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Sociologie I Classes, stratification et mobilit sociale

Notions : Ingalits conomiques, ingalits sociales 1- 1 Comment analyser la structure sociale ?


Acquis de premire : salaire, revenu, profit, revenus de
transfert
111 Quelles ingalits dans les socits occidentales ?

Fiche 1113 Des ingalits multiformes et cumulatives ?

A. Des ingalits multiformes

Les ingalits peuvent tre de nature trs diffrente :


Lanalyse des ingalits, dans le dbat public, se limite trop souvent celle des ingalits conomiques : on
compare les salaires (dfinition), les revenus (dfinition), ou les patrimoines ( au sens conomique, le
patrimoine est un stock de biens ou d'actifs aliment par un flux de revenus, d'pargne ou par un
don ou un hritage)
Ces ingalits de revenus ou de patrimoine engendrent de nombreuses ingalits sociales : ainsi avoir un
revenu et un patrimoine rduits accroit la probabilit dtre locataire dun appartement HLM dans un quartier
dfavoris. Alors que la situation inverse (fort patrimoine et revenu lev ) augmente les chances dtre
propritaire dun logement dans un quartier favoris.
Mais de nombreuses ingalits sociales ne sont pas le seul produit des ingalits conomiques :
Par exemple les ingalits de participation politique sont plus influences par lge que par le revenu
(quand lge augmente la participation politique saccroit).
Autre exemple : lcole est gratuite, obligatoire en France jusqu 16 ans. On sattendrait donc ce
que les performances scolaires des enfants soient proches. Or les rsultats demeurent trs diffrents
en raison des niveaux dexigence et dambition ingaux suivant les milieux sociaux. Mais aussi
parce que lcole valorise un capital culturel qui est ingalement dtenu suivant les familles.

Les ingalits se transforment au cours du temps. On assiste ainsi au dveloppement de nouvelles formes
dingalits mises en oeuvre par la dynamique du chmage ou celles de lvolution des conditions de vie :
ingalit devant lendettement, la scurit, les incivilits, ou mme ingalits devant certaines nuisances
quotidiennes, comme le bruit par exemple

B. Des ingalits qui font systme


A Bihr et R Pfefferkorn considrent que les ingalits font systme. Cela veut dire que :
L'tude des principaux domaines de la vie sociale (emploi, revenu, patrimoine, consommation, logement, sant, cole,
usages sociaux du temps, matrise de l'espace public) montre que les ingalits s'engendrent les unes les autres. Les
diffrents aspects ne sont pas indpendants les uns des autres, ils entretiennent entre eux des relations troites et
complexes.
les ingalits se cumulent : Comme son contraire la pauvret , la richesse est une ralit multidimensionnelle,
procdant d'une accumulation d'avantages et de privilges.
La richesse, c'est sans doute d'abord la fortune ().
La richesse, c'est plus fondamentalement encore le pouvoir : la matrise sur les conditions matrielles et
institutionnelles de reproduction non seulement de sa propre situation mais de la socit ; la stabilit et la
prennit de sa propre situation et de celle des siens qui en rsultent ; l'ampleur et la diversit d'un rseau de
relations sociales, dans lequel on occupe plus souvent la position de dominant que d'oblig, par lequel on tend
le champ d'exercice de son pouvoir personnel ; et, bien sr, la capacit d'inflchir les dcisions et les actions des
pouvoirs publics dans le sens de ses intrts propres.
C'est aussi le prestige : non pas seulement ni fondamentalement l'accumulation de titres culturels ou
universitaires, simple procdure de lgitimation des positions de pouvoir dj occupes dans les champs
conomique et politique ; mais encore le contrle sur les organes d'laboration et de diffusion du savoir et de
l'information (universit, dition, mdias) ; et surtout la possibilit d'imposer comme culture dominante
(officielle) sa propre culture (ses gots, son style, ses murs et ses valeurs), de diffuser comme allant de soi sa
propre vision du monde au sein de l'ensemble de la socit.

Les ingalits conduisent une polarisation de la structure sociale les diffrentes ingalits s'tablissent aussi bien
l'avantage qu'au dtriment des mmes catgories. Elles contribuent former un processus cumulatif, au terme duquel les
privilges s'accumulent l'un des ples de l'chelle sociale tandis qu' l'autre ple se multiplient les handicaps. . Ainsi les
ingalits sont lies entre elles par des processus cumulatif qui alimentent la polarisation de la structure sociale : les
avantages des uns sadditionnent pendant que les dsavantages des autres se renforcent mutuellement. Les ingalits
stablissent gnralement aussi bien lavantage quau dtriment des mmes catgories :
les catgories ouvrires apparaissent bien les plus dfavorises de toutes : sur les 40 indicateurs de lingalit
retenus, elles se trouvent en position dfavorable 36 reprises, soit dans la quasi-totalit des cas, et elles
occupent la position la plus dfavorable 24 fois . Inversement elles ne sont en position favorable que 4 fois, dont
3 grce au mcanisme de redistribution des revenus.
Avec les cadres et professions librales on aborde les catgories situes au sommet de lchelle sociale. Seul le
mcanisme redistributif leur est dfavorable.

Ces ingalits se reproduisent : Comme lcrivent A Bihr et R Pfefferkorn : parler de systme des ingalits, cest
prsupposer que celles- ci tendent se reproduire de gnration en gnration (cf thme sur la mobilit sociale)

C. Mais des exceptions


Cependant, des ingalits conomiques ne gnrent pas automatiquement des ingalits sociales. On peut ainsi
comparer la situation des enseignants et celle des commerants, artisans :
Les commerants et artisans ont des niveaux de revenu et de patrimoine conomiques suprieurs ceux des
enseignants. Les ingalits conomiques sont donc en faveur des commerants
Mais cest le contraire pour les ingalits sociales : pour la culture, la russite scolaire, la sant, lesprance de
vie, la situation des enseignants est meilleure que celle des commerants et artisans.