo del suelo con una constante resistencia,
hasta que al final, Anbal, para su vergenza,
renunci a su proyecto. Se limit a fortificar su
campamento y dejar una pequea fuerza para
defenderlo, para que no se pudiera suponer que el
asedio haba sido abandonado por completo,
despus de lo cual se instal en Capua como su
cuartel de invierno.

All mantuvo su ejrcito bajo techo la mayor


parte del invierno. Una larga y variada experiencia
haba acostumbrado a ese ejrcito a todas las
formas de sufrimiento humano, pero no se haba
habituado ni tenido experiencia alguna sobre la
comodidad. As vino a ocurrir que los hombres a
quienes ni la presin si la calamidad haban sido
capaces de someter, cayeron vctimas de tanta
prosperidad y placeres tan atractivos como para
resistirlos, y sobre todo cayeron principalmente en
la avaricia por nuevos y no probados deleites. La
pereza, el vino, las fiestas, las mujeres, los baos y
un descanso inactivo, que se volvi cada vez ms
seductor cuanto ms se acostumbraban a l,
enervaron de tal modo sus mentes y cuerpos que
lograron salvarse ms por la memoria de las
pasadas victorias que por cualquier fuerza
combativa que poseyeran entonces. Los expertos
en asuntos militares han considerado aquel
invierno en Capua como un error mayor por parte
de Anbal que el de no marchar directamente
contra Roma tras su victoria en Cannas; pues su
retraso en ese momento puede ser considerado
slo como un retraso en la victoria final, pero
tambin se puede considerar que le priv de la
fortaleza necesaria para lograr la victoria. Y
ciertamente pareci que dejara Capua con otro
ejrcito completamente distinto; no mantena ni
una pizca de su anterior disciplina. Un gran
nmero se haba amancebado con prostitutas y
regresaron all, y tan pronto volvieron a las tiendas
de campaa y la fatiga de las marchas y los dems
deberes militares, en vez de fortalecer sus cuerpos
y nimos cedieron como si fueran nuevos reclutas.
A partir de aquel momento, y a lo largo de la
temporada de verano, un gran nmero abandon
los estandartes sin permiso y Capua fue el nico
lugar en el que los desertores trataron de
ocultarse.

[23,19] Sin embargo, cuando lleg el clima


suave, Anbal sac su ejrcito fuera de sus
cuarteles de invierno y se dirigi de nuevo a
Casilino. Aunque el asalto haba quedado
suspendido, el interrumpido asedio haba reducido
la poblacin de la ciudad y a la guarnicin al
extremo de la miseria. Tiberio Sempronio Graco
estaba al mando del campamento romano, pues el
dictador tuvo que partir hacia Roma para tomar
nuevos auspicios [para el nuevo ao de 215 a. C.-
N. del T.]. Marcelo deseaba igualmente ayudar a la
guarnicin sitiada, pero fue detenido por el
desbordamiento del ro Volturno y tambin por las
splicas del pueblo de Nola y Acerra, que teman a
los campanos en caso de que los romanos
retiraran su proteccin. Graco simplemente
vigilaba Casilino, pues el dictador haba dado
rdenes estrictas de que no se deban efectuar
operaciones activas en su ausencia. Por lo tanto,
se mantuvo quieto, aunque los informes de
Casilino habra sido fcilmente demasiado para la
paciencia de cualquier hombre. Se seal de hecho
que algunos, incapaces de soportar el hambre por
ms tiempo, se haban arrojado desde las
murallas, otros se expusieron sus cuerpos
desarmados a los proyectiles del enemigo. Estas
noticias sometieron su paciencia a una dura
prueba, pus no se atreva a luchar contra las
rdenes del dictador, y vea que tendra que luchar
si llevaba grano a la plaza, pues no haba
posibilidad de conseguirlo sin ser visto. Reuni un
suministro de grano de todos los campos alrededor
y llen con l una serie de barricas; despus envi
un mensajero a Casilino para decirles que
recogieran los barriles que el ro llevara corriente
abajo. La noche siguiente, mientras todos estaban
mirando fijamente el ro, despus de sus
esperanzas hubieran sido avivadas por el
mensajero romano, llegaron las barricas flotando
en el medio de la corriente, y dividieron el grano a
partes iguales entre todos ellos. Lo mismo ocurri
en los dos das siguientes; se enviaban por la
noche y llegaban a su destino ya que hasta
entonces haban escapado a la deteccin enemiga.
Luego, debido a las constantes lluvias, el ro se
hizo ms rpido de lo habitual y las corrientes
cruzadas llevaban las barricas hacia la orilla que
custodiaba el enemigo. Las detectaron al quedar
atrapadas entre las ramas de mimbre que crecan
en la orilla e hicieron llegar un informe a Anbal;
como consecuencia, vigilaron con ms precaucin
y ms de cerca para que nada pudiera enviarse
por el Volturno a la ciudad sin ser detectado. Sin
embargo, desde el campamento romano se
esparcieron frutos secos por el ro; estos flotaban
por el centro de la corriente y los atrapaban con
cestas. Por fin, las cosas llegaron a tal extremo
que los habitantes trataban de masticar las tiras de
cuero y las pieles, que arrancaban de sus escudos,
luego de ablandarlas en agua hirviendo, ni se
negaron a comer ratones y otros animales;
arrancaron incluso de la parte inferior de sus
murallas hierbas y races de todo tipo. Cuando el
enemigo arranc toda la hierba fuera de las
murallas, ellos arrojaron semillas de nabos, lo que
hizo exclamar a Anbal: Me voy a quedar aqu
sentado ante Casilino hasta que crezcan esas
semillas? y aunque l nunca haba permitido or
hablar de trminos de rendicin, dio ahora su
consentimiento a las proposiciones de rescate de
todos los ciudadanos de nacimiento libre. El precio
acordado fue de siete onzas de oro para cada
persona [190,75 gramos de oro. N. del T. ].
Cuando su libertad qued garantizada se rindieron,
pero quedaron con custodia hasta que se pag
todo el oro, despus se les liber en estricta
observancia del acuerdo. Es mucho ms probable
que esto sea lo cierto, y no que tras haberles
dejado ir enviaran tras ellos la caballera y les
dieran muerte a todos. La gran mayora eran
palestrinenses. De los quinientos setenta que
formaban la guarnicin, no menos de la mitad
haban perecido por la espada y el hambre, el
resto regres salvo a Palestrina con su jefe, Marco
Anicio, que anteriormente era escriba. Para
conmemorar aquel evento se erigi una estatua de
l en el Foro de Palestrina, llevando una cota de
malla con una toga sobre ella y con la cabeza
cubierta [una triple representacin del soldado, el
ciudadano y el sacerdote.-N. del T.]. Se coloc una
placa de bronce con esta inscripcin: Marco
Anicio ha cumplido la promesa que hizo para la
seguridad de la guarnicin de Casilino. La misma
inscripcin se fij en las tres estatuas erigidas en
el templo de la Fortuna.

[23.20] La ciudad de Casilino fue devuelta a


los campanos, y se estableci en la misma una
guarnicin de setecientos hombres del ejrcito de
Anbal, por si los romanos la atacaban tras la
partida del cartagins. El Senado decret que se
concediera paga doble y una exencin de cinco
aos sobre futuros servicios a las tropas
palestrinenses. Tambin se les ofreci la plena
ciudadana romana, pero prefirieron no cambiar su
condicin de ciudadanos de Palestrina. Ms oscuro
resulta lo ocurrido a los perusinos, ya que sobre
ello no arroja luz ningn monumento suyo ni
ningn decreto del Senado. Por aquel tiempo, los
petelinos [>habitantes de Petelia, la actual
Strongoli, en Calabria.-N. del T.], que eran los
nicos de entre todos los brucios que haban
permanecido en la amistad de Roma, fueron
atacados no solo por los cartagineses, que haban
invadido aquel territorio, sino tambin por el resto
de los brucios que haban adoptado la poltica
opuesta. Vindose indefensos ante tales peligros,
enviaron embajadores a Roma para pedir ayuda. El
Senado les dijo que tenan que cuidar de s mismos
y al or esto rompieron en lgrimas y splicas y se
arrojaron sobre el suelo del vestbulo. Su angustia
suscit la profunda simpata tanto del Senado
como del pueblo, y el pretor Marco Emilio pidi a
los senadores que reconsiderasen su decisin.
Despus de estudiar cuidadosamente los recursos
del imperio, se vieron obligados a admitir que eran
impotentes para proteger a sus aliados lejanos.
Aconsejaron a los embajadores que volviesen a
casa y que, habiendo ya probado su lealtad al
lmite, adoptasen las medidas que exiga su actual
situacin. Cuando se inform del resultado de su
misin a los petelinos, su senado qued tan
abrumado por el dolor y el temor que algunos se
declararon a favor de abandonar la ciudad y
buscar refugio donde pudieran, otros pensaron
que ya que haban sido abandonados por sus
antiguos aliados lo mejor sera unirse al resto de
los brucios y entregarse a de Anbal. La mayora,
sin embargo, decidi que no se deba tomar
ninguna decisin precipitada y que la cuestin
deba ser objeto de debate. Cuando el asunto se
present al da siguiente, prevaleci un tono ms
calmado y sus principales lderes les persuadieron
para reunir todos sus bienes y posesiones de los
campos y poner a la ciudad y sus murallas en
estado de defensa.

[23,21] Por entonces llegaron despachos


desde Sicilia y Cerdea. El enviado por Tito
Otacilio, el propretor al mando en Sicilia, se ley
en el Senado en primer lugar. Sealaba que, en
efecto, Publio Furio haba llegado a Marsala [la
antigua Lilibeo. N. del T. ] con su flota; que l
mismo estaba gravemente herido y que su vida
corra gran peligro; que a los soldados y marineros
no se les haba entregado puntualmente paga ni
grano y no haba medio de procurrselos; urga
con insistencia para que se le enviasen ambos tan
pronto como fuera posible y que, si el Senado
estaba de acuerdo, enviasen uno de los nuevos
pretores para sucederle. La carta de Aulo Cornelio
Mamula trataba sobre las mismas dificultades con
la paga y el grano. A ambos se dio la misma
respuesta: no haba posibilidad de enviar nada, y
se les ordenaba que tomaran las disposiciones ms
adecuadas que considerasen para con sus flotas y
ejrcitos. Tito Otacilio envi embajadores a Hiern,
el nico hombre con quien Roma poda contar, y
recibi en respuesta tanto dinero como precisaba y
suministro de grano para seis meses. En Sicilia, las
ciudades aliadas enviaron generosas
contribuciones. Incluso en Roma, adems, se haca
sentir la escasez de dinero y Marco Minucio, uno
de los tribunos de la plebe, present una
propuesta para nombrar triunviros encargados de
las finanzas. Los hombres designados fueron:
Lucio Emilio Papo, que haba sido cnsul y censor,
Marco Atilio Rgulo, que haba sido dos veces
cnsul, y Lucio Escribonio Libo, uno de los tribunos
de la plebe. Marco y Cayo Atilio, dos hermanos,
fueron designados para dedicar el templo de la
Concordia que Lucio Manlio haba prometido
durante su pretura. Se eligieron tambin tres
nuevos pontfices: Quinto Cecilio Metelo, Quinto
Fabio Mximo y Quinto Fulvio Flaco, en sustitucin
de Publio Escantinio, que haba muerto y de Lucio
Emilio Paulo, el cnsul y de Quinto Elio Peto,
ambos cados en Cannas.

[23.22] Cuando el Senado hubo hecho todo


lo posible, en la medida en que la sabidura
humana pueda hacerlo, para compensar las
prdidas que la fortuna haba infligido en tal serie
ininterrumpida de desastres, volvieron finalmente
su atencin a los huecos en la Curia y al pequeo
nmero de los que asistan al consejo nacional. No
haba habido ninguna revisin de las listas del
Senado desde que Lucio Emilio y Cayo Flaminio
fueran censores, a pesar de las graves prdidas
entre los senadores durante los ltimos cinco aos,
as en el campo de batalla como por las fatalidades
y accidentes a que todos estamos expuestos.
Dando cumplimiento al el deseo unnime, el
asunto fue presentado por el pretor, Marco Emilio,
en ausencia del dictador, que haba marchado a
reunirse con el ejrcito tras la prdida de Casilino.
Espurio Carvilio habl largo y tendido acerca de la
considerable falta de senadores, y tambin del
escaso nmero de ciudadanos de entre los cuales
podan ser elegidos senadores. Sigui diciendo
que, a efectos de cubrir las vacantes, y tambin
para fortalecer la unin entre los latinos y Roma, l
insista fervientemente para que el Senado
aprobara que se concediese la ciudadana plena a
dos senadores de cada ciudad latina, y que de
tales hombres se eligieran para el Senado en lugar
de los que haban muerto. El Senado escuch
estas propuestas con tanta ms impaciencia como
la que haban sentido con anterioridad a demanda
de los latinos. Un murmullo de indignacin recorri
la Curia. A Tito Manlio, en particular, se le escuch
afirmar que an quedaba al menos un hombre de
la misma familia que tiempo atrs haba
amenazado en el Capitolio al cnsul con matar a
cualquier latino al que viera sentado en el Senado.
Quinto Fabio Mximo declar que ninguna
propuesta ms inoportuna que aquella haba sido
jams discutida en el Senado; se haba expuesto
en un momento en que las simpatas de sus
aliados vacilaban y se volva dudosa su lealtad,
producindoles ms inquietud que nunca; tales
inconsideradas palabras, pronunciadas por un
hombre, deban ser sofocadas por el silencio de
todos los dems. De entre todas las cosas ocultas
o sagradas sobre las que en algn momento se
hubiese decretado el silencio en aquella Casa, esta
deba ser considerada la mayor de ellas y as deba
quedar oculta, enterrada, olvidada y considerada
como si nunca se hubiera pronunciado. En
consecuencia, se suprimi toda alusin posterior al
asunto. Se decidi, en ltima instancia, designar
dictador a un hombre que haba sido antes censor
y que era el ms anciano de los que haban
desempeado aquel cargo, para que revisara las
listas de los senadores. Cayo Terencio fue llamado
para que designase al dictador. Dejando una
guarnicin en Apulia, regres a Roma a marchas
forzadas, y la noche despus de su llegada
design, de acuerdo con la antigua costumbre, a
Marco Fabio Buteo para ejercer como dictador
durante seis meses sin jefe de la caballera 216
a. C.

[23,23] Acompaado por sus lictores, Fabio


subi a los Rostra [muro de la tribuna de oradores
del foro de Roma, decorado con los espolones
rostra mandados arrancar a las naves enemigas
el 338 a. C. por el cnsul Cayo Menio, tras la
batalla naval de Anzio.-N. del T. ] y pronunci el
siguiente discurso: Yo no apruebo la existencia
de dos dictadores al mismo tiempo, algo
totalmente sin precedentes, ni la existencia de un
dictador sin un jefe de la caballera, ni que se
encomienden los poderes censoriales a un nico
individuo y por segunda vez, ni que se ponga la
suprema autoridad en manos de un dictador
durante seis meses, a menos que lo hayan
nombrado para ejercer el mando militar. Puede
que estas irregularidades sean quizs necesarias
en este momento, pero les voy a poner un lmite.
No quitar de la lista a ninguno de los aadidos
por Cayo Flaminio y Lucio Emilio, los ltimos
censores; ordenar simplemente que se
transcriban y lean sus nombres, pues no permitir
que el poder de juzgar y decidir sobre la
reputacin y el carcter de un senador descanse
en un nico individuo. Cubrir las plazas de los que
estn muertos de tal manera que se viera que
daba preferencia a un orden sobre otro y no a un
hombre sobre otro. Despus de haber ledo los
nombres del antiguo Senado, Fabio empez su
seleccin. Los primeros elegidos fueron hombres
que, con posterioridad a la censura de Lucio Emilio
y Cayo Flaminio, haban desempeado una
magistratura curul pero an no estaban en el
Senado, y se les escogi segn el orden de sus
anteriores nombramientos. A ellos siguieron
aquellos que haban sido ediles, tribunos de la
plebe, o cuestores. Al final de todos, escogi a
quienes no haban llegado a ocupar un cargo, pero
posean en sus casas los despojos de un enemigo
o haban recibido una corona cvica
[condecoracin consistente en una corona de
hojas de roble, que se conceda a quien hubiera
salvado en batalla la vida de un ciudadano.-N. del
T.]. De este modo se aadieron los nombres a la
lista del Senado, en medio de la aprobacin
general. Despus de haber cumplido su deber,
depuso enseguida su dictadura y descendi de los
Rostra como un ciudadano privado. Orden a los
lictores que cesaran en su auxilio y se mezcl con
la multitud de ciudadanos que trataban de sus
negocios privados, retras deliberadamente el
tiempo que empleaba, con el fin de no permitir
que la gente saliera del foro para acompaarlo a
su casa. No disminuy, sin embargo, el inters de
los hombres por l, aunque tuvieran que esperar, y
una gran multitud lo acompa hasta su casa
[este acompaamiento a una persona desde el
foro hasta su hogar era un signo de consideracin
pblica, pues remedaba el acompaamiento que
los clientes daban por turnos a su patrono, a modo
de escolta.-N. del T.]. La noche siguiente, el cnsul
regres de nuevo junto al ejrcito, sin permitir que
el Senado lo supiera, ya que no quera ser
detenido en la Ciudad por las elecciones.
[23.24] Al da siguiente, el Senado, al ser
consultado por Marco Pomponio, el pretor, aprob
un decreto para escribir al dictador pidindole que,
si los intereses del Estado lo permitan, viniese a
Roma para llevar a cabo la eleccin de los nuevos
cnsules. Que trajera con l a su jefe de la
caballera y a Marco Marcelo, el pretor, para que
los senadores pudieran saber por l mismo en qu
estado se encontraban los asuntos de la repblica
y decidir en consecuencia. Al recibir la citacin
acudieron todos ellos, tras dejar lugartenientes al
mando de las legiones. El dictador habl
brevemente y con modestia acerca de s mismo,
concediendo la mayor parte de la gloria a Tiberio
Sempronio Graco, el jefe de la caballera, y luego
convoc las elecciones. Los cnsules electos
fueron Lucio Postumio, por tercera vez y elegido
en su ausencia, pues estaba por entonces
administrando la provincia de la Galia, y Tiberio
Sempronio Graco, jefe de la caballera y tambin
por entonces edil curul. A continuacin, se eligi a
los pretores. Fueron elegidos Marco Valerio Levino,
por segunda vez, Apio Claudio Pulcro, Quinto
Fulvio Flaco y Quinto Mucio Escvola. Tras la
eleccin de los diversos magistrados, el dictador
volvi con su ejrcito a los cuarteles de invierno en
Teano. El jefe de la caballera se qued en Roma;
como tomara posesin en pocos das, le era
preferible consultar al Senado sobre el alistamiento
y equipamiento de los ejrcitos del ao siguiente
215 a. C.

Mientras estas cuestiones absorban la


atencin, se anunci un nuevo desastre, pues la
Fortuna apilaba un desastre tras otro aquel ao.
Se inform de que Lucio Postumio, el cnsul
electo, y su ejrcito haba sido aniquilado en la
Galia. Haba un gran bosque, llamada Litana por
los galos [cerca de Mdena, en la Galia Cisalpina.-
N. del T.], por cuyo travs deba conducir el cnsul
a su ejrcito. Los galos cortaron los rboles a
ambos lados de la carretera de tal manera que se
quedaron de pie, siempre y cuando estuviesen
quietos, pero prestos a caer a una ligera presin.
Postumio tena dos legiones romanas, y tambin
haba alistado una fuerza del pas frontero al Mar
Superior, lo bastante grande como para entrar en
territorio hostil con cerca de veinticinco mil
hombres. Los galos se haban colocado en el lmite
exterior del bosque, y tan pronto como el ejrcito
romano entr empujaron los rboles aserrados
desde el exterior, estos cayeron sobre los que
estaban junto a ellos, inestables y que apenas
podan mantenerse en pie, hasta que cayeron
todos a ambos lados, enterrando en una ruina
comn armas, hombres y caballos. Apenas diez
hombres escaparon, ya que cuando la mayora de
ellos murieron aplastados por los troncos o ramas
rotas de los rboles, el resto, presa del pnico por
el inesperado desastre, fueron muertos por los
galos que rodeaban el bosque. De la cifra total
slo unos pocos fueron hechos prisioneros, y
estos, a la vez tratando de llegar a un puente
sobre el ro, fueron interceptados por el enemigo,
que ya lo haba bloqueado. Fue all donde cay
Postumio mientras luchaba desesperadamente
para evitar ser capturado. Los boyos despojaron el
cuerpo y le cortaron la cabeza, llevndolos en
ovacin al ms sagrado de sus templos [ seala
aqu Livio para los boyos la ejecucin de una
ceremonia tpicamente romana, la ovacin, en la
que un general, tras un victoria menor,
procesionaba armado y sacrificaba una oveja;
pudiera ser tambin una costumbre compartida.
N. del T.]. Segn su costumbre, limpiaban la
cabeza y cubran el crneo con oro; luego lo
usaban como recipiente para libaciones y como
copa para bebidas del sacerdote y ministros del
templo. Adems, el botn obtenido por los galos
fue tan grande como su victoria, pues aunque la
mayora de los animales quedaron enterrados bajo
los rboles cados, el resto, al no haberse
dispersado con la huida, se encontraba esparcido a
lo largo de la lnea en que yaca el ejrcito.
[23.25] Cuando lleg la noticia del desastre,
toda la comunidad estaba en tal estado de alarma
que las tiendas se cerraron y una soledad como la
de la noche invadi la Ciudad. En estas
circunstancias, el Senado orden a los ediles que
hicieran una ronda por la Ciudad y ordenasen a los
ciudadanos que abriesen de nuevo sus tiendas y
abandonasen el aspecto de duelo pblico. Tiberio
Sempronio convoc luego al Senado, y se dirigi a
ellos en tono consolador y animoso. Nosotros,
dijo, que no fuimos aplastados por la derrota de
Cannas, no debemos descorazonarnos por
pequeas calamidades. Si tenemos vencemos,
como confo que ocurrir, en nuestras operaciones
contra Anbal y los cartagineses, podremos dejar
de lado, momentneamente, la guerra con los
galos; los dioses y el pueblo romano tendrn en su
mano vengar ese acto de traicin. Era respecto a
los cartagineses y los ejrcitos con los que la
guerra se librara de que lo deban ahora deliberar
y decidir. Detall primeramente las fuerzas de
infantera y caballera del ejrcito del dictador, y la
proporcin en cada una de tropas romanas y
aliadas; Marcelo sigui con el mismo detalle en
cuanto a sus propias fuerzas. Luego se consult a
los que estaban familiarizados con los hechos en
cuanto a la entidad de la fuerza que esta con Cayo
Terencio Varrn en Apulia. No vean cmo se
podan levantar dos ejrcitos consulares lo
bastante fuertes como para tan importante guerra.
As que, a pesar del justificable resentimiento se
todos sentan, se decidi suspender la campaa en
las Galias durante aquel ao. El ejrcito del
dictador fue asignado al cnsul. Se decidi que
aquellas las tropas de Marcelo que participaron en
la huida de Cannas deban ser transportados a
Sicilia para servir all durante el tiempo que la
guerra durase en Italia. Los menos aptos del
ejrcito del dictador tambin seran enviados all,
sin fijrseles trmino para el fin de su servicio
excepto el prescrito para el servicio regular. Las
dos legiones alistadas en la Ciudad se asignaron al
otro cnsul que sucediera a Lucio Postumio; se
dispuso que sera elegido tan pronto se obtuvieran
auspicios favorables. Las dos legiones de Sicilia
seran llamadas a la mayor brevedad posible, y el
cnsul a quien se asignaran las legiones de la
Ciudad obtendra de aquellas los hombres que
precisase. Cayo Terencio vera prorrogado su
mando durante otro ao y no se reducira el
ejrcito que estaba protegiendo Apulia.

[23.26] Mientras se hacan estos


preparativos en Italia, la guerra en Hispania se
llevaba a cabo con tanta energa como siempre y,
hasta el momento, a favor de los romanos. Los dos
Escipiones, Publio y Cneo, haban dividido sus
fuerzas entre ellos, Cneo iba a operar por tierra y
Publio por mar. Asdrbal, el comandante
cartagins, no se senta seguro de la fidelidad de
ninguno de sus dos ejrcitos y se mantuvo a salvo
en posiciones fortificadas a distancia del enemigo
hasta que, en respuesta a sus angustiosas
peticiones de refuerzos, se le enviaron cuatro mil
infantes y mil jinetes desde frica. Luego,
recobrando su confianza, se traslad ms cerca del
enemigo y dio rdenes para que la flota se
dispusiera a proteger las islas y la costa. En medio
mismo de sus preparativos para una nueva
campaa, qued consternado por la noticia de la
desercin de los prefectos de las naves. Despus
de haber sido muy censurados por su cobarda al
abandonar la flota en el Ebro, ya no haban sentido
mucha lealtad ni por su general ni por la causa de
Cartago. Estos desertores haban provocado una
revuelta entre la tribu de los Tartesios y haban
inducido a rebelarse a varias ciudades, habiendo,
de hecho, tomado una de ellas al asalto. La guerra
se desvi de los romanos a esta tribu, y Asdrbal
entr en su territorio con un ejrcito invasor.
Chalbo, un general distinguido entre ellos, estaba
acampado con un poderoso ejrcito ante los muros
de una ciudad, que haba capturado unos das
antes, y Asdrbal decidi atacarlo. Envi delante
hostigadores para arrastrar al enemigo a un
enfrentamiento y dej a parte de su caballera
para que arrasara los campos circundantes y
capturar a los dispersos. Hubo confusin en el
campamento, y pnico y derramamiento de sangre
en los campos, pero cuando se hubieron recogido
al campamento desde todas partes,
desaparecieron sus temores tan rpidamente que,
recobrando el valor, no solo defendieron su
campamento, sino que incluso tomaron la ofensiva
contra el enemigo. Irrumpieron en un solo bloque
fuera de su campamento, ejecutando luego sus
danzas de guerra segn sus costumbres, y esta
inesperada osada suya llen de terror los
corazones del enemigo, que poco antes haba
estado retndoles. Asdrbal retir luego su fuerza
a un monte muy alto, que tambin estaba
protegido por un ro que sirve como barrera.
Tambin retir hasta esta posicin a sus
escaramuzadores y a su caballera dispersa. Sin
embargo, no sintindose lo bastante protegido ni
por la colina ni por el ro, vall su campamento.
Varias escaramuzas tuvieron lugar entre ambas
partes, que se atemorizaron alternativamente
entre s, y los jinetes nmidas resultaron no ser
rivales para los hispanos, as como tampoco los
dardos moros lo fueron contra las cetras de piel de
los nativos, que eran igual de rpidos en sus
maniobras y posean mayor fuerza y valor.

[23.27] Cuando se dieron cuenta de que, a


pesar de que cabalgaban hasta las lneas
cartaginesas, no podan atraer al enemigo al
combate y el atacar el campamento estaba lejos
de ser una tarea fcil, asaltaron con xito la ciudad
de Ascua [quiz se tratase de Oscua, cerca de la
actual Villanueva de la Concepcin, en Mlaga.-N.
del T.], donde Asdrbal haba almacenado su
grano y otros suministros al entrar en su territorio,
y se aduearon de todo el pas alrededor. No
qued ya disciplina alguna entre ellos, ni en su
marcha ni en el campamento. Asdrbal pronto se
dio cuenta de esto, y viendo que el xito les haba
hecho descuidados, inst a sus hombres a que les
atacaran mientras estaban dispersos y lejos de sus
estandartes; l mismo, entre tanto, baj de la
colina y march con sus hombres en formacin de
ataque directamente contra su campamento.
Llegaron hombres a la carrera desde los puestos
avanzados de vigilancia con la noticia de esta
aproximacin y se toc a generala. A medida que
cada hombre empuaba sus armas corra con los
dems a la batalla, sin mando, orden, formacin ni
estandartes. Ya los primeros estaban empeados y
los dems seguan llegando a la carrera en
pequeos grupos, quedando an algunos que no
haban dejado el campamento. Su temeraria
audacia, sin embargo, pudo en un primer
momento frenar al enemigo; pero pronto, al ver
que mientras que ellos estaban sin orden y
dispersos, cargando contra un enemigo en
formacin cerrada, y que su escaso nmero haca
peligrar su seguridad, se miraron unos a otros y,
como si hubiesen sido impelidos desde todas
direcciones, formaron en crculo. Muy juntos, con
sus escudos tocndose, fueron empujados poco a
poco en una masa tan apretada que casi no haba
espacio para utilizar las armas, y durante gran
parte de la jornada fueron simplemente
despedazados por el enemigo que los rodeaba
completamente. Unos pocos lograron abrirse paso
y escapar hacia los bosques y colinas. El
campamento fue abandonado en el mismo pnico
y toda la tribu pact la rendicin al da siguiente.
No dur mucho el acuerdo, pues justo despus de
esta batalla Asdrbal recibi una orden de Cartago
para que llevase su ejrcito, tan pronto como
pudiera, a Italia. Esto fue de general conocimiento
en toda Hispania, con el resultado de que todos
volvieron su atencin a los romanos. Asdrbal
envi inmediatamente un despacho a Cartago
sealando cunto mal haba producido el simple
rumor de su partida, y tambin que si l
verdaderamente dejaba Hispania pasara a manos
de los romanos antes que hubiera cruzado el Ebro.
Lleg a decir que no slo no tena una fuerza,
tampoco tena un general para dejar en su lugar,
pues los generales romanos eran hombres a los
que resultaba difcil enfrentarse aun cuando sus
fuerzas estuviesen igualadas. Si, por lo tanto,
deseaban con tanto anhelo retener Hispania,
deban enviar un hombre con un poderoso ejrcito
para sustituirle, y an si todo marchaba bien para
su sucesor, no se encontrara con una provincia
fcil de gobernar.

[23,28] A pesar de que esta carta produjo


una gran impresin en el Senado, decidieron que,
como Italia demandaba su primera y ms cercana
atencin, las disposiciones sobre Asdrbal y sus
fuerzas no se alteraran. Se envi a Himilcn con
un gran y bien equipado ejrcito y una flota
incrementada para mantener y defender Hispania
por mar y tierra. Tan pronto como cruzaron las
fuerzas navales y terrestres, estableci un
campamento atrincherado, arrastr sus barcos a la
playa y los rode con una empalizada. Despus de
proporcionar seguridad a sus fuerzas, encabez un
grupo selecto de caballera y march con l
rpidamente, mantenindose alerta tanto si
pasaba cerca de tribus dudosas o de tribus
hostiles, logrando reunirse con Asdrbal. Tras
presentarle las resoluciones e instrucciones del
Senado y, a su vez, haber sido instruido en qu
modo se haba de conducir la guerra en Hispania,
volvi a su campamento. Deba su seguridad,
sobre todo, a la velocidad a la que viajaba, porque
consegua pasar antes que tuvieran tiempo de
cualquier accin conjunta. Antes de ponerse
Asdrbal en marcha, recogi los tributos de todas
las tribus bajo su dominio, pues era muy
consciente de que Anbal se haba asegurado el
paso a travs de algunas tribus pagando por ello, y
no consigui auxiliares galos sino mercenarios.
Iniciar una marcha como aquella sin dinero
difcilmente le llevara hasta los Alpes. Se apresur
el pago de las contribuciones y, tras recibirlas,
march bajando hasta el Ebro. Cuando las
resoluciones de los cartagineses y la marcha de
Asdrbal fueron puestas en conocimiento de los
generales romanos, los dos Escipiones a la vez
dejaron de lado todo lo dems y se dispusieron a
enfrentarse con l con sus fuerzas unidas y
detener su avance. Crean que si Anbal por s solo
ya era demasiado para Italia, con un general como
Asdrbal y su ejrcito hispano a su lado significara
el fin del imperio romano. Con tanto que hacer, se
concentraron ansiosamente con sus fuerzas en el
Ebro y cruzaron el ro. Deliberaron bastante tiempo
sobre si deba enfrentarse con l, ejrcito contra
ejrcito, o si les bastara dificultar su propuesta
marcha atacando las tribus aliadas con los
cartagineses. Este ltimo plan pareca el mejor e
hicieron los preparativos para atacar una ciudad
que por su proximidad al ro era llamada Hibera [ la
actual Tortosa, en la provincia de Tarragona.-N.
del T.], la ms rica ciudad de aquel pas. Tan
pronto como Asdrbal se dio cuenta de esto, en
vez de ir en auxilio de sus aliados procedi a
atacar a una ciudad que acababa de ponerse bajo
la proteccin de Roma. Ante esto, los romanos
abandonaron el asedio que haban iniciado y
volvieron sus armas contra el propio Asdrbal.

[23.29] Durante algunos das


permanecieron acampados a unas cinco millas
[7400 metros.-N. del T.] de distancia entre s y,
aunque se produjeron frecuentes escaramuzas, no
hubo ninguna accin general. Por fin, el mismo
da, como por acuerdo previo, ambas partes dieron
la seal y bajaron con sus fuerzas a la llanura. La
lnea romana form en tres cuerpos. Una parte de
la infantera ligera fue colocada entre las primeras
filas de las legiones, el resto fue situada entre las
posteriores; la caballera cerraba las alas. Asdrbal
fortaleci su centro con sus hispanos, en el ala
derecha coloc a los cartagineses, en la izquierda a
los africanos y los mercenarios, a la caballera
nmida la situ delante de la infantera cartaginesa
y al resto de la caballera delante de los africanos.
No toda la caballera nmida, sin embargo, qued
en el ala derecha, sino nicamente los que estaban
entrenados para manejar dos caballos a la vez,
como jinetes de circo, y que, cuando la batalla
estaba en su momento lgido, solan cambiar de
un caballo al otro ms fresco, tal era la agilidad de
los jinetes y la docilidad de los caballos.

Tales fueron las formaciones por cada


bando y, estando ambos ejrcitos dispuestos para
el combate, sus jefes se sentan igualmente
confiados en la victoria, pues ninguna parte era
muy superior a la otra ni en el nmero ni en la
calidad de las tropas. Respecto a los mismos
hombres, la cosa era muy distinta. Aunque los
romanos luchaban lejos de sus hogares, sus
generales no tenan ninguna dificultad en hacer
que fueran conscientes de que estaban luchando
por Italia y por Roma. Saban que dependa del
resultado de aquel combate el que volvieran o no a
ver sus hogares, y estaban absolutamente
decididos a vencer o morir. El otro ejrcito no
posea nada parecido a aquella determinacin,
pues eran en su mayora nativos de Hispania y
preferan ms ser derrotados en Hispania que
vencer y ser llevados a Italia. En el primer choque,
casi antes que hubieran lanzado sus jabalinas, el
centro cedi terreno y, al llegar los romanos con
su tremenda carga, dieron la vuelta y huyeron. El
peso de la lucha cay ahora sobre las alas; los
cartagineses presionaban a la derecha, los
africanos a la izquierda, y lentamente giraron para
atacar a la infantera romana por los flancos. Pero
toda la fuerza romana se haba ya agrupado en el
centro y dando frente en ambas direcciones repeli
el ataque sobre sus flancos. As trascurrieron
ambas diferentes acciones. Los romanos, habiendo
ya rechazado el centro de Asdrbal y poseyendo
ventaja tanto en nmero como en fortaleza de sus
hombres, demostraron ser, sin duda, superiores en
ambos frentes. Un nmero muy grande de
enemigos cay en estos dos ataques, y de no
haberse dado su centro a la fuga casi antes de
comenzar la batalla, muy pocos hubieran
sobrevivido. La caballera no tom parte alguna en
la lucha, pues tan pronto como los moros y
nmidas vieron al centro de la lnea ceder terreno
huyeron precipitadamente, dejando expuestas las
alas y conduciendo incluso a los elefantes ante
ellos. Asdrbal esper a ver el ltimo desarrollo de
la batalla y luego escap de la masacre con unos
pocos seguidores. El campamento fue tomado y
saqueado por los romanos. Esta batalla asegur
para Roma a todas las tribus que estaban
vacilando y priv a Asdrbal de todas las
esperanzas de llevar a su ejrcito a Italia o incluso
de permanecer con alguna semejanza de
seguridad en Hispania. Cuando el contenido del
despacho de los Escipiones fue conocido en Roma,
la satisfaccin que se sinti se debi no tanto a la
victoria como a que se haba puesto fin a la
marcha de Asdrbal hacia Italia.

[23.30] Mientras sucedan estas cosas en


Hispania, Himilcn, uno de los lugartenientes de
Anbal, tomaba Strongoli en territorio brucio, tras
un asedio de varios meses. Esa victoria cost a los
cartagineses graves prdidas, tanto en muertos
como en heridos, pues los defensores solo
cedieron por hambre. Haban consumido todo su
grano y comido toda clase de animales, usados
normalmente como alimento o no, y al fin se
mantuvieron con vida ellos mismos comiendo
cuero, hierbas, races y la corteza blanda de los
rboles y las hojas de ciertos arbustos. No fue sino
hasta que ya no tuvieron fuerzas para permanecer
sobre las murallas, ni para soportar el peso de su
armadura, que fueron sometidos. Tras la captura
de Strongoli el cartagins march con su ejrcito a
Cosenza [la antigua Consentia.-N. del T.]. Aqu la
defensa fue menos obstinada y la plaza se rindi a
los pocos das. Casi al mismo tiempo, un ejrcito
brucio asediaba la ciudad griega de Crotona
[antigua Crotone.-N. del T.]. Hubo un tiempo en
que esta ciudad haba sido una potencia militar,
pero haba sido superada por tantos y tan serios
reveses que toda su poblacin se reduca ahora a
menos de dos mil ciudadanos. El enemigo no tuvo
ninguna dificultad en apoderarse de una ciudad
tan desprovista de defensores; solo se mantuvo la
ciudadela, despus de que algunos se hubieran
refugiado de la masacre y la confusin que sigui
a la toma de la ciudad. Locri tambin se acerc a
los brucios y cartagineses despus que la
aristocracia de la ciudad hubiera traicionado a la
poblacin. Solo el pueblo de Regio [ la antigua
Rhegium.-N. del T.], en todo el pas, se mantuvo
leal a los romanos y mantuvo su independencia
hasta el final.

Tambin lleg a Sicilia el cambio de nimos


y ni siquiera la casa de Hiern qued
completamente aparte de la defeccin. Geln, el
hijo mayor, tratando con el mismo desprecio a su
padre y a la alianza con Roma, tras la derrota de
Cannas se acerc a los cartagineses. Estaba
armando a los nativos y haciendo gestos amistosos
hacia las ciudades aliadas de Roma, y habra
llevado a cabo una revuelta en Sicilia si no se lo
hubiera impedido la muerte, tan oportuna que hizo
incluso sospechar de su padre. Tales fueron los
graves acontecimientos en Italia, frica, Sicilia e
Hispania durante el ao (216 a. C.). Hacia el final
del ao, Quinto Fabio Mximo pidi al Senado que
le permitiera dedicar el templo de Venus Ericina
[por su importante centro de culto en Erice, al
oeste de Sicilia, personifica el amor impuro y
era la diosa patrona de las prostitutas.-N. del T. ]
que haba ofrecido cuando fue dictador. El Senado
aprob un decreto por el que Tiberio Sempronio, el
cnsul electo, deba proponer, inmediatamente
que tomara posesin de su cargo, una resolucin
al pueblo para que Quinto Fabio fuese uno de los
duunviros designados para dedicar el templo. Tras
la muerte de Marco Emilio Lpido, que haba sido
augur y cnsul en dos ocasiones, sus tres hijos,
Lucio, Marco y Quinto, celebraron unos juegos
fnebres en su honor durante tres das y
exhibieron veintids parejas de gladiadores en el
Foro. Los ediles curules, Cayo Letorio y Tiberio
Sempronio Graco, cnsul electo, quien durante su
edilidad haba sido jefe de la caballera, celebraron
los Juegos Romanos; la celebracin dur tres das.
Los Juegos Plebeyos, dados por los ediles Marco
Aurelio Cota y Marco Claudio Marcelo se repitieron
en tres ocasiones. Al terminar el tercer ao de la
guerra pnica, Tiberio Sempronio tom posesin
de su consulado el 15 de marzo. Eran pretores
Quinto Fulvio Flaco, que haba sido censor y cnsul
en dos ocasiones, y Marco Valerio Levino; el
primero ejerca su jurisdiccin sobre los
ciudadanos y el segundo sobre los extranjeros. A
Apio Claudio Pulcro se le asign la provincia de
Sicilia y a Quinto Mucio Escvola la de Cerdea. El
pueblo emiti una orden invistiendo a Marco
Marcelo con poderes militares proconsulares, pues
era el nico de los generales romanos que haba
obtenido algunas victorias en Italia desde el
desastre de Cannas.
[23.31] El primer da hbil que se reuni el
Senado en el Capitolio aprob un decreto por el
que se doblaba el impuesto de guerra para ese
ao y que la mitad de la cantidad total se
recaudase enseguida, para proporcionar la paga a
todos los soldados excepto a los que haban estado
presentes en Cannas. En lo referente a los
ejrcitos, se decret que Tiberio Sempronio deba
fijar un da para que las dos legiones ciudadanas
fueran a reunirse en Calvi Risorta [ la antigua
Cales.-N. del T.], y que desde all marcharan hacia
el campamento de Claudio que dominaba Arienzo
[el campamento estaba en la prxima colina de
Cancello. N. del T. ]. Las legiones que all
estaban, en su mayora tomadas del ejrcito que
combati en Cannas, deban ser transferidas por
Apio Claudio Pulcro a Sicilia, y las legiones en
Sicilia deban ser tradas a Roma. Marco Claudio
Marcelo fue enviado a tomar el mando del ejrcito
que haba recibido la orden de reunirse en Cales, y
recibi la orden de llevarlo hasta el campamento
de Claudio. Apio Claudio envi a su general Tiberio
Mecilio Crotn para que se hiciera cargo del
antiguo ejrcito y lo condujera a Sicilia. Al
principio, el pueblo esperaba en silenciosa
expectacin que el cnsul celebrase una asamblea
para proceder a la eleccin de un colega, pero
cuando vieron que Marco Marcelo, a quien haban
deseado vivamente que se nombrase cnsul aquel
ao tras su brillante desempeo como pretor, era
alejado como adrede, empezaron a escucharse
murmullos en la Curia. Cuando el cnsul se dio
cuenta de esto, declar: Es en inters de la
repblica, senadores, que haya marchado Marco
Claudio hacia la Campania para efectuar el
intercambio de los ejrcitos; y es igualmente en
inters de la repblica el no haber dado aviso de
las elecciones hasta que no haya cumplido la tarea
encomendada y est de regreso en casa, para que
tengis como cnsul al hombre a quien todos
desean. Despus de esto, nada ms se dijo
acerca de la eleccin hasta que Marcelo regres.

Mientras tanto, fueron nombrados los dos


duunviros para la dedicacin de los templos: Tito
Otacilio Craso dedic el templo a la Razn y Quinto
Fabio Mximo el que Venus Ericina. Ambos estn
en el Capitolio, separados slo por un canal de
agua. En el caso de los trescientos jinetes
campanos, que tras servir lealmente en Sicilia,
estaban ahora de vuelta en Roma como veteranos,
se hizo una propuesta al pueblo para que
recibieran la ciudadana romana y se les inscribiese
en las listas de los vecinos de Cumas, con
antigedad desde el da anterior a la revuelta de
los campanos contra Roma. La razn principal de
esta propuesta fue su declaracin de que no
saban a qu pueblo pertenecan, ya que haban
abandonado su pas natal y an no haban sido
admitidos como ciudadanos en aquel al que haban
regresado. Al regresar de Marcelo del ejrcito, se
dio aviso de la celebracin de eleccin de un
cnsul en sustitucin de Lucio Postumio. Marcelo
fue elegido por unanimidad, con el fin de que
pudiera tomar posesin de su magistratura en
seguida. Mientras l estaba asumiendo las
funciones de su cargo, se escuch un trueno;
fueron convocados los augures y dieron su opinin
de que haba algn defecto en su eleccin. Los
senadores difundieron el rumor de que no era
grato a los dioses el que por primera vez se
hubieran elegido dos cnsules plebeyos. Marcelo
renunci a su cargo y Quinto Fabio Mximo fue
nombrado en su lugar; este fue su tercer
consulado. Este ao, el mar pareci estar en
llamas, en Arienzo una vaca pari un potro, las
estatuas en el templo de Juno Sospita en Lanuvio
sudaron sangre y una lluvia de piedras cay
alrededor del templo. A causa de esta lluvia, se
efectuaron las observancias habituales durante
nueve das; en cuanto al resto de presagios,
fueron expiados debidamente.

[23.32] Los cnsules dividieron los ejrcitos


entre ellos: el ejrcito que estaba en Teano, que
haba estado mandando el dictador Marco Junio
pas bajo el mando de Fabio, Sempronio se hizo
cargo de los esclavos voluntarios de all y de
veinticinco mil soldados proporcionados por los
aliados; las legiones que haban vuelto de Sicilia se
asignaron al pretor Marco Valerio; a Marco Claudio
se le envi con el ejrcito que estaba acampado
sobre Arienzo para proteger Nola; los pretores
marcharon a sus respectivas provincias en Sicilia y
Cerdea. Los cnsules emitieron un aviso diciendo
que cada vez que se convocara el Senado, los
senadores y todos cuantos tuviesen derecho a
hablar en el Senado se reuniran en la puerta
Capena. Los pretores que tenan la obligacin de
conocer de los casos establecieron sus tribunales
cerca del sitio de la Piscina Pblica [ cerca de la
puerta Capena, al SE del recinto amurallado.-N.
del T.], y ordenaron a todos los litigantes que
depositasen all sus fianzas, administrndose todo
el ao all justicia. Entre tanto, llegaron a Cartago
las noticias de que las cosas haban ido mal en
Hispania y que casi todos los pueblos se haban
pasado a los romanos. Magn, el hermano de
Anbal, se estaba preparando para transportar a
Italia una fuerza de doce mil infantes, mil
quinientos de caballera y veinte elefantes,
escoltados por una flota de sesenta buques de
guerra. Al recibir aquellas noticias, sin embargo,
algunos se mostraron a favor de que Magn, con
aquella flota y ejrcito que tena, fuese a Hispania
en lugar de la Italia, pero mientras discutan sobre
esto hubo un sbito estallido de esperanza en que
se pudiera recuperar Cerdea. Se les dijo que
solo haba all un pequeo ejrcito romano; el
antiguo pretor, Aulo Cornelio, que conoca bien la
provincia, se haba marchado y esperaban la
llegada de uno nuevo; los sardos, adems,
estaban cansados de su largo sometimiento, y
durante los ltimos doce meses el gobierno haba
sido duro y rapaz y los haba aplastado con fuertes
impuestos y una injusta exaccin de grano. Nada
faltaba sino un lder que encabezase la revuelta.
Este informe fue presentado por algunos agentes
secretos de sus lderes, el principal promotor del
asunto era Hampsicora, el hombre ms influyente
y rico entre ellos en aquel momento. Perturbados
por las noticias de Hispania y al mismo tiempo
animados por el informe de Cerdea, enviaron a
Magn con su flota y el ejrcito a Hispania y
escogieron a Asdrbal para conducir las
operaciones en Cerdea, asignndole una fuerza
casi tan grande como la que haban proporcionado
a Magn.

Despus de haber tramitado todos los


asuntos necesarios en Roma, los cnsules
empezaron a prepararse para la guerra. Tiberio
Sempronio hizo saber a sus soldados la fecha en
que deban reunirse en Arienzo y Quinto Fabio,
tras consultar previamente con el Senado, hizo una
proclama advirtiendo a todos para que llevasen el
grano desde sus campos hasta las ciudades
fortificadas el primer da del prximo junio, y todos
los que no lo hicieran as veran sus tierras
asoladas, sus granjas incendiadas y a ellos mismos
vendidos como esclavos. Ni siquiera los pretores
designados para administrar justicia quedaron
exentos de sus obligaciones militares. Se decidi
que Valerio sera enviado a Apulia para hacerse
cargo del ejrcito de Terencio: cuando las legiones
llegaran desde Sicilia debera emplearlas
principalmente en la defensa de aquel territorio y
enviar el ejrcito de Terencio, al mando de uno de
sus lugartenientes, a Tarento. Se le proporcion
adems una flota de veinticinco buques para
proteger la costa entre Brindisi y Tarento. Una
flota de la misma entidad se asign a Quinto
Fulvio, el pretor urbano, para la defensa de la
costa cercana a Roma. Cayo Terencio, como
procnsul, fue el encargado de levantar una fuerza
en el territorio de Piceno para defender esa parte
del pas. Por ltimo, Tito Otacilio Craso fue enviado
a Sicilia, despus de haber dedicado el templo de
la Razn, con plenos poderes como propretor a
tomar el mando de la flota.

[23.33] Esta lucha entre las naciones ms


poderosas del mundo atraa la atencin de todos
los hombres, reyes y pueblos por igual, y en
especial la de Filipo, rey de Macedonia, ya que
estaba relativamente cerca de Italia, separada de
ella slo por el Mar Jnico. Cuando escuch por
primera vez el rumor del paso de Anbal a travs
los Alpes, encantado como estaba en el estallido
de la guerra entre Roma y Cartago, se mostr
todava indeciso, hasta que se hubiesen
comprobado sus fuerzas respectivas, sobre cul de
los dos prefera que obtuviese la victoria. Pero tras
haberse librado la tercera batalla y haber recado
la victoria por tercera vez en los cartagineses, se
inclin por el bando que favoreca la Fortuna y
envi embajadores a Anbal. Evitando los puertos
de Brindisi y Tarento, que custodiaban buques
romanos, desembarcaron cerca del templo de Juno
Lacinia [en el cabo Colonna actual.-N. del T. ].
Mientras atravesaban la Apulia, de camino a
Capua, fueron a dar en medio de las tropas
romanas que defendan aquel territorio y se les
condujo ante Valerio Levino, el pretor, que estaba
acampado cerca de Lucera [ la antigua Luceria.-N.
del T.]. Jenfanes, el jefe de la legacin, explic,
sin el menor temor o vacilacin, que haba sido
enviado por el rey para formar una liga de amistad
con Roma, y que l llevaba sus instrucciones ante
los cnsules y el Senado y el pueblo. En medio de
la defeccin de tantos antiguos aliados, el pretor
se alegr sobremanera ante la perspectiva de una
nueva alianza con tan ilustre monarca y dio a sus
enemigos una recepcin de lo ms hospitalaria.
Les asign una escolta y les seal con todo
cuidado qu ruta deban tomar, que lugares y
pasos estaban en manos romanas y cules en
manos enemigas. Jenfanes pas a travs de las
tropas romanas en la Campania y desde all lleg
por la ruta ms corta al campamento de Anbal.
Hizo un tratado de amistad con l en estos
trminos: el rey Filipo navegara a Italia con una
flota tan grande como le fuese posible tena, al
parecer, la intencin de equipar doscientos barcos
y devastara la costa, y hara la guerra por tierra
y por mar hasta el lmite de su poder; cuando la
guerra hubiera terminado, toda Italia, incluyendo
la propia Roma, quedara en poder de los
cartagineses y de Anbal, y todo el botn ira a
parar a Anbal; cuando los cartagineses hubieran
sometido completamente Italia, iran navegando
hasta Grecia y haran la guerra a cuantas naciones
desease el rey; las ciudades de tierra firme y las
islas fuera de Macedonia formaran parte del reino
de Filipo.

[23,34] Tales fueron, en efecto, las


condiciones en que se concluy el tratado entre el
general cartagins y el rey de Macedonia. A su
regreso, los embajadores fueron acompaados por
otros enviados por Anbal para obtener del rey la
ratificacin del tratado: fueron Giscn, Bstar y
Magn. Llegaron al lugar cerca del templo de Juno
Lacinia, donde haban dejado su barco anclado en
una cala escondida, y zarparon hacia Grecia.
Cuando estaban en mar abierto, fueron divisados
por la flota romana que custodiaba la costa
calabresa. Valerio Flaco envi algunos barcos
ligeros para perseguir y hacer volver la extraa
nave. Al principio los hombres del rey trataron de
huir, pero al ver que los otros tenan ms
velocidad se rindieron a los romanos. Cuando
fueron llevados ante el prefecto de la flota
[praefectum classis en el original latino; otras
posibles traducciones habran sido el almirante de
la flota y tambin el comandante de la flota;
hemos preferido dejar el nombre del cargo tal y
como era en la poca y sealar sus posibles
equivalencias modernas.-N. del T.], este les
pregunt quines eran, de dnde venan y hacia
dnde navegaban. Jenfanes, que hasta entonces
haba tenido mucha suerte, empez a contar una
historia: dijo que haba sido enviado por Filipo a
Roma y que haba logrado llegar hasta Marco
Valerio, pues era la nica persona a la que se
poda acercar con seguridad; no haba podido
atravesar la Campania al ser acosado por tropas
del enemigo. Luego, los vestidos y maneras
cartaginesas de los agentes de Anbal levantaron
sospechas y les traicion su acento. Sus
compaeros fueron enseguida llevados aparte y
aterrorizados mediante amenazas, se descubri
una carta de Anbal a Filipo as como los artculos
del acuerdo entre el rey de Macedonia y el general
cartagins. Cuando la investigacin se complet,
pareci lo mejor llevar los prisioneros y a sus
compaeros lo antes posible ante el Senado, en
Roma, o ante los cnsules, dondequiera que
estuviesen. Cinco de los ms veloces barcos fueron
seleccionados para tal fin y Lucio Valerio Antias fue
puesto al mando, con instrucciones para distribuir
a los embajadores entre los buques, bajo custodia
y cuidando que no se les permitiera hablar entre
ellos ni que se comunicasen ningn plan.

Por aquel tiempo, Aulo Cornelio Mamula, al


dejar su provincia, hizo un informe sobre el estado
de Cerdea. Todo, deca, haca esperar la guerra y
la desercin; Quinto Mucio, que le haba sucedido,
se haba visto afectado por la insalubridad del
clima y el agua impura, habiendo cado en una
enfermedad que era ms tediosa que peligrosa y
le incapacitara durante algn tiempo para llevar
las responsabilidades de la guerra. El ejrcito,
tambin, que estaba alojado all, aunque lo
bastante fuerte para la ocupacin de una provincia
pacfica, era totalmente insuficiente para la guerra
que pareca que iba a estallar. El Senado emiti un
decreto por el que Quinto Fulvio Flaco deba alistar
una fuerza de cinco mil infantes y cuatrocientos
jinetes y disponer su traslado inmediato a
Cerdea; adems, deba enviar a quien
considerase el hombre ms adecuado, investido de
plenos poderes, para dirigir las operaciones hasta
que Mucio recuperase la salud. El seleccionado fue
Tito Manlio Torcuato, que haba sido dos veces
cnsul y censor y que durante su consulado haba
sometido a los sardos. Casi al mismo tiempo, una
flota cartaginesa que haba sido enviado a
Cerdea bajo el mando de Asdrbal, apodado el
Calvo, result atrapado en una tormenta y
conducido hasta las islas Baleares. Tanto dao
recibieron, no solo los aparejos sino tambin los
cascos, que los buques fueron varados en la orilla
y gastaron un tiempo considerable en su
reparacin.

[23.35] En Italia, la guerra haba sido


dirigida con menos vigor desde la batalla de
Cannas, pues la fortaleza de un bando haba
quedado quebrada y el nimo del otro suavizado.
En estas circunstancias, los campanos hicieron un
intento por s mismos para aduearse de Cumas.
Lo intentaron primeramente mediante la
persuasin, pero al no lograr inducirles a rebelarse
contra Roma decidieron emplear una estratagema.
Los campanos celebraban regularmente unos
sacrificios en Hamas [poblacin sita probablemente
entre Cumas y la actual Villa Literno.-N. del T.].
Dijeron a los cumanos que el senado campano ira
all y pidieron que el senado de Cumas tambin
estuviera presente, para llegar a un comn
acuerdo y que ambos pueblos tuvieran los mismos
aliados y los mismos enemigos. Tambin
prometieron que tendran all una fuerza armada
para protegerles de cualquier peligro, fuese
romano o cartagins. A pesar de los cumanos
sospechaban un complot, no pusieron ninguna
dificultad en ir, porque pensaban que al consentir
con aquello podran ocultar su propia maniobra. El
cnsul Tiberio Sempronio haba, entre tanto,
purificado a su ejrcito en Mondragone [la antigua
Sinuessa.-N. del T.], el punto de encuentro
designado, y despus de cruzar el Volturno asent
su campamento cerca de Villa Literno. Como no
tenan nada que hacer en el campamento, haca
ejecutar a sus hombres frecuentes maniobras de
combate para acostumbrar a los reclutas, la
mayora de los cuales eran esclavos voluntarios, a
seguir a los estandartes y conocer sus lugares en
las filas cuando entraran en accin. Al realizar
estos ejercicios, el principal objetivo del general
y haba dado instrucciones similares a los
generales y tribunos era que no hubiera divisin
de clases entre las filas a causa de cualquier
reproche efectuado a alguien por su anterior
condicin; los soldados veteranos deban
considerarse en completa igualdad respecto a los
reclutas, los hombres libres respecto de los
esclavos; todos aquellos a quienes Roma haba
encomendado sus estandartes y sus armas deban
ser considerados igualmente honorables,
igualmente bien nacidos; la Fortuna les haba
obligado a adoptar tal estado de cosas, y ahora
que lo haban hecho deban defenderlo. Los
soldados estaban tan ansiosos por obedecer estas
instrucciones como los oficiales por darlas, y en
poco tiempo los hombres se haban fundido ene tal
concordia que casi haban olvidado cul era la
condicin de vida de cada cual antes de
convertirse en soldado.

Mientras Graco estaba as ocupado,


mensajeros de Cumas le informaron de las
propuestas hechas unos das antes por los
campanos y de su respuesta, y de que el festival
tendra lugar en tres das, estando all no solo todo
el senado estara all, sino tambin el ejrcito
campano acampado. Graco dio rdenes a los
cumanos para que recolectaran todo lo de sus
campos y lo llevasen a la ciudad, permaneciendo
dentro de sus murallas, mientras l mismo
trasladaba su campamento a Cumas el da anterior
a que los campanos efectuaran su sacrificio.
Hamas distaba unas tres millas [4440 metros.-N.
del T.]. Los campanos, como estaba previsto, ya
se haban reunido all en gran nmero y, no muy
lejos de all, Mario Alfio, el Medix tuticus
magistrado principal de los campanos, haba
acampado secretamente con catorce mil hombres,
aunque estuvo ms dedicado a hacer los
preparativos para el sacrificio y la estratagema que
iba a ejecutar durante su celebracin que en
fortificar su campamento o en cualquier otra labor
militar. La ceremonia tuvo lugar por la noche,
terminando hacia la medianoche. Graco pens que
este era el mejor momento para su propsito, y
despus de situar guardias en la puerta del
campamento para evitar que cualquiera informase
de sus planes, orden a sus hombres que
descansasen y durmiesen lo que pudieran hasta
las cuatro de la tarde, de modo que estuviesen
dispuestos a formar junto a sus estandartes tan
pronto oscureciera. Sobre la primera guardia
orden avanzar y el ejrcito march en silencio a
Hamas, donde llegaron a la medianoche. El
campamento campano, como se poda esperar
durante un festival nocturno, estaba vigilado con
negligencia y lanz un ataque simultneo por
todos los lados del mismo. Algunos murieron
mientras dorman, otros al regresar desarmados
despus de la ceremonia. En la confusin y terror
de la noche, murieron ms de dos mil hombres,
incluyendo a su general, Mario Alfio, y capturando
treinta y cuatro estandartes.

[23,36] Tras apoderarse del campamento


de los enemigos con una prdida de menos de
cien hombres, Graco se retir rpidamente,
temiendo un ataque de Anbal, que estaba
acampado en el monte Tifata, por encima de
Capua. Sus precauciones no carecan de
fundamento. Tan pronto como las noticias del
desastre llegaron a Capua, Anbal, esperando
encontrar en Hamas un ejrcito compuesto en su
mayora de reclutas y esclavos, disfrutando de su
victoria, despojando a sus enemigos vencidos y
acarreando el botn, march a toda velocidad
pasando Capua, y orden que todos los fugitivos
campanos que se encontraba fuesen escoltados a
Capua y que a los heridos se les llevase all en
carros. Pero cuando lleg a Hamas encontr el
campamento abandonado; nada haba a la vista
excepto las huellas de la reciente masacre y los
cuerpos de sus aliados yaciendo por doquier.
Algunos le aconsejaron que marchase
directamente a Cumas y atacase la plaza. Nada se
habra adaptado mejor a sus deseos pues, tras su
fracaso al asegurar Npoles, estaba ansioso por
apoderarse de Cumas para disponer, en cualquier
caso, de una ciudad martima. Sin embargo, como
sus soldados, en su apresurada marcha, no haban
trado con ellos nada aparte de sus armas, volvi a
su campamento en el Tifata. Al da siguiente,
cediendo a la insistencia de los campanos, march
de nuevo a Cumas con todos los aparejos
necesarios para atacar la ciudad; tras devastar a
conciencia los alrededores, asent su campamento
a una milla de distancia del lugar [ 1480 metros.-N.
del T.]. Graco an permaneca ocupando Cumas,
ms porque le avergonzaba abandonar a sus
aliados, que imploraban su proteccin y la del
pueblo romano, que por sentirse lo bastante
seguro en cuanto a su ejrcito. El otro cnsul,
Fabio, que estaba acampado en Calvi Risorta, no
se atrevi a cruzar el Volturno; su atencin estaba
ocupada, primeramente, en tomar nuevos
auspicios y luego en los portentos que se
anunciaban uno tras otro y que, durante su
expiacin, los augures le aseguraban que le sera
muy difcil obtener unos buenos.

[23.37] Mientras estos motivos impedan


que Fabio se moviese, Sempronio qued asediado,
con los trabajos de asedio efectivamente en
marcha. Una enorme torre de madera con ruedas
haba sido llevada contra las murallas, y el cnsul
romano construy otra an ms alta sobre la
propia muralla, ya bastante elevada de por s, a la
que apuntal con gruesas vigas. La guarnicin
sitiada protega los muros de la ciudad lanzando
piedras y palos afilados y otros proyectiles desde
su torre; al fin, cuando vieron que aproximaban la
otra torre a las murallas, lanzaron antorchas
encendidas sobre ella y provocaron un gran
incendio. Aterrorizados por la deflagracin, la
multitud de soldados que haba en ella se lanz al
suelo al mismo tiempo que se produca una salida
por dos de las puertas; los puestos de avanzada
del enemigo fueron dispersados y puestos en fuga
hacia su campamento, de manera que aquel da
los cartagineses parecieron ms los sitiados que
los sitiadores. Unos mil trescientos cartagineses
fueron muertos y cincuenta y nueve hechos
prisioneros al ser sorprendidos, descuidados y
despreocupados alrededor de las murallas o en los
puestos avanzados, y sin temer en absoluto una
salida. Antes de que el enemigo tuviese tiempo
para recuperarse de su pnico, Graco dio la seal
para retirarse y retrocedi con sus hombres dentro
de las murallas. Al da siguiente, Anbal, esperando
que el cnsul, eufrico por su xito, estara
dispuesto a librar una batalla campal, form su
lnea en el terreno entre su campamento y la
ciudad; sin embargo, cuando vio que ni un solo
hombre se mova de su puesto habitual de
defensa y que no se arriesgaban a pesar del
aumento de su confianza, volvi al Tifata sin lograr
nada. Justo en el momento en que se levantaba el
sitio de Cumas, Tiberio Sempronio, apodado
Longo, se enfrent en un combate victorioso
con el cartagins Hann en Grumento, en Lucania.
Murieron ms de dos mil y se capturaron
doscientos ochenta hombres y cuarenta y un
estandartes militares. Expulsados de la Lucania,
Hann se retir a territorio brucio. Entre los
hirpinos, tambin, tres ciudades que se haban
rebelado contra Roma, Vercelio, Vescelio y Sicilino
[se desconoce la situacin de las tres.-N. del T.],
fueron retomadas por el pretor Marco Valerio,
decapitando a los autores de la revuelta. Se
vendieron ms de cinco mil prisioneros, el resto del
botn se regal a los soldados y el ejrcito regres
a Lucera.

[23,38] Durante estos incidentes entre los


lucanos y los hirpinos, los cinco barcos
transportaban a los agentes macedonios y
cartagineses a Roma; despus de navegar
alrededor de casi toda Italia, en su paso desde el
mar superior al inferior, al pasar delante de
Cumas, como no saba si eran amigos o enemigos,
Graco envi barcos de su propia flota para
interceptarlos. Despus de interrogarse
mutuamente, los de abordo se enteraron de que el
cnsul estaba en Cumas. En consecuencia, los
buques entraron al puerto, los prisioneros fueron
llevados ante el cnsul y pusieron en sus manos
las cartas. Este ley las cartas entre Filipo y Anbal
y decidi enviar todo, bajo sello, por tierra al
Senado, ordenando que los agentes fueran
llevados por mar. Las letras y los agentes llegaron
a Roma el mismo da y, cuando se comprob que
lo que los agentes contaron en su interrogatorio
coincida con el contenido de las cartas, el Senado
se llen de sombros temores. Reconocieron cun
pesada carga les impondra una guerra con
Macedonia, en un momento en que hacan cuanto
podan para soportar el peso de la guerra pnica.
No cederan, sin embargo, a la desesperacin
hasta haberse dispuesto de inmediato a discutir
cmo podran desviar al enemigo de Italia sin
tener que romper ellos mismos las hostilidades
contra l. Se orden que se mantuviera
encadenados a los agentes y que sus compaeros
fueran vendidos como esclavos; tambin
decidieron equipar veinte buques, adems de los
veinticinco que ya tena Publio Valerio Flaco bajo
su mando. Despus de que estos hubieran sido
pertrechados y botados, los cinco buques que
haban transportado a los agentes se aadieron
anteriores y los treinta partieron de Ostia en
direccin a Tarento. A Publio Valerio se le encarg
trasportase a bordo a los soldados que haban
pertenecido al ejrcito de Varrn y que estaban
ahora en Tarento bajo el mando de Lucio Apustio
y que, con esta flota combinada de cincuenta y
cinco buques, no solo deba proteger la costa de
Italia sino tratar de obtener informacin sobre la
actitud hostil de Macedonia. Si los planes de Filipo
demostraban corresponderse a los despachos
capturados y a las declaraciones de los agentes,
deba escribir a Marco Valerio, el pretor, en tal
sentido y luego, tras poner su ejrcito bajo el
mando de Lucio Apustio, marchar con la flota
hasta Tarento, navegar hacia Macedonia en la
primera oportunidad y hacer todo lo posible para
mantener a Filipo dentro de sus propios dominios.
Se aprob un decreto para que el dinero que se
haba remitido a Apio Claudio, en Sicilia, para ser
devuelto al rey Hiern, se dedicase ahora al
mantenimiento de la flota y a los gastos de la
guerra macedonia, siendo llevado a Tarento por
Lucio Antistio. Al mismo tiempo, el rey Hiern
envi doscientos mil modios de trigo y cien de
cebada [es decir 1.400.000 kilos de trigo y 612,5
kilos de cebada.-N. del T.].

[23.39] Mientras se tomaban estas


medidas, uno de los barcos capturados, estando
de camino a Roma, escap durante el viaje y pudo
regresar con Filipo, enterndose este as de que
sus agentes haban sido capturados junto con sus
despachos [se produce aqu una contradiccin que
sealan todas las traducciones, a no ser que
precisamente esa nave continuase con tripulacin
macedonia y escapase antes de llegar a Roma,
donde el resto de tripulantes griegos y
cartagineses seran luego vendidos.-N. del T.].
Como no saba a qu clase de entendimiento
haban llegado con Anbal, o qu propuestas de
Anbal le traan sus agentes, envi una segunda
embajada con las mismas instrucciones. Sus
nombres eran Herclito, apellidado Escotino, Critn
de Beocia, y Sosteo de Magnesia. Cumplieron con
xito su misin, pero el verano transcurri antes
de que el rey pudiera tomar ninguna medida
activa. Tan importante result la captura de aquel
nico barco, con los agentes del rey a bordo, para
retrasar la ruptura de hostilidades que ahora
amenazaban a Roma! Fabio por fin logr la
expiacin de los portentos y cruz el Volturno,
ambos cnsules reanudaron la campaa en torno a
Capua. Combulteria, Treglia [la antigua Trebula, se
desconoce la ubicacin exacta de las otras dos
poblaciones.-N. del T.] y Austcula, que se haban
pasado todas con Anbal, fueron victoriosamente
atacadas por Fabio y fueron hechos prisioneros
gran nmero de campanos as como las
guarniciones que haba situado Anbal en ellas. En
Nola, el Senado estaban de parte de los romanos,
como ya lo haban estado el ao anterior, y el
pueblo, que era partidario de Anbal, tramaba
conjuras secretas para asesinar a los aristcratas y
traicionar la ciudad. Para evitar que llevasen a
cabo sus intenciones, Fabio march a situarse
entre Capua y el campamento de Anbal sobre el
Tifata, establecindose l mismo en el
campamento de Claudio, con vistas a Arienzo.
Desde all envi al propretor Marco Marcelo, con la
fuerza bajo su mando, a ocupar Nola.

[23,40] Las operaciones en curso en


Cerdea, que haban decado a causa de la grave
enfermedad de Quinto Mucio, fueron retomadas
bajo la direccin de Tito Manlio. Sac a la orilla sus
buques de guerra y proporcion armas a
marineros y remeros para que pudieran prestar
servicio en tierra; con estos y el ejrcito del pretor,
del que se hizo cargo, compuso una fuerza de
veintids mil infantes y mil doscientos jinetes. Con
esta fuerza combinada, invadi el territorio
enemigo y estableci su campamento a no mucha
distancia de las lneas de Hampscora. Sucedi que
el propio Hampscora estaba ausente; haba
marchado a visitar a los sardos pelitos [ los nativos
de la isla, habitantes del interior a quienes
llamaban as por sus vestidos de piel.-N. del T.],
para armar a los hombres jvenes de entre ellos y
as incrementar sus propias fuerzas. Su hijo Hosto
qued al mando del campamento, y con la
impetuosidad de la juventud present batalla que
result en su derrota y puesta en fuga. Murieron
tres mil sardos en esa batalla y ochocientos fueron
capturados con vida; el resto del ejrcito, despus
de esparcirse tras su huida por campos y bosques,
se enter de que su general haba huido hacia un
lugar llamado Corno [situada hacia la mitad oeste
de la isla, entre Bosa y el cabo San Marco.-N. del
T.], la principal ciudad del territorio, y se dirigieron
hacia all. Aquella batalla podra haber puesto fin a
la guerra si la flota cartaginesa, bajo el mando de
Asdrbal, que haba sido llevada por una tormenta
hasta las islas Baleares, no hubiera llegado a
tiempo de revivir sus esperanzas de renovar la
guerra. Cuando Manlio tuvo noticia de su llegada
se retir a Cagliari [la antigua Carales.-N. del T.] y
esto dio ocasin a Hampscora para unirse a los
cartagineses. Asdrbal desembarc su fuerza y
envi las naves de regreso a Cartago; luego, bajo
la gua de Hampscora, procedi correr y devastar
las tierras propiedad de los aliados de Roma.
Habra llegado tan lejos como a Cagliari si Manlio
no se le hubiera enfrentado con su ejrcito y
detenido sus muchos estragos. Al principio, los dos
campamentos se daban frente, con solo un
pequeo espacio entre ellos; luego se produjeron
pequeas salidas y escaramuzas con resultado
variado; al fin, se produjo la batalla, una accin
campal que dur cuatro horas. Durante largo
tiempo los cartagineses mantuvieron el resultado
dudoso; los sardos, que estaban habituados a la
derrota, estaban siendo batidos con facilidad;
cuando los cartagineses, por fin, vieron todo el
campo de batalla cubierto de muertos y que los
sardos huan, tambin cedieron terreno pero, al
darse la vuelta para escapar, el ala romana que
haba derrotado a los sardos les rode y les cop.
Ya fue ms una masacre que una batalla. Doce mil
enemigos, sardos y cartagineses, fueron muertos,
unos tres mil setecientos quedaron prisioneros y
se capturaron veintisiete estandartes militares.

[23.41] Lo que, ms que cualquier otra


cosa, hizo gloriosa y memorable aquella batalla,
fue la captura del general en jefe, Asdrbal, y
tambin la de Hann y Magn, dos nobles
cartagineses. Magn era miembro de la casa de
los Barca, pariente cercano de Anbal; Hann
haba tomado el mando de la rebelin sarda y fue,
sin duda, el principal instigador de la guerra. La
batalla no fue menos memorable por el destino
que cupo a los jefes sardos; el hijo de Hampscora,
Hosto, cay en combate, y cuando Hampscora,
que hua de la carnicera con unos pocos jinetes,
tuvo noticia de la muerte de su hijo, qued tan
apesadumbrado por la noticia, que vena como a
caer encima del resto de desastres, que se suicid
durante la noche para que nadie pudiera impedir
su propsito. El resto de los fugitivos encontr
refugio, como ya antes, en Corno, pero Manlio la
captur a los pocos das al frente de sus tropas
victoriosas. Ante esto, el resto de ciudades que
haban abrazado la causa de Hampscora y los
cartagineses entregaron rehenes y se le rindieron.
Les impuso a cada una un tributo de dinero y
grano; el montante era proporcional a sus
recursos y a la participacin que haban tenido en
la revuelta. Despus de esto regres a Cagliari.
All, los barcos que haban sido sacados a tierra
fueron botados de nuevo al mar, reembarc a las
tropas que haba llevado con l y naveg rumbo a
Roma. A su llegada inform al Senado de la total
subyugacin de Cerdea y entreg el dinero a los
cuestores, el grano a los ediles y los prisioneros a
Quinto Fulvio, el pretor.

Durante todo este tiempo, Tito Otacilio


haba cruzado con su flota desde Marsala hasta la
costa de frica, y estaba devastando el territorio
de Cartago cuando le lleg el rumor de que
Asdrbal haba navegado recientemente desde las
Baleares hasta Cerdea. Puso rumbo a aquella isla
y se encontr con la flota cartaginesa de regreso a
frica. Sigui una breve accin en alta mar
durante la cual Otacilio se apoder de siete
buques con sus tripulaciones. El resto se dispers
presa del pnico por doquier, como si les hubiera
diseminado una tormenta. Sucedi por entonces,
pues, que llev Bomlcar a Locri [ cerca de la actual
Gerace, en Reggio Calabria.-N. del T.] con
refuerzos de hombres y elefantes as como con
suministros. Apio Claudio trat de sorprenderle, y
con este objeto llev rpidamente su ejrcito hasta
Mesina [la antigua Messana.-N. del T.], como si
fuera a efectuar un recorrido por la provincia, y
hallando favorables viento y marea, cruz hasta
Locri. Bomlcar ya se haba ido, para unirse a
Hann en territorio brucio, y los locros cerraron
sus puertas a los romanos; Apio, al no obtener
resultado alguno de sus esfuerzos, regres a
Mesina. Este mismo verano, Marcelo hizo
frecuentes salidas desde Nola, donde estaba de
guarnicin, hacia territorio de los hirpinos y hacia
la vecindad de los samnitas caudinos. Tal
devastacin extendi por doquier a sangre y
fuego, que revivi por todo el Samnio la memoria
de sus antiguos desastres.

[23.42] Ambos pases enviaron


simultneamente emisarios a Anbal, quienes se le
dirigieron as: Hemos sido enemigos de Roma,
Anbal, desde tiempos muy tempranos. La
combatimos al principio nosotros mismos mientras
que nuestras armas y nuestras fuerzas bastaron a
protegernos. Cuando ya no pudimos confiar ms
en ellas, nos aliamos con el rey Pirro; cuando nos
abandon tuvimos que aceptar los trminos de
paz, y bajo tales trminos permanecimos casi
cincuenta aos, hasta el momento de tu llegada a
Italia. Fue tu evidente cortesa y amabilidad para
con aquellos de nuestros compatriotas que fueron
tus prisioneros, y que enviaste nuevamente con
nosotros, tanto ms que tu valor y fortuna, las que
ganaron nuestros corazones; de manera que con
tal de que t, nuestro amigo, vivas con seguridad
y prosperidad, nosotros no habremos de temer, no
digo ya a los romanos, sino ni siquiera a la ira del
cielo, si pudiera decirlo sin irreverencia. Pero, por
Hrcules!, mientras t ests aqu, a salvo,
victorioso y de hecho casi entre nosotros, cuando
puedes casi or los gritos de nuestras esposas e
hijos y contemplar nuestras casas incendiadas,
nosotros hemos sufrido tan repetidas
destrucciones este verano que parecera como si
hubiera sido Marco Marcelo y no Anbal el
vencedor en Cannas, como si los romanos tuviesen
buenas razones para presumir que tienes fuerzas
solo para un nico golpe y que, como abeja que
ha dejado su aguijn, ests ahora inactivo e
impotente. Durante cien aos hemos estado en
guerra con Roma, y ningn general, ningn
ejrcito ha venido en nuestra ayuda, excepto los
dos aos en que Pirro us nuestros soldados para
aumentar sus fuerzas en vez de emplear las suyas
en defendernos. No me jactar de nuestros logros,
los dos cnsules con sus ejrcitos a los que
hicimos pasar bajo el yugo, ni de ninguno de los
dems gloriosos o afortunados sucesos que
podemos recordar. Las pruebas y sufrimientos por
la que luego pasamos se pueden contar con
menos amargura que las que estn ocurriendo
hoy. Luego invadieron nuestras fronteras grandes
dictadores con sus jefes de la caballera, dos
cnsules y dos ejrcitos consulares fueron
necesarios para actuar contra nosotros, tomando
todas las precauciones, explorando
cuidadosamente, situando debidamente las
reservas y con su ejrcito en orden de batalla,
cuando asolaron nuestra patria; ahora somos la
presa de un solitario propretor y una pequea
guarnicin en Nola! Ni siquiera marchan en
manpulos, corren todo nuestro pas como
bandidos y sin ms cuidado que si estuviesen
vagando por territorio romano. Y la razn es
simplemente esta: que t no nos defiendes y que
nuestros soldados, que nos podran proteger si
estuviesen en casa, estn todos sirviendo bajo tus
estandartes. En absoluto os conocera, a ti y a tu
ejrcito, si no pensase que era tarea fcil para
aquel hombre, que segn mi conocimiento haba
abatido y derrotado tantos ejrcitos romanos,
aplastar tales saqueadores de nuestra patria
mientras estaban robando errantes y en desorden
por donde esperasen encontrar botn, aunque no
hubiera ninguno. Seran el botn de unos pocos
nmidas, y t nos aliviaras a nosotros de la
guarnicin de Nola solo si considerases que los
hombres que consideraste dignos de tu alianza son
tambin dignos de tu proteccin.

[23.43] A todo esto Anbal respondi:


Vosotros, samnitas e hirpinos, todo lo hacis a la
vez; contis vuestros sufrimientos y peds
proteccin y os quejis de estar desprotegidos y
abandonados. Pero deberais haber informado
primero y luego pedido proteccin, y si no la
hubieseis obtenido, solo entonces haberos quejado
de que habais buscado ayuda en vano. No
conducir mi ejrcito a territorio samnita e hirpino
porque no deseo ser una carga para vosotros, pero
marchar a aquellos territorios pertenecientes a los
aliados de Roma que estn ms cerca de m.
Saquendolos satisfar y enriquecer a mis
soldados y atemorizar lo bastante al enemigo
como para lograr que os deje en paz. En cuanto a
la guerra contra Roma, si la del Trasimeno fue una
batalla ms famosa que la del Trebia, si Cannas
fue ms famosa que Trasimeno, har que incluso
la memoria de Cannas se desvanezca a la luz de
una victoria an mayor y ms brillante. Con esta
respuesta y con generosos regalos despidi a los
enviados; a continuacin, dejando un pequeo
destacamento en el Tifata, march con el resto de
su ejrcito a Nola, a donde tambin lleg Hann
con los refuerzos que haba trado de Cartago y
con los elefantes. Acampando a no mucha
distancia, se enter, al investigar, de que todo era
muy diferente de la impresin que haba recibido
de los enviados. Nadie que conociera los
procedimientos de Marcelo podra haber dicho
jams que confiaba en la suerte o que por su
imprudencia diera una oportunidad al enemigo.
Hasta aquel entonces, sus expediciones de saqueo
se haban realizado despus de un cuidadoso
reconocimiento, con fuertes apoyos a las partidas
de merodeadores y una retirada asegurada. Ahora,
al ser alertado de la aproximacin del enemigo,
mantuvo sus fuerzas dentro de las fortificaciones y
orden a los senadores de Nola que patrullasen las
empalizadas y vigilasen atentamente los
alrededores, averiguando lo que haca el enemigo.

Hann haba llegado hasta cerca de las


murallas y, al ver entre los senadores a Baso
Herenio y a Herio Petio, solicit una entrevista con
ellos. Despus de haber obtenido el permiso de
Marcelo se reunieron con l. Se les dirigi
mediante un intrprete. Los mritos y buena
fortuna de Anbal crecen; est destruyendo la
fortaleza y majestad del pueblo romano, as como
sus recursos; y viene a decirles que, an cuando
Roma fuera la que una vez haba sido, ellos eran
hombres que ya saban por experiencia cun
gravoso resultaba el gobierno de Roma a sus
aliados y con cunta indulgencia haba tratado
Anbal a aquellos de sus prisioneros pertenecientes
a cualquier nacin italiana, y que preferiran
seguramente la alianza y amistad con Cartago a
las de Roma. An si ambos cnsules con sus
ejrcitos hubieran estado en Nola, no seran ms
rival para Anbal de lo que lo fueron en Cannas, y
mucho menos un pretor con unos pocos e
inexpertos soldados habra de poder defender
Nola. Era ms importante para ellos que para
Anbal el que la plaza fuese tomada o se rindiera;
se apoderara de ella en cualquier caso, como ya lo
haba hecho con Capua y Nocera Inferiore [la
antigua Nuceria.-N. del T.]. Pero ellos conocan
bien qu diferencia hubo entre el destino de
Capua y el de Nola, situados como estaban entre
ambos lugares. No quera profetizar qu sucedera
a la ciudad si era tomada; prefera comprometer
su palabra de que si entregaban a Marcelo y su
guarnicin y a la ciudad de Nola, nadie salvo ellos
mismos dictaran los trminos bajo los que se
convertiran en aliados y amigos de Anbal.

[23,44] Herenio Baso respondi


brevemente que la amistad entre Roma y Nola
duraba ya muchos aos, y hasta ese da ninguna
de las partes haba tenido ningn motivo para
lamentarlo. An si hubieran querido cambiar su
lealtad al cambiar su suerte, ya era demasiado
tarde para hacerlo en aquel momento. Habran
pedido una guarnicin romana de haber estado
pensando en rendirse a Anbal? Estaban en
perfecto acuerdo con aquellos que haban venido
para protegerlos, y as seguira siendo hasta el
final. Esta entrevista destruy cualquier esperanza
que hubiera podido tener Anbal respecto a
asegurarse Nola mediante la traicin. As pues,
dispuso sus lneas rodeando completamente la
ciudad para poderla atacar por todas partes.
Cuando Marcelo vio que estaba cerca de las
murallas, agrup sus hombres tras una de las
puertas y efectu luego una feroz y masiva carga.
Unos cuantos resultaron sobrepasados y muertos
al primer choque, pero conforme los hombres
corrieron hacia la lnea de combate y ambos
bandos se igualaban, la lucha empez a agravarse
y pocas batallas habran resultado ms
memorables si una fuerte tormenta de lluvia y
viento no hubiera separado a los combatientes. Se
retiraron por aquel da tras solo un breve
encuentro, pero con los nimos muy irritados, los
romanos a la ciudad y los cartagineses a su
campamento. De estos ltimos, no ms de treinta
cayeron en el primer ataque; los romanos
perdieron a cincuenta. La lluvia cay sin
interrupcin durante toda la noche y continu
hasta la tercera hora del da siguiente [ sobre las
nueve de la maana.-N. del T.], por lo que,
aunque ambas partes estaban dispuestos para la
batalla, se quedaron ese da dentro de sus lneas.
Al tercer da, Anbal envi parte de su fuerza en
una expedicin de saqueo contra el territorio
nolano. En cuanto Marcelo lo supo form su lnea
de batalla y Anbal no rehus el desafo. Haba
como una milla [1480 metros.-N. del T.] entre su
campamento y la ciudad, y dentro de ese espacio,
el terreno que rodeaba Nola era llano, se
enfrentaron los ejrcitos. El grito de guerra,
lanzado en ambos bandos, atrajo de vuelta a las
ms prximas de las cohortes que haban sido
enviadas a saquear; los nolanos, tambin, por su
parte, formaron en la lnea romana. Marcelo les
dirigi unas cuantas palabras de aliento y
agradecimiento, y les dijo que tomaran su puesto
entre las reservas y ayudasen a trasladar a los
heridos fuera del campo de batalla, se
mantendran alejados del combate a menos que
recibieran su orden.

[23.45] La batalla se combati con


tenacidad; los generales animaban a sus hombres
y estos lucharon hasta el lmite de sus fuerzas.
Marcelo orden a sus hombres que presionaran
vigorosamente contra aquellos a los que haban
vencido solo tres das atrs, haban puesto en fuga
de Cumas y a los que l mismo, con otro ejrcito,
haba derrotado el ao anterior. No tienen en la
batalla a todas sus fuerzas, les dijo, algunas
estn diseminadas por los campos, dedicados al
saqueo, mientras que las que luchan estn
debilitadas por el lujo de Campania y se han
agotado ellos mismos mediante la indolencia
invernal con el vino, las mujeres y toda clase de
libertinaje. Han perdido su fuerza y su vigor, han
disipado aquella fuerza mental y corporal con la
que superaron las cumbres de los Alpes. Estos solo
son las reliquias de los hombres que lograron
aquello; apenas puedes soportar el peso de su
armadura y sus extremidades mientras combaten.
Capua ha resultado ser la Cannas de Anbal. Todas
sus virtudes blicas, toda su disciplina militar,
todas las glorias ganadas en el pasado, todas sus
esperanzas futuras se han extinguido all. Al
mostrar su desprecio por el enemigo, Marcelo
levant los nimos de sus hombres. Anbal, por su
parte, recriminaba a los suyos con trminos mucho
ms severos. Reconozco aqu, les dijo, las
mismas armas y estandartes que vea y empleaba
en el Trebia, en el Trasimeno y, finalmente, en
Cannas; pero no a los mismos soldados. Lo cierto
es que llev un ejrcito a invernar en Capua y sal
con otro bien distinto. Sois vosotros a los que no
pudieron resistir dos ejrcitos consulares?, y
ahora apenas podis aguantar frente a un
lugarteniente con su nica legin y su ala? Nos va
a desafiar Marcelo impunemente por segunda vez
con sus nuevos reclutas y sus apoyos nolanos?
Dnde est aquel soldado mio que cort la
cabeza del cnsul Cayo Flaminio tras arrojarlo del
caballo? Dnde est el que mat a Lucio Paulo en
Cannas? Ha perdido su filo la espada, ya no
tienen fuerzas vuestras diestras? O es que ha
sucedido algn otro portento? A pesar de vuestro
corto nmero, os habis acostumbrado a derrotar
a un enemigo que os superaba por mucho; ahora
casi no podis sosteneros en pie contra una fuerza
mucho menor que la vuestra. Solais jactaros,
fanfarrones como sois, de que podrais tomar
Roma al asalto si alguien os diriga. Pues bien,
quiero que demostris vuestro valor y vuestra
fuerza en una tarea ms pequea. Tomad Nola: es
una ciudad en una llanura, sin proteccin de ro o
de mar. Cuando os hayis cargado con el botn de
una ciudad tan rica como esta, os conducir u os
seguir donde queris.

[23,46] Ni sus censuras ni sus promesas


consiguieron fortalecer la moral de sus hombres.
Conforme empezaba esta a decaer por todas
partes, los nimos de los romanos crecan, no solo
a causa de las palabras de nimo de su jefe, sino
tambin porque los nolanos comenzaron a lanzar
gritos de nimo y simpata hacia ellos; as hasta
que los cartagineses dieron media vuelta y fueron
obligados a entrar a su campamento. Los romanos
estaban ansiosos por asaltar el campamento, pero
Marcelo les hizo regresar a Nola en medio de las
alegres felicitaciones de la misma plebe que haba
estado anteriormente ms inclinada hacia los
cartagineses. Murieron ms de cinco mil enemigos
aquel da, seiscientos fueron hechos prisioneros y
se capturaron dieciocho estandartes y dos
elefantes; cuatro haban muerto durante la batalla.
Los romanos tuvieron menos de un millar de
muertos. El da siguiente se pas, por ambas
partes, enterrando a los muertos en el combate,
en una tregua informal. Marcelo quem los
despojos de los enemigos, en cumplimiento de un
voto a Vulcano. Tres das ms tarde, debido, creo
yo, a algn altercado o a la esperanza de mayores
pagas, doscientos setenta y dos jinetes, nmidas e
hispanos, desertaron con Marcelo. Los romanos a
menudo se beneficiaron de su ayuda valiente y leal
en esta guerra. A su trmino, se les hizo una
donacin de tierras, en Hispania a los hispanos y
en frica a los nmidas, como recompensa a su
valor.

Hann fue enviado de vuelta al Brucio con


las fuerzas que haba trado, y Anbal march a
invernar en Apulia, acampando en la proximidad
de Arpinova [la antigua Arpi, a un kilmetros de la
actual Foggia.-N. del T.]. Tan pronto como Quinto
Fabio tuvo noticia de que Anbal haba partido
hacia Apulia, hizo enviar una provisin de grano
desde Nola y Npoles hacia el campamento sobre
Arienzo; despus de reforzar sus defensas y dejar
una fuerza suficiente para mantener la posicin
durante los meses de invierno, traslad su
campamento cerca de Capua, devastando su
territorio a fuego y espada. Los campanos no
tenan confianza alguna en sus fuerzas, pero les
oblig finalmente a salir tras sus puertas a campo
abierto y asentar un campamento fortificado
frente a la ciudad. Tenan seis mil hombres en
armas: la infantera era completamente intil, pero
los jinetes eran ms eficaces, as que se dedicaron
a hostigar al enemigo con escaramuzas de
caballera. Haba varios nobles Campanos sirviendo
como jinetes, entre ellos Cerrino Vibelio, llamado
Turea. Era ciudadano de Capua, y de lejos el
mejor soldado de la caballera campana, hasta el
punto de hecho que, cuando se encontraba al
servicio de los romanos, solo haba un jinete
romano que disfrutase de igual reputacin:
Claudio Aselo. Turea cabalg durante mucho
tiempo ante las turmas, para ver si encontraba a
este hombre; por fin, cuando se hizo un instante
de silencio, pregunt dnde estaba Claudio Aselo.
A menudo, dijo, ha discutido conmigo sobre
nuestros respectivos mritos; que resuelva ahora
el asunto con la espada y que si le venzo se me
rindan los spolia opima [ Ver libro 4,20.-N. del T.],
o que si vence l tome los mos.

[23.47] Cuando se inform de esto a Aselo


en el campamento, solo esper a poder pedir
permiso al cnsul para que le permitiera, contra lo
reglamentado, combatir a su rival. Una vez
concedido el permiso, se arm en seguida y,
cabalgando delante de los puestos avanzados,
llam a Turea por su nombre y le dijo que se
enfrentara con l donde le placiera. Los romanos
ya haban salido en masa a ver el duelo, y los
campanos no solo se alinearon a lo largo de la
empalizada de su campamento, sino que se haban
reunido en gran nmero sobre las fortificaciones
de la ciudad. Tras gran ostentacin de palabras y
expresiones de mutuo desafo, nivelaron sus lanzas
y espolearon sus caballos. Al existir un gran
espacio llano, se mantuvieron evitando el uno los
golpes del otros y el combate prosigui sin que
ninguno resultase herido. Luego, el campano dijo
al romano: Esta ser una prueba de habilidad
entre los caballos y no entre sus jinetes, a menos
que dejemos la planicie y vayamos hasta aquella
caada. No habr all espacio para esquivarse y
lucharemos cuerpo a cuerpo. Casi antes de que
las palabras salieran de su boca, Claudio llev su
caballo hasta el carril y Turea, ms audaz con las
palabras que con los hechos, le grit: No se ver
jamelgo en una zanja!, y esta expresin se
convirti en un proverbio rstico [ que en nuestro
castellano vendra a ser algo as como te vas a
quedar con las ganas.-N. del T.]. Tras cabalgar
durante cierto tramo por la caada y no encontrar
rival, Claudio volvi a campo abierto y regres al
campamento, pronunciando fuertes palabras sobre
la cobarda de su adversario. Fue recibido como
vencedor entre los aplausos y felicitaciones de sus
compaeros. Al relato de este duelo a caballo
algunos analistas aaden una circunstancia
adicional (y sobre cunta verdad exista en ella
cada uno lo juzgar por si mismo), que resulta
reseable; Dicen que Claudio se fue en busca de
Turea, que haba huido a la ciudad, y entr al
galope por una puerta abierta, saliendo ileso por
otra y con el enemigo atnito ante el
extraordinario espectculo.

[23,48] Despus de este incidente, el


campamento romano permaneci tranquilo; el
cnsul incluso alej su campamento de modo que
los campanos pudieron completar su siempre, y no
infligi dao alguno a sus tierras hasta que el
grano haba crecido lo bastaste para producir
forraje. Luego lo llevaron al campamento de
Claudio sobre Arienzo y construy all sus cuarteles
de invierno. Marco Claudio, el procnsul, recibi
rdenes de mantener una fuerza suficiente en
Nola para proteger la plaza y enviar el resto de sus
tropas a Roma para impedir que fuesen una carga
para los aliados y un gasto para la repblica. Y
Tiberio Graco, habiendo marchado con sus
legiones desde Cumas hasta Lucera, en la Apulia,
envi al pretor Marco Valerio a Brindisi con el
ejrcito que tena en Lucera, le dio rdenes para
que protegiera la costa del territorio salentino y
para que tomara las medidas necesarias respecto
a Filipo y la guerra macedonia. Sobre el final del
verano en que sucedieron los hechos que hemos
descrito, llegaron cartas de Publio y Cneo Escipin,
dando cuenta de los grandes xitos que haban
obtenido, pero indicando tambin que se
necesitaba dinero para pagar a las tropas, as
como grano y vestuario para el ejrcito, mientras
que los marineros estaban desprovistos de todo.
En lo referente a la paga, si el tesoro estaba bajo
de fondos, ellos (los Escipiones) idearan algn
medio por el cual pudieran obtenerlos de los
hispanos; en cuanto al resto de cosas, en todo
caso, o se les enviaban desde Roma o de lo
contrario no podran mantener su ejrcito ni la
provincia. Cuando fueron ledas las cartas, no
hubo entre los presentes ninguno que no
admitiera que las declaraciones eran veraces y las
demandas justas y equitativas. Pero tenan
presentes otras consideraciones: las enormes
fuerzas de mar y tierra que deban mantener; la
gran flota que habran de armar si la guerra con
Macedonia se haca realidad; el estado de Cerdea
y Sicilia, que antes de la guerra haban ayudado a
llenar el tesoro y que ahora apenas podan auxiliar
a los ejrcitos que protegan aquellas islas; y,
sobre todo, la contraccin de los ingresos. Porque,
tras la destruccin de los ejrcitos en el Trasimeno
y en Cannas, haba disminuido el nmero de
quienes pagaban el impuesto de guerra al fisco; y
si los pocos supervivientes deban pagarlo en un
importe mucho mayor, ellos tambin pereceran
aunque no fuera en combate. Por tanto, si la
repblica no poda obtener crditos no podra
mantenerse con sus propios recursos. Despus de
revisar as el estado de cosas, el Senado decidi
que Fulvio, uno de los pretores, comparecera ante
la Asamblea y sealara al pueblo la acuciantes
necesidades de la repblica, pedira a aquellos que
haban acrecentado su patrimonio firmando
contratos con el gobierno, mediante los que
haban obtenido sus riquezas, que extendieran la
fecha de los pagos del Estado y que se
comprometieran a suministrar lo necesario para el
ejrcito en Hispania, con la condicin de que tan
pronto hubiera efectivo en el tesoro seran los
primeros en cobrar. Despus de hacer esta
propuesta, el pretor fij una fecha para firmar los
contratos de suministro de vestuario y grano al
ejrcito de Hispania y para proveer todo lo
necesario para los marineros.

[23.49] El da sealado se presentaron tres


sociedades, cada una con diecinueve miembros,
dispuestas a licitar los contratos. Insistieron en dos
condiciones: una era que deberan quedar exentos
del servicio militar mientras estuvieran ocupados
en esta empresa pblica, y la otra que los envos
que remitieran deberan quedar asegurados por el
gobierno contra tormentas o capturas. Ambas
demandas fueron concedidas, y la administracin
de la repblica se practic con dinero privado. Tal
era la condicin moral y el elevado patriotismo que
impregnaba todos los rangos de la sociedad! Como
los contratos se haban firmado a partir de un
espritu generoso y noble, fueron ejecutados con
la mxima escrupulosidad; los soldados recibieron
suministros tan abundantes como los que les
entregaba con anterioridad un Tesoro abundante.
Cuando llegaron estos suministros a Hispania, la
ciudad de Iliturgi [cerca de Mengbar;
posteriormente Forum Iulium, en Jan.-N. del
T.], que se haba pasado a los romanos, estaba
siendo atacada por Asdrbal, Magn y Anbal, el
hijo de Bomlcar. Los Escipiones lograron abrirse
paso entre los tres campamentos tras duros
combates y con graves prdidas. Trajeron con
ellos cierta cantidad de grano, del que haba gran
escasez, y alentaron a la poblacin para defender
sus murallas con el mismo valor que vieron
desplegar al ejrcito romano al combatir por ellos.
Avanzaron despus para atacar el mayor de los
tres campamentos, al mando del cual estaba
Asdrbal. Los otros dos comandantes, con sus
ejrcitos, vieron que la batalla decisiva se librara
all y se apresuraron a apoyarle. Tan pronto
salieron de sus campamentos dieron comienzo los
combates. Se enfrentaron aquel da sesenta mil
enemigos y cerca de diecisis mil romanos. Y, sin
embargo, la victoria fue tan aplastante que los
romanos, en aquel mismo da, dieron muerte a un
nmero mayor que el suyo propio de enemigos,
hicieron prisioneros a ms de tres mil, capturaron
algo menos de mil caballos, cincuenta y nueve
estandartes militares, siete elefantes, mataron a
cinco en la batalla y se apoderaron de los tres
campamentos. Tras levantar as el sitio de Iliturgi,
los ejrcitos cartagineses marcharon a atacar
Intibili [deba estar cerca de la anterior; se conoce
una Intibili al sur del Ebro, en la costa
mediterrnea.-N. del T.]. Haban repuesto sus
prdidas en aquella provincia que, entre todas las
dems, se mostraba ms proclive a la guerra
mientras hubiera botn o dinero y que abundaba
en hombres jvenes. Se libr de nuevo otra batalla
campal, con el mismo resultado para ambas
partes. Murieron ms de trece mil enemigos, se
hizo prisioneros a ms de dos mil y se capturaron
cuarenta y dos estandartes y nueve elefantes. Para
entonces, casi todas las tribus de Hispania se
inclinaron por Roma, y los xitos obtenidos en
Hispania aquel verano fueron mucho mayores que
los de Italia.
Libro XXIV

La Revolucin en Siracusa

[24.1] 215 a. C. Tras su regreso desde


Campania al Brucio, Hann, con la ayuda y gua de
los brucios, atac las ciudades griegas. Estas
continuaron firmes en su adhesin a Roma, ms
an al ver que los brucios, a quienes teman y
odiaban, tomaban partido por los cartagineses.
Regio fue el primer lugar que atac, pasando all
varios das sin ningn resultado. Mientras tanto,
los locrenses se apresuraron a llevar su grano y
todo cuanto se pudiera precisar desde los campos
a la ciudad, no solo por seguridad, sino tambin
para que no quedase al enemigo nada que
saquear. Cada da sala gran nmero de personas
por todas las puertas hasta que, al fin, solo
quedaron seiscientos en la ciudad: los que tenan
obligacin de reparar los muros y puertas o
mantener un depsito de armas sobre las
murallas. En contra de aquel grupo diverso de
todas las clases y edades, vagando por los campos
y en su mayora desarmados, Amlcar envi a su
caballera con orden de no herir a nadie, sino
simplemente de ponerlos en fuga y cortarles luego
la vuelta a la ciudad. Haba tomado posiciones en
un terreno elevado donde tena una vista completa
del campo y de la ciudad, y dio rdenes para que
una de las cohortes brucias se llegaran hasta las
murallas e invitaran a conferenciar a los hombres
notables de la ciudad, y que si consentan tratasen
de persuadirlos para que traicionasen la ciudad,
prometindoles, si lo hacan, la amistad de Anbal.
La conferencia tuvo lugar, pero no concedieron
ningn crdito a lo que decan los brucios, hasta
que los cartagineses mismos se mostraron sobre
las colinas y unos pocos de los que escaparon
hasta la ciudad llevaron las noticias de que toda la
poblacin estaba en manos del enemigo.
Desconcertados por el terror, contestaron que
deseaban consultar al pueblo, convocndose en
seguida una Asamblea. Todos los que se sentan
inquietos y descontentos preferan una nueva
poltica y una nueva alianza, mientras que aquellos
cuyos parientes haban sido mantenidos fuera de
la ciudad por el enemigo se sentan tan
comprometidos como si hubieran entregado
rehenes. Algunos estaban a favor de mantener su
lealtad a Roma, pero guardaron silencio en lugar
de aventurarse a defender su opinin. Se aprob
una resolucin con aparente unanimidad a favor
de rendirse a los cartagineses. Lucio Atilio, el
prefecto de la guarnicin, y sus hombres fueron
conducidos secretamente hasta el puerto y
embarcados en una nave para transportarlos a
Regio; Amlcar y sus cartagineses fueron recibidos
dentro de la ciudad en el entendimiento de que se
concluira pronto un tratado en igualdad de
trminos. Esta condicin estuvo a punto de
romperse, pues los cartagineses acusaron a los
locrenses de traicin por dejar escapar a los
romanos de mala fe, mientras que los locrenses
aducan que se haban escapado. Envi alguna
caballera para perseguirlos, por si la marea del
estrecho hubiera provocado algn retraso en la
salida de los buques o los hubiese arrastrado a
tierra. No adelantaron a los que perseguan, pero
vieron algunos barcos cruzar el estrecho de Mesina
hacia Regio. Estos eran los soldados romanos que
haban sido enviados por Claudio, el pretor, para
defender la ciudad. As que los cartagineses se
retiraron enseguida de Regio. Por orden de Anbal,
se concedi la paz a los locrenses; seran
independientes y viviran bajo sus propias leyes; la
ciudad estara abierta a los cartagineses, los
locrenses tendran control exclusivo del puerto y la
alianza estara basada sobre el principio del apoyo
mutuo: los cartagineses auxiliaran a los locrenses
y los locrenses a los cartagineses, en la paz y en la
guerra.

[24.2] As, los cartagineses se retiraron de


los estrechos en medio de las protestas de los
brucios, quienes se quejaron de que las ciudades
de Regio y Locri, cuyo botn se les haba sealado,
hubieran permanecido intactas. Decidieron actuar
por su cuenta, y tras alistar y armar a quince mil
de sus propios soldados, se dirigieron a atacar
Crotona, una ciudad griega situada en la costa.
Imaginaban que podan acrecentar inmensamente
su fuerza si posean una ciudad martima con un
puerto fortificado. Lo que les preocupaba era que
no podan aventurarse a llamar a los cartagineses
en su ayuda, para que no pensaran que no haban
actuado como deban hacerlo los aliados, y
tambin porque, si el cartagins resultaba ser por
segunda vez el abogado de la paz y no el de la
guerra, teman que habran luchado en vano
contra la libertad de Crotona, como lo haban
hecho contra la de Locri. Les pareci el mejor
camino mandar embajadores a Anbal y obtener de
l la garanta de que, tras su captura, Crotona
pasara a los brucios. Anbal les dijo que era un
asunto a solventar por quienes estaban en el lugar
y los remiti a Hann; pues ni l ni Hann queran
que fuera saqueada aquella famosa y rica ciudad,
y esperaban que cuando los brucios la atacaran y
vieran que los cartagineses ni los auxiliaban ni
aprobaban el ataque, los defensores vendran con
Anbal cuanto antes.

En Crotona no haba ni unidad de objetivos


ni de sentimientos; pareca como si una
enfermedad hubiera atacado a todas las ciudades
de Italia por igual, en todas partes la poblacin era
hostil a la aristocracia. El Senado de Crotona era
favorable a los romanos, la plebe quera poner su
repblica en manos de los cartagineses. Esta
divisin de opiniones en la ciudad fue comunicada
a los brucios por un desertor. Segn sus
declaraciones, Aristmaco era el lder de la plebe e
incitaba la rendicin de la ciudad, que era extensa
y estaba densamente poblada, con fortificaciones
cubriendo un gran rea. Las posiciones ocupadas
por los senadores eran pocas y estaban dispersas,
las que estaban en manos del pueblo resultaban
accesibles. A sugerencia del desertor, y bajo su
gua, los brucios cercaron completamente la ciudad
y al primer asalto les dej entrar el pueblo, y se
apoderaron de todo el lugar con excepcin de la
ciudadela. Esta qued en poder de los aristcratas,
que lo haban preparado de antemano como un
lugar donde refugiarse en caso de que algo as
pudiera ocurrir. Aristmaco tambin huy all y
declar que l haba aconsejado la rendicin de la
ciudad a los cartagineses, no a los brucios.

[24,3] Antes de la llegada de Pirro a Italia,


la ciudad de Crotona tenia murallas que formaban
un circuito de doce millas [ 17760 metros.-N. del
T.]. Tras la devastacin producida por la guerra,
apenas la mitad del lugar estaba habitado; el ro,
que sola fluir por en medio de la ciudad, corra
ahora por la parte exterior a donde estaban las
casas y la ciudadela quedaba a considerable
distancia de ellas. A seis millas [ 8880 metros.-N.
del T.] de esta famosa ciudad haba un templo an
ms famoso dedicado a Juno Lacinia, objeto de
veneracin de todas las poblaciones circundantes.
Haba aqu un bosque sagrado rodeado una densa
arboleda y altos abetos, en cuya mitad exista un
claro que ofreca un delicioso pasto. En este claro
sola pacer ganado de todo tipo, consagrado a la
diosa, sin que nadie cuidase de l; al caer de la
noche los distintos rebaos se separaban en sus
propios establos sin que ningn animal de presa
les acechase ni humano alguno los robase. Este
ganado era fuente de grandes beneficios, con el
dinero de l obtenido se construy una columna de
oro macizo que se dedic a la diosa. As, el templo
se hizo famoso por su riqueza tanto como por su
santidad y, como suele generalmente suceder en
estos lugares clebres, tambin se le atribuyeron
algunos milagros. Se deca que, habitualmente,
haba un altar colocado en el prtico del templo y
que las cenizas que all estaban nunca se agitaban
con el viento.

La ciudadela de Crotona, que dominaba el


mar por un lado y que por el otro estaba en
pendiente hacia el campo, estaba protegida al
principio nicamente por su posicin natural;
posteriormente se le protegi ms mediante una
muralla, por el lado por donde Dionisio, el tirano
de Sicilia, aprovechando unas rocas la captur
mediante una estratagema. Fue esta ciudadela la
que ahora ocupaban los aristcratas de Crotona,
considerndola como una fortaleza bastante
segura, mientras que la plebe, junto a los brucios,
les sitiaba. Por fin, Los brucios vieron que nunca
podran tomar el lugar con sus propias fuerzas y se
vieron obligados a recurrir a Hann en busca de
ayuda. Trat de conseguir que los crotonenses se
rindieran con la condicin de admitir una colonia
brucia y permitir que su ciudad, agotada y asolada
por una guerra tras otra, recuperase su antigua
populosidad. Ni un solo hombre entre ellos, a
excepcin de Aristmaco, lo escuch. Dijeron que
antes preferan morir que mezclarse con brucios,
cambiar sus ceremonias, costumbres, leyes y hasta
a una lengua extranjera. Aristmaco, al verse
impotente para persuadirles a que se rindieran y
sin ocasin para traicionar la ciudadela como haba
traicionado la ciudad, se fue en solitario con
Hann. Poco despus, algunos embajadores de
Locri que, con el permiso de Hann, haban tenido
acceso a la ciudadela, les convencieron de que ser
trasladados a Locri en vez de afrontar las ltimas
consecuencias. Esta ya haba dado cuenta a Anbal
de esto y obtenido su consentimiento para
proceder as. As, dejaron Crotona y fueron
conducidos al mar, puestos a bordo de un barco y
llevados en grupo a Locri. En Apulia, ni el invierno
transcurri en calma entre los romanos y Anbal.
Sempronio estaba invernando en Lucera y Anbal
no muy lejos de Arpi; se produjeron algunas
escaramuzas entre ellos cuando se present
ocasin o cuando algn bando vio oportunidad;
estos roces con el enemigo hicieron a los romanos
cada da ms eficaces y ms familiarizados con los
astutos mtodos de sus oponentes.

[24.4] En Sicilia, la posicin de los romanos


qued completamente alterada por la muerte de
Hiern 215 a. C. y la sucesin al trono de su
nieto Jernimo, que era slo un muchacho y
apenas capaz de usar su propia libertad, y menos
an su poder soberano, con moderacin. Con
aquella edad y con aquel temperamento, tutores y
amigos por igual trataron de hundirlo en toda clase
de excesos. Segn se dice, Hiern, previendo lo
que iba a pasar, estaba ansioso al final de su larga
vida por dejar Siracusa como un estado libre [ es
decir, como una repblica, pues tal es el usual
significado poltico romano de la palabra libertas.-
N. del T.], no fuera que el reino que haba
adquirido y construido por mtodos honorables
cayera en la ruina bajo el despotismo de un
muchacho. Su proyecto se encontr con la ms
tenaz oposicin de sus hijas. Estas imaginaban
que mientras que el muchacho conservase en
ttulo de rey, el poder podra recaer realmente en
ellas y sus maridos, Andranodoro y Zoipo, a
quienes el rey se propona dejar como tutores
principales del nio. No era cosa fcil para un
hombre de noventa aos, noche y da sujeto a la
persuasin y halagos de dos mujeres, mantener la
mente despierta y hacer que los intereses pblicos
predominaran sobre los privados en sus
pensamientos. As, todo lo que pudo hacer fue
dejar quince tutores a cargo de su hijo, y les
implor en su lecho de muerte para mantuviesen
intactas las relaciones de lealtad con Roma, que
haba cultivado desde haca cincuenta aos, y
cuidaran que el joven, sobre todas las cosas,
siguiera sus pasos y se adhiera a los principios en
los que se haba criado. Tales fueron sus
disposiciones. Cuando el rey exhal su ltimo
suspiro, los guardianes dieron cuenta del
testamento y presentaron al muchacho, que por
entonces tena unos quince aos, ante la asamblea
del pueblo. Algunos, que haban tomado posicin
en distintos sitios para aclamarlo, gritaron su
aprobacin al testamento; la mayora, sintindose
como si hubiesen perdido al padre, teman lo peor
ahora que el Estado estaba hurfano. Luego sigui
el funeral del rey, que fue honrado ms por el
amor y el afecto de sus sbditos que por cualquier
dolor entre sus propios parientes. Poco despus,
Andranodoro se deshizo del resto de tutores con la
excusa de que Jernimo era ya un hombre joven y
capaz de asumir el gobierno; renunciando l
mismo a la tutela que comparta con los otros,
concentr todos los poderes en su persona.

[24,5] Incluso un prncipe bueno y sensato


hubiera tenido difcil hacerse popular entre los
siracusanos como sucesor de su amado Hiern.
Pero Jernimo, como si estuviera ansioso por
hacer sentir an ms intensamente la prdida de
su abuelo con sus propios vicios, mostr desde su
primera aparicin en pblico cunto haba
cambiado todo. Aquellos que, durante tantos aos,
haban visto a Hiern y a su hijo, Geln, andar sin
que nada en su vestimenta mostrase su realeza
para distinguirlos del resto de sus compatriotas,
contemplaban ahora a Jernimo vestido de
prpura, llevando una diadema, rodeado de una
escolta armada, e incluso a veces salir de su
palacio en una carroza tirada por cuatro caballos
blancos, al estilo de Dionisio el tirano. Muy en
consonancia con esta extravagante asuncin del
estado y la pompa estaba el desprecio que
mostraba por todos; el tono insolente con que se
diriga a aquellos que le solicitaban audiencia; el
modo en que se haca de difcil acceso, no solo a
forasteros sino incluso a sus tutores; sus pasiones
monstruosas y su inhumana crueldad. Tal terror se
apoder de todo el mundo que algunos de sus
tutores prevenan la muerte por tortura mediante
el suicidio o la huida. A tres de ellos, los nicos
que tenan acceso familiar al palacio, Andranodoro
y Zoipo, los yernos de Hiern, y un cierto Trasn,
no se les tena muy en cuenta en ningn otro
asunto; pero como los dos primeros estaban de
parte de los cartagineses y Trasn del de los
romanos, sus acaloradas discusiones y disputas
atrajeron la atencin del joven rey. Una
conspiracin contra la vida del dspota fue
revelada por un tal Caln, un muchacho de la
misma edad que Jernimo y acostumbrado desde
su niez a relacionarse con l en trminos de
perfecta intimidad. El informante fue capaz de dar
el nombre de uno de los conspiradores, Teodoto,
por quien l mismo haba sido invitado a participar
en el complot. Este hombre fue arrestado de
inmediato y entregado a Andranodoro para
torturarle. Confes su complicidad sin dudar, pero
no dijo nada sobre los dems. Por fin, cuando se
le someti a duros tormentos, demasiado terribles
para la resistencia humana, fingi ser superado
por sus sufrimientos y en vez de descubrir los
nombres de los culpables apunt a un hombre
inocente, acusando falsamente a Trasn de ser el
cabecilla de la trama. Declar que, de no tener
aquel hombre tan influyente para guiarles, nunca
se habran aventurado en tan grave empresa.
Perge aquella historia entre gemidos de
angustia y mencionaba los nombres conforme se
le ocurran, cuidando de elegir los ms
despreciables entre los cortesanos del rey. Fue la
mencin de Trasn lo que pes ms en persuadir
al rey de la veracidad de la historia; fue ejecutado
de inmediato y los dems, tan inocentes como l,
compartieron su destino. A pesar de que su
cmplice estuvo bajo tortura durante mucho
tiempo, ni uno de los conspiradores reales se
ocult o busc refugio huyendo, tan grande era su
confianza en el valor y el honor de Teodoto, y tan
grande la firmeza con la que guard su secreto.

[24.6] El nico enlace con Roma haba


desaparecido con Trasn y no haba ninguna duda
sobre el giro de la situacin hacia la rebelin. Se
mandaron embajadores a Anbal, que envi de
vuelta, junto a un joven noble llamado tambin
Anbal, otros dos embajadores, Hipcrates y
Epcides, nativos de Cartago y cartagineses por
parte de madre, aunque su abuelo era un
refugiado de Siracusa. Por sus oficios se firm una
alianza entre Anbal y el tirano de Siracusa y, con
el consentimiento de Anbal, se quedaron junto a
Jernimo. Tan pronto como Apio Claudio, que
estaba al mando en Sicilia, tuvo noticias de esto,
mand embajadores a Jernimo. Cuando
anunciaron que haban venido a renovar la alianza
que exista con su abuelo, se rieron de ellos y,
cuando ya se marchaban, el rey les pregunt con
burlas qu tal suerte haban corrido en la batalla
de Cannas, pues apenas poda creer lo que los
enviados de Anbal le contaron; quera saber la
verdad para poder decidirse sobre cul de los
caminos a seguir le ofreca las mejores
perspectivas. Los romanos le dijeron que volveran
nuevamente ante l cuando hubiera aprendido a
recibir con seriedad las embajadas y, despus de
advertirle, en vez de pedirle, que no diera de lado
a la ligera su alianza, se marcharon. Jernimo
mand embajadores a Cartago para concluir un
tratado en los trminos de su alianza con Anbal.
Se acord en este pacto que despus de haber
expulsado a los romanos de Sicilia lo que se
hara prontamente si se enviaba una flota y un
ejrcito, el ro Himera, que divide casi en partes
iguales la isla, vendra a ser la frontera entre los
dominios de Siracusa y los de Cartago. Hinchado
por la adulacin de las gentes que le decan que
deba seguir los pasos no ya de Hiern, sino los de
su abuelo materno, el rey Pirro, Jernimo envi
una segunda legacin a Anbal para decirle que
pensaba que lo justo sera que toda Sicilia le fuera
cedida y que Cartago debera reclamar el imperio
sobre Italia como propio. Tal frivolidad y jactancia
no sorprendieron en el exaltado joven, de quien
solo preocupaba que se mantuviese lejos de
Roma.

[24.7] Pero todas estas cosas lo


precipitaban hacia su ruina. Haba enviado a
Hipcrates y a Epcides por delante, cada uno con
dos mil soldados, para atacar algunas ciudades
que estaban ocupadas por guarniciones romanas,
mientras que l mismo avanzaba hacia Lentini [ la
antigua Leontini.-N. del T.] con quince mil infantes
y jinetes, que suponan el resto de su ejrcito. Los
conspiradores, que resultaban estar todos en filas,
se apoderaron de una casa vaca con vistas a la
estrecha calle por la que el rey sola bajar al foro.
Mientras estaban todos delante de la casa, con
todas sus armas, esperando que pasase el rey, a
uno de ellos, llamado Dinomenes, se le encarg,
por ser uno de los guardaespaldas, mantener atrs
a la multitud, por cualquier medio, cuando el rey
se acercase a la puerta de la casa. Todo se hizo
como se haba convenido. Aparentando aflojar uno
de los lazos [se supone que de su calzado.-N. del
T.] que le apretaba demasiado el pie, Dinomenes
retras al cortejo y consigui abrir un hueco tan
grande entre ellos que cuando el rey fue atacado
en ausencia de sus guardias, result apualado en
varias partes antes de que le pudiera llegar ayuda.
Tan pronto escucharon los gritos y el tumulto, la
guardia arroj sus jabalinas sobre Dinomenes, que
sin duda estaba bloqueando el camino, y que
escap con solo dos heridas. Cuando vieron al rey
tendido en el suelo, sus acompaantes huyeron.
Algunos de los asesinos se dirigieron al pueblo,
que estaba reunido en el foro regocijndose con su
recobrada libertad; otros se apresuraron a ir a
Siracusa para impedir los planes de Adranodoro y
el resto de los hombres del rey. En este estado de
cosas crtico, Apio Claudio, al darse cuenta de que
empezaba una guerra en su vecindad, envi un
despacho al Senado informndole de que Sicilia
estaba siendo ganada para Cartago y Anbal. Para
frustrar los planes que se tramaban en Siracusa,
traslad todas las guarniciones a la frontera entre
la provincia romana y los dominios del difunto rey.
Al trmino del ao, Quinto Fabio fue autorizado
por el Senado para reforzar Pozzuoli [ la antigua
Puteoli.-N. del T.], donde la colonia comercial
haba visto aumentar mucho su poblacin durante
la guerra, y tambin para situar en ella una
guarnicin. Durante su camino a Roma, donde iba
para celebrar las elecciones, dio aviso de que las
convocara para el primer da hbil en que pudiera
fijarlas, y despus, para ahorrar tiempo, march
sin entrar en la Ciudad, hasta el Campo de Marte
[de esta manera no perdera sus poderes militares,
que slo mantena fuera del pomerium, o lmites
sagrados, de la Ciudad.-N. del T.]. Aquel da, la
suerte de la primera votacin recay en la centuria
de jvenes de la tribu de los Anios [ centuria
prerrogativa: se sorteaba cul sera la primera en
votar y su eleccin se consideraba indicativa del
parecer divino, condicionando mucho el resto del
proceso.-N. del T.], que dio su voto a Tito Otacilio
y Marco Emilio Regilo, cuando Quinto Fabio,
habiendo obtenido el silencio, pronunci el
siguiente discurso:

[24.8] Si Italia estuviese en paz, o si


tuviramos entre manos una guerra y un enemigo
ante los que gozsemos de mayor margen de
error, considerara que le preocupaban poco
vuestras libertades a cualquiera que viniese a
detener el entusiasmo con que habis acudido
aqu, al Campo de Marte, a conferir honores a los
hombres de vuestra eleccin. Pero en esta guerra,
enfrentando a este enemigo, ninguno de nuestros
generales ha cometido nunca un solo error que no
nos haya involucrado en los ms graves desastres;
as pues, lo nico adecuado es que ejerzis
vuestra libertad en la eleccin de cnsules tanta
seriedad como la que mostris al marchar
armados al combate. Cada hombre debe decirse:
Nombro al cnsul que ser el igual de Anbal. Ha
sido este ao cuando Vibelio Turea, el primero de
los caballeros campanos, desafi y se enfrent con
Aselo Claudio, el mejor jinete romano, en Capua.
Contra un galo, que lanz en tiempos su desafo
en el puente sobre el Anio, enviaron nuestros
antepasados a Tito Manlio, un hombre diestro y de
coraje indomable. No muchos aos despus, me
atrevo a decir que armado con el mismo valor y
confianza, el mismo Marco Valerio se arm contra
el galo que le desafi del mismo modo a combate
singular. Del mismo modo que deseamos que
nuestra infantera y nuestra caballera sean las
ms fuertes, o si eso fuera imposible que resultase
por lo menos igual a la del enemigo, as debemos
buscar un jefe por lo menos igual al suyo. Incluso
si elegimos como nuestro jefe al mejor general de
la repblica, solo es elegido por un ao, e
inmediatamente despus de su eleccin tendr
que enfrentarse a un estratega veterano que no
est constreido por ningn lmite de tiempo o
autoridad, ni impedido de formar y ejecutar
cualesquiera planes que requieran las necesidades
de la guerra. En nuestro caso, por el contrario, se
nos va el ao simplemente entre hacer los
preparativos y dar inicio a una campaa. He dicho
lo suficiente en cuanto a la clase de hombres que
debis elegir como vuestros cnsules; permitidme
decir unas palabras sobre los hombres en cuyo
favor se ha producido la primera votacin. Marco
Emilio Regilo es el flamen Quirinal [o sea, el
sacerdote encargado del culto a Rmulo; bajo
ningn concepto poda conducir tropas ni
abandonar Roma sin autorizacin de pontfice
mximo.-N. del T.]; no podemos descargarle de
sus deberes sagrados sin descuidar nuestra
obligacin para con los dioses y no podemos
mantenerlo en casa sin descuidar la debida
atencin a la guerra. Otacilio est casado con la
hija de mi hermana y tiene hijos con ella, pero las
obligaciones que me habis conferido a m y a mis
antepasados no son tales como para que yo
anteponga las relaciones privadas al bienestar del
Estado. En un mar en calma cualquier marinero,
cualquier pasajero, puede dirigir el barco; pero
cuando surge una violenta tormenta y el barco es
impulsado por el viento sobre las aguas
turbulentas, entonces queris tener alguien que
sea un autntico piloto. No navegamos ahora en
aguas tranquilas, ya hemos casi naufragado en la
muchas tormentas que nos han azotado y, por lo
tanto, debis emplear de la mxima previsin y
prudencia al elegir al hombre que ha de tomar el
timn.

En cuanto a ti, Tito Otacilio, ya hemos


tenido alguna experiencia sobre tu direccin de
operaciones relativamente poco importantes, y
desde luego no nos has dado motivo alguno para
que te confiemos otras de ms envergadura.
Haba tres objetivos por los que equipamos este
ao la flota que t mandaste: asolar la costa
africana, asegurarnos la costa Italiana y, lo ms
importante de todo, impedir que llegase cualquier
refuerzo, dinero o suministros que enviasen desde
Cartago para Anbal. Si Tito Otacilio ha cumplido,
no dir ya todos, sino solo alguno de estos
objetivos, elegidlo sin dudar cnsul en beneficio de
la repblica. Pero, si mientras estabas al mando de
la flota, le lleg a Anbal sano y salvo todo cuando
precisaba desde su hogar, si la costa de Italia este
ao ha estado en mayor peligro que la de frica,
qu motivo plausible puedes ofrecer para que se
te erija justamente a ti para enfrentarte a Anbal?
Si t fueses cnsul tendramos que seguir el
ejemplo de nuestros antepasados y nombrar un
dictador, y no podras tomar como un insulto que
alguno, entre todos los ciudadanos de Roma, fuera
considerado mejor estratega que t. Es a ti a
quien ms importa, Tito Otacilio, que no se eche
sobre tus hombros una carga que te aplastara. Y
a vosotros, compatriotas mos, apelo
solemnemente para recordaros lo que estis a
punto de hacer. Imaginaos armados y formados
en vuestras filas sobre el campo de batalla; de
repente, os llaman para elegir dos jefes bajo cuyo
auspicioso generalato debis luchar. Elegid hoy
con el mismo nimo a los cnsules a quienes
prestarn juramento vuestros hijos, a cuya
convocatoria se reunirn en asamblea y bajo cuya
tutela y proteccin habrn de servir. Trasimeno y
Cannas son tristes precedentes a recordar, pero
son tambin solemnes advertencias para
protegerse contra desastres similares. Ujier!,
llama nuevamente a la centuria aniense de
jvenes para que voten otra vez.

[24,9] Tito Otacilio estaba enfurecido,


exclamando a gritos que Fabio quera ver
prolongado su consulado, y como persista en
provocar disturbios, el cnsul orden a los lictores
que se le aproximasen y le advirtiesen de que,
como haba marchado directamente hacia el
Campo de Marte sin entrar en la Ciudad, las
hachas estaban an en las fasces [ es decir, an
tena potestad para aplicar la pena de muerte
sumarsima.-N. del T.]. La votacin, entre tanto, se
haba reanudado y la primera vot a favor de
Quinto Fabio Mximo como cnsul, por cuarta vez,
y de Marco Marcelo por tercera. Todas las dems
centurias votaron sin excepcin por los mismos
hombres. A Quinto Fulvio Flaco se le prorrog la
pretura y para las dems se nombraron otros
distintos: Tito Otacilio Craso fue pretor por
segunda vez, Quinto Fabio, un hijo del cnsul y
edil curul en el momento de su eleccin, y Publio
Cornelio Lntulo. Cuando finaliz la eleccin de los
pretores, el Senado aprob una resolucin por la
que a Quinto Fulvio se le encomendara la Ciudad
como su provincia y que cuando los cnsules
hubieran partido para la guerra l tendra el
mando en casa. Hubo dos grandes inundaciones
este ao; el Tber aneg los campos, provocando
una destruccin generalizada de edificios agrcolas,
provisiones y muchas prdidas de vidas. Fue en el
quinto ao de la Segunda Guerra Pnica cuando
Quinto Fabio Mximo asumi el consulado por
cuarta vez y Marco Claudio Marcelo por tercera
214 a. C.. Su eleccin provoc un inters inusual
entre los ciudadanos, pues haba pasado mucho
tiempo desde que haban tenido un par de
cnsules como ellos. Los ancianos recordaban que
Mximo Rulo haba sido elegido de una forma
similar, junto con Publio Decio, a causa de la
guerra Gala, y tambin luego, del mismo modo,
Papirio y Carvilio haban sido elegidos cnsules
para actuar contra los samnitas y los brucios as
como contra los lucanos y tarentinos. Marcelo fue
elegido estando ausente, mientras permaneca con
el ejrcito. Fabio fue reelegido cuando estaba
ocupando el cargo y, de hecho, celebrando las
elecciones. Irregular como resultaba, las
circunstancias del momento, las exigencias de la
guerra, la crtica posicin de la repblica
impidieron que nadie inquiriese sobre los
precedentes o sospechase que el cnsul
ambicionaba el poder. Por el contrario, alabaron su
grandeza de espritu, pues cuando supo que la
Repblica necesita de su mejor general, y que l lo
era sin duda, pens menos en los odios personales
en que pudiera incurrir que en el inters de la
repblica.

[24.10] El da en que los cnsules tomaron


posesin del cargo [el 15 de marzo del 214 a. C.;
no se cambiara la fecha al 1. de enero hasta el
ao 153 a. C., a consecuencia de la dura guerra
numantina y la lejana a Roma.-N. del T.], se
celebr una reunin en el Capitolio. El primer
decreto aprobado consisti en que los cnsules
deban sortear entre ellos o ponerse de acuerdo en
cul dirigira la eleccin de censores antes de partir
a reunirse con el ejrcito. Un segundo decreto
ampli el mando militar de los anteriores cnsules,
que se encontraban con sus ejrcitos, y se les
orden permanecer en sus respectivas provincias:
Tiberio Graco en Lucera, donde estaba estacionado
con su ejrcito de esclavos voluntarios, Cayo
Terencio Varrn en territorio picentino y Manio
Pomponio en territorio galo. Los pretores del ao
anterior actuaran como propretores; Quinto Mucio
se ocupara de Cerdea y Marco Valerio
permanecera al mando de la costa, con sus
cuarteles en Brindisi, donde debera estar alerta
contra cualquier movimiento por parte de Filipo de
Macedonia. La provincia de Sicilia se asign a
Publio Cornelio Lntulo, uno de los pretores, y Tito
Otacilio fue a mandar la misma flota que haba
tenido el ao anterior para actuar contra los
cartagineses. Se anunciaron aquel ao muchos
portentos, y cuando ms numerosos eran los
hombres de mentes sencillas y piadosas que crean
en ellos, ms numerosas eran las notificaciones.
Justo en el interior del templo de Juno Sospita
[salvadora.-N. del T.] en Lanuvio algunos cuervos
haban construido un nido; en Apulia se incendi
una palmera verde; en Mantua, una piscina
formada por el desbordamiento del agua del
Mincio adopt la apariencia de sangre; en Calvi
Risorta llovi greda y en Roma, en el Foro Boario,
sangre; en el barrio Insteiano fluy una corriente
subterrnea con tal violencia que arrastr algunas
tinajas y toneles que all haba, como si hubieran
sido barridas por un torrente; fueron alcanzados
por el rayo el atrio pblico del Capitolio, el templo
de Vulcano en el Campo de Marte, el de Vacuna y
un camino pblico en territorio sabino y las
murallas y una de las puertas de Gabii. Luego se
inform de otras maravillas: la lanza de Marte, en
Palestrina, se movi por s mismas; en Sicilia habl
un buey; un nonato, entre los marrucinos, grit
Yo triunfo dentro del vientre de su madre; en
Spoleto una mujer se convirti en hombre; en Atri
[la antigua Hadria.-N. del T.] fue visto un altar en
el cielo con hombres vestidos de blanco en pie en
torno a l; y finalmente en Roma, en la misma
Ciudad, un enjambre de abejas fue visto en el foro
e inmediatamente despus algunas personas
empezaron a gritar a las armas!, declarando
que vieron legiones armadas en el Janculo,
aunque las personas que estaban en aquel
momento en la colina dijeron que no vieron a
nadie, excepto a los que trabajaban all
habitualmente en los jardines. Estos portentos
fueron expiados mediante vctimas mayores
[ovejas y corderos ya crecidos.-N. del T.], de
acuerdo con las instrucciones de los arspices, y
se ordenaron solemnes rogativas a todos los
dioses que posean santuarios en Roma.

[24.11] Cuando se hubo practicado todo


para asegurar la paz de los dioses, los cnsules
presentaron ante el Senado las cuestiones relativas
a la poltica del Estado, la direccin de la guerra y
la cantidad y disposicin de las fuerzas militares y
navales de la repblica. Se decidi poner dieciocho
legiones en campaa. Cada uno de los cnsules
tendra dos; la Galia, Sicilia y Cerdea seran
guarnecidas cada una por dos legiones; Quinto
Fabio, el pretor, se hara cargo del mando de las
dos de Apulia y Tiberio Graco mantendra sus dos
legiones de esclavos voluntarios en Lucera. Una
legin quedara en el Piceno con Cayo Terencio,
otra ms con Marco Valerio en Brindisi, para la
flota, y se dejaran dos para defender la Ciudad.
Para alcanzar este nmero de legiones habran de
alistarse seis nuevas. Los cnsules se dispusieron a
alistarlas tan pronto como pudieran, y a equipar
una flota de manera que, con los barcos apostados
frente a la costa calabresa, la armada de aquel ao
pudiera incrementarse hasta los ciento cincuenta
grandes buques de guerra. Tras alistar las tropas y
botar cien nuevas naves, Quinto Fabio celebr los
comicios para la eleccin de censores; los elegidos
fueron Marco Atilio Rgulo y Publio Furio Filo.
Como los rumores de guerra en Sicilia se hacan
ms frecuentes, Tito Otacilio se dirigi navegando
all con su flota. Como haba falta de marineros,
los cnsules, actuando segn una disposicin del
Senado, publicaron una orden por la que cada uno
de los que hubieran sido censados o cuyo padre
hubiera sido censado, en la censura de Lucio
Emilio y Cayo Flaminio, con una fortuna de entre
cincuenta mil a cien mil ases [1 as = 27,25 gramos
de bronce.-N. del T.], o que hubieran alcanzado
desde entonces aquella cantidad, deberan
proporcionar cada uno un marinero y seis meses
de sueldo; los que poseyeran una fortuna
evaluada entre cien mil y trescientos mil ases
deban proporcionar tres marineros y doce meses
de sueldo; los que poseyeran entre trescientos mil
y un milln deban contribuir con cinco marineros
y, por encima de esta cantidad, siete. Los
senadores deban presentar ocho marineros y la
soldada de un ao. Los marineros as dispuestos,
tras ser armados y equipados por sus amos,
subieron a bordo con las raciones para treinta das
[es decir, se trataba de esclavos.-N. del T.]. Esta
fue la primera ocasin en que se alist una flota
romana con marineros costeados por los
particulares.

[24.12] La extraordinaria magnitud con que


se efectuaron estos preparativos dejaron a los
campanos consternados; teman que los romanos
iniciaran ese ao su campaa sitiando Capua. Por
tanto, mandaron embajadores ante Anbal
implorndole que llevase su ejrcito hasta Capua;
nuevos ejrcitos, le informaron, haban sido
levantados en Roma con el propsito de atacarles,
y no haba ciudad de cuya defeccin se resintiesen
ms los romanos que la suya. Debido a la urgencia
del mensaje, Anbal sinti que deba perder
tiempo, por si los romanos se le anticipaban, y
dejando Arpi asent su posicin en su antiguo
campamento en el Tifata, sobre Capua. Dejando
sus nmidas e hispanos para proteger el
campamento y Capua a la vez, descendi con el
resto de su ejrcito al Lago Averno, con el
aparente propsito de sacrificar, pero en realidad
para hacer un intento contra Pozzuoli y su
guarnicin. Tan pronto como le llegaron las
noticias de la partida de Anbal de Arpi y su
regreso a la Campania, Mximo regres con su
ejrcito, viajando da y noche y envi rdenes a
Tiberio Graco para que moviera sus fuerzas de
Lucera a Benevento, mientras que a Quinto Fabio,
el pretor e hijo del cnsul, se le orden que
ocupase el lugar de Graco en Lucera. Por
entonces, salieron dos pretores hacia Sicilia: Publio
Cornelio para el ejrcito y Tito Otacilio para
hacerse cargo de la costa y dirigir las operaciones
navales. Todos los dems marcharon a sus
respectivas provincias, y aquellos cuyo mandato
haba sido prorrogado se mantuvieron en los
mismos territorios que haban ocupado el ao
anterior.

[24.13] Estando Anbal en el lago Averno


fue visitado por cinco jvenes nobles de Tarento
que haban sido hechos prisioneros, unos en el
Trasimeno y otros en Cannas, y que despus
haban sido enviados a sus hogares con el mismo
trato corts que los cartagineses haban mostrado
hacia todos los aliados de Roma. Le dijeron que no
haban olvidado su amabilidad y que por gratitud
haban persuadido a la mayora de los hombres
ms jvenes de Tarento para que escogiesen la
amistad y la alianza de Anbal con preferencia
sobre la de los romanos; sus compatriotas les
haban enviado que marchase cerca de Tarento.
Con que nicamente tus estandartes y
campamento, declararon, fuesen vistos en
Tarento, no se vacilara en poner la ciudad en tus
manos. El pueblo est en manos de los hombres
ms jvenes, y el gobierno de Tarento est en
manos del pueblo. Anbal les abrum con
alabanzas, les carg con esplndidas promesas y
les pidi que regresasen a casa para madurar sus
planes. l mismo se presentara en el momento
adecuado. Con esta esperanza, se despidi a los
tarentinos. El propio Anbal ansiaba sobremanera
apoderarse de Tarento; vea que era una ciudad
rica y noble y, lo que era ms importante, se
trataba de una ciudad martima en la costa frente
a Macedonia; como los romanos mantenan
Brindisi, esta podra ser la puerta por la que el rey
Filipo entrase si pona rumbo a Italia. Despus de
realizar los ritos sagrados que eran la excusa para
su venida, y habiendo durante su estancia
devastado el territorio de Cumas hasta donde el
cabo de Miseno, march repentinamente hacia
Pozzuoli esperando sorprender a la guarnicin
romana. Haba all seis mil soldados y la plaza
estaba muy fortificada, no solo por su naturaleza.
Los cartagineses pasaron tres das all, atacando la
fortaleza por todas partes, y al no tener xito
alguno se dedic a asolar el territorio alrededor de
Npoles, ms por rabia y decepcin que por
esperanza en apoderarse de la ciudad. El pueblo
de Nola, que haba permanecido mucho tiempo
desafecto a Roma y en desacuerdo con su propio
senado, se entusiasm grandemente con su
presencia en territorio tan prximo al suyo. En
consecuencia, sus embajadores llegaron para
invitar a Anbal y asegurarle positivamente que la
ciudad se le entregara. Sus intenciones fueron
anticipadas por el cnsul Marcelo, que haba sido
llamado por los ciudadanos ms notables. En un
da, march desde Calvi Risorta hasta Arienzo a
pesar del retraso por el cruce del ro Volturno, y a
la noche siguiente introdujo en Nola seis mil
infantes y quinientos jinetes para proteger al
senado. Mientras el cnsul actuaba con la mayor
energa asegurando Nola contra un ataque, Anbal
perda el tiempo y, tras dos intentos infructuosos,
estaba cada vez menos inclinado a confiar en el
pueblo de Nola.

[24,14] Mientras suceda todo aquello, el


cnsul Quinto Fabio atac Casilino, que estaba
sostenida por una guarnicin cartaginesa; al
mismo tiempo, como si actuasen de acuerdo,
Hann, marchando desde el Brucio con un
poderoso cuerpo de jinetes e infantes, llegaba a
Benevento por un lado y Tiberio Graco, desde
Lucera, se acercaba desde la direccin contraria.
Este lleg el primero a la ciudad y, oyendo que
Hann haba acampado junto al ro Calore, a unas
tres millas de la ciudad [4440 metros.-N. del T.], y
que estaba devastando los campos, sali de la
ciudad y asent su campamento como a una milla
del enemigo. Aqu reuni sus tropas en una
asamblea. Sus legiones estaban compuestas en su
mayora por esclavos voluntarios que se haban
hecho a la idea de ganar su libertad sin
murmuraciones y sirviendo otro ao ms, en lugar
de exigirlo abiertamente. Haba advertido, sin
embargo, al salir de sus cuarteles de invierno, que
existan crecientes rumores de descontento en el
ejrcito, pues los soldados se preguntaban si
alguna vez serviran como hombres libres. A
consecuencia de esto, haba enviado una carta al
Senado en la que indicaba no tanto lo que queran
como lo que se merecan; le haban rendido hasta
el momento buenos y valientes servicios y solo les
separaba del nivel de los soldados normales la
cuestin de su libertad personal. Sobre aquel
asunto, se le haba concedido autorizacin para
que actuase como creyese mejor para los
intereses de la repblica. As que, antes de cerrar
con el enemigo, les anunci que haba llegado el
momento que tanto haban esperado, y que ya era
el momento de ganar su libertad. Al da siguiente
se librara una batalla campal, en una llanura
abierta y expedita, donde habra amplio margen
para el autntico valor, sin temor a emboscadas.
Cualquiera que trajese de vuelta la cabeza de un
enemigo, sera al momento, por orden suya,
declarado hombre libre; a cualquiera que
abandonase su puesto en las filas, l le castigara
con la muerte de un esclavo [la crucifixin, contra
la decapitacin impuesta a los ciudadanos libres.-
N. del T.]. La fortuna de cada hombre estaba en
sus propias manos. No solo l era el autor de su
libertad, sino tambin el cnsul Marcelo y la
totalidad del Senado, a quien haba consultado y
que le haba autorizado a obrar con libertad. Luego
ley el despacho de Marcelo y la resolucin
aprobada en el Senado. Estos fueron recibidos con
un clamor intenso y general. Exigieron que les
llevara de inmediato al combate y le presionaron
para que diera la seal. Graco anunci que la
batalla se dara al da siguiente y despidi los
hombres. Los soldados tenan la moral alta, en
especial aquellos que esperaban ganar su libertad
con el trabajo duro de un da, y pasaron el resto
de la jornada alistando sus armas y corazas.

[24.15] Cuando, por la maana del da


siguiente, sonaron los toques de corneta, los
esclavos voluntarios fueron los primeros en
reunirse frente al pretorio, armados y dispuestos.
Tan pronto sali el sol, Graco llev sus fuerzas al
campo de batalla, no retrasndose el enemigo en
hacerle frente. Este dispona de diecisiete mil
infantes, la mayor parte brucios y lucanos, y de mil
doscientos de caballera, entre los que haba unos
cuantos italianos y todos los dems nmidas y
moros. La batalla result intensa y larga; durante
cuatro horas, ninguno de los dos obtuvo ninguna
ventaja. Nada obstaculiz ms a los romanos que
el haber fijado un precio por las cabezas de sus
enemigos, el precio de la libertad; pues tan pronto
alguno haba atacado furiosamente a un enemigo
y le daba muerte, perda el tiempo cortndole la
cabeza cosa difcil en el tumulto y confusin de
la batalla y despus, como sus diestras estaban
ocupadas agarrando las cabezas, los mejores
soldados no pudieron seguir combatiendo y la
batalla qued para los lentos y menos animosos.
Los tribunos militares informaron a su comandante
que no se atacaba a los enemigos en sus
posiciones, sino que se masacraba a los cados y
los soldados llevaban en sus manos derechas
cabezas en lugar de espadas. Graco les hizo dar
orden de inmediato para que arrojasen las cabezas
y acometieran al enemigo, y que les dijeran que su
valor ya estaba lo bastante probado y que no
habra ninguna duda sobre la libertad de los
hombres valientes. Tras esto, la lucha se reanud
y hasta la caballera fue enviada contra el
enemigo. Los nmidas lanzaron un contraataque
con gran impetuosidad, y la lucha lleg a ser tan
feroz entre las caballeras como lo era entre las
infanteras, haciendo dudoso otra vez el resultado.
Los comandantes de ambos bandos lanzaron ahora
un llamamiento a sus hombres: los romanos
sealaban a los brucios y lucanos, tantas veces
derrotados y aplastados por sus antepasados; los
cartagineses mostrando desprecio hacia los
esclavos romanos y los soldados sacados de las
crceles. Por fin, Graco exclam que no habra
esperanza alguna de libertad si no se derrotaba al
enemigo aquel da y se le pona en fuga.

[24,16] Estas palabras encendieron de tal


manera su coraje que parecan hombres
diferentes; lanzaron nuevamente el grito de guerra
y se arrojaron sobre el enemigo con tal fuerza que
ya no pudieron resistir su ataque. Quedaron rotas
las filas cartaginesas delante de sus estandartes,
luego los soldados que rodeaban los estandartes
fueron puestos en desorden y, al final, todo su
ejrcito cay en una completa confusin. No
tardaron en quedar derrotados sin dudas, y
corrieron a su campamento con tanta prisa y
pnico que ni en las puertas ni en la empalizada
hubo intento alguno de resistencia. Los romanos
casi les pisaban los talones y dio comienzo una
nueva batalla dentro de la muralla enemiga. Aqu,
los combatientes tenan menos espacio para
moverse y el combate result an ms sangriento.
Los prisioneros que haba en el campamento
tambin ayudaban a los romanos, pues tomaron
unas espadas en la confusin y, formando en una
slida falange, cayeron sobre los cartagineses por
la retaguardia y detuvieron su huida. De aquel
gran ejrcito, escaparon menos de 2000 hombres,
y entre estos la mayor parte fue de la caballera,
que consigui salir con su general; todos los
dems fueron muertos o hechos prisioneros,
capturndose treinta y ocho estandartes. De los
vencedores, apenas cayeron dos mil. La totalidad
del botn, con excepcin de los prisioneros, se le
entreg a los soldados; tambin se exceptu todo
el ganado que sus propietarios reclamaron en los
siguientes treinta das.

En regresar al campamento, cargados con


el botn, unos cuatro mil de los esclavos
voluntarios que se haban mostrado remisos en el
combate y que no se haban unido a la carrera
contra el campamento enemigo, se apoderaron de
una colina no lejos de su propio campamento,
pues teman el castigo. Al da siguiente, Graco
orden que desfilase su ejrcito y estos hombres
fueron arrastrados por sus oficiales y entraron en
el campamento despus que el resto del ejrcito
se reuniera. El procnsul otorg el primer lugar las
recompensas militares a los veteranos, de acuerdo
con el valor y actos mostrados en la batalla.
Luego, volvindose hacia los esclavos voluntarios,
les dijo que habra preferido elogiar a todos por
igual, tanto si lo merecan como si no, antes que
tener que castigar a nadie aquel da. Que lo que
voy a hacer sea en beneficio, felicidad y
prosperidad de la repblica y vuestro: Os declaro
hombres libres. Tras estas palabras estall una
tormenta de aclamaciones; en un momento se
abrazaban y felicitaban unos a otros, al siguiente
elevaban sus manos al cielo y rezaban para que
descendiesen todas las bendiciones sobre el
pueblo de Roma y sobre el propio Graco. Pero
Graco continu: Antes de igualaros con los
hombres libres, no quise hacer marca que
distinguiera al soldado valiente del cobarde; pero
ahora que la repblica ha cumplido su palabra
para con vosotros, no dejar de hacer distincin
entre valor y cobarda. Pedir que me traigan los
nombres de aquellos que, retrayndose del
combate, se separaron luego de nosotros; cuando
sean convocados ante mi les har prestar el
juramento de que, mientras estn en filas y a
menos que se lo impida la enfermedad, comern y
bebern siempre de pie. No os pesar este
pequeo castigo cuando reflexionis en que habra
sido imposible imponeros estigma ms ligero por
vuestra cobarda.

Dio rdenes luego para que se empacaran


las tiendas y otros bagajes, y los soldados,
cargando con su botn o llevndolo ante ellos,
regresaron alegres a Benevento entre bromas, con
los nimos tan felices que parecan regresar de un
da de fiesta y no de una batalla. Toda la poblacin
de Benevento sali en masa a su encuentro en las
puertas; abrazaban y felicitaban a los soldados y
les invitaban a participar de su hospitalidad. Se
haban extendido mesas para ellos en los patios de
las casas; los ciudadanos invitaban a los hombres
y solicitaron a Graco que permitiese a sus tropas
disfrutar de una fiesta. Graco consinti, a
condicin de que todo el banquete fuese a la vista
del pblico, cada ciudadano llev su parte y
colocaron sus meses frente a sus puertas. Los
voluntarios, que ahora ya no eran ms esclavos,
llevaron durante la fiesta pleos [los gorros o
sombreros que llevaban los hombres libres y que
daban a los esclavos al manumitirlos.-N. del T.] o
bandas de lana blanca alrededor de la cabeza;
unos reclinados y otros de pie, comiendo al tiempo
que servan a los otros. Graco pens que vala la
pena conmemorar la escena y, a su regreso a
Roma, orden que se pintase en el templo de la
Libertad, que haba construido y dedicado su
padre en el Aventino con el producto de las
multas, una representacin de aquel da.

[24.17] Durante el transcurso de aquellos


sucesos en Benevento, Anbal, tras devastar el
territorio napolitano, llev su campamento a Nola.
Tan pronto el cnsul fue alertado de su llegada,
envi a buscar a Pomponio, el propretor, para que
se le uniese con el ejrcito que estaba acampado
sobre Arienzo, y se dispuso a enfrentarse al
enemigo sin demora. Envi a Cayo Claudio Nern
con lo mejor de la caballera a travs de la puerta
del campamento que estaba ms alejada del
enemigo, en medio de la noche, con instrucciones
de cabalgar rodeando al enemigo sin ser
observado, seguirlo lentamente y, cuando viera
que comenzaba la batalla, lanzarse sobre su
retaguardia. Nern no pudo seguir sus rdenes,
fuera porque se perdi o porque no tuviera
suficiente tiempo, no se sabe. La batalla empez
en su ausencia y los romanos, sin duda, ganaron
ventaja, pero al no aparecer la caballera a tiempo,
los planes del comandante se torcieron. Marcelo
no se atrevi a perseguir a los cartagineses que
retrocedan, y orden tocar a retirada aunque sus
soldados estaban, en realidad, venciendo. Se
afirma que aquel da murieron ms de dos mil
enemigos, mientras que los romanos perdieron
menos de cuatrocientos hombres. Nern regreso
prximo el atardecer, con sus caballos y jinetes
agotados en vano y sin haber visto siquiera al
enemigo. Fue reprendido severamente por el
cnsul, que incluso lleg a decir que era
enteramente culpa suya el no haber infligido al
enemigo una derrota tan aplastante como la de
Cannas. Al da siguiente, los romanos marcharon
hacia el campo de batalla, pero los cartagineses
permanecieron en su campamento, admitiendo as
tcitamente que haban sido vencidos. Al tercer
da, en el silencio de la noche y perdida toda
esperanza de apoderarse de Nola, cuyos intentos
siempre fracasaron, parte [Anbal.-N. del T.] hacia
Tarento, donde tena ms esperanzas de
apoderarse de la plaza mediante la traicin.
[24.18] El Gobierno demostr tanta energa
en casa como en campaa. Debido a lo vaco de
las arcas, los censores fueron liberados de la tarea
de contratar obras pblicas y pusieron su atencin
en la regulacin de la moral pblica y el castigo de
los vicios que se originaban durante la guerra,
igual que las naturalezas debilitadas por una larga
enfermedad desarrollan naturalmente otros males.
Empezaron por convocar ante ellos a aquellos de
los que se inform que haban concebido planes
para abandonar la repblica tras la derrota de
Cannas; el principal implicado, Marco Cecilio
Metelo, result ser cuestor por aquel entonces
[otras ediciones dicen censor, pero el texto
latino emplea claramente el trmino quaestor.-
N. del T.]. l y el resto de los involucrados en la
acusacin fueron llevados a juicio y, al no ser
capaces de aclarar su conducta, los censores les
declararon culpables de haber hablado contra la
repblica, tanto privada como pblicamente, para
lograr que se formase una conspiracin para
abandonar Italia. Adems de estos, fueron
convocados aquellos que haban resultado
demasiado ingeniosos al interpretar su
exoneracin de un juramento: los prisioneros que
pensaban que, al haber regresado furtivamente,
tras haber salido, al campamento de Anbal,
quedaban liberados del juramento que haban
hecho de volver all. En su caso, y en el de los
antes mencionados, todos los que posean caballos
del Estado fueron privados de ellos, y a todos se
les borr de sus tribus y se les convirti en erarios
[se convertan en simples contribuyentes y se les
aminoraba el valor de sus fortunas.-N. del T.]. No
se limit la atencin de los censores al Senado o al
orden ecuestre, sacaron de los archivos de las
centurias de jvenes los nombres de todos
aquellos que no haban prestado servicio durante
cuatro aos, a menos que estuviesen formalmente
exentos o incapacitados por enfermedad, fueron
borrados de las tribus los nombres de ms de dos
mil hombres y convertidos tambin en erarios.
Este drstico proceder de los censores fue seguido
por severas medidas por parte del Senado. Este
aprob una resolucin por la que todos aquellos a
quienes hubiesen degradado los censores deban
servir como soldados de infantera y ser enviados
con los restos del ejrcito de Cannas a Sicilia. Esta
clase de soldados slo terminara su servicio
cuando el enemigo hubiera sido expulsado de
Italia.

Como los censores estaban entonces


abstenindose, por el vaco del Tesoro, de efectuar
contrato alguno para la reparacin de los edificios
sagrados, para suministrar caballos a los carros y
otros asuntos por el estilo, eran frecuentados por
aquellos que haban solido licitar aquellos
contratos y que les urgan para concluir todos sus
negocios y firmar los contratos igual que si hubiese
fondos en la tesorera. Nadie, decan, reclamara el
dinero del Tesoro hasta que la guerra hubiera
terminado. Vinieron despus los dueos de los
esclavos a los que Tiberio Sempronio haba
manumitido en Benevento. Declararon que haban
tenido conocimiento por los triunviros de que iban
a recibir el valor de sus esclavos, pero que no lo
aceptaran hasta que hubiese terminado la guerra.
Mientras los plebeyos demostraban as su
disposicin a enfrentarse con las dificultades de un
erario pblico vaco, empezaron a ser depositados
los patrimonios de los hurfanos, primero, y luego
el de las viudas y solteras; todo ellos pensando
que en ningn otro lugar estara ms seguro ni
ms escrupulosamente custodiado que bajo la
garanta del Estado. Cuanto se compraba o
suministraba a los hurfanos o viudas, era
autorizado por el cuestor. Este espritu de
generosidad por parte de los ciudadanos
particulares se extendi desde la ciudad a los
campamentos, de modo que ni un soldado a
caballo, ni un solo centurin acept su paga; el
que lo hizo mereci el epteto infamante de
mercenario [recordemos que aquel ejrcito
romano, todava, estaba compuesto por
ciudadanos que pagaban su equipamiento y
manutencin. Las cantidades y botn que reciban
eran ms a modo de compensacin por su
abandono de negocios o propiedades que un
salario propiamente dicho.-N. del T.].

[24,19] Se ha mencionado antes que el


cnsul, Quinto Fabio, estaba acampado cerca de
Casilino, que estaba guarnecida por una fuerza
compuesta de dos mil campanos y setecientos de
las tropas de Anbal. Gneo Magio Atelano, que era
el medix tuticus [ver Libro 23,35.-N. del T.] de
aquel ao, encarg a Estacio Mecio que tomase el
mando; haba armado indiscriminadamente a
pueblo y esclavos para atacar el campamento
romano mientras el cnsul estaba ocupado con el
asalto a la ciudad. Fabio era perfectamente
consciente de cuanto ocurra, y le envi un
mensaje a su colega, en Nola, dicindole que se
precisara de un segundo ejrcito para contener a
los campanos mientras l daba el asalto; fuera que
viniese l mismo y dejase una fuerza suficiente en
Nola o, si an haba peligro de que Anbal se
apoderase de la ciudad y se requera su presencia,
podra llamar a Tiberio Graco desde Benevento. Al
recibir este mensaje, Marcelo dej dos mil
hombres para proteger Nola y vino con el resto de
su ejrcito a Casilino. Su llegada puso fin a
cualquier movimiento por parte de los campanos, y
Casilino qued entonces sitiada por ambos
cnsules. Muchos de los soldados romanos
resultaban heridos al aventurarse demasiado cerca
de las murallas y las operaciones no tenan ningn
xito. Fabio pensaba que la empresa, que era de
poca importancia aunque tan difcil como otras
ms grandes, deba ser abandonada y que deban
marchar donde les esperaban asuntos ms graves.
Marcelo insisti en que si bien haba muchos
asuntos de los que no deba encargarse un gran
general, una vez asumidos no deban darse de
lado, por la gran influencia que tendra aquel
comportamiento sobre la opinin pblica. Logr
impedir que se abandonase el asedio y empez
ahora el asalto con ms empeo; cuando llevaron
contra las murallas los manteletes, mquinas de
asedio y artillera de toda clase, los campanos
pidieron a Fabio que les concediera un
salvoconducto hasta Capua. Despus que unos
pocos hubieran salido fuera de la ciudad, Marcelo
ocup la puerta por la que estaban saliendo y dio
comienzo a una masacre indiscriminada, primero
entre los ms prximos a la puerta y luego,
despus que las tropas hubieran irrumpido, en la
propia ciudad. Unos cincuenta campanos haban
pasado ya y huyeron hacia Fabio, bajo cuya
proteccin llegaron a Capua. Entre estos
parlamentos y el retraso ocasionado por los que
pedan proteccin, los sitiadores vieron su
oportunidad y Casilino fue tomada. A los campanos
y a las tropas de Anbal que fueron hechos
prisioneros, se les envi a Roma y se les
encarcel; la masa de la poblacin se distribuy
entre las poblaciones vecinas para que los
mantuviesen bajo custodia.

[24,20] Justo cuando los cnsules se


retiraban de Casilino tras su victoria, Graco envi
algunas cohortes, que haba alistado en Lucania
bajo el mando de un oficial aliado, en una
expedicin de saqueo a territorio enemigo.
Estando dispersos en todas direcciones, Hann los
atac y les infligi prdidas tan grandes como las
que l sufri en Benevento, tras de lo cual se
retir rpidamente al Brucio para que Graco no le
pudiera alcanzar. Marcelo volvi a Nola, Fabio
entr en el Samnio para devastar el pas y para
recuperar, por la fuerza de las armas, las ciudades
que se haban sublevado. Su mano cay con ms
fuerza sobre Montesarquio [la antigua Caudium.-N.
del T.]; los cultivos fueron incendiados por todas
partes, el ganado y los hombres fueron llevados
como botn y sus ciudades tomadas al asalto;
Compulteria, Telesia, Conza della Campania [la
antigua Compsa.-N. del T.], tras estas Fugfulas y
Orbitanio, de los lucanos, y Blanda y Troia [ la
antigua Aecae.-N. del T.], de los apulios, todas
fueron capturadas. En todas estas plazas fueron
muertos o hechos prisioneros veinticinco mil
enemigos y trescientos setenta desertores fueron
capturados, a los que el cnsul envi a Roma; all
fueron azotados en el Comicio y luego arrojados
desde la roca [es decir, se les azot en el lugar
donde se reuna la asamblea y se les despe
desde la roca Tarpeya, en el Capitolio.-N. del T.].
Todos estos xitos fueron obtenidos por Quinto
Fabio en pocos das. Marcelo se vio obligado a
permanecer inmvil en Nola por culpa de una
enfermedad. El pretor Quinto Fabio, tambin
encontr el xito; estaba en campaa en el
territorio alrededor de Lucera y captur la ciudad
de Acuca, tras esto estableci un campamento
permanente en Ardoneas.

Mientras que los generales romanos


estaban as ocupados en otros lugares, Anbal
haba llegado a Tarento, asolando y destruyendo
todo completamente segn avanzaba. No fue
hasta que su ejrcito estuvo en territorio tarentino
que su ejrcito empez a avanzar pacficamente;
no causaron ningn dao, no abandonaban la lnea
de avance los forrajeadores o saqueadores, y
resultaba evidente que este autocontrol por parte
del general y sus hombres tena el nico fin de
ganarse las simpatas de los tarentinos. Sin
embargo, cuando se acerc a las murallas y no se
produjo el movimiento que esperaba a la vista de
su ejrcito, acamp a cerca de una milla [ 1480
metros.-N. del T.] de la ciudad. Tres das antes de
su llegada, el propretor Marco Valerio, que estaba
al mando de la flota en Brindisi, haba enviado a
Marco Livio a Tarento. Este alist rpidamente una
fuerza de jvenes nobles y situ destacamentos
donde los consider necesarios, en las puertas y
sobre las murallas; al permanecer siempre alerta,
da y noche, no dio oportunidad al enemigo o a los
aliados poco de fiar para que pudieran intentar
nada por si mismos ni esperar nada de Anbal.
Despus de pasar all infructuosamente algunos
das y ver que no le iban a ver ninguno de los que
le visitaron en el lago Averno, ni en persona ni por
medio de mensajero o carta, reconoci que le
haban engaado con promesas vacas y retir su
ejrcito. An se abstuvo de causar dao alguno al
territorio de Tarento, aunque con aquella
afectacin de suavidad no haba conseguido nada
bueno para l. Todava se aferraba a la esperanza
de debilitar su lealtad a Roma. Cuando lleg a
Salapia [entre Barletta y Foggia.-N. del T.], el
verano haba terminado y como el lugar pareca
apropiado para los cuarteles de invierno, lo
aprovision con grano recogido de los campos que
rodeaban Metaponto y Heraclea [una comarca
bastante extensa, pues, ya que ambas ciudades
distaban unos 25 kilmetros entre s.-N. del T.].
Desde este centro, se envi a nmidas y moros en
expediciones de saqueo a travs del distrito
salentino y las tierras de pastos fronteras con la
Apulia; a excepcin de cierta cantidad de caballos,
no consiguieron mucho botn de otras clases, y
distribuyeron entre los soldados unos cuatro mil
animales para ser domados.

[24.21] Una guerra amenazaba en Sicilia, lo


que en modo alguno poda tomarse a la ligera,
pues la muerte del tirano, ms que inclinarlos a
cambiar de bando, les haba aportado a los
siracusanos unos lderes capaces y enrgicos. En
consecuencia, el Senado puso al otro cnsul,
Marco Marcelo, a cargo de aquella provincia.
Inmediatamente despus de la muerte de
Jernimo, estall un altercado entre los soldados,
en Lentini [la antigua Leontini.-N. del T.]; exigan a
gritos que el asesinato del rey fuera expiado con la
sangre de los conspiradores. Sin embargo, al
repetirse constantemente las palabras el
restablecimiento de la libertad, tan agradables de
escuchar, les hizo concebir la esperanza de que
recibiran un donativo del tesoro real y que
serviran en adelante a las rdenes de jefes ms
capaces; cuando, adems, se les cont los
repugnantes crmenes y pasiones an ms
obscenas del tirano, sus sentimientos cambiaron
tan absolutamente que permitieron que el cuerpo
del rey, cuya prdida haban lamentado, yaciera
insepulto. El resto de los conspiradores se qued
atrs para asegurar el ejrcito, mientras que
Teodoto y Sosis, montando los caballos del rey, se
dirigieron a toda velocidad a Siracusa para aplastar
a los partidarios del rey que an estaban
ignorantes de cuanto haba sucedido. Sin
embargo, los rumores, que en tales ocasiones
corren ms rpidos que cualquier otra cosa,
llegaron a la ciudad antes que ellos, habiendo
llevado tambin la noticia uno de los sirvientes
reales. As prevenidos, Adranodoro haba dotado
de fuertes guarniciones la Isla, la ciudadela, y
todas las dems posiciones que resultaba preciso
asegurar. Teodoto y Sosis cabalgaron a travs del
Hexapilon despus del atardecer, cuando ya
oscureca, y mostraban el vestido manchado de
sangre del rey y la diadema que haba adornado su
cabeza. Cabalgaron despus a travs de la Ticha, y
convocando al pueblo a las armas por la libertad,
les pidieron que se reunieran en la Acradina. Parte
de la poblacin sali corriendo a la calle, otra se
qued en sus portales y otra miraba desde las
ventanas y los tejados preguntando qu pasaba.
Se vean luces por todas partes y la ciudad entera
estaba alborotada. Los que tenan armas se
juntaron en los espacios abiertos de la ciudad; los
que no tenan, arrancan los despojos de los galos
e ilirios, que el pueblo romano haba cedido a
Hiern y que haba colgado en el templo del
templo de Jpiter Olmpico, y rezaron
fervorosamente al dios para que les concediera su
gracia y su misericordia, prestndoles aquellas
armas consagradas para usarlas en defensa de los
santuarios de los dioses y en defensa de su
libertad. A los ciudadanos se unieron las tropas
que se haban situado por las diferentes partes de
la ciudad. Entre otros lugares de la Isla,
Adranodoro haba guarnecido fuertemente el
granero pblico. Este lugar, rodeado por un muro
de grandes bloques de piedra y fortificado como
una ciudadela, cae en poder de un destacamento
de jvenes a los que se haba encargado su
defensa; desde all enviaron mensajeros a la
Acradina para decirles que los graneros y el grano
all almacenado se encontraba en poder del
Senado.

[24,22] Nada ms hacerse de da, toda la


poblacin, armada y desarmada, se reuni en la
Curia, en la Acradina. All, frente al templo de la
Concordia que haba sido levantado en aquel
lugar, uno de los ciudadanos prominentes, llamado
Polieno, pronunci un discurso lleno de franqueza
y moderacin: Los hombres, dijo, que han
experimentado el miedo y la humillacin de la
esclavitud reaccionan iracundos contra un mal que
conocen bien. Los desastres que conlleva la
discordia civil, siracusanos, los conocais por boca
de vuestros padres ms que por vuestra propia
experiencia. Alabo vuestra accin al tomar las
armas de inmediato, y os alabar ms an si no
las empleis a menos que os veis obligados a
hacerlo como ltimo recurso. Os aconsejo que
mandis embajadores en seguida a Adranodoro y
que le adviertan para someterse a la autoridad del
senado y del pueblo, que abra las puertas de la
Isla y que rinda la fortaleza. Si l decide usurpar la
soberana de la que fue nombrado tutor, os digo
que entonces habris de mostrar todava ms
determinacin en recuperar de sus manos vuestras
libertades que la que mostrasteis de Jernimo.
As pues, se enviaron embajadores. Se
celebr luego una reunin del Senado. Durante el
reinado de Hiern, este cuerpo haba seguido
actuando como consejo pblico, pero desde su
muerte, y hasta aquel da, no haba sido nunca
convocado o consultado sobre ningn asunto.
Adranodoro, a la llegada de los embajadores,
qued muy impresionado por la unanimidad del
pueblo as como por la toma de varios puntos de
la ciudad, especialmente en la Isla, la posicin ms
fortificada, en la que haba sido traicionado y que
haba perdido. Pero su esposa, Damarata, una hija
de Hiern, con todo el espritu de una princesa y la
ambicin de una mujer, le llam aparte de los
enviados y le record un dicho muy citado de
Dionisio el Tirano: que uno debe renunciar al
poder soberano arrastrando sus pies, no
montando a caballo. Era fcil para cualquiera
renunciar estando en una alta posicin, pero llegar
y mantenerse era una ardua y difcil tarea. Ella le
aconsej que pidiera a los enviados un tiempo
para consultar y que empleara ese tiempo en
convocar a las tropas de Lentini; si les prometa
entregarles el tesoro real, l se apoderara de
todo. Adranodoro no rechaz completamente estas
femeninas sugerencias, ni tampoco las sigui de
inmediato. l pensaba que la forma ms segura de
hacerse con el poder consista en ceder por el
momento, as que les dijo a los embajadores que
llevasen de vuelta su palabra de que se sometera
a la autoridad del senado y del pueblo. Al da
siguiente, tan pronto como hubo luz, abri las
puertas de la Isla y entr en el foro, en el
Acradina. Se acerc al altar de la Concordia, desde
el que el da anterior Polieno se haba dirigido al
pueblo y empez su discurso disculpndose por su
retraso: Es cierto, continu, que cerr las
puertas, pero no porque considerase mis intereses
como algo separado de los del Estado, sino porque
recel qu pasara una vez que se desenvainasen
las espadas y con la gran sed de sangre que os
mova; si os contentarais con la muerte del tirano,
lo que aseguraba ampliamente vuestra libertad, o
si a todo el que hubiera estado relacionado con
Palacio, por familia o por posicin oficial, se le
condenara a muerte como pena por las culpas de
otro. Tan pronto como vi que los que liberaban a
su patria pretendan mantenerla libre y que todos
buscaban el bien pblico, no tard en devolver a
mi patria mi persona y cuanto haba sido confiado
a mi proteccin, ahora que quien me lo haba
encomendado haba perecido por su propia
locura. Luego, volvindose a los asesinos del rey
y dirigindose a Teodoto y a Sosis por su nombre,
les dijo: Habis llevado a cabo una accin que
ser recordada; pero, creedme, vuestra fama an
est por hacerse y a menos que luchis por la paz
y la concordia os espera enfrente un peligro an
ms grave: que la repblica perezca en su
libertad.

[24.23] Con estas palabras, deposit las


llaves de las puertas y del Tesoro Real a sus pies.
La asamblea se disolvi aquel da y los alegres
ciudadanos, acompaados por sus esposas e hijos,
ofrecieron acciones de gracias en todos los
templos. Al da siguiente se celebraron las
elecciones para la designacin de los pretores.
Entre los primeros en ser elegidos estuvo
Adranodoro, los dems eran en su mayora
hombres que haban participado en la muerte del
tirano; dos resultaron elegidos en su ausencia:
Sopater y Dinomenes. Estos dos, al enterarse de lo
ocurrido en Siracusa, llevaron la parte del tesoro
real que estaba en Lentini y lo dejaron a cargo de
cuestores especialmente designados, la parte que
estaba en la Isla les fue entregada tambin en
Acradina. La parte de la muralla que separaba la
Isla de la ciudad con una barrera
innecesariamente fuerte, fue derribada con la con
la aprobacin unnime de los ciudadanos; todas
las dems medidas que se adoptaron lo fueron en
consonancia con la general voluntad de libertad.
Tan pronto como Hipcrates y Epcides tuvieron
noticia de la muerte del tirano, lo que Hipcrates
haba tratado de ocultar dando muerte al
mensajero, vindose abandonados por sus
soldados, regresaron a Siracusa al parecerles el
camino ms seguro dadas las circunstancias. Para
no llamar la observacin o ser sospechosos de
planear una contra-revolucin, se acercaron a los
pretores y por su mediacin se les concedi
audiencia en el Senado. Declararon pblicamente
que haban sido enviados por Anbal con Jernimo
como a un amigo y aliado; haban obedecido las
rdenes de los hombres a quienes su general
Anbal haba deseado que obedecieran y ahora
ansiaban volver con Anbal. El viaje, sin embargo,
no era seguro, pues haba romanos en cada parte
de Sicilia; solicitaron, por lo tanto, que se les diera
una escolta para conducirlos a Locri, en Italia, con
lo que lograran as que Anbal se sintiera muy
obligado para con ellos y con muy poca molestia
para s mismos. La peticin fue concedida con
mucha facilidad, ya que estaban ansiosos por ver
salir a los ltimos generales del rey, que no slo
eran comandantes capaces, sino tambin porque
aoraban la guerra y eran osados. Pero Hipcrates
y Epcides no ejecutaron su propsito con la
prontitud que pareca necesaria. Estos jvenes,
siendo soldados ellos mismos y familiarizados con
la vida cuartelera, iban entre las tropas y los
desertores, que en gran parte eran marineros
romanos, y an entre la hez del populacho,
difundiendo acusaciones difamatorias contra el
Senado y la aristocracia, a los que acusaban de
conspirar en secreto para poner bajo un artificio a
Siracusa bajo la soberana de Roma, con la excusa
de la renovacin de la alianza. Despus,
insinuaron, la pequea faccin que eran los
principales partidarios de la renovacin del tratado
se convertiran en los amos de la ciudad.

[24,24] Estas calumnias fueron escuchados


y credas por las multitudes que acudan a
Siracusa, cuyo nmero aumentaba cada da y que
dieron esperanza, no slo a Epcides sino tambin
a Adranodoro, de cambiar las tornas. Este ltimo
era advertido continuamente por su esposa de que
ya era tiempo de tomar las riendas del poder
mientras que la nueva y desorganizada libertad lo
confunda todo, mientras que la soldadesca,
paciendo sobre el donativo real, estaba dispuesta
a su favor y mientras que los emisarios de Anbal,
generales competentes en el manejo de tropas,
estaban dispuestos a ayudarle en su empresa.
Harto al fin de su impertinencia, comunic su
propsito a Temisto, el esposo de la hija de Geln,
y pocos das despus se lo revel incautamente a
Aristo, un actor trgico al que tena la costumbre
de confiar secretos. Aristo era un hombre de
familia y posicin respetables, pues en modo
alguno era su profesin una desgracia para l, ni
entre los griegos aquello era algo de lo que
avergonzarse. Pens este que a su patria deba la
mayor y ms fuerte lealtad y pas la informacin a
los pretores. Tan pronto como se comprob con
pruebas concluyentes que el asunto no era una
denuncia falsa, consultaron a los senadores ms
ancianos y por su autoridad pusieron una guardia
a la puerta y mataron a Temisto y a Adranodoro
conforme entraron en la Curia. Se produjo un
disturbio, ante lo que pareca un crimen atroz, por
aquellos que ignoraban el motivo, y los pretores,
habiendo logrado por fin que se hiciera el silencio,
presentaron al informante ante el Senado. El
hombre les dio todos los detalles de la historia en
orden. La conspiracin se inici primeramente en
el momento de la boda de Harmonia, la hija de
Geln, con Temisto; a algunas de las tropas
auxiliares africanas e hispanas se les haba
indicado que asesinaran al pretor y al resto de los
principales ciudadanos, se les haban prometido
sus propiedades a modo de recompensa; adems,
una banda de mercenarios, a sueldo de
Adranodoro, estaban listos para apoderarse de la
Isla por segunda vez. Luego puso ante sus ojos los
diversos papeles que cada uno deba jugar, as
como la totalidad de la organizacin de la
conspiracin con los hombres y las armas que
seran empleados. El Senado estaba
absolutamente convencido de que la muerte de
estos hombres estaba tan merecidamente
justificada como la de Jernimo, pero surgi un
clamor de la multitud reunida frente a la curia, que
estaba dividida en sus simpatas y dudosa sobre
cuanto estaba ocurriendo. Conforme empujaban
adelante, con gritos amenazantes, en el vestbulo,
la vista de los cuerpos de los conspiradores les
horroriz tanto que se hizo el silencio entre ellos y
se unieron al resto de la poblacin que se diriga
tranquilamente a celebrar una asamblea. Sopater
fue encargado por el Senado y por sus colegas
para que explicase cmo estaban las cosas.
[24.25] Este empez por recordar la pasada
vida de los conspiradores muertos, como si los
juzgase, y mostr cmo todos los impos y
escandalosos crmenes que se haban cometido
desde la muerte de Hiern eran obra de
Adranodoro y Temisto. O es era posible,
pregunt, que un muchacho como Jernimo, que
apenas estaba en su adolescencia, los hubiera
cometido por propia iniciativa? Sus tutores y
maestros reinaron sin impedimento porque el odio
caa sobre otro; deban haber perecido antes que
Jernimo o, en todo caso, cuando lo hizo l. Sin
embargo, estos hombres, merecidamente
condenados a muerte, cometieron nuevos
crmenes tras la muerte del tirano; al principio
abiertamente, cuando Adranodoro cerr las
puertas de la Isla y, declarndose heredero de la
corona, se apoder como si fuera el dueo
legtimo de lo que haba posedo simplemente
como administrador. Luego, cuando fue
abandonado por todos en la isla y qued rodeado
por todos los ciudadanos que ocupaban la
Acradina, trat por medios ocultos de alcanzar el
trono que no haba podido conseguir mediante la
violencia abierta. No se le pudo apartar de su
propsito, ni por el favor que se le mostr ni por el
honor que se le confiri cuando a l, que estaba
conspirando contra la libertad, se le eligi pretor
junto con aquellos que haban conquistado la
libertad de su patria. Pero eran las esposas las
autnticas responsables y las que, siendo de
sangre real, haban llenado a sus maridos con tal
pasin por la realeza, pues uno de ellos se haba
casado con la hija de Hiern y el otro con una hija
de Geln. A estas palabras correspondi un
gritero que se levant de toda la asamblea,
declarando que ninguna de aquellas mujeres
deban vivir, ni sobrevivir miembro alguno de la
familia real. Tal es el carcter de la muchedumbre;
igual son serviles esclavos que tiranos implacables.
Pues, en cuanto a la libertad que es el trmino
medio, son incapaces de construirla con
moderacin ni de mantenerla con sabidura.
Tampoco hay falta, por lo general, de hombres
que los muevan a la ira, despertando la codicia y
la desmesura y excitando los sentimientos
amargos y vengativos que incitan al
derramamiento de sangre y al asesinato. Fue
precisamente con este nimo con el que los
pretores presentaron de inmediato una mocin,
que fue aprobada casi antes de ser propuesta,
para que se exterminara a todo el que llevara
sangre real. Los emisarios de los pretores dieron
muerte a Damarata y a Harmonia, las hijas de
Hiern y Geln y esposas de Adranodoro y de
Temisto.

[24,26] Heraclia era hija de Hiern y


esposa de Zoipo, hombre a quien Jernimo haba
enviado en una embajada ante Ptolomeo, y que
haba decidido permanecer en un exilio voluntario.
Tan pronto ella se enter de que los verdugos se
acercaban, huy buscando refugio en la capilla
privada donde estaban los penates [ los dioses del
hogar.-N. del T.] acompaada por sus hijas
doncellas, con los cabellos despeinados y cuanto
en su aspecto pudiera mover a compasin. A esto
aadi ruegos y oraciones. Implor a los verdugos,
por la memoria de su padre Hiern y de su
hermano Geln, que no permitieran que una mujer
inocente como ella cayera vctima del odio que
sentan por Jernimo. Todo lo que he ganado con
su reinado es el exilio de mi marido; durante su
tiempo de vida la fortuna de mis hermanas fue
muy distinta de la ma, y ahora que lo han matado
nuestros intereses no son los mismos. Pues qu!
Si los planes de Adranodoro hubieran tenido xito,
su hermana habra compartido el trono de su
marido y ella habran sido su esclava como los
dems. Hay alguno de vosotros que dude de que
si alguien anunciase a Zoipo la muerte de
Jernimo y la recuperacin de la libertad de
Siracusa, no embarcara de inmediato y regresara
a su tierra natal? Cmo se falsificaban todas las
esperanzas humanas! Ahora su patria era libre y
su esposa y sus hijos estaban luchando por sus
vidas, en qu se oponan a la libertad y a la ley?
Qu peligro haba para nadie, si no eran ms que
una mujer casi viuda y sus hijas que viven como
hurfanas? Ah!, pero incluso no habiendo ningn
peligro que temer de nosotras, somos de la odiada
estirpe real. Desterradnos luego lejos de Siracusa y
de Sicilia, ordenad que nos lleven a Alejandra,
enviad a la esposa con su marido y a las hijas con
su padre.

Ella se dio cuenta de que los odos y los


corazones estaban sordos a sus splicas y que
algunos disponan sus espadas sin ms prdida de
tiempo. Entonces, no rogando ya por ella misma,
les implor para no perder a sus hijas; su corta
edad debiera ser respetada incluso por un
enemigo encolerizado. No por vengaros de los
tiranos, exclam, imitis los crmenes por los
que se hicieron tan odiados. Mientras gritaba, la
arrastraron fuera de la capilla y la degollaron.
Luego atacaron a las hijas, que haban quedado
salpicadas con la sangre de su madre.
Enloquecidas por el dolor y el terror, se lanzaron
como locas fuera de la capilla y, si hubieran tenido
salida hacia la calle, habran creado un tumulto
por toda la ciudad. An como sucedi, en el
limitado espacio de la casa lograron eludir por
algn tiempo a todos aquellos hombres armados
sin ser heridas, y se libraron de aquellos que las
agarraban, pese a tener que luchar contra tantas
manos fuertes. Por fin, agotadas por las heridas,
con todo el lugar cubierto por su sangre, cayeron
sin vida al suelo. Su destino, digno de compasin
en todo caso, lo fue an ms, pues muy poco
despus de haber terminado todo lleg un
mensajero para prohibir sus asesinatos. El sentir
popular haba oscilado al lado de la misericordia,
misericordia que pronto dio paso a la clera contra
s mismos, pues se haban apresurado tanto en
castigar que no haban dado tiempo al
arrepentimiento ni a que se calmasen sus
pasiones. Agrias protestas se oyeron por todas
partes en contra de los pretores, y el pueblo
insisti en celebrar una eleccin para cubrir los
puestos de Adranodoro y Temisto, un
procedimiento en modo alguna del agrado de los
otros pretores.

[24.27] Cuando lleg el da fijado para la


eleccin, para sorpresa de todos, un hombre
desde la parte de atrs de la multitud propuso a
Epcides y luego otro nomin a Hipcrates. Las
voces de apoyo eran cada vez ms numerosas y,
evidentemente, ganaban la aprobacin del pueblo.
De hecho, la asamblea estaba muy concurrida, no
solo por ciudadanos sino tambin por una multitud
de soldados presentes, que se mezclaban con una
gran proporcin de desertores, deseosos de
alborotar todo. Los pretores fingieron en un primer
momento no escuchar y trat de retrasar el
procedimiento; por fin, impotentes ante una
asamblea unnime y temiendo un brote sedicioso,
les declararon pretores electos. No revelaron sus
planes inmediatamente despus de ser elegidos,
aunque estaban extremadamente molestos porque
se hubieran enviado embajadores a Apio Claudio
para disponer una tregua de diez das, y porque se
hubieran enviado otros, tras aquellos, para discutir
sobre la renovacin del antiguo tratado. Los
romanos tenan en aquel momento una flota de
cien barcos en Murgantia [al sudoeste de la llanura
de Catania.-N. del T.], esperando el resultado de
los disturbios que la masacre de la familia real
haba provocado en Siracusa y el efecto sobre el
pueblo de su nueva y no probada libertad. Durante
ese tiempo, los embajadores de Siracusa haba
sido remitidos por Apio a Marcelo a su llegada a
Sicilia, y Marcelo, tras escuchar los trminos de la
propuesta de paz, pens que el asunto podra
arreglarse y, por consiguiente, envi embajadores
a Siracusa para discutir pblicamente con los
pretores la cuestin de la renovacin del tratado.
Pero ahora ya no quedaba nada de aquel estado
de calma y tranquilidad en la ciudad. Tan pronto
como llegaron noticias de que una flota
cartaginesa estaba a la altura del cabo Passero
[antiguo Pachyno.-N. del T.], Hipcrates y
Epcides, desechando todo temor, fueron primero
entre los mercenarios y luego entre los desertores
manifestando que Siracusa estaba siendo
entregada a los romanos. Cuando Apio llev sus
barcos a fondear en la bocana del puerto, con la
esperanza de aumentar la confianza de aquellos
que pertenecan al otro bando, aquellas
insinuaciones infundadas recibieron la apariencia
de una evidente confirmacin, y a la primera visin
de la flota el pueblo baj corriendo al puerto, en
una estado de gran excitacin, para impedirles
cualquier intento de desembarcar.

[24,28] Como las cosas estaban tan


perturbadas, se decidi celebrar una asamblea. En
esta se expresaron las opiniones ms divergentes,
y las cosas parecan estar llegando al punto del
estallido de una guerra civil, cuando uno de los
ms notables ciudadanos, Apolnides, se levant y
efectu lo que, bajo aquellas circunstancias,
result ser un sabio y patritico discurso. Ninguna
ciudad, dijo, ha tenido tan brillante perspectiva
de seguridad permanente ni ms posibilidades de
quedar completamente arruinada de las que
tenemos en este momento. Si todos nos ponemos
de acuerdo en nuestra poltica, ya sea del lado de
Roma o del lado de Cartago, ningn Estado ser
ms prspero ni de ms feliz condicin; si
seguimos caminos distintos, la guerra entre
cartagineses y romanos no ser ms amarga que
otra entre los mismos siracusanos, encerrados
como estn entre las mismas murallas, cada bando
con su propio ejrcito, sus propios pertrechos de
guerra y su propio general. Por tanto, debemos
hacer todo lo posible para garantizar la
unanimidad. Qu alianza sea la ms ventajosa
para nosotros es cuestin de menor importancia, y
muy poco depende de ello, pero an as pienso
que debemos guiarnos por la autoridad de Hiern
al elegir a nuestros aliados y no por la de
Jernimo; en cualquier caso, deberamos preferir
una acreditada amistad de cincuenta aos a otra
de la que nada sabemos y que ya una vez
encontramos indigna de confianza. Tambin hay
otra grave consideracin: podemos declinar llegar
a un acuerdo con los cartagineses sin miedo a
hostilidades inminentes por su parte, pero con lo
romanos se trata de una cuestin de paz o de
inmediata declaracin de guerra. La falta de
ambicin personal y de espritu partidista de este
discurso le dio el mayor peso y se convoc de
inmediato un consejo de guerra, en l los pretores
y un selecto nmero de senadores se unieron a los
oficiales y jefes de los auxiliares. Hubo frecuentes
y acaloradas discusiones pero, al final, ya que no
pareca haber motivos para hacer una guerra
contra Roma, se decidi concluir una paz y enviar
una embajada para obtener la ratificacin.

[24,29] Pasaron pocos das antes de que


llegase una embajada de Lentini pidiendo una
fuerza que protegiera su territorio. Esta peticin
pareci ofrecer una oportunidad favorable para
aliviar a la ciudad de cierto nmero de personajes
indisciplinados y desordenados y deshacerse de
sus lderes. Hipcrates recibi rdenes para
marchar con los desertores hasta Lentini, con
estos y un gran grupo de mercenarios reuni una
fuerza de cuatro mil hombres. La expedicin fue
bienvenida tanto por los enviados como por los
remitentes: los primeros vieron la oportunidad,
largamente esperada, de llevar a cabo una
revolucin; los ltimos agradecieron que se
limpiara la escoria de la ciudad. Result, sin
embargo, slo un alivio temporal de la
enfermedad, que despus se agrav todava ms
pues Hipcrates comenz a devastar el territorio
adyacente a la provincia romana; al principio
mediante incursiones furtivas y despus, cuando
Apio hubo enviado un destacamento para proteger
los campos de los aliados de Roma, lanz un
ataque con todas sus fuerzas sobre uno de los
puestos avanzados y le infligi grandes prdidas.
Al ser informado Marcelo de esto, envi
inmediatamente embajadores a Siracusa para
comunicar que la paz que haba garantizado
estaba rota, y que nunca faltara ocasin para la
guerra a menos que se desterrase lejos a
Hipcrates y Epcides, no ya de Siracusa, sino de
Sicilia. Epcides tema que, si se quedaba, se le
hallara responsable de las fechoras de su
hermano ausente y tambin que no podra hacer
su parte en fomentar la guerra; as pues, se
march a Lentini y, viendo all al pueblo bastante
airado contra Roma, trato de ponerlos en contra
tambin de los siracusanos. Los siracusanos, les
dijo, han concluido una paz con Roma, a
condicin de que todos los pueblos que estaban
sometidos a sus reyes permanecieran bajo su
gobierno; no se contentan con liberarse ellos
mismos, a menos que puedan gobernar y tiranizar
a otros. Debis hacerles entender que los
lentineses tambin consideran justo que ellos sean
libres, y esto por dos motivos: uno es que fue en
territorio lentins donde cay el tirano y que fue
en Lentini donde el grito por la libertad se lanz en
primer lugar, y desde Lentini acudi el pueblo
hasta Siracusa, tras abandonar a los jefes realistas.
Que dicha disposicin del tratado quede fuera o, si
se insiste en l, que no se acepte el tratado. No
tuvieron ninguna dificultad en convencer al pueblo,
y cuando los enviados siracusanos presentaron su
protesta por la masacre del puesto avanzado
romano y exigieron que Hipcrates y Epcides
marchasen a Locri o a cualquier otro lugar de su
eleccin, siempre que abandonasen Sicilia,
recibieron la desafiante rplica de que los
lentineses no haban dado mandato alguno a los
siracusanos para firmar un tratado con Roma, ni
estaban obligados por los pactos que otro pueblo
hiciera. Los siracusanos informaron de esto a los
romanos y les dijeron que los lentineses no
estaban bajo su control; en este caso,
aadieron, los romanos pueden hacerles la
guerra sin infringir su tratado con nosotros, y
nosotros no quedaremos al margen de tal guerra si
queda claramente entendido que cuando queden
sometidos volvern a formar parte de nuestros
dominios, de acuerdo con los trminos del
tratado.

[24,30] Marcelo avanz con todas sus


fuerzas contra Lentini y convoc a Apio para que
atacase por el lado opuesto. Los hombres estaban
tan furiosos por la matanza del puesto avanzado
que tomaron la plaza al primer asalto mientras
estaban, de hecho, llevndose a cabo
negociaciones. Cuando Hipcrates y Epcides
vieron que el enemigo se apoderaba de las
murallas e rompa las puertas, se retiraron con un
pequeo grupo de seguidores a la ciudadela, y
durante la noche escaparon en secreto a Herbeso
[la antigua Herbesus puede que estuviera prxima
a Mgara.-N. del T.]. Los siracusanos ya haban
enviado un ejrcito de ocho mil hombres, y al
llegar al ro San Juliano [ antiguo ro Mylas.-N. del
T.] se encontraron con las noticias de que la
ciudad haba sido capturada. El resto del mensaje
era, en su mayora, falso: su informante les dijo
que se haba producido una masacre
indiscriminada de soldados y civiles, y crea que ni
un joven haba quedado con vida; la ciudad haba
sido saqueada y entregadas a las tropas las
propiedades de los ciudadanos ricos. Al recibir esta
impactante informacin, el ejrcito se detuvo;
haba gran excitacin en todos los rangos y los
generales, Sosis y Dinomenes, se consultaron
sobre qu hacer. Lo que daba una cierta
verosimilitud a la historia, y daba aparentes
motivos de alarma, era el apaleamiento y
decapitacin de dos mil desertores; pero, por lo
dems, ninguno de los lentineses o de las tropas
regulares haban sido heridos tras la toma de la
ciudad y la propiedad de cada hombre le fue
devuelta, ms all de lo que resultase destruido en
el primer asalto. No se pudo convencer a los
hombres para que siguieran su marcha hacia
Lentini, aunque protestaban airadamente diciendo
que sus camaradas haban sido llevados a una
masacre, ni consentan seguir donde estaban hasta
tener noticias ms precisas. Vieron los pretores
que estaban dispuestos a amotinarse, pero no
creyeron que durase la excitacin si se quitaba de
en medio a quienes les guiaban en su locura.
Llevaron el ejrcito hasta Mgara y cabalgaron con
un pequeo cuerpo de caballera hasta Herbeso,
esperando que el pnico general asegurase la
traicin del lugar. Como fallara este intento,
decidieron recurrir a la fuerza y al da siguiente
marcharon desde Mgara con intencin de atacar
Herbeso con todas sus fuerzas. Ahora que toda
esperanza haba sido cortada, Hipcrates y
Epcides pensaron que su nica opcin, y a
primera vista una no demasiado segura, era
entregarse a los soldados, que les conocan bien y
que estaban muy enojados con la historia de la
masacre. As que fueron al encuentro del ejrcito.
Dio la casualidad que las primeras filas estaban
compuestas por un grupo de seiscientos cretenses,
que haban servido bajo aquellos mismos hombres
en el ejrcito de Jernimo y haban experimentado
la amabilidad de Anbal al haber sido hechos
prisioneros con otras tropas auxiliares en el
Trasimeno y luego liberados. Cuando Hipcrates y
Epcides les reconocieron por sus estandartes y el
modo en que llevaban las armas, agarraron ramas
de olivo y otros signos de los suplicantes y les
rogaron que les recibieran y protegieran, y que no
les entregasen a los siracusanos, quienes les
entregaran a los romanos para que les ejecutaran.

[24.31] Tened alta la moral, les


respondieron, compartiremos vuestra suerte.
Durante este dilogo, los estandartes se haban
detenido y todo el ejrcito con ellos, pero los
generales an no se haban enterado del motivo
de la demora. Tan pronto como se extendi el
rumor de que Hipcrates y Epcides estaban all y
demostrando con gritos de alegra todo el ejrcito,
sin lugar a dudas, cun contentos estaban por su
llegada, los pretores cabalgaron hasta el frente y
preguntaron con firmeza: Qu significa este
comportamiento? Qu audacia es sta por parte
de los cretenses, que se atreven a mantener con
un enemigo y lo admiten en sus filas en contra de
las rdenes?!. Ordenaron que Hipcrates fuera
detenido y encadenado. Ante esta orden, los
cretenses presentaron tan enconadas protestasen,
y luego los dems, que los pretores vieron que si
iban ms all sus vidas estaran en peligro.
Preocupados e inquietos, impartieron rdenes para
regresar a Mgara, y enviaron mensajeros a
Siracusa para informar sobre cul era su situacin.
Sobre hombres dispuestos a sospechar de
cualquiera practic Hipcrates un nuevo engao.
Envi a algunos de los cretenses para que se
situaran cerrando los caminos y lee una carta que
l mismo haba escrito, dado como si la hubieran
interceptado. Los pretores de Siracusa al cnsul
Marcelo,, rezaba el remitente, y a continuacin
del saludo habitual vena a decir: Has actuado
justamente y apropiadamente al no perdonar a un
solo lentins, pues todos los mercenarios estn
haciendo causa comn y Siracusa nunca estar en
paz mientras existan fuerzas extranjeras en la
ciudad o en nuestro ejrcito. Haz por lo tanto todo
lo que puedas para apoderarte de los que estn en
el campamento, con nuestros pretores, en Mgara,
y que mediante su castigo se asegure por fin la
libertad de Siracusa. Tras la lectura de esta carta,
corrieron todos a las armas y se lanzaron tan
iracundos gritos que los pretores, horrorizados por
el tumulto, huyeron al galope hacia Siracusa. Ni
siquiera su huida calm el disturbio, y los soldados
siracusanos fueron atacados por los mercenarios;
ni un solo hombre habra escapado a su violencia
de no haber contenido su ira Epcides e Hipcrates,
no por algn sentimiento de piedad o humanidad,
sino por miedo a terminar con cualquier esperanza
de regreso. Adems, protegiendo as a los
soldados, les tendran tanto como fieles seguidores
como por rehenes, ganando a sus parientes y
amigos, en primer lugar por tan gran favor y
despus al mantenerlo como garanta de lealtad.
Habiendo aprendido por experiencia lo fcil que es
excitar a la liviana multitud, tomaron a uno de los
hombres que haban estado en Lentini cuando la
capturaron y lo sobornaron para que llevase a
Siracusa informaciones similares a las que haban
mandado al San Juliano, y que levantasen las iras
del pueblo dando fe personalmente de la veracidad
de su historia y acallando cualquier duda al
declarar que haba sido testigo ocular de lo que
contaba.

[24.32] Este hombre no slo consigui la


credulidad del pueblo, sino que, de hecho, tambin
lo hizo entre el Senado cuando fue llevado a la
Curia. Algunos de los presentes, que no carecan
en absoluto de sentido comn, afirmaron
abiertamente que era una muy buena cosa el que
los romanos hubieran mostrado su rapacidad y
crueldad en Lentini pues, de haber entrado en
Siracusa, se habran comportado de igual modo, o
an peor, pues haba all ms para alimentar su
codicia. Fue opinin unnime que se deban cerrar
las puertas y poner la ciudad en estado de
defensivo, pero no eran unnimes en sus temores
y odios. Todos los soldados y gran parte de la
poblacin detestaban a los romanos; los pretores y
unos cuantos aristcratas ansiaban evitar un
peligro ms apremiante, aunque ellos tambin
estaban excitados por la falsa informacin. Pues ya
Hipcrates y Epcides estaban en el Hexpilo y
mantenan conversaciones, por medio de los
familiares de los soldados siracusanos, para que
abriesen las puertas y dejasen que su patria
comn fuera defendida de cualquier ataque
romano. Una de las puertas del Hexpilo ya haba
sido forzada y empezaban a entrar las tropas,
cuando entraron en escena los pretores.
Emplearon al principio rdenes y amenazas, luego
su autoridad personal y, finalmente, viendo intiles
todos sus esfuerzos, recurrieron a los ruegos, sin
cuidar de su dignidad, e imploraron a los
ciudadanos que no entregaran su patria a hombres
que ya antes bailaron al son de un tirano y que
estaban ahora corrompiendo al ejrcito. Pero los
odos del pueblo enloquecido eran sordos a sus
peticiones y golpeaban las puertas, tanto desde
dentro como desde fuera. Despus que las
hubieron abierto todas, el ejrcito entero ocup
toda la longitud del Hexpilo. Los pretores y los
ciudadanos ms jvenes se refugiaron en la
Acradina. El nmero de los enemigos se acrecent
con los mercenarios, los desertores y todos los
guardias del difunto rey que quedaban en
Siracusa, con el resultado de que la Acradina fue
capturada al primer asalto y todos los pretores que
no lograron escapar en la confusin fueron
ejecutados. La noche puso fin a la masacre. Al da
siguiente, los esclavos fueron llamados para recibir
el pleo de la libertad y cuantos estaban en prisin
fueron liberados. Esta abigarrada multitud eligi a
Hipcrates y Epcides como pretores, y Siracusa,
tras su efmero destello de libertad, cay de nuevo
en su vieja atadura.

[24.33] Cuando los romanos recibieron la


informacin de lo que estaba pasando, levantaron
de inmediato su campamento en Lentini y
marcharon hacia Siracusa. Apio haba enviado
algunos embajadores para que pasaran a travs
del puerto a bordo de un quinquerreme, un
cuatrirreme que haba zarpado antes fue
capturado y los embajadores escaparon con
mucha dificultad. Se hizo pronto evidente que ya
no solo no se respetaban las leyes de tiempo de
paz, sino incluso tampoco las de la guerra. El
ejrcito romano haba acampado en el Olimpo (un
templo de Jpiter), como a una milla y media de la
ciudad [2220 metros.-N. del T.]. Se decidi enviar
nuevamente embajadores desde all; Hipcrates y
Epcides se encontraron con ellos, acompaados
por los suyos, fuera de las puertas, para impedir
que entrasen a la ciudad. El portavoz de los
romanos les dijo que no llevaban la guerra a los
siracusanos, sino ayuda y auxilio, tanto para los
que estaban intimidados por el terror como para
aquellos que soportaban una servidumbre peor
que la del exilio, pero an que la propia muerte.
Los romanos, dijo, no permitirn que la infame
masacre de sus aliados quede sin venganza. Por lo
tanto, si aquellos que han buscado refugio con
nosotros son libres de regresar a sus casas sin ser
molestados, si los cabecillas de la masacre son
entregados y si se permite que Siracusa vuelta a
disfrutar de su libertad y sus leyes, no habr
necesidad de armas; pero si no se llevan a efecto
estas cosas, visitaremos con todos los horrores de
la guerra a quienes, sean quienes sean, se
interpongan en el camino de la satisfaccin de
nuestras demandas. A todo esto respondi
Epcides: Si fusemos nosotros las personas a
quienes se dirigen vuestras demandas, las
habramos respondido; cuando el gobierno de
Siracusa est en las manos de aquellos a quienes
se os ha enviado, podis volver de nuevo. Si nos
provocis a la guerra aprenderis por experiencia
que atacar Siracusa no es exactamente lo mismo
que atacar Lentini. Con estas palabras, dej a los
embajadores y cerraron las puertas. Entonces se
lanz un ataque simultneo por mar y tierra contra
Siracusa. El ataque terrestre se dirigi contra el
Hexpilo; el martimo lo fue contra la Acradina,
cuyas murallas estaban baadas por las olas.
Como haban tomado Lentini al primer asalto a
causa del terror que haban provocado, los
romanos estaban confiados en que hallaran algn
punto donde pudieran penetrar a lo ancho de la
ciudad y dispersarse, as que llevaron toda su
artillera de sitio contra los muros.

[24.34] El asalto comenz con tanta fuerza


que sin duda habra tenido xito de no haber
vivido por entonces en Siracusa cierto hombre.
Este hombre era Arqumedes, observador sin igual
del cielo y las estrellas, pero an ms asombroso
como inventor y creador de mquinas militares e
ingenios mediante los cuales, con muy poco
trabajo, era capaz de confundir los ms laboriosos
esfuerzos del enemigo. La muralla de la ciudad
pasaba por encima de colinas de altitud variable,
en su mayor parte alta y de difcil acceso, pero en
algunos lugares baja y permitiendo la
aproximacin desde el nivel de los valles. Esta
muralla haba sido provista de artillera de toda
clase, de acuerdo con las necesidades de las
diferentes posiciones. Marcelo, con sesenta
quinquerremes, atac la muralla de la Acradina,
que como ya dijimos est baada por el mar. En
algunos buques iban arqueros, honderos, e incluso
infantera ligera, cuyos proyectiles resultan
incmodos de devolver para quienes no son
expertos en su manejo, por lo que no permitan
que nadie permaneciese en las murallas sin
resultar herido. Como necesitaban espacio para
disparar sus proyectiles, mantenan sus barcos a
cierta distancia de los muros. Las dems
quinquerremes haban sido unidas a pares,
retirando los remos de las bandas interiores para
permitir unirlas; se impulsaban como un solo
buque mediante las bandas externas de remos y,
as unidas, llevaban torres cubiertas y otra
maquinaria para batir las murallas.

Para hacer frente a este ataque naval,


Arqumedes coloc en las empalizadas ingenios de
diversos tamaos. Bombardeaba los barcos ms
distantes con piedras enormes y los ms cercanos
con otras ms ligeras y, por tanto, ms
numerosas; finalmente, atraves toda la altura de
las murallas con aspilleras de un codo de ancho [ 1
codo romano: 0,4436 metros.-N. del T.] por las
que sus hombres podan descargar sus proyectiles
sin exponerse ellos mismos. A travs de estas
aberturas apuntaban contra el enemigo sus flechas
y pequeos escorpiones [a modo de ballestas
con soporte de tierra que permitan lanzar dardos
a gran distancia.-N. del T.]. Algunos de los barcos
que se aproximaron ms, para estar por debajo del
tiro de la artillera, fueron atacados del modo
siguiente: Colg gran viga oscilando sobre un
pivote proyectado fuera de la muralla, con una
fuerte cadena que colgando del extremo tena
sujeto un gancho de hierro. Este se descenda
sobre la proa de un barco y se pona un gran peso
de plomo sobre el otro extremo de la viga, hasta
que tocaba el suelo y levantaba la proa del buque
al aire y haca que este descansara sobre la popa.
Luego quitaba el contrapeso, la proa caa
repentinamente al agua como si estuviera sobre la
muralla, para gran consternacin de los marineros;
el choque era tan grande que aunque cayera
nivelada embarcaba gran cantidad de agua. De
esta manera se frustr el asalto naval y todas las
esperanzas de los sitiadores se basaron ahora en
un ataque por el lado de tierra, lanzado con todas
sus fuerzas. Pero tambin aqu haba dedicado
Hiern, durante muchos aos, dinero y trabajos
para cubrir todo con mquinas de guerra de toda
clase, guiados y dirigidos por la inmensa habilidad
de Arqumedes. La naturaleza del terreno tambin
ayudaba a la defensa. La roca sobre la que se
basaban los cimientos de la muralla era en su
mayor parte tan empinada que no solo las piedras
lanzadas por mquinas, sino an las arrojadas a
mano caan por su propio peso con terribles
efectos sobre el enemigo. Esta misma causa haca
difcil toda aproximacin a pie y precario el avance.
As pues, se celebr un consejo de guerra y se
decidi, pues todos sus intentos haban quedado
frustrados, desistir de las operaciones activas y
limitarse a un simple bloqueo, cortando todos los
suministros del enemigo por mar y por tierra.

[24,35] Marcelo continu, mientras tanto,


con alrededor de un tercio de su ejrcito
recuperando las ciudades que en la alteracin
general se haban pasado a los cartagineses. Eloro
[la antigua Helorum, al sur de Siracusa.-N. del T.]
y Herbeso se rindieron de inmediato, Mgara se
tom al asalto, saqueada y despus
completamente destruida para aterrorizar al resto,
especialmente a Siracusa. Himilcn, que haba
estado durante un tiempo considerable con su
flota a la vista desde el cabo Passero, desembarc
en la Heraclea llamada Minoa [al pie del actual
Cabo Blanco.-N. del T.] veinticinco mil infantes,
tres mil de caballera y doce elefantes. Estas
fuerzas eran muy distintas en nmero a las que
haba mantenido antes su flota a la vista del cabo
Passero. Pero, en cuanto se enter de la captura
de Siracusa por Hipcrates, regres a Cartago y all
cont con el apoyo de los enviados del mismo
Hipcrates y de una carta de Anbal en la que
deca que haba llegado el momento de recuperar
Sicilia del modo ms glorioso; y l en persona, con
el peso de su propia presencia, no tuvo dificultad
alguna para convencer al gobierno de que enviase
a Sicilia tantas fuerzas como pudieran de infantera
y caballera. Inmediatamente despus de su
llegada tom Heraclea, y Agrigento unos das ms
tarde. Otras ciudades que se haban puesto del
lado de Cartago tenan tantas esperanzas de
expulsar a los romanos de Sicilia que hasta
empezaron a levantarse los nimos de los
bloqueados siracusanos. Sus generales
consideraban que una parte de su ejrcito sera
suficiente para la defensa de la ciudad, dividieron
por lo tanto sus fuerzas; Epcides supervisara la
defensa de la ciudad mientras que Hipcrates
conducira la campaa contra el cnsul romano
junto a Himilcn. Hipcrates sali de la ciudad por
la noche con diez mil infantes y quinientos jinetes,
a travs de una parte desprotegida de las lneas
romanas, y seleccion un lugar para su
campamento cerca de la ciudad de Chiaramonte
Gulfi [la antigua Acrillae.-N. del T.]. Marcelo cay
sobre ellos mientras an estaban fortificndose.
Haba ido a marchas forzadas hasta Agrigento con
la esperanza de llegar antes que el enemigo, pero
al encontrarla ya ocupada, volvi a su posicin
ante Siracusa, esperando al menos encontrar una
fuerza siracusana en aquel momento y lugar.
Sabiendo que no era rival, con las tropas que
tena, para Himilcn y sus cartagineses, haba
avanzado con la mayor precaucin, observando
atentamente y protegindose contra cualquier
sorpresa.

[24.36] Mientras estaban en este estado de


alerta cay sobre Hipcrates, de manera que los
preparativos que haba hecho para enfrentarse a
los cartagineses le sirvieron para tener una buena
posicin contra los siracusanos. l los tom por
sorpresa mientras montaban su campamento,
dispersos, desordenados y en su mayora
desarmados. La totalidad de la infantera fue
masacrada, la caballera ofreci una ligera
resistencia y escap junto a Hipcrates hacia Acre
[la antigua Acrae.-N. del T.]. Aquella batalla
contuvo a los siracusanos en su revuelta contra
Roma y Marcelo volvi ante Siracusa. Unos das
ms tarde, Himilcn, al que se haba unido
Hipcrates, fij su campamento junto al ro Anapo,
a unas ocho millas de Siracusa [11840 metros.-N.
del T.]. Una flota cartaginesa de cincuenta y cinco
buques de guerra entr casi al mismo tiempo al
gran puerto de Siracusa desde alta mar; tambin
una flota romana, con treinta quinquerremes,
desembarc a la primera legin en Palermo [la
antigua Panormo.-N. del T.]. Pareca como si la
guerra se hubiera desviado completamente de
Italia, tan absolutamente fijaron ambos pueblos su
atencin en Sicilia. Himilcn confiaba plenamente
en que la legin que haba desembarcado en
Palermo caera en sus manos al marchar a
Siracusa, pero qued decepcionado cuando no
tomaron la ruta que l esperaba. Mientras
marchaba hacia el interior, la legin procedi a lo
largo de la costa, acompaada por la flota, y se
uni a Apio Claudio, que haba venido a
encontrarse con ellos con una parte de sus
fuerzas. Ahora los cartagineses desesperaron de
aliviar Siracusa y la abandonaron a su suerte.
Bomlcar no senta la suficiente confianza en su
flota, al tener los romanos una que doblaba su
nmero, y como vio que permaneciendo inactivo
solo iba a agravar la escasez que prevaleca entre
sus aliados, se hizo a la mar y puso rumbo a
frica. Himilcn haba seguido la pista de Marcelo
hacia Siracusa, esperando una oportunidad para
combatir antes de que se le unieran fuerzas
superiores; como no se le present ninguna
oportunidad de hacerlo y vio que el enemigo
posea grandes fuerzas y seguridad dentro de sus
lneas alrededor de Siracusa, se march sin
preocuparse de perder el tiempo sitiando para
nada y contemplando el asedio de sus aliados.
Deseaba tambin estar libre para marchar donde
hubiera cualquier esperanza de desercin de Roma
y donde su presencia animase a aquellos que
simpatizaran con Cartago. Comenz capturando
Murgantia, donde el pueblo traicion a la
guarnicin romana, y donde se haba almacenado
gran cantidad de grano y suministros de toda clase
para uso de los romanos.
[24,37] Otras ciudades se armaron de valor
a partir de este ejemplo de desercin y las
guarniciones romanas fueron expulsadas de sus
ciudadelas o vencidas a traicin y exterminadas.
Enna [la antigua Henna.-N. del T.], situado en una
posicin elevada y rodeada por todos los lados de
precipicios, era naturalmente inexpugnable y
posea una fuerte guarnicin romana y un prefecto
al que no resultaba adecuado que se acercasen los
traidores. Lucio Pinario era un soldado severo que
confiaba ms en su propia vigilancia y prevencin
que en la fidelidad de los sicilianos. Las numerosas
traiciones y deserciones que llegaron a sus odos y
la masacre de las guarniciones romanas le hicieron
an ms cauto a la hora de tomar todas las
precauciones posibles. As que, tanto durante el
da como durante la noche, tena todo dispuesto,
cada posicin ocupada por guardias y centinelas,
con los soldados siempre junto a sus armas y sin
abandonar sus puestos. Los ciudadanos notables
de Enna ya haban llegado a un acuerdo con
Himilcn respecto a traicionar a la guarnicin y,
cuando observaron todas sus prevenciones y se
dieron cuenta de que los romanos no podran ser
sorprendidos y traicionados, comprendieron que
habran de dar la cara. La ciudad y su ciudadela,
dijeron, deberan estar bajo nuestra autoridad, si
aceptamos como hombres libres la alianza romana
y no nos entregamos en custodia como esclavos.
Nos parece que lo correcto, por tanto, es que se
nos entreguen las llaves de las puertas; el vnculo
ms fuerte entre los buenos aliados es confiar en
la lealtad del otro; solo si seguimos
voluntariamente en amistad con Roma, y no por la
fuerza, podr vuestro pueblo sentirse agradecido
para con nosotros. A lo que el comandante
romano respondi: Yo he sido puesto aqu al
mando por mi comandante en jefe, de l recib las
llaves de las puertas y la custodia de la ciudadela;
no tengo estas cosas a mi disposicin o a la de los
ciudadanos de Enna, sino a la del hombre que las
puso a mi cargo. Abandonar el puesto de uno es
para los romanos un delito capital, y los padres
han llegado incluso a castigar en casos tales a sus
propios hijos. El cnsul Marcelo no est lejos,
enviadle embajadores, l tiene el derecho y la
autoridad para decidir en este asunto. Dijeron
que no los enviaran y que si sus razones no
servan habran de buscar otro mtodo para
reivindicar su libertad. A esto contest Pinario:
Pues bien, si os parece muy problemtico mandar
embajadores al cnsul, podis, en todo caso,
darme oportunidad de consultar al pueblo para
que pueda poner en claro si esta demanda parte
de unos pocos o de toda la ciudadana. Se acord
convocar una reunin de la asamblea para el da
siguiente.

[24,38] Despus que l hubo regresado a la


ciudadela tras la entrevista, convoc a sus
hombres y se dirigi a ellos de la siguiente
manera: Creo, soldados, que ya habis odo lo
que ha sucedido ltimamente y cmo han sido
sorprendidas y masacradas las guarniciones
romanas por los sicilianos. Habis evitado esa
traicin, en primer lugar, por la buena providencia
de los dioses, y luego por vuestro propio valor y
constante vigilancia, permaneciendo bajo las
armas da y noche. Slo espero que el resto de
nuestro tiempo se puede pasar sin sufrir o que nos
inflijan daos demasiado terribles como para
contarlos. Las precauciones que hemos tomado
hasta ahora lo han sido contra las traiciones
ocultas; como no han podido contra ellas, exigen
ahora abiertamente las llaves de las puertas; y tan
pronto como las entregsemos, la ciudad caera en
poder de los cartagineses y nos sacrificaran aqu
con mayor crueldad que a la guarnicin de
Murgantia. He conseguido con dificultad que me
den una noche para deliberar, de modo que os
pueda informar del inminente peligro. Al despuntar
el da se va a celebrar una asamblea del pueblo en
la que se lanzarn acusaciones contra m y
agitarn a la poblacin contra vosotros. As,
maana correr la sangre en Enna, la vuestra o la
de sus propios ciudadanos. Si no os adelantis, no
hay esperanza para vosotros; si lo hacis, no hay
peligro. La victoria caer del lado de quien primero
desenvaine la espada. As que estad todos alerta y
esperad con atencin la seal. Yo estar en la
asamblea y ganar tiempo hablando y discutiendo
hasta que todo est completamente dispuesto, y
cuando de la seal con mi toga, lanzad un fuerte
grito y caed sobre la multitud desde todos lados y
destrozadlos a todos con la espada, y cuidar que
ninguno sobreviva de quien se pueda temer
violencia abierta o traicin. Luego continu: A
vosotras, Madre Ceres y Proserpina, y a todas
vosotras, deidades celestiales e infernales que
tenis vuestra morada en esta ciudad y en estos
sagrados lagos y rboles, yo os pido y suplico que
seis clementes y misericordiosas con nosotros, si
es cierto que los hechos que nos proponemos
ejecutar con esta accin solo tienen por objeto
escapar a la traicin y el asesinato. Yo os dira
ms, soldados, si fueseis a combatir contra un
enemigo armado; estos estn desarmados y para
nada sospechan que los vayis a masacrar hasta
hartaros. Adems, el campamento del cnsul est
cerca y nada hay que temer de Himilcn y los
cartagineses.

[24,39] Despus de este discurso, los


despidi para que descansasen. A la maana
siguiente situ a varios de ellos en distintos
lugares para bloquear las calles y cerrar las
salidas; la mayora se sita alrededor del teatro y
sobre el terreno que estaba encima; haban
contemplado con frecuencia desde all otras
asambleas, por lo que su aparicin no despert
sospechas. El comandante romano fue presentado
a la Asamblea por los magistrados. Este les dijo
que era el cnsul, y no l, quien tena el derecho y
el poder de decidir sobre el asunto, y les habl
ms o menos del mismo modo que el da anterior.
Al principio se escucharon una o dos voces, y
luego muchas ms, exigiendo la entrega de las
llaves, hasta que toda la asamblea estall en gritos
y amenazas, pareciendo que estaban a punto de
atacarlo mientras l segua dudando y esperando.
Entonces, por fin, dio la seal convenida con su
toga y los soldados, que haban estado durante
bastante tiempo dispuestos y expectantes,
lanzaron un grito y se precipitaron sobre la
multitud mientras otros bloqueaban las salidas del
densamente ocupado teatro. Cercados y
enjaulados, los hombres de Enna fueron
despedazados sin piedad y amontonados; no solo
apilaron a los muertos, tambin aquellos que
trataron de escapar tropezaron con las cabezas de
los dems y cayeron unos encima de otros, con los
heridos tropezando con los ilesos y los vivos sobre
los muertos. Despus, los soldados se dispersaron
por todas partes y la ciudad se llen de cadveres
y gente que hua para salvar la vida, pues los
soldados masacraban a la multitud indefensa con
tanta furia como si combatiesen contra un
enemigo igual y los excitara el ardor de la batalla.

As se conserv Enna para Roma, con un


acto que hubiera sido criminal de no resultar
inevitable. Marcelo no slo no censur la
operacin, sino que incluso concedi a los
soldados las propiedades saqueadas a los
ciudadanos, pensando que por el terror que
inspirara as a los sicilianos retrasara la traicin a
sus guarniciones. La noticia de este hecho se
difundi por Sicilia en apenas un da, pues la
ciudad, situada en el centro de la isla, no era
menos famosa por la fuerza natural de su posicin
que por la sagrada devocin que la relacionaba
con la antigua historia del rapto de Proserpina [ por
el dios Plutn.-N. del T.]. Todos consideraron que
aquello fue un sucio y criminal ultraje ejecutado
tanto contra la morada de los dioses como contra
la de los hombres, y muchos que antes se haban
mostrado vacilantes se inclinaron ahora hacia los
cartagineses. Hipcrates e Himilcn, que haban
conducido sus fuerzas hasta Enna por la invitacin
de los presuntos traidores, vindose incapaces de
hacer nada se retiraron, el primero a Murgantia y
el ltimo a Agrigento. Marcelo march de regreso
a Lentini, y despus de recoger los suministros de
grano y otras provisiones para el campamento,
dej un pequeo destacamento para guarnecer la
ciudad y volvi a asedio de Siracusa. Dio permiso a
Apio Claudio para que marchase a Roma para
presentar su candidatura al consulado y puso en
su lugar a Tito Quincio Crispino, al mando de la
flota y del antiguo campamento [el de Olimpia.-N.
del T.], mientras que l mismo construa y
fortificaba sus cuarteles de invierno en un lugar
llamado Leonta, a unas cinco millas del Hexpilo
[7400 metros.-N. del T.]. Estas fueron las
principales incidencias en la campaa de Sicilia
hasta el comienzo del invierno.

[24.40] Las hostilidades con Filipo, que se


teman con anterioridad, estallaron efectivamente
este verano. El pretor, Marco Valerio, que tena su
base en Brindisi y patrullaba frente a las costas de
Calabria, recibi informacin desde Orico [ la
antigua Oricum, cerca de la actual Pascha Liman,
en Albania.-N. del T.] diciendo que Filipo haba
efectuado un ataque sobre Pojani [la antigua
Apolonia, en Albania.-N. del T.], enviando una flota
de ciento veinte lembos birremes remontando el
ro [se trataba del Vojussa.-N. del T.], viendo
luego que las cosas trascurran con demasiada
lentitud, llev su ejrcito por la noche hasta Orico,
y como la plaza se encontraba en una llanura y no
estaba lo bastante fortificada para defenderse, ni
por sus construcciones ni por su guarnicin, fue
tomada al primer asalto. Sus informantes le
pidieron que enviase ayuda y que mantuviese
alejado a quien, sin lugar a dudas, era un enemigo
a Roma, para que no daase las ciudades de la
costa que peligraban por el mero hecho de estar
situadas frente a Italia. Marco Valerio content su
solicitud, y dejando una pequea guarnicin de
dos mil hombres al mando de Publio Valerio, se
hizo a la mar con su flota dispuesta para la accin
y a sus soldados, como no haba espacio en los
barcos de guerra para todos ellos, los embarc en
naves de carga. Al segundo da lleg a Orico y,
como el rey a su partida solo haba dejado una
dbil fuerza para guarnecerla, se tom con muy
poca lucha. Mientras estaba all, llegaron
embajadores desde Pojani, informndole de que
estaban sometidos a un asedio debido a su
negativa a romper con Roma, y que a menos que
les protegieran, no podran resistir mucho ms
tiempo al macedonio. Valerio se comprometi a
hacer lo que deseaban y les envi una fuerza
escogida de dos mil hombres, en buques de
guerra, a la desembocadura del ro, bajo el mando
de Quinto Nevio Crista, prefecto de los aliados y
un soldado enrgico y experimentado. Este
desembarc a sus hombres y envi a los barcos
para unirse nuevamente con la flota en Orico,
mientras l marchaba a cierta distancia del ro,
donde sera menos probable que se encontrase
con alguna de las tropas del rey, y entr en la
ciudad por la noche sin ser observados por ningn
enemigo. Al da siguiente descansaron, para darle
la oportunidad de practicar una minuciosa
inspeccin de la fuerza armada de Pojani y de la
fortaleza de la ciudad. Se sinti alentado, tanto
por el resultado de la inspeccin como por la
cuenta que le dieron sus exploradores sobre la
indolencia y negligencia que reinaba entre el
enemigo. Marchando fuera de la ciudad en la
oscuridad de la noche, sin el ms mnimo ruido o
desorden, entr en el campamento enemigo, que
estaba tan desprotegido y sin vigilancia que se
resulta creble que pudieran entrar hasta un millar
de hombres antes de ser detectados; y si se
hubieran abstenido de emplear las espadas
podran haber llegado hasta la tienda del rey. La
masacre de los ms cercanos a las puertas del
campamento despert al enemigo, y tan general
terror y pnico se extendi entre ellos que ninguno
tom las armas ni hizo intento alguno de expulsar
a los invasores. Incluso el propio rey, despertado
repentinamente, huy a medio vestir con un
aspecto indigno de un soldado comn, no digamos
ya de un rey, y escap a sus barcos en el ro. El
resto huy alocadamente en la misma direccin.
Las prdidas entre muertos y prisioneros fueron de
menos de tres mil, siendo los prisioneros mucho
ms numerosos. Despus de haber saqueado el
campamento, los pojanienses llevaron las
catapultas, las balistas y la restante artillera de
sitio, que haba sido dispuesta para el asalto, al
interior de la ciudad para defensa de sus propias
murallas, en previsin de que pudiera ocurrir
nuevamente alguna otra emergencia; todo el resto
del botn se entreg a los romanos. Tan pronto
como la noticia de esta accin lleg a Orico,
Valerio envi la flota a la desembocadura del ro
para prevenir cualquier intento por parte de Filipo
de escapar por mar. El rey no senta la suficiente
confianza como para arriesgarse a un combate,
fuera por tierra o por mar, y var sus buques en
tierra o los quem, y se dirigi a Macedonia por
tierra con la mayor parte de su ejrcito habiendo
perdido sus armas y todas sus pertenencias. Marco
Valerio invern con su flota en Orico.

[24.41] La lucha continu este ao en


Hispania con fortuna variable. Antes de que los
romanos cruzaran el Ebro, Magn y Asdrbal
derrotaron a enormes cantidades de hispanos.
Toda la Hispania ulterior habra abandonado el
bando de Roma de no haber cruzado rpidamente
Publio Cornelio Escipin el Ebro, confirmando con
su oportuna aparicin a los aliados indecisos. Los
romanos fijaron al principio su campamento en
Castrum Album [se identifica generalmente con
Alicante.-N. del T.], un lugar que se hizo famoso
por la muerte del gran Amlcar [el padre de Anbal
muri all el 228 a. C.-N. del T.], y acumularon all
suministros de grano. La comarca alrededor, sin
embargo, estaba infestada por el enemigo, y su
caballera atac impunemente a los romanos
mientras marchaban; perdieron casi dos mil
hombres que se haban retrasado y se haban
separado de la columna de marcha. Decidieron
retirarse a una zona menos hostil y se
atrincheraron en el Monte de la Victoria [ se
desconoce su ubicacin.-N. del T.]. Cneo Escipin
se les uni aqu con todo su ejrcito, y Asdrbal, el
hijo de Giscn, lleg tambin con un ejrcito
completo. Haba ahora tres generales cartagineses
y todos ellos acamparon al otro lado del ro, frente
al campamento romano. Publio Escipin sali con
alguna caballera ligera para hacer un
reconocimiento, pero a pesar de todas sus
precauciones no pudo pasar inadvertido, y habran
sido derrotados en la llanura abierta si no se
hubiese apoderado de cierto terreno elevado que
estaba cerca. Aqu qued rodeado y slo la
oportuna llegada de su hermano lo rescat.
Cazlona [la antigua Castulo, en Jan.-N. del T.],
una ciudad poderosa y famosa de Hispania, y en
alianza tan estrecha con Cartago que Anbal tom
all esposa [Hmilce era su nombre.-N. del T.], se
puso del lado de Roma. Los cartagineses iniciaron
un ataque contra Illiturgis [hay alguna epigrafa
que la situara en la actual Mengbar, aunque hasta
no hace mucho se pensaba mayoritariamente que
corresponda a la actual Andjar, ambas en la
provincia de Jan.-N. del T.] debido a la presencia
de una guarnicin romana all, y pareca como si
verdaderamente la fueran a reducir por hambre.
Cneo Escipin fue en ayuda de los sitiados con una
legin ligera, y combatiendo al pasar entre dos de
los campamentos cartagineses, entr en la ciudad
tras infligir grandes prdidas a los sitiadores. Al da
siguiente hizo una salida que result igualmente
afortunada. Ms de doce mil hombres resultaron
muertos en ambas batallas y ms de mil fueron
hechos prisioneros, capturndose tambin treinta y
seis estandartes. De esta manera qued levantado
el sitio de Illiturgi. Los cartagineses atacaron luego
Bigerra [pudiera tratarse de Becerra, a 10 km. al
norte de Guadix.-N. del T.], tambin aliada de
Roma, pero al aparecer Cneo Escipin se retiraron
sin combatir.

[24.42] El campamento cartagins se


traslad junto a Munda [cuya ubicacin sigue
discutindose, siendo candidatas, entre otras,
Montilla y Osuna, en Crdoba.-N. del T.], y los
romanos los siguieron inmediatamente. Aqu se
combati durante cuatro horas en una batalla
campal, y estaban obteniendo los romanos una
esplndida victoria cuando se dio seal de retirada.
Cneo Escipin fue herido en el muslo por una
jabalina y los soldados que le rodeaban temieron
que la herida fuese fatal. No haba la menor duda
de que si no se hubiera producido aquel retraso, el
campamento cartagins habra sido capturado
aquel mismo da, pues haban obligado a que se
retirasen los hombres, adems de los elefantes,
hasta sus propias lneas, siendo atravesados
treinta y nueve de los ltimos por los pilos
romanos. Se afirma que murieron doce mil
hombres en esta batalla y que unos tres mil fueron
hechos prisioneros, adems de capturarse
cincuenta y siete estandartes. Desde all, los
cartagineses se retiraron a Jan [la antigua
Auringis.-N. del T.], los romanos los siguieron
lentamente, sin dejarles tiempo para recuperarse
de sus derrotas. All se libr otro combate y
Escipin fue llevado al campo de batalla en una
camilla. La victoria fue decisiva aunque no se
acab ni con la mitad de los enemigos que en la
ocasin anterior, pues quedaban menos para
luchar. Pero los hispanos tienen un instinto natural
para recuperarse de las prdidas en la guerra y,
cuando Magn fue enviado por su hermano para
alistar tropas, muy pronto se cubrieron los huecos
en el ejrcito, lo que anim a sus generales a
trabar otra batalla. A pesar de que eran en su
mayora soldados novatos y que defendan una
causa que en poco tiempo haba sido derrotada
repetidamente, combatieron con el mismo nimo y
el mismo resultado con que lo haban hecho sus
antecesores. Ms de ocho mil hombres murieron,
no menos de mil cayeron prisioneros y se
capturaron cincuenta y ocho estandartes. La
mayor parte del botn haba pertenecido a los
galos, hubo gran nmero de brazaletes de oro y
cadenas y dos distinguidos rgulos galos,
Meniacapto y Vismaro, cayeron en la batalla [ en
realidad se trataba de reyezuelos celtberos,
sindolo el segundo de los arvacos.-N. del T.].
Ocho elefantes fueron capturados y tres muertos.
Como las cosas marchaban tan bien en Hispania,
los romanos, finalmente, empezaron a sentirse
avergonzados por haber dejado Sagunto, la causa
principal de la guerra, en manos enemigas durante
casi ocho aos [Sagunto fue tomada el 219 a. C. o
218 a. C., segn la fuente; si se recupera en 214
a. C., permanece entonces cuatro o cinco aos en
poder cartagins.-N. del T.]. As, despus de
expulsar a la guarnicin cartaginesa, recuperaron
la ciudad y se la devolvieron a aquellos de sus
antiguos habitantes que se haban salvado de la
guerra. Los turdetanos, que haban provocado la
guerra entre Sagunto y Cartago, fueron reducidos
a la sumisin y vendidos como esclavos; su ciudad
fue completamente destruida.

[24.43] Este fue el curso de los


acontecimientos en Hispania durante el ao en
Quinto Fabio y Marco Claudio fueron cnsules
214 a. C.. Inmediatamente despus de tomar
posesin del cargo los tribunos de la plebe, Marco
Metelo, uno de ellos, acus a los censores, Publio
Furio y Marco Atilio y exigi que se les llevase a
juicio ante el pueblo. Su razn para actuar de este
modo era que el ao anterior le haban privado de
su caballo, degradado de su tribu y convertido en
erario sobre la base de que estaba envuelto en el
complot que se haba organizado tras la batalla de
Cannas para abandonar Italia. Los otros nueve
tribunos, sin embargo, interpusieron su veto en
contra de su procesamiento mientras
desempearan su cargo y el asunto no se
concret. La muerte de Publio Furio les impidi
completar el lustrum [o sea, efectuar la ceremonia
religiosa que cerraba la prctica del censo; como
la duracin de la censura era de cinco aos,
lustrum dio lustro en castellano con el
significado de periodo de cinco aos.-N. del T.] y
Marco Atilio renunci al cargo. Las elecciones
consulares se celebraron bajo la presidencia de
Quinto Fabio Mximo, el cnsul. Ambos cnsules
fueron elegidos en su ausencia: Quinto Fabio
Mximo, el hijo del cnsul, y Tiberio Sempronio
Graco, por segunda vez. Los pretores elegidos
fueron Marco Atilio y tres que por entonces eran
ediles curules, a saber, Publio Sempronio
Tuditano, Cneo Fulvio Centimalo y Marco Emilio
Lpido. Segn la tradicin, aquel ao duraron
cuatro das, por vez primera, los juegos escnicos
[representaciones teatrales.-N. del T.], que
celebraron los ediles curules. El edil Tuditano era
el magistrado que condujo a sus hombres por
entre medio del enemigo tras la derrota de
Cannas, cuando todos los dems estaban
paralizados por el terror. Tan pronto terminaron
las elecciones, los cnsules electos fueron, por
consejo de Quinto Fabio, llamados a Roma para
que tomaran posesin de sus cargos. Tras
regresar, consultaron al Senado acerca de la
direccin de la guerra, la asignacin de provincias
a ellos y a los pretores, los ejrcitos que haban de
alistarse y los hombres a quienes mandaran 213
a. C.

[24.44] Las provincias y los ejrcitos se


distribuyeron como sigue: Las operaciones contra
Anbal fueron confiados a los dos cnsules,
reteniendo Sempronio el ejrcito que ya mandaba.
Fabio ira a hacerse cargo del ejrcito de su padre.
Cada uno constaba de dos legiones. Marco Emilio,
el pretor que tena la jurisdiccin sobre los
extranjeros, se hara cargo de Lucera y de las dos
legiones que Quinto Fabio, el cnsul recin
elegido, haba mandado como pretor; Publio
Sempronio Tuditano recibi Rmini [la antigua
Arimino.-N. del T.] como provincia, y Arienzo
correspondi a Cneo Fulvio, cada uno con dos
legiones; Fulvio estara al mando de las legiones
ciudadanas y Tuditano tomara el mando de las de
Manio Pomponio. Se extendieron los siguientes
mandos: Marco Claudio retendra la parte de Sicilia
que haba constituido el reino de Hiern mientras
Lntulo, como propretor, debera administrar la
antigua provincia; Tito Otacilio seguira al mando
de la flota, sin que se le proporcionasen nuevas
tropas, y Marco Valerio operara en Grecia y
Macedonia con la legin y buques que tena;
Quinto Mucio seguira al mando de su antiguo
ejrcito de dos legiones en Cerdea y Cayo
Terencio mantendra su nica legin en el Piceno.
Se dieron rdenes para que se alistasen dos
legiones en la Ciudad y que los aliados
proporcionasen veinte mil hombres.

Tales eran los generales y las tropas que


serviran de baluarte de Roma contra las muchas
guerras, algunas ya en marcha y otras previstas,
que la amenazaban. Despus de alistar las dos
legiones de la ciudad y reclutar los dems
refuerzos, ambos cnsules dejaron la Ciudad, no
sin antes proceder a la expiacin de ciertos
portentos que haban ocurrido. Parte de la muralla
de la Ciudad y algunas de las puertas haban sido
alcanzadas por un rayo, as como el templo de
Jpiter en La Riccia [la antigua Aricia.-N. del T.].
Otras cosas que el pueblo imagin haber visto u
odo se reputaron como ciertas; En Terracina, se
crey haber visto barcos de guerra en el ro,
aunque nada haba all; se escuch un choque de
armas en el templo de Jpiter Vicilino, en las
proximidades de Conza, y se dijo que corri
ensangrentado el ro en Pescara [las antiguas
Tarracino, Compsa y Amiterno, respectivamente.-
N. del T.]. Cuando se expiaron tales presagios
segn las instrucciones de los pontfices, los
cnsules marcharon al frente; Sempronio hacia
Lucania y Fabio hacia Apulia. Fabio padre lleg al
campamento de su hijo en Arienzo, como
lugarteniente suyo. El hijo sali a su encuentro con
los doce lictores precedindole en fila. El anciano
pas cabalgando a once de ellos, todos los cuales,
por respeto a l, permanecieron en silencio;
llegado all, el cnsul orden al lictor restante, y
que estaba inmediatamente frente a l, que
cumpliera con su deber. El hombre orden a Fabio
que desmontara y este, saltando de su caballo,
dijo a su hijo: Quera saber, hijo mio, si eres lo
bastante consciente de que e luego llam a Fabio
a desmontar, y saltando de su caballo, dijo a su
hijo: Quera saber, hijo mo, si te dabas cuenta
cabal de que eres el cnsul.

[24.45] Una noche, Dasio Altinio, de


Arpinova, realiz una visita secreta a este
campamento, acompaado por tres esclavos,
ofreciendo traicionar Arpinova contra la entrega de
una recompensa. Fabio remiti el asunto al
consejo de guerra y algunos pensaron que deba
ser tratado como un desertor, azotado y
decapitado. Decan que era un traidor, un enemigo
de ambos lados y que, tras la derrota de Cannas,
como si la lealtad dependiera de la suerte, se
haba pasado a Anbal y conducido Arpinova a la
desercin; y que ahora que la causa de Roma
estaba, en contra de sus esperanzas y deseos,
resurgiendo de sus races, l les prometa una
nueva traicin como manera de compensar a
aquellos a quienes antes haba traicionado.
Propugnaba abiertamente apoyar a un bando
mientras sus simpatas estaban con el otro, infiel
como aliado y despreciable como enemigo; de la
misma calaa que el que traicion Civita Castellana
[la antigua Faleria; ver Libro 5,27.-N. del T.] o el
que ofreci el veneno a Pirro, se le deba convertir
en una tercera advertencia para todos los
renegados. El padre del cnsul tena una opinin
diferente. Algunos hombres, dijo, ajenos a los
tiempos y estaciones, forman juicio sobre todas las
cosas con tanta calma e imparcialidad corran
tiempos de guerra como de paz. El asunto ms
importante que debemos discutir y decidir es la
forma en que podamos evitar que nuestros aliados
nos abandonen, pero esto es lo ltimo que
estamos pensando; estamos hablando de la
obligacin de hacer un ejemplo de alguien que se
da cuenta de su error y contempla con pesar la
antigua alianza abandonada. Pero si un hombre es
libre de abandonar a Roma y no lo es para
regresar con ella, quin dejar de ver que en
poco tiempo el imperio romano, despojado de
aliados, se encontrar a toda Italia obligada con
tratados a Cartago? Desde luego que no voy a
aconsejar que se deposite confianza alguna en
Altinio; propondr una va intermedia para tratar
con l. Yo recomendara que no se le trate ni
como enemigo ni como amigo, sino que se le
interne en alguna ciudad no muy lejana de nuestro
campamento, en la que podamos confiar, y que se
le mantenga all durante la guerra. Luego, cuando
esta haya finalizado, podremos discutir si merece
ser castigado por su anterior deslealtad ms de lo
que merece el perdn por su actual regreso con
nosotros. La sugerencia de Fabio encontr la
aprobacin general y Altinio fue entregado, junto a
los que le acompaaban, a algunos embajadores
de Calvi Risorta. Haba trado con l una cantidad
considerable de oro, y se orden que le fuera
guardado. En Cales era libre de moverse durante
el da, pero seguido siempre por un guardia que le
mantena confinado durante la noche. En Arpinova
se le ech de menos en su casa y comenzaron a
buscarle, los rumores corrieron pronto por la
ciudad y, naturalmente, se produjo gran inquietud
al ver que haban perdido a su lder. Se temi una
revolucin y en seguida se mandaron mensajeros
a Anbal. El cartagins no estaba en absoluto
preocupado por lo sucedido; haba sospechado
durante mucho tiempo del hombre y dudaba de su
lealtad, por lo que ahora tena una razn plausible
para confiscar y vender las propiedades de un
hombre muy rico. Pero, con el fin de hacer creer
que le mova ms la rabia que la avaricia, aument
su rapacidad con un acto de crueldad atroz.
Mand a buscar a su esposa e hijos [ de Altinio.-N.
del T.], y despus de interrogarles primero sobre
las circunstancias en que Altinio haba
desaparecido, y despus sobre la cantidad de oro y
plata que haba dejado en casa, para descubrir as
lo que realmente quera saber, los quem vivos.

[24,46] Fabio levant su campamento en


Arienzo y decidi comenzar con un ataque contra
Arpinova. Acamp como a media milla de all [ 740
metros.-N. del T.] y, al observar desde una
posicin cercana la situacin de la ciudad y sus
defensas, vio que una parte estaba ms fortificada
y, por tanto, menos guardada; por este lugar
decidi lanzar su asalto. Despus de comprobar
que todo lo necesario para que el asalto estaba
dispuesto, hizo una seleccin de entre los
centuriones de su ejrcito y los situ bajo el
mando de tribunos distinguidos por su valenta.
Luego les proporcion a seiscientos soldados,
nmero que consider suficiente para su
propsito, y les orden llevar a aquel punto las
escalas cuando oyeran la seal en la cuarta
guardia [sobre las dos de la madrugada.-N. del
T.]. Haba una puerta estrecha y baja que daba a
una calle poco frecuentada que recorra una parte
solitaria de la ciudad. Sus rdenes eran que fuesen
los primeros en escalar la muralla con sus escalas
y que abriesen despus la puerta o rompiesen los
goznes y barras desde el interior; cuando se
hubieran apoderado de aquella parte de la ciudad
deban indicarlo con un toque de corneta para que
el resto de las tropas pudiera ser llevado all, pues
l ya les tendra en orden y dispuestos. Se
siguieron sus instrucciones al pie de la letra, y lo
que pareca probable que fuese un obstculo
result ser de gran ayuda para ocultar sus
movimientos. Una tormenta de lluvia que comenz
a la medianoche hizo que todos los centinelas y
puestos avanzados marcharan a buscar abrigo en
las casas, y el rugido de la lluvia, que caa al
principio como un diluvio, impidi que se oyera a
los que estaban actuando contra la puerta. Luego,
cuando el sonido de la lluvia cay con sonido ms
suave y regular, calm a la mayor parte de los
defensores hasta hacerles dormir. Tan pronto
como se apoderaron de la puerta, situaron las
cornetas equidistantes por la calle y ordenaron que
tocasen para dar aviso al cnsul. Una vez hecho
esto como se haba dispuesto previamente, el
cnsul orden un avance general y, poco antes del
amanecer, entr en la ciudad por la puerta
derribada.

[24.47] Por fin, el enemigo se despert;


hubo una pausa en la tormenta y la luz del da
despuntaba. La guarnicin de Anbal en la ciudad
ascenda a unos cinco mil hombres y los propios
ciudadanos haban dispuesto una fuerza de tres
mil. A estos, los cartagineses los colocaron delante
para enfrentarse al enemigo y que no pudieran
hacerles ninguna traicin por la retaguardia. Los
combates comenzaron en la oscuridad, por las
calles estrechas; los romanos haban ocupado no
slo las calles cerca de la puerta, sino tambin las
casas, para que no se les pudiera atacar desde los
tejados. Poco a poco, a medida que aumentaba la
luz, algunos de las tropas ciudadanas y algunos
romanos se reconocieron mutuamente y
empezaron a conversar. Los soldados romanos les
preguntaron qu era lo que deseaban los
arpinenses, qu mal les haba hecho Roma y qu
buen servicio les haba prestado Cartago para que
ellos, nacidos y criados en Italia, combatiesen
contra sus antiguos amigos romanos en nombre de
brbaros y extranjeros y desearan convertir a Italia
en una provincia tributaria de frica. La gente de
Arpinova arguy en su defensa que no saban
nada de lo que estaba pasando, que en realidad
haban sido vendidos por sus gobernantes a los
cartagineses y que eran vctimas y esclavos de una
pequea oligarqua. Una vez que empezaron las
conversaciones, estas se extendieron ms y ms;
por fin, el pretor de Arpinova fue llevado por sus
amigos donde el cnsul y, tras prestarse mutuas
garantas, rodeados por las tropas y bajo sus
estandartes, los ciudadanos se volvieron por
sorpresa contra los Cartagineses y combatieron a
favor de los romanos. Un grupo de hispanos,
tambin, en nmero algo inferior al millar,
transfirieron sus servicios al cnsul con la nica
condicin de que se permitiera partir indemne a la
guarnicin cartaginesa. Se les abrieron las puertas
y se les dej salir, segn lo estipulado, con la
mayor seguridad y marcharon con Anbal en
Salapia [antigua ciudad cercana a la actual
Trinitapoli.-N. del T.]. As, Arpinova volvi con a
los romanos sin que se perdiera ninguna vida, a
excepcin de la aquel hombre que tiempo atrs
haba sido un traidor y que haba desertado
recientemente. Se orden que se entregase doble
racin a los hispanos y la repblica se benefici en
muchas ocasiones de su valor y fidelidad.

Mientras que uno de los cnsules estaba en


Apulia y el otro en Lucania, unos ciento doce
jinetes nobles campanos abandonaron Capua con
permiso de sus magistrados, al objeto, segn
dijeron, de saquear el territorio enemigo. En
realidad, sin embargo, se marcharon hasta el
campamento romano encima de Arienzo, y cuando
se acercaron a los puestos exteriores les dijeron
que deseaban entrevistarse con el pretor, Cneo
Fulvio. Al ser informado de su peticin, dio
rdenes para que llevasen ante l a diez de ellos,
despus de haber dejado sus armas. Cuando se
enter de lo que queran, que result ser,
simplemente, que tras la reconquista de Capua se
les devolvieran sus propiedades, los recibi a
todos bajo su proteccin. El otro pretor,
Sempronio Tuditano, tom la ciudad de Atrino [se
desconoce su ubicacin.-N. del T.] al asalto. Se
tomaron ms de siete mil prisioneros as como una
considerable cantidad de monedas de bronce y
plata. En Roma se produjo un terrible incendio que
dur dos noches y un da. Todos los edificios entre
Salinas y la puerta Carmental, incluyendo el
Equimelio, el barrio Jugario y los templos de la
Fortuna y de Mater Matuta se quemaron hasta los
cimientos. El fuego se desplaz a considerable
distancia fuera de las puertas y destruy muchas
propiedades y objetos sagrados [Se trata de una
zona prxima a la Isla Tiberina, entre el Capitolio y
el foro por el interior y, extramuros, entre el
Capitolio y el teatro de Marcelo.-N. del T.].

[24.48] Los dos Escipiones, Publio y Cneo,


despus de sus exitosas operaciones en Hispania,
en el curso de las cuales se recuperaron muchos
antiguos aliados y se ganaron otros nuevos,
empezaron durante el ao a albergar esperanzas
de resultados similares en frica. Sifax, rey de los
nmidas, haba adoptado de repente una actitud
hostil hacia Cartago. Los Escipiones le enviaron
tres centuriones en embajada, con rdenes de
concluir una alianza de amistad con l y de
asegurarle que, si hostigaba persistentemente a
los cartagineses, se ganara la obligacin para con
l del senado y el pueblo de Roma, y haran
cuanto pudieran para pagarle en su momento la
deuda con creces. El brbaro qued encantado con
la embajada y mantuvo frecuentes conversaciones
con los centuriones sobre los mtodos de la
guerra. Al escuchar a los soldados veteranos, se
enter de muchas cosas que ignoraba y de cun
grande era el contraste entre sus propias
costumbres y la disciplina y organizacin de los
otros. Les pidi que, mientras dos de ellos llevaban
de vuelta el informe de su misin a sus
comandantes, el tercero se quedase con l como
instructor militar. Explic que los nmidas hacan
infantes muy pobres y que solo eran tiles como
jinetes; les explic que este era el estilo de
guerrear que haban adoptado sus antepasados
desde los primeros tiempos y que en este estilo
haba sido entrenado desde su infancia. Ellos
tenan un enemigo que dependa principalmente
de su infantera, y si quera ir a su encuentro en
igualdad de condiciones, l tambin se deba
proveer de infantera. Su reino tena una poblacin
abundante y adecuada para ello, pero l
desconoca el mtodo apropiado para armarlos,
equiparlos y entrenarlos. Todo estaba desordenado
y sin organizacin, como una multitud reunida al
azar.

Los enviados respondieron que, por el


momento, haran lo que l deseaba en el
entendido de que, si sus jefes no aprobaban el
acuerdo, l enviara inmediatamente de vuelta al
que se quedara. El nombre del que se qued junto
al rey era Quinto Estatorio. El rey envi a algunos
nmidas para acompaar a los dos romanos a
Hispania y obtener la sancin del acuerdo de sus
comandantes. Tambin les encarg tomar medidas
inmediatas para persuadir a los nmidas que
actuaban como auxiliares de las tropas
cartaginesas para que se pasasen con los
romanos. Del gran nmero de jvenes que haba
en el pas, Estatorio alist una fuerza de infantera
para el rey. A estos los encuadr segn el modelo
romano, ensendoles a seguir sus estandartes y
mantener las filas mediante en entrenamiento y la
prctica. Tambin les hizo familiarizarse con el arte
de la fortificacin y otras labores militares, de
modo que el rey puso tanta confianza en su
infantera como en su caballera y en una batalla
campal librada en campo abierto demostr ser
superior a los cartagineses. La presencia de los
enviados del rey en Hispania tambin result ser
provechosa para los romanos, pues ante las
noticias de su llegada se produjeron numerosas
deserciones entre los nmidas. As pues, entre
Sifax y los romanos se establecieron relaciones de
amistad. Tan pronto como los cartagineses se
enteraron de lo que estaba pasando, enviaron
emisarios a Gala, que reinaba en la otra zona de
Numidia sobre una tribu llamada msulos [ en
contraposicin a los nmidas masesilios de Sifax,
al occidente, lindantes con los msulos y con
capital en la actual Constantina, los msulos
lindaban con los cartagineses por el este.-N. del
T.].

[24,49] Gala tena un hijo llamado Masinisa,


un muchacho de diecisiete aos pero de un
carcter tan fuerte que ya entonces resultaba
evidente que l hara el reino ms grande y ms
rico de cuanto lo recibiera. Los embajadores
sealaron a Gala que, ya que Sifax se haba unido
a los romanos para fortalecerse mediante su
alianza contra los reyes y pueblos de frica, lo
mejor para l sera unirse a los cartagineses tan
pronto pudiera y antes de que Sifax cruzara a
Hispania o los romanos a frica. Sifax, dijeron,
podra ser fcilmente aplastado, pues nada haba
conseguido de la alianza con Roma, excepto el
nombre. El hijo de Gala pidi que se le confiara la
direccin de la guerra y persuadi con facilidad a
su padre para que enviase un ejrcito que, en
unin de los cartagineses, venci a Sifax en una
gran batalla en la que se dice que murieron treinta
mil hombres. Sifax, con algunos de sus jinetes,
huy del campo de batalla junto a los maurusios,
una tribu nmida que vive en la parte ms alejada
de frica, cerca del ocano frente a Cdiz [ la
antigua Gades.-N. del T.]. Ante la noticia de su
llegada, los brbaros acudieron a l desde todas
partes y en poco tiempo arm una fuerza inmensa.
Mientras se preparaba para cruzar con ellos a
Hispania, de la que solo le separaba un corto
estrecho [el de Gibraltar, claro est.-N. del T.],
Masinisa lleg con su victorioso ejrcito y se gan
gran fama por el modo en que dio fin a la guerra
contra Sifax sin ayuda alguna de los cartagineses.
En Hispania no ocurri nada de importancia,
excepto que los romanos se aseguraron para s los
servicios de los celtberos, ofrecindoles la misma
paga que haban acordado con los cartagineses.
Tambin enviaron a Italia trescientos nobles
hispanos para que convenciesen a sus
compatriotas que servan con Anbal. Esto es lo
nico destacable en Hispania durante aquel ao,
pues nunca, antes de aquellos celtberos, haban
tenido los romanos mercenarios en sus
campamentos.
Libro XXV

La cada de Siracusa

[25.1] 213 a. C. Mientras tenan lugar


estas operaciones en Hispania y en frica, Anbal
pas todo el verano en territorio salentino con la
esperanza de apoderarse de Tarento mediante
traicin; estando all se pasaron con l algunas
ciudades poco importantes. De los doce pueblos
del Brucio que se haban pasado a los cartagineses
el ao anterior, dos, a saber, cosentinos y
taurianos [habitantes de las antiguas Consentia,
ahora Cosenza, y Turios, cuyas ruinas estn
prximas a la actual Terranova da Sibari, ambas
en Regio Calabria.-N. del T.], regresaron a su
antigua lealtad con Roma, y otras ms lo habran
hecho de no haber sido por Tiberio Pomponio
Veyentano, un prefecto de los aliados. Este haba
efectuado varias incursiones con xito en el Brucio
y, a consecuencia de esto, empez a verse
considerado como un general. Con el
desorganizado e indisciplinado ejrcito que tena
se enfrent a Hann. En esa batalla, gran nmero
de hombres, que no eran ms que una confusa
multitud de campesinos y esclavos, quedaron
muertos o fueron hechos prisioneros; la prdida
menos importante fue la del mismo prefecto, que
cay prisionero. Pues no solo era responsable de
tan temeraria e imprudente batalla, sino que en su
calidad de arrendatario pblico [ publicanus,
publicano, en el original latino.-N. del T.] haba
sido con anterioridad encontrado culpable de
prcticas deshonestas y de robar tanto a la
repblica como a las empresas de la Ciudad. El
cnsul Sempronio libr varios combates sin
importancia en la Lucania, ninguno de los cuales
vale la pena registrar, y tom algunas ciudades sin
importancia pertenecientes a los lucanos.
Cuanto ms se alargaba la guerra, ms se
atribulaban los hombres y ms afectaban a sus
fortunas las alternativas de xitos y fracasos, tanto
ms caan los ciudadanos vctimas de las
supersticiones, principalmente de las extranjeras.
Pareca como si tanto el carcter de los hombres
como el de los dioses hubieran sido sometidos a
un repentino cambio. El ritual romano estaba
cayendo en desuso, no slo en secreto y en las
casas particulares, incluso en los lugares pblicos,
en el Foro y el Capitolio, se vea a multitud de
mujeres ofreciendo sacrificios y oraciones que no
eran conformes a los usos de los dioses patrios.
Sacrificadores y adivinos se haban apoderado de
las mentes de los hombres y se increment el
nmero de sus vctimas por la multitud de
campesinos a los que la pobreza o el miedo haba
llevado a la Ciudad y cuyos campos haban
permanecido sin cultivar debido a la duracin de la
guerra o a haber sido asolados por el enemigo.
Estos impostores lograron su beneficio
comerciando con la ignorancia del prjimo,
practicando con descaro su profesin como si
hubieran sido autorizados por el Estado. Los
ciudadanos respetables protestaban en privado
contra tal estado de cosas y, en ltima instancia, el
asunto se convirti en un escndalo pblico y se
present una queja formal ante el Senado. Los
ediles y triunviros de la capital [estos ltimos eran
los encargados del orden pblico, ejecuciones e
inspeccin de prisioneros.-N. del T.] fueron
recriminados duramente por el Senado por no
prevenir estos abusos, pero cuando intentaron
disolver las multitudes del Foro y destruir los
altares e instrumentos rituales, a duras penas
escaparon de recibir un trato violento. Como el
mal pareca resultar demasiado grande para que
lidiasen con l magistrados inferiores, se encarg
a Marco Emilio, el pretor urbano, la tarea de librar
al pueblo de aquellas supersticiones. Aquel dio
lectura a la resolucin del Senado ante la
Asamblea y advirti que todo el que se encontrase
en poder de libros adivinatorios, o de ritos
sacrificiales o de oraciones, se lo debera entregar
antes del primero de abril, y nadie debera
emplear ninguna forma extraa o extranjera de
sacrificar en lugares pblicos o consagrados.

[25,2] Varios sacerdotes pblicos murieron


aquel ao: Lucio Cornelio Lntulo, el sumo
pontfice; Cayo Papirio Masn, hijo de Cayo, uno
de los pontfices; Publio Furio Filo el augur y Cayo
Papirio Masn, hijo de Lucio, decenviro sagrado
[uno de los guardianes de los Libros Sibilinos.-N.
del T.]. Marco Cornelio Ctego fue nombrado sumo
pontfice en lugar de Lntulo y Cneo Servilio
Cepin en lugar de Papirio. Lucio Quincio Flaminio
fue nombrado augur y Lucio Cornelio Lntulo
decenviro sagrado. Se acercaba el momento de las
elecciones y se decidi no llamar a los cnsules,
que estaban empeados con la guerra; Tiberio
Sempronio nombr dictador a Cayo Claudio Centn
con el propsito de que celebrase las elecciones.
Este nombr a Quinto Fulvio Flaco como jefe de la
caballera. Las elecciones se terminaron en el
primer da; el dictador declar debidamente
electos como cnsules a Quinto Fulvio Flaco, jefe
de la caballera, y a Apio Claudio Pulcro, que
estaba en el momento como pretor en Sicilia. A
continuacin se eligi a los pretores, que fueron
Cneo Fulvio Flaco, Cayo Claudio Nern, Marco
Junio Silano y Publio Cornelio Sila [escrito Svlla en
latn, dio Sila en castellano, presumiblemente por
una corrupcin del nombre debida a que su
pronunciacin estuviera cerca de siulla.-N. del
T.]. Cuando finalizaron las elecciones, el dictador
dimiti. Los ediles curules para aquel ao fueron
Marco Cornelio Ctego y Publio Cornelio Escipin,
que posteriormente sera conocido como
Africano. Cuando este ltimo se present como
candidato, los tribunos de la plebe se le opusieron
diciendo que no poda presentarse por no haber
alcanzado la edad legal [que era de 36 aos,
mientras que el Africano, por entonces, tendra
unos 22.-N. del T.]. Su respuesta fue: Si los
Quirites son unnimes en su deseo de nombrarme
edil, soy lo bastante mayor. Por esto, el pueblo
se apresur a dar su voto tribal para l con tanto
ahnco que los tribunos abandonaron su oposicin.
Los nuevos ediles desempearon sus cargos con
gran munificencia; los Juegos Romanos se
celebraron a gran escala, teniendo en cuenta los
recursos disponibles; se repitieron un segundo da
y se distribuy un congio de aceite para cada calle
[un congio = 3,283 litros.-N. del T.]. Lucio Vilio
Tpulo y Marco Fundanio Fndulo, los ediles
plebeyos, convocaron a varias matronas ante el
pueblo bajo la acusacin de mala conducta;
algunas fueron condenadas y enviadas al exilio. La
celebracin de los Juegos Plebeyos dur dos das y
hubo un solemne banquete en el Capitolio con
motivo de los Juegos.

[25,3] Quinto Fulvio Flaco y Apio Claudio


tomaron posesin de su consulado, el primero por
tercera vez 212 a. C.. Los pretores sortearon
sus provincias; a Publio Cornelio Sila le
correspondieron tanto la jurisdiccin urbana como
la peregrina, que antes se desempeaban por
separado; Apulia correspondi a Cneo Fulvio Flaco;
Arienzo fue para Cayo Claudio Nern y Etruria
correspondi a Marco Junio Silano. Se asignaron
dos legiones a cada cnsul en campaa contra
Anbal; un cnsul tom el mando del ejrcito de
Quinto Fabio, el cnsul del ao anterior, y el otro
del de Fulvio Centumalo. Con respecto a los
pretores, Fulvio Flaco se hara cargo de las
legiones que estaban en Lucera bajo el mando de
Emilio, Claudio Nern de las que servan en el
Piceno bajo Cayo Terencio, y ambos deberan
completarlas hasta su dotacin completa de
fuerzas. Las legiones ciudadanas alistadas el ao
anterior se asignaron a Marco Junio para atender
cualquier movimiento en Etruria. Tiberio
Sempronio Graco y Publio Sempronio Tuditano
vieron prorrogado su mando en sus respectivas
provincias de Lucania y la Galia Cisalpina, tambin
se le prorrog a Publio Lntulo sobre la provincia
romana de Sicilia y a Marco Marcelo sobre
Siracusa, en la parte de la isla sobre la que haba
reinado Hiern. El mando de la flota se dej en
manos de Tito Otacilio y las operaciones en Grecia
en las de Marco Valerio; la campaa de Cerdea
seguira an bajo la direccin de Quinto Mucio
Escvola, mientras que los dos Escipiones
continuaran su trabajo en Hispania. Adems de los
ejrcitos existentes, los cnsules alistaron en la
ciudad dos nuevas legiones, elevando as el
nmero total de legiones ese ao a veintitrs.

El alistamiento fue interrumpido por la


conducta de Marco Postumio Pirgense, que pudo
haber hecho peligrar la estabilidad de la repblica.
Este hombre era un arrendador pblico y durante
muchos aos no hubo nadie que le igualara en
deshonestidad y codicia, como no fuera Tito
Pomponio Veyentano, a quien los cartagineses de
Hann apresaron cuando efectuaba una incursin
temeraria en la Lucania. El Estado se haba hecho
responsable de los suministros destinados a los
ejrcitos que se perdan por las tormentas en el
mar, y estos hombres inventaban historias de
naufragios y, cuando no las inventaban, los
naufragios de los que informaban se deban a su
falta de honradez y no a accidentes. Colocaban
cargas pequeas y sin valor en viejos barcos
desvencijados a los que hundan cuando estaban
en alta mar, recogiendo a los marineros con botes
que tenan dispuestos, y luego presentaban una
declaracin falsa de la carga, cuyo valor
multiplicaban muchas veces sobre el real. Este
fraude fue revelado a Marco Emilio, el pretor,
quien llev el asunto ante el Senado, que no haba
tomado medida alguna al temer ofender al grupo
de arrendatarios pblicos en un momento como
aquel. El pueblo, sin embargo, adopt una postura
mucho ms severa respecto al caso y, finalmente,
dos tribunos de la plebe, Espurio Carvilio y Lucio
Carvilio, viendo como creca el disgusto y la
indignacin popular, exigieron que se les impusiera
una multa de doscientos mil ases [o sea, 5450
kilos de bronce.-N. del T.]. Cuando lleg el da en
que se decida la cuestin, el pueblo acudi en tan
gran nmero que casi no hubo espacio en el
Capitolio para albergarlo; una vez presentado el
caso, la nica esperanza que restaba a la defensa
era la opcin de que Cayo Servilio Casca, un
tribuno de la plebe que era familiar cercano de
Postumio, presentara su veto antes de que las
tribus procedieran a la votacin. Cuando se hubo
presentado la evidencia, los tribunos ordenados al
pueblo que se retirase y le llev la urna de
votacin para que se pudiese determinar con qu
tribu votaran los latinos. Mientras se proceda a
esto, los publicanos urgieron a Casca para que
detuviera el proceso aquel da y el pueblo se
opuso fuertemente a aquello. Result que Casca
estaba sentado en el ltimo asiento, al extremo
del tribunal, atrapado entre sentimientos de miedo
y vergenza. Al ver que este no les serva de
mucha ayuda, los arrendatarios pblicos
decidieron provocar un altercado y se precipitaron
a una en el espacio que qued vaco tras la
retirada de la Asamblea, increpando a voz en grito
al pueblo y a los tribunos. Como aquello tena todo
el aspecto de una lucha cuerpo a cuerpo, el cnsul
Fulvio dijo a los tribunos: No veis que se ha
perdido vuestra autoridad y que de seguro habr
un motn si no disolvis la asamblea de la plebe?.

[25,4] Despus que fuera disuelta la


asamblea de la plebe, se convoc una reunin del
Senado y los cnsules presentaron la cuestin de
la perturbacin de una asamblea de la plebe por
la violencia y audacia de los publicanos. Marco
Furio Camilo, dijeron, cuyo exilio fue seguido
por la cada de Roma, accedi a ser juzgado por
ciudadanos iracundos; antes de su poca, los
decenviros, cuyas leyes siguen hoy da vigentes, y
tras ellos muchos de nuestros ms insignes
ciudadanos, se presentaron a juicio ante el pueblo.
Por el contrario, Postumio Pirgense ha privado al
pueblo de su derecho a votar, ha quebrado una
Asamblea de la Plebe, destruido la autoridad de
los tribunos, hecho la guerra al pueblo de Roma,
ha tomado por la fuerza una posicin en la Ciudad
para separar a la plebe de sus tribunos e impedido
que se llame a votar a las tribus. No haba nada
que frenase a los hombres del combate y el
derramamiento de sangre, excepto el control de
los magistrados, que de momento haban cedido a
la furiosa audacia de unos cuantos y consentido
que se desafiase con xito al pueblo y a ellos
mismos; y que, en vez de proporcionar un
conflicto a quienes lo estaban buscando,
finalizaron voluntariamente la votacin que el
acusado iba a detener mediante la fuerza
armada. Esta acusacin fue escuchada por los
mejores de los ciudadanos con sentimientos de
indignacin proporcionales a la atrocidad del
ultraje, y el Senado aprob un decreto afirmando
que aquella conducta violencia era una ofensa
contra la repblica y sentaba el ms pernicioso de
los ejemplos. Inmediatamente despus de esto,
ambos Carvilios abandonaron la propuesta de
multa y acusaron a Postumio de alta traicin, y le
ordenaron entregar fianzas para garantizar su
comparecencia el da del juicio o, si no poda, que
se le arrestara de inmediato y se le encarcelase.
Entreg fianzas, pero no se present. Los tribunos
propusieron y la plebe aprob la siguiente
resolucin: Si Marco Postumio no hace acto de
presencia antes del primero de mayo y cuando se
le cite ante el tribunal no contesta a su nombre en
ese da, sin que se le haya excusado legalmente
de comparecer, se le condenar al exilio, se
vendern sus bienes y se le prohibir el agua y el
fuego [es decir, quedara fuera de la proteccin
legal de la ciudadana.-N. del T.]. Despus, se
acus de los mismos cargos a todos los que haban
encabezado los disturbios, y se les orden
presentar fianzas. Aquellos que no las presentaron
y, despus, incluso aquellos que lo hicieron, fueron
todos puestos en prisin. La mayor parte de ellos,
para escapar del peligro, marcharon al exilio.

[25.5] Este fue el final del asunto de la


deshonestidad de los arrendatarios pblicos y su
intento de ocultarla. Lo siguiente fue la eleccin
del pontfice mximo. El nuevo pontfice, Marco
Cornelio Ctego, celebr la eleccin, que result
muy disputada. Haba tres candidatos: Quinto
Fulvio Flaco, el cnsul, que ya haba sido dos
veces cnsul y tambin censor; Tito Manlio
Torcuato, que tambin podra presentar dos
consulados y la censura, y Publio Licinio Craso,
que estaba a punto de presentarse para edil curul.
Este joven derrot a sus competidores ms
mayores y distinguidos; antes que l, no haba
habido nadie en ciento veinte aos, con la nica
excepcin de Publio Cornelio Calussa, que hubiera
sido elegido pontfice mximo sin haberse sentado
en una silla curul. Los cnsules encontraron en el
alistamiento de tropas una tarea difcil, pues no
haba suficientes hombres con la edad requerida
para cumplir con ambos propsitos: alistar las
nuevas legiones ciudadanas y, adems, completar
los ejrcitos existentes hasta su dotacin completa
de hombres. El Senado, sin embargo, no les
permiti dejar de intentarlo y nombr dos
comisiones de triunviros; la una para trabajar en
un radio de cincuenta millas [ 74 kilmetros.-N. del
T.] desde la Ciudad y la otra fuera de aquel radio.
Deban inspeccionar todas las aldeas, mercados y
caseros; determinar el nmero total de hombres
libres de cada una y alistar como soldados a todos
los que les parecieran lo bastante fuertes como
para llevar armas, aunque estuviesen por debajo
de la edad militar [que era, por entonces, de
diecisiete aos.-N. del T.]. Los tribunos de la plebe
podran, si les pareca bien, presentar una
propuesta al pueblo para que a aquellos que
prestasen el juramento militar teniendo menos de
diecisiete aos se les reconociera la misma paga
que si se hubieran alistado a los diecisiete o ms.
Los triunviros as nombrados reclutaron a todos los
hombres nacidos libres en los territorios rurales.
Por aquel tiempo, se ley una carta en el Senado
remitida por Marco Marcelo en Sicilia, en la cual
daba cuenta de la peticin que le haban hecho los
soldados que servan con Publio Lntulo. Estos
eran los restos del ejrcito de Cannas, que haban
sido enviados a Sicilia, como se ha indicado
anteriormente, y que no habran de volver a Italia
antes de que hubiera llegado a su fin la guerra
pnica.

[25.6] Los mejores jinetes, junto a los


centuriones de mayor rango y legionarios
escogidos, fueron autorizados por Lntulo para
enviar una delegacin a Marco Marcelo en Italia.
Se permiti a uno que hablara en nombre del
resto, y esto fue lo que dijo: Te habramos
visitado en Italia, Marcelo, cuando fuiste cnsul,
tan pronto se aprob la severa, por no decir
injusta, resolucin que aprob el Senado respecto
a nosotros, de no haber esperado que tras haber
sido enviados a una provincia cada en la confusin
por la muerte de sus reyes, para tomar parte en
una complicada guerra contra sicilianos y
cartagineses combinados, habramos quedado
rehabilitados ante el Senado con nuestra sangre y
nuestras heridas, del mismo modo en que aquellos
que fueron apresados por Pirro en Heraclea, segn
la memoria de nuestros antepasados, lograron
rehabilitarse combatiendo luego contra el mismo
Pirro. Y, sin embargo, qu hicimos, senadores,
para merecer entonces vuestra ira o para
merecerla ahora? Me parece estar mirando en ti,
Marcelo, los rostros de ambos cnsules y de todo
el Senado; si te hubisemos tenido a ti como
cnsul en Cannas, tanto nosotros como la
repblica habramos corrido mejor suerte.

Permteme, te lo ruego, que antes de


quejarme del trato recibido nos limpie de la culpa
de la que se nos acusa. Si no fue por la ira de los
dioses o por orden de aquel destino cuyas leyes
hacen que los asuntos humanos queden
inmutablemente unidos, somos responsables de
haber perecido en Cannas por culpa de un
hombre? Fue culpa de los soldados o de sus
jefes? Como soldado, jams dir una palabra sobre
mi comandante, aunque s que recibi el
agradecimiento del Senado por no haber
desesperado de la repblica y ha visto extendido
su mando cada ao despus de haber huido de
Cannas. Aquellos de los supervivientes de aquel
desastre, que eran nuestros tribunos militares por
entonces, pidieron y consiguieron una
magistratura, segn hemos odo, y desempean
mandos de provincias. Os perdonaris
rpidamente a vosotros mismos y a vuestros hijos,
senadores, mientras reservis vuestra clera
contra pobres infelices como nosotros? No era
una deshonra para el cnsul y los ms notables
hombres del Estado huir cuando se ha perdido
toda esperanza, mientras nos enviabais a los
soldados rasos a encontrarnos con una muerte
segura en el campo de batalla? En el Alia huy casi
todo el ejrcito, en las Horcas Caudinas entregaron
sus armas al enemigo sin siquiera intentar luchar,
por no hablar de otras vergonzosas derrotas que
han sufrido nuestros ejrcitos. Pero estuvieron tan
lejos aquellos ejrcitos de que se les echara en
cara cualquier humillacin sufrida, que la Ciudad
de Roma fue recuperada por el mismo ejrcito que
haba huido de Alia a Veyes, y las legiones
caudinas que regresaron a Roma sin sus armas
fueron enviadas de vuelta y armas al Samnio, e
hicieron pasar bajo el yugo al mismo enemigo que
haba disfrutado vindoles afrontar aquella
humillacin. Puede algn hombre acusar al
ejrcito en Cannas por huir, o de cobarda cuando
ms de cincuenta mil cayeron all, cuando el cnsul
huy con solo setenta jinetes y cuando no
sobrevivi ninguno de los que combatieron all,
excepto a los que el enemigo, cansado de
masacrar, dej escapar? Cuando se vet el rescate
de los prisioneros, el vulgo nos elogiaba por
habernos salvado para nuestra patria y por volver
junto al cnsul en Venosa [la antigua Venusia.-N.
del T.] y presentar el aspecto de un ejrcito
ordenado. Sin embargo, as son las cosas, estamos
en una situacin peor que la de aquellos que
cayeron prisioneros en tiempos de nuestros
antepasados; porque todo cuanto hubieron de
soportar fue el cambio de sus armas, de su grado
militar, de sus tiendas en el campamento, y todo
lo recuperaron mediante un nico servicio
prestado al Estado al combatir en una batalla
victoriosa. A ninguno de ellos se le envi al exilio,
a ninguno se le priv de la posibilidad de
rehabilitarse y, sobre todo, tuvieron la oportunidad
de poner fin a su vida y a su deshonra
combatiendo al enemigo. Pero a nosotros, a
quienes de nada se nos puede acusar, excepto de
haber hecho lo posible para que algn soldado
romano saliera vivo de la batalla de Cannas, a
nosotros, digo, no solo nos hemos visto enviados
lejos de nuestra tierra natal y de Italia, sino que se
nos ha mantenido lejos del alcance del enemigo;
envejeceremos en el exilio, sin esperanza, sin
oportunidad ni de borrar nuestra vergenza, ni de
apaciguar a nuestros conciudadanos y ni siquiera
de morir mediante una muerte honorable. No
estamos pidiendo que se ponga fin a nuestra
ignominia o que nos den recompensas al valor,
slo pedimos que se nos permita demostrar
nuestra vala y nuestro coraje. Pedimos trabajos y
peligros, tener la oportunidad de cumplir con
nuestro deber como hombres y como soldados.
Este es el segundo ao de la guerra en Sicilia, con
todas sus duras batallas libradas. Los cartagineses
estn capturando algunas ciudades, los romanos
estn tomando otras, la infantera y la caballera
se enfrentan en el choque de la batalla, en
Siracusa se desarrolla un gran combate por tierra
y mar, omos los gritos de los combatientes y el
fragor de sus armas; y nosotros estamos sentados
sin hacer nada, como si no tuvisemos armas ni
manos para usarlas. Las legiones de esclavos han
combatido en muchas batallas bajo Tiberio
Sempronio; han obtenido como recompensa la
libertad y la ciudadana; te imploramos que nos
trates al menos como esclavos adquiridos para
esta guerra y que nos dejes enfrentar y combatir
al enemigo para as ganar nuestra libertad. Ests
dispuesto a probar nuestro valor por mar o tierra,
en campo abierto y contra las murallas de una
ciudad? Pedimos el trabajo ms difcil y el mayor
de los peligros, para que lo que debera haber sido
hecho en Cannas se haga ahora tan pronto como
se pueda, pues desde entonces nuestra vida ha
estado marcada por la vergenza.

[25.7] Cuando termin de hablar se


postraron a los pies de Marcelo. l les dijo que no
tena autoridad ni potestad para acceder a su
peticin, pero les dijo que escribira al Senado y
que se guiara por su decisin. La carta fue
entregada en manos de los nuevos cnsules y
leda por ellos al Senado. Despus de discutir su
contenido, el Senado decidi que no vea ninguna
razn por la cual la seguridad de la repblica
debiera ser confiada a soldados que haban
abandonado a sus compaeros en Cannas. Si
Marco Claudio, el propretor, pensaba de otra
manera, deba actuar en conciencia y como
pensase que sera mejor para el inters del
Estado, pero solo a condicin de que ninguno de
ellos se viera rebajado de servicio, ni recibiera
premio alguno al valor, ni se le llevara de vuelta a
Italia mientras el enemigo permaneciera en suelo
italiano. Despus de esto, el pretor urbano celebr
unas elecciones, de acuerdo con una decisin del
Senado y con la aprobacin del pueblo, para el
nombramiento de quinqunviros que se
encargasen de la reparacin de las murallas y
torres de la Ciudad, y dos grupos de triunviros:
uno, que se encargara de inspeccionar el
contenido de los templos y hacer inventario de las
ofrendas; y el otro que deba reconstruir los
templos de la Fortuna y de la Mater Matuta, por
dentro de la puerta Carmental, y el templo de la
Esperanza por fuera, todos los cuales haba
quedado destruidos por el fuego el ao anterior.
Se desencadenaron terribles tormentas: sobre el
monte Albano llovieron piedras sin cesar durante
dos das. Muchos lugares fueron alcanzados por el
rayo: dos edificios en el Capitolio, la muralla del
campamento por encima de Arienzo en varios
puntos y resultaron muertos dos centinelas. Las
murallas y algunas de las torres en Cumas no solo
fueron golpeadas por el rayo, sino tambin
derribadas. En Rieti [la antigua Reate, considerada
en aquel tiempo el ombligo de Italia.-N. del T.] se
vio volar una enorme roca y al Sol inusualmente
rojo, de hecho como del color de la sangre. Con
motivo de estos portentos, se design un da para
rogativas especiales, y durante varias jornadas los
cnsules consagraron su atencin a los asuntos
religiosos, celebrndose servicios especiales
durante nueve das. La traicin de Tarento haba
sido durante mucho tiempo objeto de la esperanza
de Anbal y de la sospecha de los romanos;
entonces, un incidente ocurrido fuera de sus
murallas apresur su captura. El tarentino Fileas
haba estado durante un largo periodo en Roma,
aparentemente como embajador de Tarento. Era
hombre de carcter inquieto y le irritaba la
inaccin en la que le pareca que iba a pasar la
mayor parte de su vida. A los rehenes de Tarento
y Turios se les mantena en el atrio de la Libertad
[el templo de la Libertad estaba en el monte
Aventino.-N. del T.], pero no bajo una vigilancia
estricta, pues ni a ellos ni a sus propias ciudades
les interesaba engaar a los romanos. Fileas
encontr la manera de acceder a ellos y mantuvo
frecuentes entrevistas en la que se los gan para
sus designios; mediante el soborno de dos de los
vigilantes, los sac de su confinamiento en cuanto
fue de noche y escaparon secretamente de Roma.
Tan pronto como se hizo de da, su fuga fue
conocida en toda la Ciudad y se envi una partida
en su persecucin. Fueron capturados en Terracina
y trados de vuelta; luego les llevaron hasta la
Asamblea y, con la aprobacin del pueblo, se les
azot con varas y se les arroj desde la Roca [ la
roca Tarpeya, claro.-N. del T.].

[25.8] La crueldad de este castigo produjo


un sentimiento de amargo resentimiento en las
dos ciudades griegas ms importantes de Italia;
no solo entre la poblacin en general, sino
especialmente entre aquellos que estaban unidos
por lazos de amistad y familia con los hombres
que haban sufrido destino tan horrible. Entre
estos haba trece jvenes nobles de Tarento que
iniciaron una conspiracin; los cabecillas eran Nico
y Filomeno. Antes de emprender cualquier accin,
pensaron que deban mantener una entrevista con
Anbal. Salieron de la ciudad por la noche con la
excusa de que se marchaba a una expedicin de
caza y tomaron la direccin de su campamento.
Cuando no estaban ya muy lejos de l, los dems
se escondieron en un bosque cerca de la carretera
mientras que Nico y Filomeno se llegaban hasta
los puestos avanzados. Fueron capturados, como
pretendan, y conducidos ante Anbal. Tras
explicarle los motivos que les haban movido y la
naturaleza del paso que contemplaban dar, se les
dio calurosamente las gracias y se les carg de
promesas; Anbal les aconsej que llevase a la
ciudad algn ganado, del perteneciente a los
cartagineses, que haba sido sacado a pastar, de
manera que pudieran hacer creer a sus
conciudadanos que haban salido, efectivamente a
obtener botn. Les prometi que estaran a salvo y
que no seran molestado mientras iban as
ocupados. Todo el mundo contempl el botn que
haban trado los jvenes, y como repitieron lo
mismo una y otra vez, el pueblo se maravillaba
menos de su osada. En su siguiente entrevista
con Anbal, obtuvieron de l la promesa solemne
de que los tarentinos mantendran su libertad y
conservaran sus leyes y propiedades, no tendran
que pagar impuestos ni tributos a Cartago ni se
veran obligados a admitir una guarnicin
cartaginesa contra su voluntad. La guarnicin
romana quedara a merced de los cartagineses.
Cuando se hubo llegado a este acuerdo, Filomeno
convirti en algo habitual el dejar la ciudad y
regresar por la noche. Era conocido por su pasin
por la caza y llevaba con l a sus perros y todo los
necesario para la prctica de aquel deporte. Por lo
general, regresaba con algo que haba sido
dispuesto en su camino y que entregaba a los
soldados o a los comandantes de guardia.
Imaginaban que elega la noche para sus
expediciones por miedo al enemigo. Cuando se
hubieron acostumbrado tanto a sus movimientos
que le abran la puerta a cualquier hora de la
noche en que diera la seal mediante silbidos,
Anbal consider que haba llegado el momento de
actuar. l estaba a tres das de distancia de
marcha y, para disminuir la sorpresa que pudiera
producir el que permaneciera acampado tanto
tiempo en un mismo lugar, fingi una enfermedad.
Los romanos que guarnecan Tarento dejaron de
ver su permanencia all con suspicacia.
[25.9] Cuando hubo tomado la decisin de
marchar a Tarento, escogi una fuerza de diez mil
soldados de infantera y caballera que, por su
agilidad y lo ligero de su armamento, resultara la
ms adecuada para una operacin as. En la
cuarta guardia nocturna [sobre las dos de la
maana.-N. del T.] dio orden de moverse y envi
por delante unos ochenta jinetes nmidas con
rdenes de patrullar los caminos de los
alrededores y mantener una aguda vigilancia para
que ningn campesino pudiera espiar sus
movimientos desde la distancia; que a los que
fuesen en su misma direccin los hicieran volver y
que matasen a los que se encontrasen de frente,
de manera que los habitantes de la vecindad
pensasen que se trataba ms de una banda de
salteadores que de un ejrcito. Marchando
rpidamente con sus hombres, acamp a unas
quince millas [22 kilmetros.-N. del T.] de Tarento,
y sin decir palabra sobre dnde iban, reuni a sus
hombres y les advirti para que mantuviesen la
lnea de marcha y que ninguno se apartase o
abandonara las filas. Por encima de todo, deban
obedecer atentamente las rdenes y no hacer
nada que no se les dijese que hicieran. Ya les dira,
cuando llegase en momento, lo que deseaba que
hiciesen. Casi a la misma hora, lleg a Tarento un
rumor diciendo que un pequeo grupo de jinetes
nmidas estaba devastando sus campos y
sembrando el pnico a lo largo y ancho entre el
campesinado. El comandante romano solo orden
que, a la maana siguiente temprano, una parte
de su caballera cabalgara para detener los
saqueos enemigos. En cuanto a protegerse contra
cualquier otro imprevisto, se mostr tan
despreocupado que este movimiento de los
nmidas se tom, en realidad, como una prueba
de que Anbal y su ejrcito no se haban movido de
su campamento.

Anbal reanud su avance poco despus de


oscurecer; Filomeno iba por delante con su
habitual carga; el resto de los conspiradores
aguardaban dentro de la ciudad para llevar a cabo
su parte del complot. Lo acordado era que
Filomeno llevara su presa por el portillo que
siempre empleaba, entrando al mismo tiempo
algunos hombres armados; Anbal se aproximara a
la puerta Tementida desde otra direccin. Esta
puerta estaba en la parte de la ciudad que miraba
a tierra, hacia el este y cerca del cementerio
pblico intramuros. Al acercarse Anbal a la puerta,
dio la seal mediante una luz; esta fue contestada
de la misma manera por Nico; luego apagaron
ambas luces. Anbal march hasta la puerta en
silencio; Nico lanz un repentino ataque contra los
centinelas que dorman plcidamente en sus
camas, matndolos, y abri luego la puerta. Anbal
entr con su infantera, pero orden a la caballera
que permaneciese fuera, dispuesta a enfrentarse
con cualquier ataque desde la llanura abierta. En la
otra direccin, Filomeno haba alcanzado tambin
el portillo que sola emplear, y al gritar que apenas
poda aguantar el peso de la enorme bestia que
transportaba, sus ya bien conocidas voz y seal
despertaron al centinela y la puerta se abri.
Entraron dos jvenes llevando un jabal, Filomeno
y un cazador ligeramente equipado les seguan de
cerca despus; mientras el centinela, asombrado
por su tamao, se volva sin sospechar nada hacia
los que lo transportaban, Filomeno lo atraves con
un venablo. Luego, entraron corriendo unos treinta
hombres y masacraron a los centinelas, abriendo
la puerta grande de al lado; el ejrcito entr
inmediatamente en orden de combate y mach en
perfecto silencia hasta el Foro, donde se unieron a
Anbal. El general cartagins dividi a dos mil de
sus galos en tres grupos, proporcionando a cada
uno dos tarentinos para guiarles, y los envi a
diferentes partes de la ciudad con rdenes de
ocupar las calles principales y que si se levantaba
algn tumulto deban dar muerte a los romanos y
respetar a los naturales del lugar. Para lograr este
ltimo objetivo, dio instrucciones a los
conspiradores para que dijesen, a cualquiera de
sus conciudadanos que divisaran, que guardasen
silencia y no temiesen nada.

[25.10] Para entonces, ya se estaba


produciendo el gritero y alboroto usuales en la
toma de una ciudad, aunque nadie saba con
certeza qu haba pasado. Los tarentinos
pensaban que la guarnicin romana haba
comenzado a saquear la ciudad; los romanos
crean que la poblacin haba comenzado un
alboroto con algn propsito traicionero. El
prefecto, despertado por el tumulto, escapa
rpidamente hacia el puerto y, montando en un
bote, rode la ciudadela. Para aumentar la
confusin, se escuch el sonido de una corneta
desde el teatro. Se trataba de una corneta romana
que los conspiradores haban conseguido para ese
fin y que, siendo usada por un griego que no saba
cmo hacerlo, no se poda distinguir de qu toque
se trataba ni a quin estaba dirigido. Cuando
comenz a clarear, los romanos reconocieron las
armas de los cartagineses y galos, desapareciendo
cualquier duda; los griegos, adems, viendo los
cuerpos de los romanos yaciendo por todas partes,
se dieron cuenta de que la ciudad haba sido
capturada por Anbal. Cuando hubo ya ms luz y
los romanos supervivientes a la masacre se
hubieron refugiado en la ciudadela, el tumulto
disminuy un tanto y Anbal orden a los
tarentinos que se reunieran desarmados. Una vez
estuvieron todos reunidos, con excepcin de
aquellos que haban acompaado a los romanos a
la ciudadela para compartir su destino, cualquier
que este pudiera ser, Anbal les dirigi algunas
palabras amables y les record el modo en que
haba tratado a sus compatriotas capturados en la
batalla de Cannas. Luego arremeti duramente
contra la tirana de la dominacin romana, y
termin por pedir a cada uno que regresara a sus
hogares y escribiera sus nombres sobre sus
puertas; dara de inmediato una seal, si alguna
casa no quedaba as sealada, sera saqueada y si
alguien haca la inscripcin en una casa ocupada
por un romano (estaban en un barrio aparte), lo
tratara como enemigo. Despidi al pueblo y, una
vez puestas las inscripciones en las puertas, para
que se pudieran distinguir las casas locales de las
del enemigo, se dio la seal para que las tropas se
dispersaran en todas direcciones para saquear las
casas romanas. Se incautaron de una considerable
cantidad de botn.
[25.11] Al da siguiente se dirigi a atacar la
ciudadela. Estaba protegida por altos acantilados
por el lado que daba al mar y que la rodeaba casi
como una pennsula, por el otro lado, que daba a
la ciudad, estaba encerrada por una muralla y un
foso muy profundo; Anbal se percat en seguida
de que desafiara con xito cualquier ataque, tanto
por asalto como por obras de asedio. Como no
quera que se retrasase la realizacin de
operaciones ms importantes ni dejarles sin una
defensa adecuada contra cualquier ataque que
pudieran hacer los romanos a placer desde la
ciudadela, decidi cortar toda comunicacin entre
la ciudad y la ciudadela mediante movimientos de
tierra. Esperaba, tambin, que los romanos
tratasen de interrumpirlos, le dieran ocasin de
combatir y que, en caso de que hicieran una salida
en fuerza, les pudiera infligir tan severas prdidas
y debilitarlos tanto que los tarentinos pudieran
mantenerse por s mismos con facilidad y sin
ayuda contra ellos. Tan pronto dieron inicio los
trabajos, los romanos abrieron repentinamente las
puertas de la ciudadela y atacaron al grupo de
trabajo. El destacamento que estaba de guardia a
lo largo del frente se dej empujar y los romanos,
envalentonados por el xito, les siguieron en gran
nmero y a mucha distancia. Entonces se dio una
seal y los cartagineses a los que Anbal haba
dispuesto se precipitaron sobre ellos desde todos
los lados. Los romanos no pudieron resistir su
ataque, pero su huida se vio obstruida por el
estrecho espacio entre los obstculos provocados
por los trabajos iniciados y los de los preparativos
efectuados para la continuacin de los mismos. Un
gran nmero de ellos se arroj de cabeza al foso,
muriendo muchos ms al huir que en los
combates. Despus de esto, continuaron los
trabajos sin ser molestados. Se cav un enorme
foso y en su parte interna construyeron una
empalizada, un poco ms hacia el exterior, en la
misma direccin, hicieron los preparativos para
aadir una muralla, de manera que la ciudad
pudiera protegerse a s misma sin ayuda contra los
romanos. Dej, sin embargo, un pequeo
destacamento para guarnecer la plaza as como
para ayudar a completar la muralla; entretanto, l
mismo con el resto de sus fuerzas asent su
campamento junto al ro Galaso, a unas cinco
millas de Tarento [el antiguo ro Galeso, con el
campamento a 7400 metros.-N. del T.]. Al volver
de esta posicin para inspeccionar las obras, y
encontrndolas mucho ms avanzadas de lo que
esperaba, alberg la esperanza de atacar con xito
la ciudadela. No estaba, como en otras plazas
similares, protegida por su elevada posicin, pues
quedaba al mismo nivel y estaba separada de la
ciudad por un foso y una muralla. Mientras se
complementaba el ataque con obras de asedio,
desde Metaponto llegaron refuerzos con mquinas
y artillera de toda clase; as fortalecidos, los
romanos se animaron a lanzar un ataque nocturno
contra las obras enemigas. Destruyeron algunas,
quemaron otras y aquel fue el fin de los intentos
de Anbal para asaltar las murallas. Su nica
esperanza era asediar la ciudadela, pero aquello le
pareca intil, pues al estar en una pennsula y
controlando la boca del puerto, los que all estaban
podan hacer libre uso del mar. La ciudad, por otra
parte, qued impedida de recibir suministros por
va martima, con ms posibilidades los sitiadores
de morir de hambre que los sitiados.

Anbal convoc a los notables del lugar y


les explic todas las dificultades de la situacin.
Les dijo que l no vea la forma de tomar al asalto
una ciudadela tan fortificada, y no se poda
esperar nada de un bloqueo en tanto que el
enemigo fuera el amo del mar. Si tuviera barcos,
de manera que se pudieran detener todos los
suministros antes de que les llegasen, deberan
entonces evacuar la ciudadela o rendirse. Los
tarentinos se mostraron bastante de acuerdo con
l, pero ellos crean que el hombre que daba el
consejo deba ayudar a su realizacin. Si mandaba
buscar buques cartagineses desde Sicilia, el asunto
sera factible, pues sus propios buques estaban
encerrados en una estrecha baha; cmo podran
escapar a mar abierto desde all? Escaparn,
dijo Anbal. Muchas cosas que la naturaleza hace
difcil las resuelve la inteligencia. Tenis una
ciudad situada en terreno llano; con calles anchas
y niveladas en todas direcciones. Llevar vuestras
naves sin demasiados problemas sobre carretas y
por la carretera que va desde el puerto al mar,
atravesando el corazn de la ciudad. Luego, el mar
que el enemigo ahora seorea ser nuestro,
asediaremos la ciudadela por aquel lado del mar y
por tierra desde este, y dira que muy pronto
seremos capaces de capturarla, sea tras haberla
evacuado el enemigo o con el enemigo en su
interior. Estas palabras no solo animaron la
esperanza de vencer, sino tambin una gran
admiracin por el general. Se reunieron
rpidamente carretas de todas partes y se unieron
entre s; se emplearon mquinas para sacar las
naves a tierra y se mejor la superficie de la va
para que las carretas pudieran ser arrastradas ms
fcilmente y que se pudiera practicar el transporte
con menos dificultad. A continuacin, se reunieron
animales de tiro y hombres y se iniciaron los
trabajos con prontitud. Despus de unos pocos
das, una flota completamente equipada rodeaba
la ciudadela y levaba anclas en la misma boca del
puerto. As quedaban las cosas cuando Anbal dej
a sus espaldas Tarento al regresar a hibernar. Los
autores, sin embargo, estn divididos sobre la
cuestin de si la defeccin de Tarento se produjo
este ao o el anterior, pero la mayora, incluyendo
a aquellos que vivieron ms cercanos a la poca
de los hechos, afirman que sucedi este ao.

[25.12] Los cnsules y los pretores


quedaron retenidos en Roma por el Festival Latino
hasta el 27 de abril. Ese da se dio trmino a los
ritos sagrados sobre el monte Albano y todos
partieron para sus respectivas provincias.
Posteriormente, se les dio conocimiento de la
necesidad de nuevas observancias religiosas a
causa de las profecas de Marcio. Este Marcio era
un famoso vidente y sus profecas haban salido a
la luz el ao anterior cuando, por orden del
Senado, se procedi a una inspeccin de todos los
libros de similar carcter. Llegaron en primer lugar
a manos de Marco Emilio quien, como pretor
urbano, estaba a cargo de la empresa, y l
enseguida los entreg al nuevo pretor, Sila. Una
de las dos se refera a hechos que ya haban
tenido lugar antes de ver la luz, y la autoridad as
adquirida por su cumplimiento dio ms credibilidad
a la otra, que an no se haba cumplido. En la
primera, se anunciaba el desastre de Cannas con
estas palabras:

T que eres nacido de sangre troyana, cudate

No dejes que extranjeros

Te fuercen a dar batalla en la llanura fatal

De Diomedes [as se conoca la parte de Apulia


donde est Cannas.-N. del T.]. Pero no me
atenders

Hasta que toda la llanura

Sea regada con tu sangre,

La corriente lleve a miles de tus muertos

Desde la fecunda tierra hasta el mar inmenso


Para peces, aves y fieras ser manjar tu carne.

As me ha hablado el Gran Jpiter.

Aquellos que haban luchado all


reconocieron la verdad de la descripcin: la llanura
del argivo Diomedes y el ro Canna [que pudiera
ser el Ofanto.-N. del T.] y la imagen misma del
desastre. A continuacin se dio lectura a la
segunda profeca. No solo era ms oscura que la
primera, pues el futuro es ms incierto que el
pasado, sino tambin ms ininteligible a causa de
su redaccin. Deca lo siguiente:

Si, romanos, queris echar lejos a los enemigos

Que vienen de lejos para azotar vuestra tierra,


opino entonces

que debis celebrar juegos en honor de Apolo


cada ao

Alegremente en honor de Apolo,


El pueblo pagar una parte con el tesoro pblico,

contribuirn los particulares por s y por los suyos.

Sea su presidente el pretor que imparte justicia a


todos,

de mayor rango para pueblo y plebe. Que luego

Decenviros sacrifiquen vctimas

Segn el rito griego. Si esto as hacis

Entonces os regocijaris para siempre

Y vuestra suerte prosperar; el Dios que alimenta

vuestros campos acabar con vuestros enemigos.

Pasaron un da interpretando esta profeca.


Al da siguiente, el Senado aprob una resolucin
por la que los decenviros deban examinar los
libros sagrados, en relacin con la institucin de
Juegos dedicados a Apolo y el modo adecuado de
sacrificar. Tras haber hecho sus averiguaciones e
informado al Senado, se aprob una resolucin
para que se ofrecieran y celebrasen Juegos en
honor a Apolo, y que cuando hubieran finalizado,
se entregasen al pretor doce mil ases para los
gastos del sacrificio de dos vctimas mayores. Se
aprob una segunda resolucin segn la cual los
decenviros deberan sacrificar segn el rito griego
a las siguientes vctimas: a Apolo, un buey con
cuernos dorados y dos cabras blancas con cuernos
dorados; y a Latona, una vaca con cuernos
dorados. Cuando el pretor estaba a punto de
celebrar los Juegos en el Circo Mximo, dio aviso
de que durante los Juegos el pueblo deba
contribuir con una ofrenda a Apolo, segn las
posibilidades de cada cual. Tal es el origen de los
Juegos Apolinares, que fueron instituidos para la
consecucin de la victoria y no, como
generalmente se cree, la salud. La gente llevaba
guirnaldas mientras los contemplaba y las
matronas ofrecan rogativas; la fiesta sigui en los
patios abiertos de las casas, que tenan sus
puertas abiertas, y se celebraba el da con toda
clase de ritos solemnes [ las fiestas tenan lugar del
6 al 13 de junio y consistan en carreras,
espectculos teatrales y luchas de bestias.-N. del
T.].

[25.13] Anbal se encontraba todava en las


proximidades de Tarento y ambos cnsules
estaban en el Samnio, aparentemente efectuando
preparativos para sitiar Capua. El hambre,
producto generalmente de un largo sitio, ya
empezaba a hacer efecto sobre los campanos,
pues los ejrcitos romanos les haban impedido
sembrar sus cultivos. Enviaron un mensaje a
Anbal pidindole que diese rdenes para que se
les mandara grano a Capua, desde los lugares
vecinos, antes de que los cnsules enviasen sus
legiones a sus campos y que todos los caminos
quedaran intransitables por culpa del enemigo.
Anbal orden a Hann, que estaba en el Brucio,
que mar llevase su ejrcito a la Campania y que
velase porque el pueblo de Capua quedara
abundantemente provisto de grano. En
consecuencia, Hann march a la Campania y,
evitando cuidadosamente a los cnsules que
estaban acampados en el Samnio, eligi una
posicin para su campamento en cierto terreno
elevado a unas tres millas [ 4440 metros.-N. del T.]
de Benevento. A continuacin, imparti rdenes
para que el grano que haba sido almacenado en
las ciudades aliadas se llevara a su campamento y
asign destacamentos para proteger los envos. Se
envi un mensaje a Capua dicindoles el da que
deban hacer acto de presencia en el campamento
para recibir el grano, llevando con ellos cuantos
vehculos y bestias pudieran reunir. Los campanos
cumplieron sus instrucciones con la misma desidia
y el mismo descuido que mostraban en todo lo
dems. Apenas enviaron poco ms de cuarenta
carretas y casi ningn ganado [400 carretas, a
unos 400 kilos cada una, nos dara una capacidad
de transporte de 160000 kilos de grano, lo que no
parece poco. El original latino reza quadringenta
vehicula, o sea, 400 carros, pero pensamos que
pudo haber un error del copista al escribir
quadringenta, cuatrocientos, por quadraginta,
cuarenta. En todo caso, anotamos el texto literal y
el por qu de nuestra duda.-N. del T.]. Hann los
reprendi severamente dicindoles que ni siquiera
el hambre, que despierta las energas en los
animales irracionales, les estimulaba a esforzarse.
Fij luego otro da para que vinieran por el grano
con mejores medios de transporte.

De todo se inform al pueblo de Benevento,


exactamente como pas. Mandaron de inmediato
una delegacin de diez de sus principales
ciudadanos a los cnsules, quienes estaban cerca
de Boiano [la antigua Bovianum.-N. del T.]. Al or
lo que estaba pasando en Capua, acordaron que
uno de ellos deba marchar a la Campania. Fulvio,
a quien se haba asignado esa provincia, efectu
una marcha nocturna y entr en Benevento. Se
encontraba ahora en la inmediata vecindad de
Hann y fue informado de que este haba salido,
con una parte de su ejrcito, en una expedicin de
forrajeo, de que el se haba suministrado grano a
Capua bajo su supervisin, de que dos mil carretas
con una desordenada y desarmada multitud haba
llegado a su campamento, de que las prisas y la
confusin campaban por doquier y de que los
campesinos de los alrededores haban invadido el
campamento y destruido cualquier semblanza de
orden y disciplina militar. Cuando se hubo
convencido de que esta informacin era correcta,
dio orden de que sus hombres tuviesen listos los
estandartes y armas, y nada ms, para el
anochecer, pues habran de atacar el campamento
cartagins. Dejando sus equipos y todo su
equipaje en Benevento, salieron sobre la cuarta
guardia [sobre las dos de la madrugada.-N. del T.]
y alcanzaron el campamento justo antes de
amanecer. Su aparicin produjo tal alarma que, de
haber estado el campamento en terreno llano, sin
duda habra sido tomado al primer asalto. Su
posicin elevada y sus fortificaciones lo salvaron;
desde ninguna direccin podra ser abordado,
excepto mediante una ardua y dificultosa escalada.
Al amanecer dio comienzo un acalorado combate;
los cartagineses no se limitaron a defender su
empalizada sino que, al estar en una posicin ms
elevada, se lanzaron contra el enemigo que
trataba de subir y lo expulsaron abajo.

[25,14] El valor y la determinacin, sin


embargo, superaron todas las dificultades y en
algunas partes los romanos se abrieron paso por el
parapeto y el foso, aunque con graves prdidas en
muertos y heridos; entonces, el cnsul, reuniendo
a sus generales y tribunos, les dijo que deban
desistir del peligroso intento. Pensaba que sera
ms prudente marchar aquel da de vuelta a
Benevento y acercar al da siguiente su
campamento al del enemigo, para que as los
campanos no pudieran salir y Hann no pudiera
regresar a l. Para estar ms seguro de esto, se
dispuso a llamar a su colega con su ejrcito y
dirigir sus operaciones conjuntamente contra
Hann y los campanos. Ya se haba tocado a
retirada cuando los planes del general quedaron
rotos por los furiosos gritos de los soldados que
rechazaban aquellas pusilnimes tcticas. Result
que la cohorte peligna era la ms cercana al
enemigo, y su prefecto, Vibio Acao, empu un
estandarte y lo arroj por la empalizada enemiga,
invocando al tiempo una maldicin sobre s y sobre
su cohorte su el enemigo llegaba a apoderarse del
estandarte. l fue el primero en cruzar a la carrera
el foso y la muralla y entrar en el campamento.
Ahora los pelignos combatan dentro de las lneas
enemigos, y Valerio Flaco, tribuno de la tercera
legin, estaba increpando a los romanos por su
cobarda al dejar para los aliados la gloria de
capturar el campamento cuando Tito Pedanio, el
primer centurin de los prncipes, arranc un
estandarte de las manos del signfero y grit:
Este estandarte y vuestro centurin estarn tras
la empalizada en un momento, que lo sigan los
que impedirn que lo capture el enemigo!. Sus
propios manpulos lo siguieron al saltar el foso, y
luego el resto de la legin presion fuertemente.
Para entonces, incluso el cnsul, al verlos escalar
sobre la empalizada, haba cambiado de opinin y,
en vez de llamar a las tropas, empez a animarlas
sealando la peligrosa posicin de sus bravos
aliados y la de sus propios conciudadanos. Cada
hombre hizo cuanto pudo para presionar; tanto
sobre terreno llano como quebrado, entre los
proyectiles que llovan desde todas direcciones,
contra la desesperada resistencia del enemigo que
empeaba en el intento sus personas y sus armas,
avanzaron paso a paso e irrumpieron en el
campamento. Muchos de los que resultaron
heridos, incluso los que estaban dbiles por la
prdida de sangre, combatieron hasta poder caer
dentro del campamento enemigo. De esta manera
fue tomado el campamento, y capturado tambin
con tanta rapidez como si hubiera estado en
terreno llano y sin fortificar en absoluto. Ya no fue
ms un combate, sino una masacre, pues todos
quedaron cercados dentro de su empalizada.
Murieron ms de diez mil enemigos y unos siete
mil quedaron prisioneros, incluyendo a los
campanos que haban ido a por grano, as como
todos los carros y los animales de tiro. Tambin se
consigui una inmensa cantidad de botn que
Hann, que haba estado saqueando por todas
partes, haba tomado de los campos de los aliados
de Roma. Despus de destruir totalmente el
campamento enemigo volvieron a Benevento. All,
los dos cnsules Apio Claudio haba llegado unos
das antes vendieron y repartieron el botn.
Aquellos a cuyos esfuerzos se debi la captura del
campamento fueron recompensados,
especialmente Acao el peligno y Tito Pedanio, el
primer centurin de la tercera legin. Hann
estaba en Cominio Ocrito [que se encontraba
entre Benevento y Lucera.-N. del T.] con un
pequeo grupo de forrajeo cuando se enter del
desastre de su campamento y se retir al Brucio
de una manera que ms pareca una huida que
una marcha ordenada.

[25.15] Cuando los campanos, a su vez,


oyeron hablar de la catstrofe que les haba
alcanzado a ellos y a sus aliados, mandaron
embajadores para que informaran a Anbal de que
ambos cnsules estaban en Benevento, a un da
de marcha de Capua, y que la guerra
prcticamente haba llegado a sus muros y
puertas. Si no vena a toda velocidad en su ayuda,
Capua caera en manos del enemigo ms rpido
de lo que lo haba hecho Arpinova. Ni siquiera
Tarento, y mucho menos su ciudadela, deban
resultar a sus ojos de tanta importancia como para
ceder a Roma, abandonada e indefensa, la Capua
que de la que siempre sola decir que era tan
grande como Cartago. Anbal prometi que se
hara cargo de Capua y envi una fuerza de
caballera de dos mil jinetes, con cuya ayuda
podran impedir que sus campos fueran
devastados. Los romanos por su parte, entre otras
cosas, no haban perdido de vista la ciudadela de
Tarento y su guarnicin sitiada. Publio Cornelio,
uno de los pretores, siguiendo las instrucciones del
Senado, envi a su lugarteniente, Cayo Servilio, a
comprar grano en Etruria, y tras cargar algunos
barcos naveg hasta Tarento y se abri paso entre
las naves de vigilancia enemigas dentro del
puerto. Su llegada produjo un cambio tal que los
mismos hombres que, habiendo perdido casi toda
esperanza, eran con frecuencia invitados por el
enemigo en sus conversaciones para que se
cambiasen de bando, trataban ahora de persuadir
e invitar al enemigo para que viniese con ellos. Se
enviaron adems soldados desde Metaponto, de
modo que la guarnicin era ahora lo bastante
fuerte como para defender la ciudadela. Los
metapontinos, por su parte, libres de su temor por
la salida de los romanos, no tardaron en pasarse a
Anbal. El pueblo de Turios, en la misma parte de
la costa, dio el mismo paso. Su accin se debi en
parte a la defeccin de Tarento y Metaponto (con
quienes compartan procedencia, la Acaya, as
como parentela), pero principalmente la causa fue
su exasperacin contra los romanos por la reciente
masacre de sus rehenes. Los parientes y amigos
de estos fueron quienes enviaron mensajeros a
Anbal y Magn, que estaban en las proximidades,
prometiendo poner la ciudad en su poder si
llegaban hasta las murallas. Marco Atinio estaba al
mando de Turios con una pequea guarnicin, y
pensaron que sera fcil provocarle a un combate
precipitado, no porque confiase en su escasa
fuerza, sino por confiara en los soldados de
Turios, a lo que haba entrenado y armado
cuidadosamente contra semejante emergencia.

Despus que los generales cartagineses


hubieran entrado a territorio turio, dividieron sus
fuerzas: Hann seguira con la infantera en orden
de combate hasta la ciudad; Magn y su caballera
se detendran y tomaran una posicin tras algunas
colinas admirablemente dispuestas para ocultar
sus movimientos. Atinio entendi por la
informacin de sus exploradores que la fuerza
hostil se compona nicamente de infantera; por
lo tanto, fue a la batalla inconsciente de la traicin
de los ciudadanos y de la maniobra del enemigo.
El combate result muy desmayado, con slo unos
pocos romanos en la lnea de batalla, con los
turios esperando el resultado de la cuestin en
lugar de ayudar a decidirla. La lnea cartaginesa
retrocedi a propsito, a fin de conducir a su
desprevenido enemigo detrs de la colina donde
estaba esperando la caballera. Tan pronto
llegaron al lugar, la caballera se abalanz
lanzando su grito de guerra. Los turios, una masa
indisciplinada, desleales hacia el bando con el que
luchaban, fueron puestos en fuga de inmediato;
los romanos sostuvieron el combate durante algn
tiempo a pesar de estar siendo atacados por un
lado por la infantera y por el otro por la caballera;
pero, al final, ellos tambin se volvieron y huyeron
a la ciudad. All, un grupo de los traidores dejaron
entrar a sus conciudadanos por la puerta abierta,
pero cuando vieron a los derrotados romanos
corriendo hacia la ciudad, gritaron que tenan a los
cartagineses en sus talones y que el enemigo
podra entrar en la ciudad mezclado con los
romanos a menos que cerrasen inmediatamente
las puertas. Por consiguiente, los romanos
quedaron inermes para ser masacrados por el
enemigo, solo se permiti entrar a Atinio y a otros
pocos. Se levant una acalorada discusin entre
los ciudadanos; algunos estaban por mantener su
lealtad a Roma, otros pensaban que deban ceder
ante el destino y rendir la ciudad a los vencedores.
Como de costumbre, la fortuna y los malos
consejos se impusieron. Atinio y sus hombres
fueron conducidos hasta el mar y puestos a bordo
de un barco, no porque fuesen romanos sino
porque, despus de la ligera y ecunime
administracin de Atinio, expresaron su deseo de
garantizar su seguridad. A continuacin, abren a
los cartagineses las puertas de la ciudad. Los
cnsules dejaron Benevento y llevaron sus
legiones al territorio de Capua, en parte para
destruir las cosechas de grano, que ya verdeaban,
y en parte con el fin de lanzar un ataque contra la
ciudad. Pensaban que haran ilustre su consulado
con la destruccin de tan rica y prspera ciudad, y
al mismo tiempo acabaran con la mancha en el
honor de la Repblica, que haba permitido
durante casi tres aos que aquella desercin de un
vecino tan cercano quedara sin castigo. No podan,
sin embargo, dejar Benevento sin proteccin. Si,
como estaban seguros de que sera el caso, Anbal
iba a Capua para ayudar a sus aliados, sera
necesario, en vista de la sbita emergencia,
prevenirse contra los ataques de su caballera.
Enviaron, por tanto, rdenes a Tiberio Graco, que
estaba en Lucania, para que se llegase a
Benevento con su caballera y su infantera ligera,
y que dejara alguien al mando de las legiones que
permaneceran en el campamento que protega
Lucania.

[25.16] Antes de salir de Lucania, aconteci


a Graco un presagio de mal agero al estar
ofreciendo un sacrificio. Justo al terminar el
sacrificio, dos serpientes se deslizaron sin ser
vistas hasta las partes reservadas de la vctima y
devoraron el hgado; tan pronto fueron vistas,
desaparecieron repentinamente. Por consejo de
los augures, se ofreci un nuevo sacrificio y se
reservaron las partes adecuadas con el mayor
cuidado, pero, segn la tradicin, ocurri lo mismo
una segunda e incluso una tercera vez; las
serpientes se deslizaron y tras probar el hgado
escaparon intactas. Los augures advirtieron al
comandante que el portento le concerna y le
rogaron que estuviese alerta contra enemigos
ocultos y tramas secretas. Sin embargo, ningn
augurio puede detener el destino inminente. Haba
un lucano llamado Flavo, cabecilla de aquel partido
de los lucanos que estaban a favor de Roma (pues
una parte se haba pasado con Anbal) y fue
elegido su pretor. Ya haba desempeado el cargo
durante un ao cuando cambi repentinamente de
idea en empez a buscar una oportunidad de
congraciarse con los cartagineses. No crey
suficiente marcharse l mismo y arrastrar a los
lucanos a la revuelta, sino que quiso asegurar su
alianza con el enemigo mediante la sangre y la
traicin de la vida de un hombre que era su
invitado y comandante. Tuvo una entrevista
secreta con Magn, que estaba al mando en el
Brucio, y obtuvo su solemne promesa de que, si
traicionaba al jefe romano a los cartagineses, los
lucanos seran admitidos como amigos y se les
permitira vivir como un pueblo libre bajo sus
propias leyes. Luego llev a Magn al lugar donde
le indic que traera a Graco con una pequea
escolta. Magn llevara infantes y jinetes
completamente armados al lugar, que poda
ocultar un gran nmero. Despus de que el sitio
hubiera sido examinado y escrutado por todas
partes, se fij un da para realizar el proyecto.
Flavo visit al comandante romano y le dijo que
tena un asunto importante entre manos, pidiendo
la ayuda de Graco para su realizacin. Haba
convencido a los principales magistrados de todos
los pueblos que, en el desorden general, se haban
pasado a los cartagineses, para que volvieran a su
amistad con Roma, pues la causa de Roma, que
casi se haba arruinado en Cannas, era cada vez
ms fuerte y ms popular, mientras que la
fortaleza de Anbal disminua y estaba a punto de
desaparecer. Los romanos, l lo saba, no seran
implacable para quienes les haban ofendido
anteriormente, nunca haba habido una nacin
ms dispuesta a escuchar las splicas ni ms
rpida en perdonar. Cun a menudo haban
perdonado incluso a sus propios antepasados tras
su repetida reanudacin de hostilidades! Este era
el lenguaje con el que se les haba dirigido.
Pero, continu, ellos preferiran escuchar todo
esto del mismo Graco en persona, estrechar su
mano derecha y llevarse la garanta de su propia
boca. Le explic que les haba indicado un lugar
para reunirse sin testigos, no lejos del
campamento romano, y que solo se precisaran
unas pocas palabras para resolver all las cosas de
modo que toda la nacin lucana se convirtiera en
fiel aliada de Roma.

Graco, impresionado por la aparente


sinceridad del lenguaje del hombre y de la
propuesta que haca, y persuadido por lo plausible
y suave de su discurso, parti del campamento
con sus lictores y una tropa de caballera bajo la
gua de su anfitrin y amigo. Cabalg
directamente hacia la trampa; los enemigos
aparecieron de repente desde todos los lados y,
para despejar cualquier duda sobre haber sido
traicionado, Flavo se les uni. Desde todas partes
lanzan proyectiles sobre Graco y su caballera. l
salta de su caballo, ordena al resto que haga lo
mismo y los exhorta a glorificar con su valor la
nica opcin que les haba dejado la fortuna.
Que le queda, exclam, a un grupo pequeo
rodeado por un enorme ejrcito en un valle
cercado por bosques y montaas, excepto la
muerte?! La nica pregunta es: vais a ofreceros
como ganado al matadero sin resistencia, o
tornaris vuestros nimos de una pasiva espera
del final y lanzaris un ataque feroz y furioso,
activo y osado, hasta que caigis cubiertos por la
sangre de vuestros enemigos, en medio de los
cuerpos amontonados y las armas de vuestros
moribundos adversarios? Atacad cada uno de
vosotros al traidor y renegado lucano! El hombre
que lo enve de antemano como vctima a los
dioses encontrar en su propia muerte un glorioso
honor y un indecible consuelo. Mientras deca
esto, enroll su paludamento en torno a su brazo
izquierdo (pues ni siquiera haban llevado sus
escudos con ellos) y carg contra el enemigo.
Hubo ms combate del esperable por el nmero
de los combatientes. Los romanos estaban ms
expuestos a los proyectiles y, como estos eran
lanzados desde el terreno ms elevado que les
rodeaba, todos fueron alcanzados por ellos. Graco
qued ahora sin ninguna defensa y los
cartagineses trataron de capturarlo vivo, pero al
ver a su anfitrin y amigo lucano entre el
enemigo, lanz un ataque tan furioso contra sus
apretadas filas que result imposible salvar su vida
sin sufrir graves prdidas. Magn envi su cadver
a Anbal y orden que este y las fasces capturadas
se colocasen ante la tribuna del general. Si esta es
la autntica historia, Graco muri en Lucania, en
los llanos conocidos como Viejos.
[25,17] Hay algunos que sealan un lugar
en los alrededores de Benevento, cerca del ro
Calore, como escenario de su muerte, contando
que haba dejado el campamento con sus lictores
y tres esclavos, para baarse en el ro,
coincidiendo que el enemigo estaba oculto en una
arboleda de sauces, y mientras se encontraba
desnudo e indefenso result muerto despus de
tratar vanamente de ahuyentar a los enemigos con
cantos del lecho del ro. Otros dicen que,
siguiendo el consejo de los augures, haba
marchado hasta una media milla del campamento
[740 metros.-N. del T.] con el propsito de evitar
los presagios antes mencionados en un lugar puro,
cuando fue rodeado por dos turmas de nmidas
[unos sesenta jinetes.-N. del T.] que por
casualidad haban tomado all posiciones. As que
poco acuerdo hay en cuanto al lugar y las
circunstancias de la muerte de este famoso y
brillante hombre. Y existen diferentes versiones a
cuenta de su funeral. Algunos dicen que sus
hombres lo enterraron en su propio campamento,
otros dicen que fue sepultado por Anbal y esta es
la versin ms aceptada. Segn esta versin, se
erigi una pira funeraria en el espacio abierto
frente al campamento y todo el ejrcito
completamente uniformado pas por delante,
ejecutndose las danzas hispanas y los alardes de
armas y movimientos propios de cada tribu, con
Anbal honrando al muerto en todos los aspectos,
con ceremonias y discursos. Este es el relato de
aquellos que dicen que su muerte tuvo lugar en
Lucania. Si decids creer a quienes lo sitan en el
ro Calore, parecera como si el enemigo solo se
hubiera apoderado de la cabeza; esta habra sido
enviada a Anbal y este, de inmediato, habra
mandado a Cartaln que la llevara a Cneo
Cornelio, el cuestor, que celebrara las exequias en
el campamento romano, tomando parte en ellas
tanto el pueblo de Benevento como a los soldados.

[25.18] Los cnsules haban invadido el


territorio de Capua y lo estaban devastando a lo
largo y a lo ancho, cuando se produjo una gran
alarma y confusin debida a la repentina salida de
los ciudadanos, apoyados por Magn y sus jinetes.
Se apresuraron a reunir junto a las enseas a los
hombres que se haban dispersado en todas
direcciones, pero apenas tuvieron tiempo para
formar su lnea antes de ser derrotados, perdiendo
ms de mil quinientos hombres. La confianza y
arrogancia del pueblo de Capua se vieron
enormemente fortalecidas por este xito,
desafiando a los romanos continuamente a
combatir. Pero aquel nico enfrentamiento,
provocado por la falta de precaucin y previsin,
puso an ms en guardia a los cnsules. Se
produjo un incidente, no obstante, que puso anim
a los romanos y redujo la confianza de la otra
parte; uno insignificante, cierto es, pero en la
guerra nada es tan insignificantes que no tenga, a
veces, graves consecuencias. Tito Quincio Crispino
tena un amigo en Capua llamado Badio, siendo su
amistad muy estrecha e ntima. La confianza se
haba formado antes de la defeccin de Capua,
cuando Badio yaca enfermo en Roma, en la casa
de Crispino, y recibi la atencin ms amable y
cuidadosa de su anfitrin. Un da este Badio se
acerc a los centinelas de guardia ante la puerta
del campamento y les pidi que llamasen a
Crispino. Crispino, al recibir el mensaje, imagin
que no haba olvidado los viejos lazos de amistad
aun cuando los tratados pblicos estuviesen rotos,
y que deseaba mantener una conversacin
amistosa y familiar; por consiguiente, se separ a
una corta distancia de sus camaradas. Tan pronto
estuvieron a la vista el uno del otro, Badio le
espet: Yo, Badio, te reto, Crispino, a combate!
Montemos nuestros caballos, y cuando los dems
se hayan retirado decidamos quin de nosotros es
el mejor guerrero. Crispino le replic que ni l ni
su desafiador carecan de enemigos con los que
demostrar su valor; pero en cuanto a s mismo,
aunque se encontrase a Badio en el campo de
batalla estara pronto a evitar contaminar su mano
derecha con la sangre de un amigo. Luego se dio
la vuelta, y fue en el momento de partir cuando el
campano se insolent y empez a burlarse
tachndolo de cobarda y afeminamiento, lanzando
eptetos injuriosos que ms bien mereca l mismo.
Le dijo que l era un enemigo hospitalario que
simulaba respetar a alguien de quien saba que no
era rival. Si tena la impresin de que cuando se
rompan los lazos que mantenan juntos a los
Estados no se rompan al mismo tiempo los que
formaban las amistades privadas, entonces l,
Badio de Capua, abiertamente renunciaba ante la
audiencia de ambos ejrcitos a la amistad de Tito
Quincio Crispino, el romano. No hay, continu,
compaerismo alguno, ningn lazo de alianza
entre enemigo y enemigo, entre m y el hombre
que ha venido a atacar mi hogar, mi patria y los
dioses privados y pblicos. Si eres hombre, sal a
mi encuentro!. Durante un largo rato, Crispino
vacil, pero los hombres de su turma finalmente lo
convencieron para que no dejase que el campano
le insultara impunemente; y as, esperando solo
hasta poder solicitar a sus jefes si le permitiran,
contra las reglas, combatir a un enemigo que le
desafiaba, mont su caballo al obtener su permiso
y llamando a Badio por su nombre le cit a
combatir. El campano no dud; lanzaron sus
caballos al galope tendido y se enfrentaron.
Crispino, con su lanza, hiri a Badio en su hombro
izquierdo, por encima de su escudo. Este cay de
su caballo y Crispino salt de la silla para darle fin
mientras yaca. Badio, antes de que le diera
muerte, escap hacia sus compaeros dejando
atrs parma y caballo. Crispino, mostrando con
orgullo sus despojos, el caballo y la parma que
haba tomado, fue conducido entre los aplausos y
felicitaciones de los soldados ante los cnsules. All
se le elogi grandemente y se le carg de regalos.

[25.19] Anbal dej las proximidades de


Benevento y acamp cerca de Capua. Tres das
despus condujo sus fuerzas a la batalla,
considerando bastante seguro que, como los
campanos poco antes haban librado una accin
victoriosa en su ausencia, los romanos seran
menos capaces an de enfrentarse con l y con el
ejrcito que haba resultado tantas veces
vencedor. Tan pronto comenz el combate, la lnea
romana se vio en problemas, principalmente
debido al ataque de la caballera, al verse casi
desbordada por sus dardos. Se dio la seal para
que la caballera romana cargase contra el
enemigo a galope tendido, y aquello se convirti
entonces en un simple enfrentamiento de
caballera cuando la aparicin en la distancia del
ejrcito de Sempronio, mandado por Cneo
Cornelio, produjo similar alarma en ambas partes,
pues cada cual tema que hubiera llegado un
enemigo de refresco. La seal de retirarse se dio
en ambos ejrcitos como de comn acuerdo,
separndose los combatientes en trminos de casi
igualdad y volvieron al campamento. Las prdidas
en el lado romano fueron, sin embargo, en cierta
medida mayores, debido al ataque de caballera
del principio. Para llevar a Anbal lejos de Capua,
los cnsules partieron por la noche hacia destinos
diferentes; Fulvio march a las proximidades de
Cumas y Claudio hacia Lucania. Al ser informado al
da siguiente de que el campamento romano haba
sido evacuado y de que se haban dividido en dos
cuerpos por distintas vas, Anbal estuvo al
principio indeciso sobre a cul seguir; luego
decidi seguir a Apio. Despus de arrastrar a su
enemigo justo hacia donde deseaba, Apio volvi
dando un rodeo a Capua.

Se present luego a Anbal otra oportunidad


de lograr el xito en aquellas tierras. Haba un
cierto Marco Centenio, apodado Pnula, que
destacaba entre los centuriones primipilos por su
estatura fsica y su coraje. Despus de completar
su perodo de servicio fue presentado por Publio
Cornelio Sila, el pretor, al Senado. Pidi a los
senadores que le asignaran cinco mil hombre:
estaba bastante familiarizado con el enemigo y el
pas donde haba estado en campaa y pronto
podra hacer algo que mereciera la pena; las
tcticas con las que nuestros generales y sus
ejrcitos haban resultado burlados las empleara l
contra el hombre que las invent. Tan estpido
como la promesa fue el crdito que se le dio, como
si las cualidades precisas a un soldado fuesen las
mismas que las de un general. En lugar de cinco
mil le dieron ocho mil hombres, la mitad de ellos
romanos y la otra mitad tropas proporcionadas por
los aliados. l mismo, tambin, reclut un nmero
considerable de voluntarios por el territorio por el
que marchaba, llegando a Lucania con un ejrcito
que doblaba en nmero al que parti. Aqu se
haba detenido Anbal despus de su infructuosa
persecucin de Claudio. Del resultado no se poda
dudar, en vista de que aquel era un
enfrentamiento entre ejrcitos de los cuales uno
de ellos estaba compuesto de veteranos
acostumbrados a la victoria y el otro era una
fuerza alistada a toda prisa y a medio armar. Tan
pronto como estuvieron a la vista el uno del otro,
ningn bando declin la batalla y formaron de
inmediato en orden de combate. Durante ms de
dos horas, sin embargo, y a pesar de las
condiciones absolutamente desiguales, el ejrcito
romano sostuvo la lucha mientras su jefe se
mantuvo firme. Por fin, por respeto a su
reputacin anterior, y tambin temiendo el
deshonor en que caera si sobreviva a la derrota
provocada por su propia locura, se lanz contra las
armas enemigas y cay, resultando el ejrcito
romano derrotado instantneamente. Pero ni
siquiera al intentar huir encontraron va de escape,
pues todos los caminos estaban cerrados por la
caballera, de manera que de aquella multitud de
hombres solo escap un millar, pereciendo todos
los dems de una u otra manera.

[25.20] Los cnsules reanudaron el asedio


de Capua con mayor intensidad, reunindose y
alistndose todo lo necesario para la misin. Se
almacen el grano en Casilino; en la
desembocadura del ro Volturno, donde hay ahora
una ciudad, se construy un fortn y se emplaz
all una guarnicin, as como en Pozzuoli, que
Fabio haba fortificado previamente para que entre
ambas dominaran tanto el ro como el mar
adyacente. El grano que recientemente se haba
enviado desde Cerdea, as como aquel que Marco
Junio haba comprado en Etruria, fue remitido
desde Ostia a aquellas dos fortalezas martimas,
para que el ejrcito pudiera tener suministros
durante todo el invierno. Mientras tanto, el
desastre que haba acontecido a Centenio en
Lucania se agrav con otro que deriv de la
muerte de Graco. Los esclavos voluntarios que
haban prestado un excelente servicio mientras
estuvo vivo para guiarlos, consideraron que su
muerte les descargaba de sus obligaciones
militares y, en consecuencia, se disolvieron. Anbal
estaba ansioso por no descuidar Capua ni
abandonar a los amigos que estaban en situacin
tan crtica, pero tras su fcil victoria, por la
insensatez de un general romano, buscaba la
ocasin de aplastar a otro. Unos embajadores de
Apulia le haban informado de que Cneo Fulvio,
que estaba atacando algunas de sus ciudades que
se le haban pasado, haba dirigido inicialmente sus
operaciones con cuidado y prudencia; pero
despus, intoxicado por el xito y cargado de
botn, l y sus hombres se haban entregado a tal
molicie y disipacin que toda disciplina militar
haba desaparecido. Anbal saba por repetidas
experiencias, y especialmente en los ltimos das,
en qu estado se sume un ejrcito bajo un jefe
incompetente, y de inmediato se traslad a Apulia.

[25,21] Fulvio y sus legiones se


encontraban en las proximidades de Ordona [ la
antigua Herdonea.-N. del T.]. Cuando se enteraron
de que el enemigo se acercaba estuvieron casi a
punto de arrancar los estandartes y lanzarse al
combate sin esperar rdenes. De hecho, lo nico
que se le impidi, ms que cualquier otra cosa, fue
la confianza que sentan en ser capaces de
escoger el momento para luchar. A la noche
siguiente, cuando Anbal se percat de que el
campamento estaba alborotado y que la mayora
de los hombres desafiaban a su jefe e insistan en
que les debera dar la seal, y que haba un grito
general de A las armas!, estuvo seguro de que
se presentaba la oportunidad de librar una batalla
victoriosa. Dispuso silenciosamente unos tres mil
de su infantera ligera por las granjas de los
alrededores, as como en bosques y arboledas.
Todos deban salir de sus escondites en el mismo
instante en que se diera la seal, y Magn tena
rdenes de situar unos dos mil de caballera a lo
largo de las carreteras por las que pensaba que se
dirigira la huida. Despus de tomar estas medidas
durante la noche, march a la batalla al amanecer.
Fulvio no dud, aunque no fue arrastrado tanto
por esperar l mismo la victoria como por el ciego
mpetu de sus hombres. La misma imprudencia
que los llev al campo de batalla se impuso al
formar su lnea de combate. Avanzaron de
cualquier manera y se colocaron en las filas donde
cada uno quiso, segn le dictase su capricho o el
temor. La primera legin y el ala izquierda de los
aliados fueron colocados al frente y la lnea se
extendi a lo largo. Los tribunos se quejaban de
que no tena ni las fuerzas ni la profundidad
adecuadas y que dondequiera que atacase el
enemigo podra romperla, pero los hombres ni
siquiera escuchaban, y an menos atendan, a
nada de lo que se les deca por su bien. Ya Anbal
estaba sobre ellos; qu jefe tan distinto del suyo
y qu ejrcito tan diferente y con tan diferente
orden! Como era de esperar, los romanos fueron
incapaces de resistir el primer ataque; su jefe, tan
loco y temerario como Centenio, aunque no tan
valiente como l, tan pronto vio que el da se
decantaba contra l y sus hombres, se apoder en
la confusin de un caballo y escap junto a unos
doscientos de su caballera. El resto del ejrcito,
rechazado en vanguardia y luego rodeado por la
retaguardia y los flancos, qued tan destrozado
que, de doce mil hombres, no escaparon ms de
dos mil. El campamento fue tomado.

[25.22] Las noticias de estos desastres, uno


tras otro, produjo gran dolor y alarma entre los
ciudadanos de Roma; no obstante, al haber sabido
de los xitos de los cnsules hasta aquel
momento, no quedaron tan afectados por aquellas
derrotas. El Senado envi a Cayo Letorio y a
Marco Metilio con instrucciones para los cnsules,
dicindoles que unieran cuidadosamente los restos
de ambos ejrcitos y procurasen que los
supervivientes no se vieran llevados, por el temor
y la desesperacin, a rendirse al enemigo como
haba ocurrido tras el desastre de Cannas.
Tambin tenan que averiguar quin haba
desertado de entre los esclavos voluntarios. A
Publio Cornelio tambin se le encarg esta ltima
tarea, pues ya estaba ocupndose del alistamiento
de tropas de refresco, y curs bandos para ser
pregonados en plazas y mercados, ordenando que
se deberan efectuar bsquedas de esclavos
voluntarios fugitivos y que se les deba devolver
bajo sus insignias. Estas instrucciones fueron
obedecidas con el mayor cuidado. Apio Claudio
puso a Dcimo Junio al mando en la
desembocadura del ro Volturno, y a Marco Aurelio
Cota en Pozzuoli; en el momento que arribasen los
barcos de Etruria y Cerdea deban remitir de
inmediato el grano al campamento. Claudio
regres luego a Capua y encontr a su colega,
Quinto Fulvio, trayndolo todo desde Casilino y
disponindose para atacar la ciudad. Comenzaron
entonces ambos el asedio de la plaza y llamaron al
pretor Claudio Nern, que estaba en el antiguo
campamento de Claudio en Arienzo. Tambin este,
dejando una pequea fuerza para guardar la
posicin, vino con el resto de su ejrcito a Capua.
As pues, tres pretorios quedaron entonces
establecidos alrededor de Capua, con tres ejrcitos
trabajando en partes diferentes se disponan a
rodear la ciudad con foso y valla. Erigieron fortines
a intervalos regulares, librndose combates en
varios lugares simultneamente al intentar los
campanos detener los trabajos, con el resultado
final de los campanos obligados a mantenerse tras
sus murallas y puertas.

Antes, sin embargo, de quedar completado


el crculo del asedio, se enviaron emisarios a
Anbal para protestar ante l por haber
abandonado Capua, que casi haba vuelto a Roma,
y para implorarle que les llevase ya socorros, en
todo caso, pues ya no solo estaban sitiados, sino
totalmente bloqueados. Publio Cornelio envi una
carta a los cnsules, solicitndoles que dieran una
oportunidad a los habitantes, antes de haber
cerrado el asedio, para que abandonasen la ciudad
llevndose sus propiedades con ellos. Los que se
marchasen antes del quince de marzo quedaran
libres y en posesin de todas sus propiedades;
despus de aquella fecha, tanto los que se
marchasen como los que se quedaran seran
tratados como enemigos por igual. Cuando se
anunci esta oferta a los campanos, estos no solo
contestaron con desprecio, sino tambin con
insultos y amenazas. Poco antes de esto, Anbal
haba dejado Herdonea hacia Tarento, con la
esperanza de apoderarse del lugar mediante
traicin o por la fuerza, y como no lo pudo
conseguir se dirigi hacia Brindisi, con la impresin
de que la ciudad se rendira. Fue mientras gastaba
aqu el tiempo en vano cuando llegaron hasta l
los mensajeros de Capua con sus protestas y
requerimientos. Anbal les respondi, en palabras
altisonantes, que ya una vez haba levantado el
sitio de Capua y que tampoco ahora los cnsules
esperaran hasta su llegada. Despedidos con esta
esperanza, los enviados tuvieron grandes
dificultades para volver a Capua, rodeada como
estaba ya para entonces, con un foso doble y una
empalizada.

[25.23] Justo cuando se complet el sitio


de Capua, lleg a su fin el asedio de Siracusa. Este
resultado se debi en gran medida a la energa y
valor del general y su ejrcito, pero haba sido
propiciado por una traicin interior. Al comienzo de
la primavera Marcelo estaba indeciso sobre si
presionar blicamente contra Amlcar e Hipcrates
en Agrigento, o si apretar el sitio de Siracusa. Vio
que esta plaza no se poda tomar por asalto, ya
que era inexpugnable por mar o por tierra debido
a su posicin, ni poda ser reducida por hambre al
estar alimentada por un suministro gratuito de
provisiones desde Cartago. Sin embargo, decidi
no dejar nada por probar. Haba entre los romanos
algunos miembros dirigentes de la nobleza
siracusana que haban sido expulsados cuando se
produjo la desercin, y Marcelo dijo a dichos
refugiados que sondearan los sentimientos de los
hombres de su propio partido y les dieran
garantas de que, si se renda Siracusa, gozaran
de libertad y podran vivir bajo sus propias leyes.
No fue posible lograr oportunidad alguna de
entrevistarse, pues el hecho de que se sospechase
de muchos de ellos les haca ms cuidadosos y
vigilantes y ningn intento de aquel tipo dejara de
ser detectado. Se dej entrar en la ciudad un
esclavo que perteneca a los exiliados, como si
fuese un desertor, y tras reunir a unos cuantos
hombres abord el tema en una conversacin.
Luego de esto, algunos se escondieron bajo las
redes de un barco de pesca y de esa manera
fueron llevados al campamento romano, donde
entraron en conversaciones con los refugiados.
Mediante distintas personas, haciendo lo mismo
una tras otra, se consigui reunir a ochenta
interesados en el asunto. Cuando se hubieron
hecho todos los arreglos para la entrega, un tal
Atalo, resentido por no haberse confiado en l,
pas la informacin del secreto a Epcides y todos
fueron torturados hasta la muerte.

Esta esperanza, que haba resultado tan


ilusoria, fue prontamente seguida por otra. Un
cierto Damipo, un lacedemonio, haba sido enviado
desde Siracusa al rey Filipo y fue capturado por
algunos barcos romanos. Epcides estaba
particularmente ansioso por rescatar a este
hombre, y Marcelo no puso ninguna objecin ya
que, justo por entonces, los romanos hacan
ofertas de amistad a los etolios, con quienes
estaban aliados los lacedemonios. Los que fueron
enviados para discutir los trminos del rescate
pensaban que el lugar ms equidistante, y el ms
conveniente para ambas partes, para celebrar la
conferencia, era un sitio cercano a la torre llamada
Galeagra, en el puerto de Trogilos. A medida que
iban all y regresaban repetidamente, uno de los
romanos pudo ver de cerca la muralla, cont las
piedras y se hizo una estimacin mental del
espesor de cada piedra. Habiendo calculado as la
altura de la muralla lo mejor que le fue posible
conjeturar, y hallndola ms baja de lo que l o
cualquier otro supusiera y susceptible de ser
escalada mediante una escala de longitud
moderada, inform al cnsul de ello. Marcelo
concedi gran importancia a su sugerencia; pero
como aquella parte de la muralla, an siendo baja,
estaba por aquel mismo motivo ms
cuidadosamente guarnecida, resultaba imposible
aproximarse a ella y tendran que esperar su
oportunidad, que lleg pronto. Un desertor trajo la
noticia de que los ciudadanos estaba celebrando el
festival de Diana, que duraba tres das y que,
aunque faltos de otras cosas a causa del asedio,
celebraban el festival en su mayora con el vino
que Epcides haba distribuido entre el pueblo y
an entre las tribus por los ciudadanos ms
destacados. Al escuchar esto, Marcelo consult el
asunto con algunos de los tribunos militares, y por
su medio escogi a los centuriones y soldados que
resultaran ms aptos para una empresa tan
audaz. Se dispusieron discretamente escalas de
asalto y luego se orden al resto de los hombres
que descansaran y repusieran fuerzas tanto pronto
como pudieran, pues se enfrentaban a una
expedicin nocturna. En cuanto consider que
empezaban a mostrarse los efectos de haber
pasado todo el da de banquete y del exceso de
vino, estando los hombres en su primer sueo, el
cnsul orden a un manpulo que llevase las
escalas de asalto y un millar de hombres march
en silencio en una estrecha columna hacia el lugar.
Escalaron la muralla sin desorden ni ruido y el
resto les sigui ordenadamente; hasta los
indecisos se animaron por la audacia de los de
vanguardia.

[25.24] Para entonces, un millar de


hombres se haba apoderado de aquella seccin
de la muralla. Llegaron hasta el Hexpilon sin
encontrar un alma, pues la mayora de los que
estaban de guardia en los bastiones estaban o
atontados por el vino tras la jarana o seguan
bebiendo medio borrachos. Mataron no obstante a
unos cuantos de estos a quienes sorprendieron en
sus camas. Cuando llegaron al Hexpilo dieron la
seal y el resto de las tropas marcharon contra las
murallas llevando ms escalas de asalto con ellas.
La puerta trasera cercana al Hexpilo estaba
cediendo a la violencia de los golpes y se dio la
seal convenida desde la muralla. Ya no trataron
ms de ocultar sus movimientos sino que
comenzaron un ataque abierto, pues haban
llegado a Eppolas, un lugar lleno de centinelas, y
su objetivo ahora era ms aterrorizar al enemigo
que eludirlo. Lo consiguieron completamente
porque, en cuanto se escucharon los clamores de
las trompas y los gritos de los que guardaban la
muralla y una parte de la ciudad, los centinelas de
guardia pensaron que cada sitio haba sido tomado
y algunos huyeron a lo largo de la muralla, otros
saltaron desde ella y una multitud de ciudadanos
entregados al pnico huy en desbandada.
Muchos, sin embargo, permanecieron ignorantes
del gran desastre que se haba abatido sobre ellos,
pues se sentan pesados por el vino y el sueo y,
en una ciudad de tan gran extensin como
aquella, lo que estuviera ocurriendo en una parte
no era conocido de toda la poblacin en general.

Al amanecer, Marcelo forz las puertas del


Hexpilo y entr en la ciudad con todo su ejrcito,
despertando a los ciudadanos que corrieron a
tomar las armas, disponindose a prestar la ayuda
que pudieran a una ciudad que estaba casi
capturada. Epcides march apresuradamente
desde la Isla su nombre local es Nasos en la
creencia de que unos pocos hombres haban
logrado escalar las murallas por la negligencia de
los centinelas y que pronto podra expulsarlos. Dijo
a los aterrorizados fugitivos con quienes se
encontraba que se estaban sumando a la
confusin y que estaban haciendo creer que las
cosas eran ms graves y alarmantes de lo que
eran en realidad. Sin embargo, cuando vio todo el
sitio alrededor de Eppolas lleno de hombres
armados, se limit a lanzar unos cuantos
proyectiles contra el enemigo y march de regreso
a la Acradina, no tanto por miedo a la fuerza y
nmero del enemigo como por temor a una
traicin interior que pudiera cerrar las puertas de
la Acradina y la Isla, durante la confusin, tras l.
Cuando Marcelo subi a las fortificaciones y
contempl desde su altura la ciudad bajo l, puede
que la ms bella de su poca, se dice que las
lgrimas empaaron su vista, en parte de alegra
por su gran logro y en parte al recordar sus
antiguas glorias. Record la flota ateniense que
haba sido hundida en aquel puerto; los dos
grandes ejrcitos que con sus famosos generales
haban sido aniquilados all; todos sus muchos
poderosos reyes y tiranos, sobre todo Hiern, cuya
memoria estaba tan fresca y cuyas virtudes de
carcter y fortuna le haban distinguido por sus
servicios a Roma. Como todo esto pasara por su
mente y con ello el pensamiento de que en una
corta hora todo cuanto contemplaba poda verse
incendiado y reducido a cenizas, decidi, antes de
avanzar contra la Acradina, enviar a los
siracusanos que, como ya se cont, estaban con
las fuerzas romanas, dentro de la ciudad para que
intentasen mediante palabras amables inducir al
enemigo a que entregase el lugar.

[25,25] Las puertas y murallas de la


Acradina estaban guarnecidas principalmente por
los desertores que no tenan esperanza alguna de
conseguir gracia bajo ninguna condicin, y no
permitan que nadie se acercase a las murallas o
que les hablase. As que Marcelo, al ver que su
intencin se haba frustrado, orden que los
estandartes regresasen a Eurialo. Era esta una
colina en la parte de la ciudad ms lejana al mar y
que daba vistas sobre la carretera que llevaba al
campo y a la parte interior de la isla. Estaba, por
tanto, admirablemente adaptada para la recepcin
de los suministros desde el interior. El mando de la
ciudadela sobre la colina haba sido confiado por
Epcides a Filodemo, un argivo. Sosis, uno de los
regicidas, haba sido enviado por Marcelo para
abrir negociaciones, pero despus de un largo
discurso con el que trataron de entretenerle,
inform a Marcelo de que Filodemo se estaba
tomando un tiempo para considerarlo todo. Este
sigui postergando la decisin da tras da, para
dar tiempo a que Hipcrates e Himilcn trajeran
sus legiones, considerando seguro que si aquellos
lograban entrar con sus legiones en la ciudadela,
los romanos podran ser expulsados de las
murallas y aniquilados. Como Marcelo viera que
Eurialo no se poda capturar ni por traicin ni a la
fuerza, estableci su campamento entre Nepolis y
Ticha barrios de la ciudad y casi ciudades por s
mismas pues tema que si entraba en la parte
ms populosa no sera capaz de mantener a sus
soldados apartados de su afn por el saqueo.
Llegaron hasta l embajadores de estos dos
lugares con ramas de olivo e nfulas [cinta de lana
blanca con dos tiras cadas a los lados, con que se
cean la cabeza los sacerdotes griegos y romanos
y que en algunos casos se pona tambin en la
cabeza de las vctimas de los sacrificio.-N. del T.],
implorndole que les salvara del fuego y la espada.
Marcelo celebr un consejo de guerra para
considerar esta solicitud, o ms bien esta splica, y
de acuerdo con el deseo de todos los presentes se
dio aviso a los soldados para que no pusieran las
manos sobre ningn ciudadano libre; de todo lo
dems quedaban en libertad de apropirselo. En
lugar de con foso y empalizada, el campamento
estaba protegido por las casas particulares que
servan de muralla, situando centinelas y piquetes
en las puertas de las viviendas que abran hacia la
calle para guardar el campamento contra los
ataques mientras los soldados permanecan
dispersos por la ciudad. Tras esto, la dio la seal y
los soldados corrieron por todas direcciones,
abriendo a la fuerza las puertas de las casas y
llenando todo de conmocin y terror, pero
abstenindose de cualquier derramamiento de
sangre. No hubo lmite a la rapia hasta que no
hubieron despojados las casas de todos los bienes
y posesiones que se haban acumulado durante el
largo periodo de prosperidad. Mientras todo esto
tena lugar, Filodemo vio que no haba esperanza
alguna de socorro y, tras lograr la promesa de un
salvoconducto para que pudiera regresar junto a
Epcides, retir su guarnicin y entreg la posicin
a los romanos. Estando todo el mundo preocupado
por el tumulto en la parte capturada de la ciudad,
Bomlcar aprovech la oportunidad para escapar.
La noche era tempestuosa, la flota romana no
poda mantenerse anclada fuera del puerto y l se
desliz con treinta y cinco barcos; encontrando la
mar limpia de enemigos, naveg hacia Cartago
dejando cincuenta y cinco buques a Epcides y los
siracusanos. Tras hacer partcipes a los
cartagineses de la crtica situacin de las cosas en
Siracusa, regres con cien barcos unos cuantos
das despus y fue recompensado por Epcides,
segn dicen, con regalos del tesoro de Hiern.

[25.26] La captura de Eurialo y su


ocupacin por una guarnicin romana liber a
Marcelo de un motivo de preocupacin; ya no
tendra que temer que un ataque desde la
retaguardia provocase la confusin entre sus
hombres, encerrados y obstaculizados como
estaban por los muros. Su siguiente paso fue
contra la Acradina. Estableci tres campamentos
separados en posiciones adecuadas y se plant
frente a la plaza, esperando reducirla por hambre.
Durante algunos das los puestos de avanzada no
fueron molestados; luego, tras la llegada repentina
de Hipcrates e Himilcn, se lanz un ataque
general sobre las lneas romanas. Hipcrates haba
construido un campamento fortificado en el Gran
Puerto, y tras mostrar una seal a las tropas en la
Acradina lanz un ataque contra el antiguo
campamento de los romanos que mandaba
Crispino. Epcides hizo una salida contra Marcelo y
la flota cartaginesa, que se desplegaba entre la
ciudad y el campamento romano fue llevada a
tierra y evit as que Crispino enviase ayuda
alguna a Marcelo. La alteracin que produjo el
enemigo fue, sin embargo, ms un sobresalto que
un combate, pues Crispino no solo expuls a
Hipcrates detrs de sus fortificaciones sino que,
de hecho, le persigui conforme aquel hua
precipitadamente mientras Marcelo rechazaba a
Epcides de vuelta a la ciudad. Entonces, en
apariencia, parecieron medidas suficientes contra
el peligro derivado, en el futuro, de cualquier
ataque por sorpresa.

Para aumentar sus problemas, ambos


bandos fueron visitados por la peste, una
calamidad lo bastante importante como para que
casi desviaran todos sus pensamientos de la
guerra. Era la poca de otoo y la localidad era
naturalmente poco saludable; ms an, sin
embargo, fuera de la ciudad que dentro de ella,
con el insoportable calor afectando las
constituciones de casi todos los que vivan en
ambos campamentos. Al principio, la gente caa
enferma y mora a causa de la estacin y la insana
localidad; despus, el cuidado de los enfermos y el
contacto con ellos extendi la enfermedad de
modo que los que la contraan moran descuidados
y abandonados, o arrastraban con ellos a los que
les cuidaban y que, as, resultaban contagiados.
Las muertes y los funerales eran un espectculo
diario, por todas partes, de da y de noche, se
escuchaban los lamentos por los muertos. Al final,
la familiaridad con la miseria embruteci de tal
modo a los hombres que no solo no seguan a los
muertos con las lgrimas y lamentos que exiga la
costumbre, sino que incluso rehusaban
trasladarlos fuera para el entierro y los cuerpos sin
vida eran abandonados yaciendo ante los ojos de
quienes esperaban una muerte similar. De aquella
manera, la temible, ftida y mortal putrefaccin
que surga de los cuerpos muertos resultaba fatal
para los enfermos, y estos lo eran igualmente para
los sanos. Los hombres preferan morir por la
espada y algunos, en solitario, atacaban las
posiciones enemigas. La epidemia estaba mucho
ms extendida en el campamento cartagins que
en el romano, pues su largo asedio de Siracusa
haba hecho que estos estuviesen ms
acostumbrados a su clima y al agua. Los sicilianos
que estaban en las filas enemigas desertaron tan
pronto vieron que la enfermedad se propagaba
debido a la insalubridad del lugar y se marcharon
a sus propias ciudades. Los cartagineses, que no
tenan dnde ir, perecieron como un solo hombre
junto con sus generales, Hipcrates e Himilcn.
Cuando la enfermedad adquiri tan graves
proporciones, Marcelo traslad sus hombres a la
ciudad y los que haban quedado debilitados por la
enfermedad se recuperaron a su sombra y cobijo.
An as, muchos de los soldados romanos,
tambin, murieron por aquella pestilencia.

[25.27] Una vez as barrido el ejrcito


terrestre de los cartagineses, los sicilianos que
haban estado de parte de Hipcrates se
apoderaron de dos ciudades amuralladas,
ciertamente no demasiado grandes, pero que les
brindaron seguridad por su situacin y sus
protegidas fortificaciones. Una estaba a tres millas
de Siracusa y la otra a quince [ a 4440 y 22200
metros, respectivamente.-N. del T.]. Llevaron
pertrechos a estas dos ciudades desde sus propias
patrias y pidieron refuerzos. Bomlcar, entre tanto,
hizo una segunda visita a Cartago con su flota y
haba pintado tal estado de cosas en Siracusa que
indujo al gobierno a esperar que podran hacer
llegar una eficaz ayuda a sus amigos e, incluso, a
capturar a los romanos dentro de aquella ciudad,
que en cierta medida haban capturado. Los
persuadi para despachar tantos buques de carga
como pudieran, cargados con pertrechos de todo
tipo, y tambin para aumentar su fuerza de navos
de guerra. El resultado fue que parti de Cartago
con ciento treinta buques de guerra y setecientos
de transporte. Los vientos le fueron muy
favorables mientras navegaba hacia Sicilia, pero le
impidieron rodear el cabo Passero [el antiguo cabo
Pachyno.-N. del T.]. Las nuevas de la aproximacin
de Bomlcar, y luego su inesperado retraso,
provocaron primero la esperanza y luego el miedo
entre los siracusanos, y justo a la inversa entre los
romanos. Epcides estaba temeroso de que si el
viento del este se prolongaba mucho ms, la flota
cartaginesa pudiera volver a frica, as que puso la
Acradina bajo el control de los jefes de los
mercenarios y sali al encuentro de Bomlcar. Lo
encontr con sus naves ancladas, aproadas hacia
la costa africana y ansioso por evitar un combate
naval, no porque fuera inferior en fuerzas o
nmero de barcos en realidad tena ms que los
romanos, sino porque los vientos eran ms
favorables a ellos que a l; Epcides, sin embargo,
le convenci para que probara suerte en una
batalla naval. Cuando Marcelo se dio cuenta de
que se estaba alistando un ejrcito de sicilianos de
toda la isla y que una flota cartaginesa se estaba
aproximando con vastos suministros, determin
que, aunque inferior en nmero de buques,
impedira que Bomlcar alcanzara Siracusa, para no
quedar cercado por mar y tierra mientras estaba
confinado en una ciudad hostil. Las dos flotas se
situaron una frente a otra frente al cabo Passero,
dispuestas a enfrentarse en cuanto el mar
estuviera lo bastante calmado como para
permitirles navegar hacia aguas ms profundas.
Tan pronto amain el viento del este, que haba
soplado con fuerza durante unos das, Bomlcar
hizo el primer movimiento. Pareci como si
estuviera poniendo rumbo a mar abierto con el fin
de rodear mejor el promontorio, pero cuando vio
las naves romanas navegando directamente hacia
l, dudando a causa de no se sabe qu repentino
terror, dio toda la vela y borde la costa de Sicilia
hacia Tarento, habiendo mandado antes un
mensaje a Heraclea ordenando a los transportes
que regresasen a frica. Viendo rotas de repente
todas sus esperanzas, Epcides se cuid de volver
a una ciudad que sufra tal asedio y que en gran
parte ya haba sido capturada. Zarp hacia
Agrigento para contemplar los sucesos, en vez de
controlarlos.

[25.28] Cuando llegaron las noticias de lo


sucedido al campamento de los sicilianos, a saber:
que Epcides se haba retirado de Siracusa y que la
isla haba sido abandonada por los cartagineses, y
casi rendida por segunda vez a los romanos,
enviaron embajadores a Marcelo para tratar de la
rendicin de la ciudad, habiendo previamente
sondeado con muchas conversaciones el sentir de
aquellos que estaban sometidos al asedio. No hubo
apenas discrepancia en que todo lo que haba
pertenecido a los reyes quedase para los romanos
y que todo lo dems deba quedar en poder de los
sicilianos junto con su libertad y sus leyes. A
continuacin invitaron a una conferencia a aquellos
que haban sido dejados por Epcides al cargo, y
les dijeron que haban sido enviados tanto ante el
ejrcito de los sicilianos como ante Marcelo, para
que tanto los que estaban dentro como los que
estaban fuera de la ciudad sitiada compartiesen la
misma fortuna y que ninguno pactase separados
para s mismos. Se les garantiz que se les dejara
entrar para que pudiesen hablar con sus amigos y
familiares. Despus de explicar la naturaleza de su
acuerdo con Marcelo y teniendo garantas de
seguridad, les persuadieron a unirse en un ataque
contra aquellos a quienes Epcides haba
encomendado el gobierno: Polclito, Filistio y
Epcides, apodado Sindn. Estos fueron
condenados a muerte y se convoc a los
ciudadanos a una Asamblea pblica. En ella, los
embajadores se quejaron de la necesidad de la
que solan murmurar, que aunque se lamentaban
amargamente de tantos males no deban quejarse
de la fortuna, pues estaba en su propia mano
decidir cunto tiempo ms tendran que
soportarlos. Los motivos que llevaron a los
romanos a atacar Siracusa eran los del afecto y no
la animadversin. Cuando se enteraron de que las
riendas del gobierno haban sido tomadas por
Hipcrates y Epcides, que antes haban sido
cortesanos de Anbal y luego de Jernimo,
pusieron en marcha a sus ejrcitos e iniciaron el
asedio, con el propsito de destruir la ciudad sino
para aplastar a los que la tiranizaban. Pero ahora
que Hipcrates haba sido eliminado, Epcides
expulsado de Siracusa y sus oficiales ejecutados,
qu ms les quedaba por hacer a los romanos
para evitar que Siracusa estuviera en peligro y
libre de todo dao, tal y como habra deseado
Hiern, aquel eminente y leal amigo de Roma, de
haber estado vivo? No haba, por tanto, ningn
otro peligro, ni para la ciudad ni para su pueblo,
ms que el que pudiera surgir de sus propios actos
y dejaban pasar aquella oportunidad de
reconciliacin con Roma. Nunca habra otra tan
favorable como la que tenan en ese momento,
justo cuando estaba claro para todos que Siracusa
haba sido liberada de la tirana.

[25.29] Este discurso fue recibido con la


aprobacin general. Se decidi, no obstante, elegir
a los pretores antes en enviar a los embajadores.
De entre los magistrados as elegidos se escogi a
los embajadores que se enviaran ante Marcelo. Su
portavoz se le dirigi en los siguientes trminos:
No somos nosotros, el pueblo de Siracusa, los
que se han rebelado contra ti, sino Jernimo, que
actu an peor para con nosotros que para
contigo. Y cuando la paz qued restaurada con la
muerte del tirano, no fue un siracusano, sino los
cortesanos del rey, Hipcrates y Epcides, quienes
la rompieron, aplastndonos por un lado mediante
el miedo y por otro mediante la traicin. Nadie
puede decir que hubiera alguna vez un tiempo en
que disfrutsemos de libertad sin estar en paz con
vosotros. Ahora, en todo caso, en cuanto nos
hemos convertido en nuestros propios dueos
mediante la muerte de los opresores de Siracusa,
hemos venido ante ti para entregar nuestras
armas, a nosotros mismos, nuestra ciudad y sus
fortificaciones, para aceptar cualquier condicin
que nos puedas imponer. A ti, Marcelo, los dioses
han concedido la gloria de capturar la ms noble y
ms hermosa de las ciudades griegas.
Cualesquiera sean los memorables logros que
hayamos obrado por mar o por tierra, aumentan el
esplendor de tu triunfo. Desearas que fuera solo
una gloriosa tradicin cun gran ciudad
conquistaste, en vez de que esta misma lo
atestige para la posteridad; que se muestren a
cuantos la visiten por tierra o por mar los trofeos
que ganamos contra atenienses y cartagineses,
que ahora son los trofeos que t has ganado sobre
nosotros; que se transmita a tu casa, intacta,
Siracusa, para que est bajo el patronazgo y
proteccin de cuantos lleven el nombre de
Marcelo? No permitas que la memoria de Jernimo
pese ms en ti que la de Hiern. l fue tu amigo
durante mucho ms tiempo del que el otro fue tu
enemigo. En l encontraste un autntico
benefactor; la locura de este hombre solo sirvi
para su propia destruccin. De los romanos,
podran los siracusanos obtener cuanto deseaban
con absoluta seguridad. Pero entre los propios
sitiados se daba todava la guerra con todos sus
peligros. Los desertores, pensando que estaban
siendo traicionados, comunicaron sus temores a
los mercenarios; todos ellos tomaron las armas y,
empezando por el asesinato de los magistrados,
iniciaron una masacre general de los ciudadanos,
matando en su desesperada locura a todo el que
se encontraban y saqueando todo a lo que
pudieron echar mano. Luego, como estaban sin
jefes, eligieron seis prefectos, tres al mando en la
Acradina y tres en Nasos. Cuando el tumulto se
hubo calmado un poco y los mercenarios se
enteraron, al preguntar, de lo que se haba
acordado con los romanos, la verdad se impuso
entre ellos y se dieron cuenta de que su situacin
era muy distinta de la de los desertores.
[25.30] Los embajadores regresaron de su
entrevista con Marcelo justo en el momento
adecuado, y pudieron asegurarles que sus
sospechas eran infundadas y que los romanos no
vean motivo para castigarles. Uno de los tres
comandantes en la Acradina era un hispano
llamado Mrico, y se haba designado a un soldado
de los auxiliares hispanos para que les
acompaara. Cuando hubieron entrado en la
Acradina, este hombre obtuvo una entrevista
privada con Mrico y le describi la situacin en
Hispana, que haba dejado recientemente, y cmo
todo estaba bajo el poder de Roma. Si Mrico
prefera ponerse a disposicin de los romanos
poda ser uno de los jefes entre sus compatriotas,
y prestar servicio bajo los estandartes romanos, o
regresar a su propio pas, a su eleccin. Pero, si
por el contrario, elega proseguir bajo asedio, qu
esperanza le quedaba, encerrado como estaba por
mar y tierra? Mrico qued impresionado por la
fuerza de estos argumentos, por lo que decidi
desde luego mandar embajadores a Marcelo, con
su hermano entre ellos. El mismo soldado hispano
le llev ante Marcelo. En esta entrevista se
resolvieron los detalles y Marcelo se comprometi
a cumplir con las condiciones, tras lo que los
embajadores regresaron a la Acradina. A fin de
evitar la ms mnima posibilidad de sospecha,
Mrico hizo creer que desaprobaba el ir y venir de
los embajadores y dio rdenes para que no se
dejara entrar a ninguno ni se enviase a nadie.
Adems, con miras a una mayor seguridad, pens
que la direccin de la defensa se deba repartir
apropiadamente entre los tres comandantes, de
manera que cada uno fuera responsable de su
propio sector de las fortificaciones. Todos
estuvieron de acuerdo. En la divisin, su mando se
extendi desde la fuente de Aretusa a la boca del
Gran Puerto, y se las arregl para que los romanos
lo supieran. As pues, Marcelo orden que un
buque mercante cargado de tropas fuese
remolcado por un cuatrirreme hasta la Isla, y que
los hombres desembarcaran cerca de la puerta
junto a la fuente. Esta orden se cumpli en la
cuarta guardia [sobre las dos de la madrugada.-N.
del T.] y Mrico, tal como se haba dispuesto
previamente, dej entrar a los soldados por la
puerta. Al amanecer, Marcelo atac la Acradina
con todas sus fuerzas y, no solo aquellos que
efectivamente la custodiaban, sino tambin las
tropas en Nasos, abandonaron sus posiciones y
corrieron a defender la Acradina del asalto
romano. En la confusin del ataque, algunos
barcos rpidos que haban sido desplazados
rodeando Nasos desembarcaron tropas. Estas
efectuaron un ataque por sorpresa contra los
puestos medio guarnecidos, y corriendo a travs
de las puertas, an abiertas y por las que la
guarnicin acababa de salir para defender la
Acradina, tuvieron pocos problemas para capturar
una posicin que haba quedado abandonada tras
la huida de sus defensores. Nadie tuvo menos
nimo para defender la plaza o mantener las
posiciones que los desertores; ni siquiera confiaron
en sus propios camaradas y huyeron en medio de
los combates. Cuando Marcelo supo que Nasos se
haba tomado y que se haba ocupado un distrito
de la Acradina, y que Mrico con sus hombres se
haba unido a los romanos, orden que se tocara a
retirada, pues tema que el tesoro real, cuya fama
superaba a la realidad, pudiera caer en manos de
los saqueadores.

[25.31] Habiendo refrenado as la


impetuosidad de los soldados y dado tiempo y
ocasin para que escapasen los desertores que
estaban en la Acradina, los siracusanos quedaron
aliviados de sus aprensiones y abrieron las
puertas. Enviaron enseguida una delegacin a
Marcelo con la nica peticin de que ellos y sus
hijos quedaran indemnes. Este convoc un
consejo de guerra, al que convoc a los refugiados
siracusanos que estaban en el campamento
romano, y replic del siguiente modo a la
delegacin: Los crmenes cometidos contra el
pueblo de Roma durante estos ltimos aos por
aquellos que controlaban Siracusa son muy
superiores a todos los buenos servicios que Hiern
nos rindi a lo largo de sus cincuenta aos de
reinado. La mayora de ellos, es cierto, han recado
sobre las cabezas de los culpables, y ellos mismos
se han castigado por su violacin de los tratados
con an ms severidad de la que pudiera haber
deseado el pueblo romano. Durante tres aos he
estado asediando Siracusa, no para que Roma la
esclavizara, sino para que los jefes de los
desertores y renegados no la pudieran mantener
oprimida y esclavizada. Lo que los siracusanos
pudieran haber hecho ha quedado demostrado por
aquellos de ellos que han vivido dentro de las
lneas romanas, por el hispano Mrico que rindi a
sus hombres y, finalmente, por la tarda pero
valiente resolucin que ahora haban tomado.
Despus de todas las fatigas y peligros que se
haban sufrido tanto tiempo alrededor de las
murallas de Siracusa, por mar y por tierra, el
hecho de que yo haya sido capaz de capturar la
ciudad no es tanta recompensa como la que he
recibido al haber podido salvarla. Tras dar esta
respuesta, envi al cuestor con una escolta a
Nasos para recibir bajo su custodia el tesoro real.
La Acradina fue entregada al saqueo de los
soldados despus de haber puesto guardias en las
casas de los refugiados que se encontraban dentro
de las lneas romanas.

Entre otros muchos horribles ejemplos de


furia y rapacidad, destac el destino de
Arqumedes. Queda memoria de que, en medio de
todo el terror y alboroto producido por los
soldados que corran por la ciudad capturada en
busca de botn, estaba l absorto en silencio con
algunas figuras geomtricas que haba dibujado en
la arena y result asesinado por un soldado que
no saba quin era. Marcelo qued muy
apesadumbrado y se encarg de que su funeral se
llevara a cabo apropiadamente; y tras haber
descubierto dnde estaban sus familiares, fueron
honrados y protegidos por el nombre y memoria
de Arqumedes. Tales, en lo principal, fueron las
circunstancias bajo las que se captur Siracusa, y
la cuanta del botn fue casi mayor que si se
hubiese tomado Cartago, la ciudad que libraba una
guerra en pie de igualdad con Roma. Unos das
antes de la captura de Siracusa, Tito Otacilio cruz
desde Marsala [la antigua Lilibeo.-N. del T.] a tica
con ochenta quinquerremes. Entr en el puerto
antes del amanecer y captur algunos transportes
cargados de grano, y luego desembarc a sus
hombres y devastaron una parte considerable del
pas alrededor de tica, llevando de vuelta a los
buques toda clase de botn. Volvi a Lilibeo, tres
das despus de partir, con ciento treinta
transportes cargados de grano y botn. El gran lo
envi de inmediato a Siracusa; de no haber sido
por aquel oportuno auxilio, vencedores y vencidos
por igual habran sufrido una muy grave
hambruna.

[25,32] Durante dos aos no haba ocurrido


nada muy notable en Hispania; el conflicto se
desarroll ms a travs de la diplomacia que de
las armas. Este verano, los comandantes romanos,
al salir de sus cuarteles de invierno, unieron sus
fuerzas. Se convoc un consejo de guerra y
llegaron a la decisin unnime de que, como hasta
ese momento todo lo que haban hecho era
impedir que Asdrbal marchase a Italia, ya era
tiempo de hacer un esfuerzo para dar fin a la
guerra. Durante el invierno haban alistado una
fuerza de veinte mil celtberos, y con este refuerzo
se consideraban lo bastante fuertes para la tarea.
Las fuerzas enemigas estaban compuestas por tres
ejrcitos. Asdrbal, el hijo de Giscn, haba unido
su ejrcito con Magn, y su campamento conjunto
estaba a unos cinco das de marcha de los
romanos [una jornada de marcha poda cubrir de
25 a 35 kilmetros por da y, en algunos casos de
marchas forzadas, hasta 60; por lo tanto, la
expresin cinco das de marcha poda significar
desde unos 125 a 175 kilmetros, o incluso algo
ms.-N. del T.]. Un poco ms cerca de ellos estaba
Asdrbal, el hijo de Amlcar, un antiguo
comandante en Hispania, que estaba acampado en
una ciudad llamada Amtorgis [de ubicacin hoy
desconocida.-N. del T.]. Los generales romanos
queran deshacerse de l en primer lugar y crean
que tenan fuerza ms que suficiente para aquel
propsito; la nica duda que albergaban era si,
tras su derrota, el otro Asdrbal y Magn no se
retiraran a los bosques y montaas inaccesibles
para prolongar la guerra. El mejor plan, pensaban,
consista en dividir su fuerza en dos ejrcitos y
terminar la guerra en Hispania con un solo golpe.
Dispusieron, por tanto, que Publio Cornelio deba
avanzar contra Magn y Asdrbal con dos tercios
del ejrcito romano y las tropas aliadas, mientras
que Cneo Cornelio con el tercio restante del
ejrcito primitivo y los celtberos recin alistados se
enfrentara a Asdrbal Barca. Ambos generales,
con sus ejrcitos, avanzaron juntos hasta la ciudad
de Amtorgis, donde acamparon a la vista del
enemigo con el ro entre ellos. Aqu asent Cneo
Escipin su posicin con la fuerza antes
mencionada, mientras que Publio Escipin
marchaba a ejecutar su parte de las operaciones.

[25.33] Cuando Asdrbal supo que los


romanos componan solo una pequea porcin del
ejrcito y que dependan completamente de sus
auxiliares celtberos, determin separar a estos
ltimos del servicio de Roma. Estaba muy
familiarizado con todas las diferentes clases de
traicin conocidas entre aquellos brbaros, y
especialmente con las practicadas por las tribus
entre las que haba campeado durante tantos
aos. Ambos campamentos estaban llenos de
hispanos, que no tenan dificultad en entender la
lengua de los otros, y se mantuvieron entrevistas
secretas en el curso de las cuales logr un acuerdo
con los jefes celtberos, mediante el ofrecimiento
de un gran soborno, para que retirasen sus
fuerzas. Ellos no consideraban esta conducta como
algo atroz, pues no se trataba de volver sus armas
contra los romanos y, aunque el dinero era de
cuanta igual al que les pagaban en la guerra, les
era entregado por abstenerse de ella. Despus,
tambin, resultaban bienvenidos el abandono de
las fatigas de la campaa, el pensamiento de
regresar al hogar y la alegra de ver a sus amigos y
a sus propiedades. As pues, la masa de las tropas
fue tan fcilmente persuadida como sus jefes, y
nada tenan que temer de los romanos, que eran
tan pocos que no podan mantenerlos por la
fuerza. Esto es algo contra lo que los generales
romanos deban estar siempre en guardia, y
ejemplos como aquellos deban servir de
advertencia para no depender de auxiliares
extranjeros en tan gran medida y disponer en su
campamento de la mayora del potencial y de
fuerzas propias. Los celtberos cogieron sus
estandartes y se marcharon. Los romanos les
preguntaron por qu se iban y les pidieron que se
quedaran donde estaban, pero la nica respuesta
que obtuvieron fue que les reclamaba una guerra
en casa. Al ver Escipin que no se poda retener a
sus aliados ni por sus apelaciones ni por la fuerza,
que sin ellos no era rival para el enemigo y que
reunirse con su hermano estaba fuera de cuestin,
determin retirarse tanto como pudiera, lo que
pareca la nica medida segura de adoptar. Su
nico objetivo era evitar un encuentro en campo
abierto con el enemigo, que haba cruzado el ro y
le presionaba pisndole los talones.

[25,34] Publio Escipin qued al mismo


tiempo en una posicin tan alarmante como
mucho ms peligrosa, debido a la aparicin de un
nuevo enemigo. Este era el joven Masinisa, por
entonces aliado de los cartagineses, aunque
despus creciera su fama y poder a causa de su
amistad con Roma. Al principio trat de contener
el avance de Escipin con una fuerza de caballera
nmida que mantena sus ataques sobre l noche
y da. No slo destrua a los que se alejaban
demasiado del campamento en busca de lea y
forraje, sino que de hecho cabalgaba hasta el
campamento y cargaba por entre los puestos
avanzados y piquetes, provocando alarma y
confusin por doquier. Durante la noche, alteraba
con frecuencia el campamento haciendo cargas
repentinas contra puertas y empalizada; no haba
lugar ni momento en que los romanos estuviesen
libres de la ansiedad y el miedo, y se vean
obligados a mantenerse tras sus lneas e incapaces
de obtener lo que precisaban. Aquello se estaba
convirtiendo rpidamente en un sitio en toda regla
y terminara por ser an ms estrecho si Indbil,
que segn se inform estaba aproximndose con
siete mil quinientos suesetanos, lograba unirse a
los cartagineses. General cauto y prudente como
era, Escipin se vio obligado por su posicin a dar
el peligroso paso de efectuar una marcha nocturna
para oponerse al avance de Indbil y combatirle
donde lo encontrase. Dejando una pequea fuerza
para proteger el campamento y poniendo al
mando a Tiberio Fonteyo, parti a la medianoche y
se encontr con el enemigo. Lucharon en orden de
marcha en lugar de en lnea de batalla; los
romanos, sin embargo, lograron la ventaja a pesar
de su formacin irregular. Pero la caballera
nmida, a la que Escipin crea haber eludido,
barri por ambos flancos y provoc la mayor
alarma. Haba comenzado as un nuevo combate
contra los nmidas cuando apareci un tercer
enemigo; los generales cartagineses haban
llegado y estaban atacando la retaguardia. Los
romanos tuvieron que enfrentar una batalla por
ambos flancos y la retaguardia, sin poder decidir
contra qu enemigo lanzar su ataque principal o
en qu direccin cerrar lneas y cargar. Su
comandante estaba entretanto luchando y
animando a sus hombres, exponindose donde
ms peligro haba, y fue atravesado por una lanza
en su costado izquierdo. El enemigo formado en
cua, que haba cargado contra las cerradas filas
alrededor de su general, en cuanto vio que
Escipin caa sin vida de su caballo se dio a correr
en todas direcciones, loco de alegra y gritando
que el comandante romano haba cado. La noticia
se difundi por todo el campo de batalla; el
enemigo se consider enseguida indudablemente
vencedor mientras que los romanos se
consideraban, por su parte, vencidos. Con la
prdida del general se inici de inmediato la huida
del campo de batalla. No fue result difcil pasar a
travs de los nmidas y otras tropas ligeras, pero
fue casi imposible escapar por entre tal nmero de
caballera y de infantera que rivalizaba con los
caballos en velocidad. Casi ms murieron en la
huida que en la batalla, y ni un solo hombre habra
sobrevivido si el da no hubiera llegado
rpidamente a su fin, de manera que la noche
puso fin a la carnicera.

[25.35] Los generales cartagineses no


tardaron en sacar provecho de su xito. Despus
de permitir apenas a sus hombres el descanso
necesario, se dirigieron directamente y a marchas
forzadas desde el campo de batalla hasta donde
estaba Asdrbal, esperando que cuando unieran
sus fuerzas se pudiera llevar completamente la
guerra a su fin. Cuando llegaron a su
campamento, tanto los generales como los
soldados, de muy buen humor por su reciente
victoria, se intercambiaron sinceras felicitaciones
por la destruccin de tan gran comandante y de
todo su ejrcito, previendo confiadamente ganar
otra victoria tan absoluta. El informe del terrible
desastre no haba llegado a los romanos, pero
haba un silencio sombro, como un presentimiento
secreto, tal como suele suceder cuando los
hombres presienten la desgracia que se acerca. El
general, vindose abandonado por sus aliados y
sabiendo del considerable aumento de las fuerzas
del enemigo, fue llevado por sus propias
conjeturas y deducciones a sospechar que hubiera
sucedido algn desastre antes que a sostener la
esperanza de una victoria. Cmo, se
preguntaba, podran Asdrbal y Magn haber
desplazado sin oposicin sus ejrcitos si no
hubiesen llevado a trmino con xito su propia
guerra? Cmo podra su hermano haber dejado
de detenerles, o de seguirlos de no haber podido
impedirles unirse, juntando al menos su ejrcito
con el de su hermano?. Lleno de estas
inquietudes, pens que, de momento, el nico
curso seguro para l consista en retirarse de su
posicin actual tanto como pudiera. Recorri, por
consiguiente, una considerable distancia en una
solo noche, sin ser visto por el enemigo y, por
tanto, sin ser molestado. Cuando se hizo la luz, el
enemigo se dio cuenta de su partida y, enviando a
los nmidas por delante, empez la persecucin
con la mayor rapidez de que era capaz. Los
nmidas llegaron a su proximidad antes del
anochecer y, dando repetidas cargas sobre los
flancos y la retaguardia, les obligaron a detenerse
y defenderse. Escipin, sin embargo, les animaba
a luchar tan bien como pudieran mientras se
mantenan en movimiento, antes de que les
alcanzase la infantera.

[25,36] Como, no obstante, entre el


combate y la parada haban avanzado muy poco y
la noche estaba a punto de caer, Escipin retir a
sus hombres del combate, los agrup en orden
cerrado y los llev hasta cierto lugar elevado que,
sin embargo, no resultaba una posicin muy
segura, en especial para soldados nerviosos, pero
an as algo ms elevado que el terreno a su
alrededor. La impedimenta y la caballera se
situaron en el centro, con la infantera formada en
torno a ellas; al principio no tuvieron dificultad
alguna para rechazar el ataque de los nmidas.
Pero cuando hicieron su aparicin los tres
comandantes, con toda la fuerza de sus tres
ejrcitos regulares, result obvio que no iban a
poder defender la posicin solo por las armas y sin
fortificarse. El general comenz a examinar los
alrededores y a considerar si haba alguna
posibilidad de rodearse de alguna clase de muro.
Sin embargo, la colina estaba tan desnuda y el
suelo era tan rocoso que ni haba lea que cortar
para construir una empalizada ni tierra para hacer
un terrapln con un foso o cualquier otra
fortificacin. Ninguna parte era naturalmente tan
empinada o cortada como para dificultar el
ascenso o aproximacin del enemigo; toda la
superficie de la colina se elevaba en una suave
pendiente. No obstante, con la intencin de
presentar al enemigo algo que pudiera semejar
una empalizada, unieron las espuertas y los bultos
que cargaban los animales, y los apilaron a su
alrededor como si estuviesen construyendo un
parapeto de la altura habitual; donde no haba
suficientes serones, lo elevaban arrojando todos
los bultos y equipos encima de los huecos, como
una barricada.

Cuando llegaron los ejrcitos cartagineses,


su columna no tuvo ninguna dificultad en coronar
el cerro, pero se detuvieron en seguida a la vista
de la novedosa defensa, como si se tratara de algo
misterioso. Sus oficiales les gritaban por todas
partes: Por qu os detenis y no derribis y
apartis aquella parodia de empalizada, que es
apenas lo bastante fuerte como para contener a
mujeres y nios? Tenan cautivo al enemigo,
escondido detrs de su impedimenta!. Pero a
pesar de las burlas y los sarcasmos de los oficiales,
no result fcil en absoluto ni trepar por ellos ni
empujar los pesados obstculos que tenan en
frente, ni abrirse paso por las fuertemente atadas
espuertas que estaban cubiertas por los equipajes.
Despus de un tiempo considerable, lograron abrir
paso por los pesados obstculos a las tropas y,
cuando hubieron logrado esto en varios lugares, el
campamento fue asaltado desde todas direcciones
y capturado; el pequeo grupo de defensores fue
masacrado por las masas del enemigo, impotente
en manos de sus vencedores. Unos pocos
afortunados hallaron refugio en los bosques
vecinos y escaparon hacia el campamento de
Publio Escipin, donde Tiberio Fonteyo estaba al
mando. Algunas tradiciones afirman que Cneo
Escipin result muerto durante el primer ataque
del enemigo contra la colina; segn otras, l pudo
escapar hacia una torre cercana al campamento y,
como al enemigo le fue imposible romper las
puertas pese a todos sus esfuerzos, encendi
fuego contra ellas y tras prenderle fuego mataron
as a todos los ocupantes, incluyendo al
comandante. Cneo Escipin muri tras haber
permanecido en Hispania ocho aos, veintinueve
das despus de la muerte de su hermano. El dolor
sentido por su muerte fue tan grande en Hispania
como en Roma. La Ciudad tuvo que llorar no slo
para ellos, sino por la prdida de sus ejrcitos, la
defeccin de la provincia y el golpe asestado a la
repblica; en Hispania fue amargamente sentida la
prdida de los generales, sobre todo en el caso de
Cneo, que haba desempeado all el mando
durante tanto tiempo; fue l, tambin, el primero
en conseguir popularidad entre el pueblo, el
primero en demostrarles lo que realmente
significaban la justicia y la moderacin romana.

[25.37] Con la destruccin de los ejrcitos


pareci que Hispania se perdera, pero un solo
hombre cambi la suerte de las cosas. Haba en el
ejrcito un tal Lucio Marcio, el hijo de Septimio, un
caballero romano, joven activo y enrgico cuyo
carcter y capacidad eran bastante ms elevados
que la posicin en que le haba tocado nacer. Sus
muchos dones naturales se haban desarrollado
mediante la instruccin con Escipin, bajo quien
haba aprendido todas las artes de la guerra. Con
los soldados fugitivos, a los que se haba unido, y
algunos tomados de las guarniciones en Hispania,
haba formado un ejrcito bastante respetable con
el que se haba unido Tiberio Fonteyo, el
lugarteniente de Escipin. Despus de haberse
atrincherado en un campamento a este lado del
Ebro, sus soldados decidieron celebrar una
eleccin regular con el propsito de elegir un
general que mandase los ejrcitos unidos,
relevndose en los puestos de centinela y de
avanzada para que cada hombre pudiera emitir su
voto. En tanto superaba el caballero romano a los
dems en autoridad y respeto, que todos los
soldados, unnimemente, confirieron el mando
supremo a Lucio Marcio. Tras esto, dedic todo el
tiempo que era bastante poco a fortalecer las
defensas del campamento y acopiar en l
provisiones, llevando a cabo los soldados todas sus
rdenes con presteza y con nimo en absoluto
deprimido. Pero cuando llegaron noticias de que
Asdrbal, el hijo de Giscn, haba cruzado el Ebro
y se acercaba para acabar con los restos de la
guerra, y los soldados vieron la seal para la
batalla dada por su general, se vinieron abajo
completamente. El recuerdo de los hombres que
hasta tan recientemente les haban mandado, la
orgullosa confianza que siempre haban tenido en
sus generales y sus ejrcitos cuando iban a la
batalla, les pusieron muy nerviosos; todos se
echaron a llorar y se golpeaban la cabeza; algunos
elevaban las manos a los cielos y acusaban a los
dioses; otros yacan por los suelos e invocaban los
nombres de sus antiguos jefes. Nada pudo
contener estos arranques de dolor, a pesar de que
los centuriones trataban de animar a sus hombres
y que el mismo Marcio iba por todas partes
calmndoles al tiempo que les reprochaba su
conducta poco viril. Por qu, les preguntaba
habis cedido a la inaccin y las lgrimas de
mujer en vez de reforzaros para defenderos a
vosotros mismos y a la repblica, y no permitir que
la muerte de vuestros comandantes quede sin
venganza?.

De repente se escuch un grito y el sonido


de las trompetas, pues el enemigo estaba ya cerca
de la empalizada. En un instante, su pesar se
torn en furia, se lanzan sobre las armas y corren
enloquecidos hacia las puertas, abalanzndose
sobre el enemigo que vena con descuido y en
desorden. La reaccin repentina e inesperada
provoc el pnico entre los cartagineses. Se
preguntaban de dnde haban surgido todos
aquellos enemigos despus que su ejrcito hubiera
sido aniquilado, qu daba tanta osada y confianza
a hombres que haban sido vencido y puestos en
fuga, quin se haba convertido en su jefe ahora
que ambos Escipiones estaban muertos, quin
mandaba el campamento y quin haba dado la
seal para el combate. Desconcertados y
sorprendidos por todas estas sorpresas
completamente inesperadas, se retiraron al
principio lentamente y despus, conforme el
ataque se hizo ms intenso y ms persistente,
dieron la vuelta y huyeron. Se habra producido
una espantosa masacre entre los fugitivos o un
temerario y peligroso ataque de los perseguidores
si Marcio no se hubiese apresurado a dar la seal
de retirada y a contener a las excitadas tropas,
colocndose l mismo frente a los ms exaltados e
incluso empujando a algunos de vuelta con sus
manos. Luego les hizo marchar de vuelta al
campamento, an sedientos de sangre. Cuando los
cartagineses vieron que nadie les persegua, tras el
primer rechazo desde la empalizada, imaginaron
que los romanos haban tenido miedo de seguir
ms all y regresaron a campamento displicente y
pausadamente. Mostraron tanto descuido en vigilar
su campamento como haban mostrado al atacar a
los romanos pues, aunque su enemigo estaba
cerca, lo consideraban an solo como el resto de
dos ejrcitos derrotados unos das antes. Mientras
se comportaban, a consecuencia de esto,
negligentemente en todo, Marcio, que estaba
completamente al tanto de ello, ide el plan, a
primera vista ms peligroso que audaz, de ser ms
agresivo y atacar el campamento enemigo.
Pensaba que sera ms fcil asaltar el campamento
de Asdrbal mientras estaba solo que defender el
suyo propio en caso de que los tres comandantes
unieran sus fuerzas una vez ms. Adems, si tena
xito habra hecho mucho para recuperarse de sus
ltimos desastre; si fracasaba, el enemigo ya no lo
despreciara, pues haba sido el primero en atacar.

[25,38] Su plan pareca desesperado,


teniendo en cuenta la posicin en que estaba, y
poda resultar fcilmente alterado por cualquier
incidente imprevisto que provocase el pnico
durante la noche. Para protegerse de estos
peligros en la medida de lo posible, pens que
sera bueno dirigir unas palabras de aliento a sus
hombres. Los convoc y les dirigi el siguiente
discurso: Mi lealtad y afecto por mis antiguos
jefes, vivos y muertos, as como la situacin en la
que nos hallamos, hara creer a cualquiera,
soldados, que este mando, aunque lo consideris
glorioso, resulta de hecho una posicin de muy
grave inquietud. Porque, en un momento en que
apenas era dueo de mi y si al miedo no lo hubiera
embotado la pena, para encontrar algn consuelo
a mi angustia me vi obligado a pensar solo en
vosotros, lo que result de lo ms difcil en
momentos de dolor. Incluso cuando tengo que
considerar cmo puedo preservaros para mi patria,
a vosotros que sois lo que quedis de los dos
ejrcitos, sigue siendo para mi penoso tener que
desviar mis pensamientos del un dolor que
siempre me acompaa. Los amargos recuerdos me
superan; los dos Escipiones me persiguen de da
en mis pensamientos y de noche en mis sueos;
me desvelan y me prohben sufrir que ellos o sus
soldados vuestros propios camaradas que nunca
en ocho aos por estas tierras fueron derrotados
o la repblica queden sin venganza. Me llaman a
seguir su ejemplo y actuar segn los principios que
ellos sentaron; como ningn otro hombre les haya
obedecido ms lealmente que yo mientras vivan,
as ahora que se han ido me hacen pensar que lo
que yo crea que resulta mejor es lo mismo que
ellos hubieran hecho. Y me gustara teneros, mis
soldados, no siguindoles con lgrimas y lamentos
como si hubieran dejado de existir, pues viven y
son fuertes por la gloria de todo cuanto han
hecho, sino yendo a la batalla pensando en ellos
como si estuviesen aqu para animaros y daros la
seal. Sin duda, no fue otra cosa sino su imagen
ante vuestros propios ojos lo que provoc la
memorable batalla de ayer, en la que
demostrasteis a vuestro enemigo que el nombre
de Roma no pereci con los Escipiones y que un
pueblo cuya fortaleza y valor ni siquiera Cannas
logr quebrar, se levantar por encima de los ms
duros golpes de la fortuna.

Pues bien, como ayer hicisteis gala de tal


osada por vuestra propia cuenta, quiero ver ahora
si vais a mostraros tan atrevidos a la orden de
vuestro comandante. Cuando di ayer la seal para
llamaros de vuestra fogosa persecucin del
enemigo en desorden, no fue por querer enfriar
vuestro valor, sino para reservarlo para una mayor
y ms gloriosa ocasin cuando, a la mayor
brevedad, dispuestos y armados, caigis sobre el
enemigo que est descuidado, desarmado y hasta
adormecido. Y esperando esto, no estoy confiando
solo en la casualidad, sino que tengo buenos
motivos para decir lo que digo. Si alguien os
preguntase cmo, siendo tan pocos, os las habis
arreglado para defender vuestro campamento
contra un poderoso enemigo, cmo tras vuestra
derrota fuisteis capaces de repeler de vuestra
empalizada a quienes os haban vencido, podrais,
estoy seguro, replicar que este era el peligro que
verdaderamente temais y que por ello
fortalecisteis vuestras defensas de todas las
maneras posibles y os mantuvisteis dispuestos en
vuestras posiciones. Y as son generalmente las
cosas; los hombres se sienten menos seguros
cuando sus circunstancias no les dan motivo de
temor; a lo que nos dais importancia os deja
abiertos y descuidados. No hay nada que el
enemigo tema menos de nosotros, a quienes han
rodeado y atacado recientemente, que un ataque
por nuestra parte a su campamento. Vamos a
aventurarnos donde nadie podra creer que nos
atreveramos. El hecho de que se considere muy
difcil lo har mucho ms fcil. Os llevar en una
marcha silenciosa en la tercera guardia nocturna.
He comprobado que no tienen dispuestos
apropiadamente a los centinelas y a los piquetes.
Una vez se escuche nuestro grito a sus puertas, el
campamento caer al primer asalto. Luego,
mientras estn an pesados por el sueo, presas
del pnico por el inesperado tumulto y
sorprendidos indefensos en sus catres, se
producir entre ellos tal carnicera como la que,
para vuestra decepcin, os apart ayer.

Yo s que el plan parece una temeridad,


pero en circunstancias apretadas que dejan tan
poca esperanza, las medidas audaces son siempre
las ms seguras. Si, llegado el momento crtico, os
quedis ligeramente atrs y no tomis la
oportunidad que pasa al vuelo, la buscaris en
vano una vez la hayis dejado ir. Hay un ejrcito
cerca de nosotros y otros dos no muy lejos. Si les
atacamos ahora, hay alguna esperanza para
nosotros; ya habis probado vuestras fuerzas
contra las suyas. Si dejamos pasar el da, y
despus de la salida de ayer ya no nos desprecian
ms, existe el peligro de que se unan todos los
generales y sus ejrcitos. En tal caso, podremos
lidiar con tres generales y tres ejrcitos a los que
Cneo Escipin no pudo enfrentarse cuando su
ejrcito dispona de todas sus fuerzas? As como
nuestros generales perecieron por estar sus
fuerzas divididas, as el enemigo puede ser
aplastado de uno en uno. No hay otra manera de
conducir esta guerra; no esperemos, pues, nada
ms all de la oportunidad de la noche prxima. Id
ahora, confiando en la ayuda de los dioses, comed
y descansad para que, frescos y vigorosos, podis
irrumpir en el campamento enemigo con el mismo
espritu valeroso con que os defendisteis. Se
mostraron encantados al escuchar este nuevo plan
de su reciente general, y cuando ms osado era
ms les gustaba. El resto del da transcurri
alistando sus armas y recobrando fuerzas, la noche
la pasaron en su mayor parte descansando. En la
cuarta guardia empezaron a moverse.

[25,39] Las otras fuerzas cartaginesas


estaban a unas seis millas [8880 metros.-N. del T.]
ms all del campamento ms cercano a los
romanos. Entre ellos se extenda un valle boscoso
y en un terreno a medio camino, entre la arboleda,
se escondi una cohorte romana con alguna
caballera, adoptando formaciones pnicas. Tras
haber ocupado as el camino hacia su mitad, el
resto de la fuerza march en silencio contra el
enemigo que estaba ms prximo; al no haber
puestos avanzados frente a las puertas ni estar
montando guardia, penetraron sin oposicin en el
campamento, como si estuviesen entrando en el
suyo propio. A continuacin sonaron los toques y
se lanz el grito de guerra. Algunos dieron muerte
al enemigo medio dormido, otros arrojaron teas a
sus barracas techadas con paja seca, otros
ocuparon las puertas para interceptar a los
fugitivos. El fuego, los gritos y la carnicera, todo
combinado, dej a los enemigos casi sin sentido,
impidindoles escucharse unos a otros para tomar
las disposiciones precisas a su seguridad. Estando
desarmados fueron a dar entre fuerzas de
hombres armados; algunos corrieron hacia las
puertas, otros, encontrando bloqueados los
caminos, saltaban por encima de la empalizada
donde se encontraron con la cohorte y la
caballera que sali corriendo de su escondite y los
mat a todos. Incluso si alguien hubiera escapado
a la matanza, los romanos, tras tomar aquel
campamento, se presentaron tan rpidamente en
el otro que nadie habra podido llegar antes all
para anunciarles el desastre.

Cuando llegaron al segundo campamento,


encontraron abandono y desorden por doquier; en
parte debido a la gran distancia que lo separaba
de ellos, y en parte porque algunos de los
defensores se haban dispersado en busca de
forraje, madera y botn. De hecho, en los puestos
avanzados las armas estaban apiladas; los
soldados, desarmados, estaban sentados y
recostados en el suelo, caminando arriba y abajo
delante de las puertas y la muralla. En este estado
de ocioso desorden fueron atacados por los
romanos, que estaban acalorados por su reciente
combate y enardecidos por la victoria. Result
imposible conservar las puertas contra ellos y, una
vez pasadas las puertas, dio comienzo una lucha
desesperada. A la primera alerta se produjo una
avalancha desde todas partes del campamento, y
habra sido una lucha larga y obstinada si los
cartagineses, al ver en los escudos manchados de
sangre de los romanos signos claros del combate
anterior, no se hubieran llenado de terror y
desnimo. Todos se volvieron y huyeron all donde
podan encontrar una puerta abierta por la que
escapar; y todos, excepto aquellos que ya haban
resultado muertos, fueron expulsados del
campamento. As, en una noche y un da, bajo el
mando de Lucio Marcio, fueron capturados dos de
los campamentos enemigos. Segn Claudio, quien
tradujo los anales de Acilio del griego al latn,
murieron tantos como treinta y siete mil enemigos,
fueron hechos prisioneros mil ochocientos treinta y
adems tomaron una inmensa cantidad de botn.
Este ltimo incluy un escudo de plata de ciento
treinta y siete libras de peso [44,799 kilos.-N. del
T.] con la imagen de Asdrbal Barca. Valerio
Antias cuenta que slo fue tomado el campamento
de Magn, donde el enemigo tuvo siete mil
muertos; en la otra batalla, cuando los romanos
efectuaron una salida y combatieron contra
Asdrbal, murieron diez mil e hicieron prisioneros a
cuatro mil trescientos ochenta. Pisn dice que
murieron cinco mil hombres cuando Magn fue
emboscado al perseguir imprudentemente a
nuestros hombres. Todos estos autores se centran
en la grandeza de Marcia, y exageran la gloria que
realmente gan al describir un incidente
sobrenatural. Cuentan que, mientras se diriga a
sus tropas, una llama sali de su cabeza, sin que l
se diera cuenta, con gran espanto de los soldados
que lo rodeaban. Tambin se afirma que hubo en
el templo del Capitolio [el de Jpiter.-N. del T.],
antes de que se quemara, un escudo llamado el
Marcio, con una imagen de Asdrbal, como
recuerdo de su victoria. Durante algn tiempo
despus de esto, las cosas estuvieron tranquilas en
Hispania, pues ninguno de los bandos, tras las
derrotas sufridas, tena ganas de arriesgarse a una
accin decisiva.

[25.40] Mientras ocurran estas cosas en


Hispania, Marcelo, tras la captura de Siracusa,
puso orden en los asuntos de Sicilia con tanta
justicia e integridad para aumentar no solo su
propia fama, sino tambin la grandeza y dignidad
de Roma. Traslad a Roma los ornamentos de la
ciudad, las estatuas y las imgenes que en
Siracusa abundaban; se trataba, en verdad, de
despojos tomados al enemigo y adquiridos segn
las leyes de la guerra, pero aquel fue el comienzo
de nuestra admiracin por las obras de arte
griegas, que han conducido al actual e imprudente
expolio de toda clase de tesoros, sagrados y
profanos por igual. Esto se ha vuelto finalmente en
contra de los dioses de Roma, y sobre todo contra
el templo que Marcelo tan esplndidamente
adorn. Pues los santuarios prximos a la puerta
Capena, que Marcelo dedic, solan ser visitados
por forasteros a causa de las bellas obras de toda
clase, de las que hoy quedan muy pocas. Mientras
Marcelo estaba arreglando los asuntos de Sicilia,
recibi delegaciones de casi todas las comunidades
de la isla. El tratamiento que recibieron vari
segn sus circunstancias. Los que no se haban
sublevado, o haban vuelto a nuestra amistad
antes de la captura de Siracusa, recibieron la
bienvenida y honrados como fieles aliados; los que
despus de su captura se haban rendido por
miedo, tuvieron que aceptar los trminos que el
vencedor impone al vencido. Los romanos, sin
embargo, tenan an entre manos considerables
restos de la guerra alrededor de Agrigento. An
quedaban en campaa los generales Epcides y
Hann, que haban desempeado el mando en la
ltima guerra, y un nuevo general que haba sido
enviado por Anbal para sustituir a Hipcrates, un
hipacritano [de la actual Bizerta, la antigua Hipo
Diarrito, al norte de Tnez.-N. del T.] de origen
libio-fenicio al que sus compatriotas llamaban
Mutines, hombre enrgico y emprendedor que
haba tenido un intenso entrenamiento militar bajo
aquel maestro de la guerra, Anbal. Epcides y
Hann le proporcionaron una fuerza de nmidas, y
con aquellos jinetes cometi tan extensas rapias
en los campos de los que le eran hostiles, y se
mostr tan activo al proteger a sus leales amigos
llevndoles ayuda en el momento preciso, que en
poco tiempo toda Sicilia haba odo hablar de l y
no hubo nadie entre los partidarios de Cartago que
no esperase grandes cosas de l.

Hasta aquel momento, Epcides y Hann se


haban visto obligados a mantenerse dentro de las
fortificaciones de Agrigento; ahora, sin embargo,
tanto por la confianza que sentan como
cumpliendo los consejos de Mutines, se
aventuraron al exterior y fijaron su campamento
en el Himera. Tan pronto se inform de esto a
Marcelo, se movi rpidamente y acamp a unas
cuatro millas del enemigo [5920 metros.-N. del
T.], con la intencin de esperar cualquier accin
que pudiera ejecutar. Sin embargo, no se le
permiti un instante para deliberar o considerar;
Mutines cruz el ro y carg contra sus puestos
avanzados, provocando gran terror y confusin. Al
da siguiente se produjo casi una batalla campal y
expuls a los romanos dentro de sus lneas. Luego
fue requerido por la noticia de un motn que haba
estallado entre los nmidas en el campamento de
Hann. Casi trescientos de ellos se haban
marchado a Heraclea Minoa. Cuando dej el
campo para tratar de razonar con ellos y hacerles
volver, se dice que aconsej encarecidamente a los
otros generales que no se enfrentaran al enemigo
en su ausencia. Ambos se resintieron por esto;
muy especialmente Hann, que durante mucho
tiempo haba estado celoso de la reputacin de
Mutines. Va Mutines, exclam, a darme
rdenes; un africano de baja cuna va a dar
rdenes a un general cartagins comisionado por
el Senado y el pueblo?. Epcides quera esperar,
pero lo convenci de que deban cruzar el ro y
presentar batalla pues, arguy, si esperaban a
Mutines y luego libraban un combate victorioso, l
se llevara sin duda todo el crdito por ello.
[25,41] Marcelo estaba, por supuesto,
sumamente indignado por la idea de que l, el
hombre que haba apartado de Nola al Anbal
henchido por su victoria en Cannas, hubiera
cedido ante enemigos a los que ya haba antes
derrotado por tierra y mar, orden a sus hombres
que dispusieran sus armas y marchasen de
inmediato en orden de combate. Mientras formaba
sus lneas, diez nmidas del ejrcito contrario
galoparon hasta l a galope tendido con el anuncio
de que sus compatriotas no tomaran parte en la
lucha; en primer lugar porque simpatizaban con
los trescientos amotinados que se haban
marchado a Heraclea, y despus porque vean que
su jefe haba sido apartado de la batalla por los
generales que deseaban poner una nube sobre su
reputacin. Aunque aquella nacin por lo general
es artera, mantuvieron su promesa en aquella
ocasin. La noticia de que la caballera a la que
tanto teman haba dejado al enemigo en la
estacada, vol rpidamente entre las filas y su
valor creci en consecuencia. El enemigo, en
cambio, estaban en un gran estado de alarma,
pues no solo estaba perdiendo el apoyo de su
arma ms fuerte, sino que exista la posibilidad de
ser atacados por su propia caballera. As que no
dur mucho la contienda, pues la accin se decidi
al primer grito de guerra y la primera carga.
Cuando las lneas opuestas se encontraron, los
nmidas permanecieron quietos en las alas; al ver
que su propio bando daba la vuelta, se les unieron
en su huida durante una corta distancia pero al
ver que se dirigan a toda prisa hacia Agrigento, se
dispersaron por todas las ciudades prximas por
miedo a tener que soportar un asedio. Varios miles
de hombres fuero m