Anda di halaman 1dari 28

RESUMEN

La extraccin de minerales en la actualidad se puede realizar por dos alternativas que


son: la pirometalrgia y la hidrometalurgia, pero en este trabajo se explicara sobre el
ultimo mtodo mencionado. Se entiende los procesos de lixiviacin selectiva
(disolucin) de los componentes valiosos de las menas y su posterior recuperacin de la
solucin por diferentes mtodos. El nombre de hidrometalurgia se refiere al empleo
generalizado de soluciones acuosas como agente de disolucin.

La lixiviacin por agitacin se utiliza en los minerales de leyes ms altas, cuando los
minerales generan un alto contenido de finos en la etapa de chancado, o cuando el
mineral deseado est tan bien diseminado que es necesario molerlo para liberar sus
valores y exponerlos a la solucin lixiviante.

El grado de molienda debe ser lo suficiente para exponer, por lo menos parcialmente, la
superficie del mineral valioso a la accin de la solucin lixiviante. Depende del tipo de
mineral y de sus caractersticas mineralgicas. Deber considerarse un tamao tal que
no contenga un exceso de gruesos (> 2 mm) que produzca problemas en la agitacin
(embancamiento, aumento de la potencia del agitador) y que por otra parte, no contenga
un exceso de finos (menos de 40% < 75 micrones) , que dificulten la separacin slido-
lquido posterior de la pulpa

1
OBJETIVOS

Aprender como es el proceso de lixiviacin en laboratorio.


Controlar el proceso mediante el monitoreo de muestras.
Desarrollar capacidades de anlisis y juicio crtico en los alumnos.

FUNDAMENTOS TEORICOS

1. ANTECEDENTES

1.1. Reporte de prueba metalrgica lixiviacin en botella- 300 ppm sandioss


AO: 2015 UNT

Solicitado: SMRL PUEBLA DE LOS INFANTES LUCMA LA LIBERTAD


Solicitado: SMRL PUEBLA DE LOS INFANTES - Ing. Eduardo Aredo

PARMETROS DE PRUEBA

Mineral: Cuarcitaarenis
ca
Granulometra 80% 200#
:
Acidez del 7
mineral:
Dilucin: 2a1
Peso 0.5
Mineral(Kg):
Agua (L): 1
FSandioss(pp 300
m):
pH 11
Cal( g) 2.89
Tiempo de 48
agitacin(hr):
Fecha de 13/08/2015
inicio:
Hora 11:00 a.m.

RESULTADOS:

2
Consumo de Reactivos:

Cal (Kg/TM) 5.80


SANDIOSS 4.21
(Kg/TM)

Porcentaje de recuperacin oro:

% recuperacin ensayada Au 85.78

% recuperacin calculada Au 85.57

Fecha: Trujillo, 18 de agosto de 2015


Responsable: Ing. Juan Vega Gonzlez - Jefe de Laboratorio - CIP 79515
Nota: Las pruebas fueron corridas con botella testigo y botella sacrificio.

2. MARCO TERICO
2.1. Hidrometalurgia

Se entiende los procesos de lixiviacin selectiva (disolucin) de los


componentes valiosos de las menas y su posterior recuperacin de la
solucin por diferentes mtodos. El nombre de hidrometalurgia se refiere al

3
empleo generalizado de soluciones acuosas como agente de disolucin. La
hidrometalurgia se subdivide en tres ramas importantes, las cuales son:

Lixiviacin
Concentracin y Purificacin
Precipitacin

Los reactivos qumicos empleados (agentes lixiviante) deben reunir muchas


propiedades para poder usarse, por ejemplo: no deben ser muy caros, deben
ser fcilmente recuperables y deben ser bastante selectivos para disolver
determinados compuestos. Los procesos de lixiviacin y purificacin de la
solucin corresponden a las mismas operaciones que se practican en el
anlisis qumico, solamente que a escala industrial.

Sus procesos tienen un menor impacto ambiental en comparacin a otros


procesos extractivos.

Bajos costos de inversin para un tamao de planta dado, en comparacin a


otros procesos extractivos.

Posibilidad de expansin desde una operacin pequea a otra de tamao


mediano, conservando siempre la economa de una operacin en gran escala.
Esto es debido al carcter modular de las plantas hidrometalrgicas.

Algunos procesos hidrometalrgicos permiten un ahorro considerable de


combustible, como es el caso de tratar los minerales directamente en sus
yacimientos o los que evitan el proceso de molienda. Estos ahorros de
energa representan una fraccin apreciable del consumo total de un proceso
convencional.

2.1.1. Ventajas de la Hidrometalurgia

Existe un gran control sobre las reacciones, debido a las condiciones


cinticas en que se desarrollan los procesos.
Es posible una gran automatizacin.
Las operaciones hidrometalrgicas son muy selectivas, en
lixiviacin, por ejemplo, slo parte de la mena se disuelve dejando el

4
resto sin reaccionar, permitiendo su eliminacin en una etapa inicial
del proceso. La selectividad de la extraccin por solventes es
raramente obtenida por otros procesos no hidrometalrgicos.
Gran flexibilidad para combinar operaciones unitarias con el objeto
de lograr un proceso ptimo.

2.1.2. Ramas de la Hidrometalurgia

a. Lixiviacin:

La Lixiviacin es la operacin unitaria fundamental de la


hidrometalurgia y su objetivo es disolver en forma parcial o total
un slido con el fin de recuperar algunas especies metlicas
contenidas en l.

La lixiviacin tambin llamada hidrometalrgico consiste en la


disolucin del elemento de inters del mineral, por accin de un
agente lixiviante externo o suministrado directamente por el
mineral en condiciones apropiadas, es decir; la operacin en la
que tiene lugar el ataque qumico, en fase acuosa, del metal
valioso contenido en la mena mineral. Puede ser cida, bsica o
neutra dependiendo del carcter del reactivo qumico utilizado,
que a su vez es funcin de la ganga del mineral.

A continuacin, se detallan las ecuaciones qumicas


correspondientes a diferentes tipos de lixiviacin:

Disolucin de sales:

Se aplica principalmente a Sales Minerales que se disuelven


fcilmente en agua. En la naturaleza es difcil encontrar
yacimientos con minerales de este tipo, pero, la mena puede ser
sometida a algn proceso previo que transforme los minerales a
sales solubles en agua (Productos de tostacin, por ejemplo).

5
CuSO4(s) + n H2O(aq) ==> CuSO4 n H2O(aq)

Disolucin cida:

Se aplica a gran parte de los xidos metlicos existentes en la


naturaleza. Generalmente se utiliza cido sulfrico por su bajo
costo, disponibilidad, fcil manipulacin y caractersticas
qumicas. Tambin se utiliza cido clorhdrico, cido ntrico y
mezclas entre ellos. Ejemplo

ZnO + 2 H+ (aq) ==> Zn2+ (aq) + H2O(aq)

Disolucin alcalina:

Se aplica a menas consumidoras de cido sulfrico, como por


ejemplo menas con carbonatos de calcio. Ejemplo:

Al2O3 + 2 OH- (aq) ==> 2 AlO2 - (aq) + H2O(aq)

Intercambio bsico:

Este tipo de reacciones produce un nuevo slido insoluble en los


residuos. Ejemplo:

CaWO4 + CO3 -2 (aq) ==> CaCO3(aq) + WO4 -2 (aq)

Disolucin con formacin de iones complejos:

La formacin de iones complejos aumenta la solubilidad de sales


poco solubles con una gran selectividad. Se aplica industrialmente
en la lixiviacin de concentrados de cobre sulfurados. Ejemplo:

CuO + 2NH4 + (aq) +2NH3(aq) ==> Cu(NH3 )4 +2 (aq) +


H2O(aq)

Lixiviacin con oxidacin:

Los agentes oxidantes ms empleados son Fe3+ y O2,


emplendose para la lixiviacin de sulfuros y algunos metales.
Ejemplo:

CuS + 2Fe3+ (aq) ==> Cu+2 (aq) + 2Fe2+ (aq) + S0

6
Lixiviacin con reduccin:

Este tipo de lixiviacin puede usarse con minerales que son ms


solubles en sus estados de valencia inferiores. Ejemplo:

MnO2 + SO2(aq) ==> Mn+2 (aq) + SO4 -2 (aq)

i. Mtodos de lixiviacin

El mtodo de lixiviacin corresponde a la forma en que se


contactan las soluciones lixiviantes con las menas con contenidos
metlicos de inters. Los mtodos ms conocidos son:

Lixiviacin In Situ, lixiviacin en botaderos (dump


leaching),
Lixiviacin en pilas (heap leaching).
Lixiviacin por percolacin o en Bateas (vat leaching)
Lixiviacin por agitacin
Lixiviacin a presin.

Aunque estos tipos de lixiviacin se puede aplicar en forma muy


eficiente a la mayora de los metales que estn contenidos en
menas apropiadas para este proceso, tales como cobre (minerales
sulfurados y oxidados), oro (nativo), plata (nativa), aluminio
(xidos), zinc (xidos y sulfuros), nquel (sulfuros y xidos) y las
formas minerales de los metales cobalto, zirconio, hafnio, etc; en
esta oportunidad se har referencia solamente al caso del cobre.

b. Concentracion y Purificacin

Operacin que se realiza sobre la disolucin obtenida en la etapa anterior


de lixiviacin. El objetivo de esta operacin es retirar determinadas
impurezas de la disolucin antes de que sta sea sometida a la etapa
siguiente de precipitacin. Se suele realizar mediante los siguientes
mtodos:

7
Mtodos qumicos de precipitacin.
Cementacin (reaccin de desplazamiento similar a la
metalotermia, pero en fase acuosa).
Utilizando cualquiera de las reacciones de la qumica
convencional que sirven para retirar un metal de una fase acuosa.

Esta tcnica se emplea en metalurgia con tres fines fundamentales:


concentrar, purificar y separar los elementos o metales disueltos.
Normalmente estas funciones son inseparables para el predominio que
una ejerce sobre la otra, hace que la extraccin con solventes tenga una
funcin especfica que se intercala en distinto lugar del diagrama de flujo
de un proceso metalrgico. Por ejemplo, cuando predomina la accin de
concentrar, su aplicacin est ntimamente ligada con la recuperacin de
cationes de menas pobres en minerales de inters. Con fines de
purificacin se emplea en aquellos casos en que el precio y la utilizacin
de un metal crecen significativamente con la pureza; la aplicacin ms
inmediata est relacionada con los materiales nucleares, aunque en stos
tambin se usa con fines de concentracin. Con fines de separacin
puede ser rentable el uso de esta tcnica, en la separacin de elementos
de ciertas menas en que de todos los elementos presentes solo algunos
son valiosos.

c. Precipitacin

El objetivo de esta operacin es separar el metal valioso de la disolucin,


en forma elemental (casi siempre) o en forma oxidada (en raras
ocasiones). Se suele realizar mediante los siguientes mtodos:

Electrlisis (como es el caso del cobre).


Cementacin (como es el caso de las disoluciones cianuradas de
oro).
Mtodos convencionales de qumica, como, por ejemplo, la
precipitacin de metales con hidrgeno gaseoso a presin y
temperaturas altas (como es el caso del nquel y el cobre).

2.1.3. Fundamentos Fsico Qumicos de los procesos Hidrometalrgicos

8
a. Termodinmica de sistemas acuosos

Para hacer el estudio de la termodinmica de estos sistemas se estudiarn


los diagramas tensin pH, conocidos en el todo el mundo como
Diagramas de Pourbaix. Estos diagramas de equilibrio termodinmico, se
basan en las reacciones que pueden presentarse en los procesos Hidro
metalrgicos, mostrando la extensin de las mismas y la dependencia de
variables tales como temperatura, presin, actividad, pH de la solucin y
potencial. Las funciones termodinmicas que cubren estas variables son
las asociadas a la constante de equilibrio, referenciada a travs de la
ecuacin de energa Libre de Gibbs y la relacin de Nernst. Las
propiedades dominantes de los sistemas acuosos son el pH y el potencial
de oxidacin, las demas variables son de menor importancia en la
definicin de las zonas de estabilidad ya que estn relacionadas
logartmicamente y normalmente se fijan a eleccin del investigador del
proceso.

Los diagramas de Pourbaix, aportan informacin valiosa de estabilidad


de especies, as como los diagramas de Ellingham son la base para la
visualizacin grafica de los fenmenos a alta temperatura. Estos
diagramas permiten establecer posibles reacciones sin tener que recurrir a
clculos termodinmicos para las reacciones que tiene lugar en
soluciones electrolticas acuosas; tales como la corrosin,
electrodeposicin, geoqumica y qumica analtica.

En los procesos Hidro metalrgicos, los diagramas de Pourbaix, permiten


establecer las zonas y las condiciones en que es posible lixiviar los
minerales o compuestos. Es decir, las condiciones de estabilidad o
inestabilidad termodinmica de los minerales en contacto con soluciones
acuosas de una determinada composicin, las propiedades de las
soluciones en las que un mineral es inestable y debera descomponerse,
las caractersticas de las soluciones obtenidas y las condiciones de
recuperacin o precipitacin del elemento de inters.

Como estos diagramas potencial-pH son de carcter termodinmico,


establecen tendencias o viabilidades para que sucedan ciertas reacciones

9
pero, su principal desventaja radica en el hecho de que no pueden
establecer la velocidad con que estas reacciones pueden ocurrir. En otras
palabras, cualquier lnea de equilibrio que se obtenga en un diagrama de
Pourbaix, que representa una reaccin qumica o electroltica, puede
tener una velocidad que puede variar, desde valores tan altos que se
controlan por la transferencia de masa, hasta valores tan bajo, que
requeriran tiempos geolgicos para poder ser observados.

La variacin de la temperatura en los diagramas de Pourbaix tiene


especial importancia debido a que cada diagrama es establecido para una
temperatura especfica, lo cual implica que se deben de construir para la
temperatura a la cual se lleva a cabo el proceso y cuando sea necesario
trabajar a varias temperaturas deber disponerse de varios diagramas para
explicar el proceso. La presin por el contrario tiene un efecto
despreciable en la termodinmica de los sistemas acuosos, aunque su
importancia puede asociarse a los aspectos cinticos. Como parmetro de
concentracin solo se considerara los iones H+ , luego si se desea variar
la concentracin de otras especies, se obtendrn familias de lneas,
normalmente, los diagramas de Pourbaix se construyen a presin de una
atmosfera y a 25C.

2.1.4. Cintica de la lixiviacin

En todo proceso de metalurgia extractiva, la produccin y la economa


del proceso estn directamente ligadas a la velocidad de las reacciones
qumicas que interviene en l. Adems, es importante interpretar la
velocidad de reaccin en trminos de los mecanismos o de los modelos
cinticos que explican cmo ha lugar la reaccin. Esta informacin es
particularmente importante desde el punto de vista de la ingeniera del
proceso porque ella permite predecir las velocidades obtenidas cuando
las condiciones operacionales varan. Contrario al piro metalurgia donde
las temperaturas son elevadas y las velocidades de reaccin tambin lo
son, de forma que el equilibrio se alcanza rpidamente; en los procesos
hidro metalrgicos se realizan bajo condiciones termodinmicamente

10
favorables, pero, las temperaturas son poco elevadas, las velocidades de
reaccin son bajas y las limitaciones son sobre todo de orden cintico. Es
por esta razn que la velocidad de reaccin toma gran importancia en
estos casos.

Como ya se ha mencionado anteriormente, las reacciones son del tipo


heterogneas, en el caso de la lixiviacin se trata de reacciones de un
slido con los reactivos en solucin, la velocidad de la reaccin global
ser determinadas por la velocidad de la etapa ms lenta que es entonces
aquella que controla la cintica global.

Diversas etapas deben ser consideradas as:

Transporte de los reactivos en solucin hacia la interfase solido /


liquido.
Adsorcin de los reactivos en la interfase.
Reaccin qumica en la interfase
Desorcin de los productos solubles que proviene de la reaccin
Transporte de estos productos hacia la solucin.

Eventualmente, si se forma una capa porosa de productos subproductos


solidos de la reaccin, en la interfase, se deben considerar:

Difusin de reactivos a travs de esta capa porosa


Difusin de productos a travs de la capa porosa.

2.2. Lixiviacin por agitacin

Tal divisin de la jerarqua del marco terico, se ha realizado con fines


didcticos para tener un campo ms extenso de desarrollo para este tema en
especfico que es la Lixiviacin por agitacin.

La lixiviacin por agitacin requiere que el mineral est finamente molido,


aumentando el rea expuesta. La agitacin disminuye el espesor de la capa
lmite y maximiza el rea de la interfase gas-lquido. Se utiliza
preferentemente para minerales no porosos o que produzcan muchos finos y

11
especialmente en la disolucin de especies que requieren drsticas
condiciones de operacin

Durante la agitacin se logran tres objetivos:

Dispersar los slidos en una emulsin, formando una suspensin


homognea.
Dispersar burbujas de gas en la solucin.
Acelerar velocidades de disolucin, incrementando la transferencia
de masa.

La agitacin puede realizarse por medios mecnicos o usando con aire,


sistema de air-lift, en reactores conocidos como pachucas. En Nchanga,
Zambia, se lixivian en pachucas los antiguos relaves de flotacin, mezclados
con relaves frescos, dado que tienen buena ley y se encuentran molidos,
recuperando cobre y cobalto. Lo mismo ocurre para el oro, donde se usa
pachucas para lixiviar con cianuro el oro remanente en los relaves de la
flotacin principal de cobre-oro.

2.2.1. Ventajas
Alta extraccin del elemento a recuperar
Tiempos cortos de procesamiento (horas)
Proceso contnuo que permite una gran automatizacin
Facilidad para tratar menas alteradas o generadoras de finos.

2.2.2. Desventajas

Un mayor costo de inversin y operacin


Necesita una etapa de molienda y una etapa de separacin slido
lquido
(espesamiento y filtracin)

La lixiviacin por agitacin se utiliza en los minerales de leyes ms altas,


cuando los minerales generan un alto contenido de finos en la etapa de
chancado, o cuando el mineral deseado est tan bien diseminado que es
necesario molerlo para liberar sus valores y exponerlos a la solucin
lixiviante. Es tambin el tipo de tcnica que se emplea para lixiviar calcinas

12
de tostacin y concentrados. Se recurre a la agitacin mediante burbujeo o
bien a la agitacin mecnica para mantener la pulpa en suspensin hasta que
se logra la disolucin completa, siendo el tiempo de contacto de los slidos
con la solucin del orden de horas comparado con el proceso de lixiviacin
en pilas que requiere meses. Los agitadores mecnicos son simplemente
impulsores colocados en el interior del tanque (Fig.a), mientras que los
tanques agitados con aire son a menudo tanques de tipo "Pachuca" (Fig. b).

Figura 1: Tanques utilizados en la lixiviacin por agitacin

2.2.3. Equipos utilizados en la lixiviacin por agitacin

Cuando se trata de minerales en general de alta ley o de metales contenidos


de alto valor, como podra ser el oro, se usa el sistema de lixiviacin por
agitacin, que adems conlleva una molienda hmeda la cual se justifica
por la mejor recuperacin y menor tiempo de procesamiento. El mineral
finamente molido dentro de los estanques de lixiviacin por agitacin, tiene
mayor rea expuesta a la lixiviacin y la agitacin permite disminuir el
espesor de la capa lmite de difusin, maximizando al mismo tiempo el rea
de la interfase gas-lquido. La agitacin se puede realizar con agitadores
rotativos mecnicos o bien con aire tipo air-lift en reactores denominados
pachucas.

13
a (rotativos) b (rotativos neumticos)

Figura 2: Agitadores, lixiviacin por agitacin

i. Agitacin neumtica.
Se realiza en estanques llamados "Pachuca Tanks" y consiste en un
estanque cilndrico vertical, con fondo cnico, el aire comprimido se
inyecta por el fondo. Las dimensiones tpicas son aproximadamente 6
m. de dimetro y 15 m. de altura, construidos de madera, acero
revestido en goma, o plstico reforzado con fibra de vidrio. Presentan
como ventaja la carencia de partes mviles. La desventaja es que se
requiere moler ms fino para lograr una agitacin adecuada. En
general se utilizan en la lixiviacin de minerales de oro y uranio y en
aquellos procesos que requieren oxgeno. Existen varios tipos de
Pachucas, definidos principalmente por la extensin de la columna
central, Figura 3

14
Figura 3 Tipos de reactores pachuca (a) Full-center column (b) Stub-column (c) Free air-lift tank

Tipo Komata Reefs, con la columna central a lo alto de todo el


estanque. El aire es introducido por abajo haciendo que la pulpa
suba por la columna y promueva la agitacin en el estanque. Es el
tipo ms comn.
Con columna central corta, desarrollado en la cianuracin de oro.
Estanque libre, utilizado en Sud frica en varias plantas de
uranio.

La agitacin al interior del estanque, proviene por la transferencia de


energa producida por la expansin de aire dentro del estanque. Una parte
de esta energa se produce por roce (aproximadamente un 15 % en
estanques sin columna central), la otra fraccin se convierte en flujo neto
de fluido

La densidad de la pulpa en el interior del tubo es inferior a la que tiene en


el exterior, lo que provoca una diferencia de presin que fuerza a la pulpa
a ascender dentro del tubo y rebosar en su parte superior, haciendo
circular toda la carga del reactor

15
Figura 4: Diagrama esquemtico de un tanque reactor Pachuca con agitacin neumtica

ii. Agitacin mecnica


Los agitadores mecnicos son los equipos ms utilizados. Las
suspensiones en la lixiviacin se obtienen en estanques agitados
mediante un impulsor o rotor. Estn construidos de concreto, acero,
madera o revestidos interiormente con material anticorrosivo.

La agitacin mecnica, es una transmisin de momentum, lograda


por el movimiento de un rotor en el fondo de la unidad y que recibe
la rotacin a travs de un eje vertical. Todo el sistema est
suspendido en
una estructura que descansa en la boca superior del estanque. Los
rotores pueden dividirse en dos clases que depende del ngulo que
forme la hoja del rotor, con el eje del mezclador:

Rotores de flujo axial: comprenden todos los rotores en que la


hoja forme un ngulo menor que 90 con el eje del mezclador.
Como ejemplos tpicos se encuentran las hlices, turbinas y
paletas en ngulo.

Rotores de flujo radial: tienen hojas paralelas al eje del


agitador. Los pequeos de varias hojas se conocen como
turbinas; los ms grandes, de menor velocidad, se denominan
paletas.

16
Figura 5: Tipos de rotores

Un rotor simple rotando en un lquido de baja viscosidad en un estanque


sin baffles, se forma un vrtice alrededor del cual gira el lquido. Este se
mueve en crculos y hay poco movimiento vertical, pudindose producir
estratificacin en vez de mezcla, la velocidad relativa entre partculas y
lquido es muy similar, a mayor velocidad el vrtice es ms profundo y
puede llegar al impeler, producindose atrapamiento de aire. Este
problema puede evitarse colocando baffles que impidan el flujo
rotacional, sin interferir con los componentes radial y axial, Figura 6. Se
colocan cuatro baffles opuestos de un ancho de 1/10 del dimetro del
estanque. La desventaja que introduce el colocar baffles, es que el
consumo de energa puede ser hasta diez veces superior

17
Figura 6: Baffles que impiden el flujo rotacional, sin interferir con los componentes radial y axial

Por el tipo de movimiento interno resultan ms eficientes para la


lixiviacin por agitacin mecnica, los agitadores de tipo radial (de
turbina). Desde un punto de vista de diseo, se ha encontrado que las
relaciones geomtricas ptimas son las siguientes

Figura 7: Criterios para seleccin de Impelers

La agitacin mecnica fue usada hasta fines de los aos 80 para la lixiviacin de
minerales de cobre oxidado de alta ley en Minera Michilla, Enami en Taltal y en

18
Ojancos Copiap, en que los minerales eran molidos y lixiviados por agitacin
mecnica, con un tiempo de retencin de 16 a 24 horas, con soluciones cidas en
caliente, aprovechando el calor de disolucin y de reaccin del cido sulfrico.

Asimismo, en Port Pirie, Australia, se procesa una mata de plomo y cobre (40%
Cu, 40%Pb, 15%S) molida bajo 325 mallas, usando lixiviacin oxidante y
agitacin mecnica a 85C, en medio sulfricocloruro (20-25 g/l Cl y pH 1-2)
para separar posteriormente el cobre por extraccin por solventes y electrlisis.
Una particularidad del sistema de lixiviacin por agitacin reside en que es muy
adecuado para la aplicacin de los diversos factores aceleradores de la cintica
ms conocidos, como son:

Una agitacin intensa.


Temperaturas que pueden alcanzar hasta 250C
Presin de gases controlada.
Uso de reactivos exticos y oxidantes altamente agresivos
El empleo de materiales de construccin de alta resistencia, como son
reactores de aceros especiales, recubiertos de titanio/niobio o bien
revestidos en cermicas especiales

A los residuos de la lixiviacin por agitacin se aplica un lavado en


contracorriente para recuperar las soluciones. Sin embargo, hay casos en que se
prefiere lavar los residuos en filtros al vaco, para recuperar y ahorrar agua y
evitar la excesiva dilucin de las soluciones ricas.

En Olympic Dam, Australia, se procesan por agitacin concentrados y relaves de


cobre y uranio, a 60C, en 12 horas, utilizando clorato de sodio como oxidante.
Los concentrados se lavan en filtros a presin y los relaves en un circuito de
lavado en contracorriente. Posteriormente, mediante extraccin por solventes, se
recupera desde las soluciones ricas, selectivamente, primero el uranio y luego el
cobre.

Cuando se exceden las condiciones de temperatura y/o presin ambiental, el


reactor se conoce con el nombre de autoclave. Son reactores caros tanto en su
inversin como en su operacin, pero se justifican cuando se logra disminuir los
tiempos de tratamiento en forma considerable. Normalmente las autoclaves estn
conformados por varios compartimentos, cada uno provisto de un agitador la
Pulpa se inyecta a presin, junto con vapor para proporcionar la temperatura,

19
hasta que las propias reacciones, exotrmicas generan la suficiente energa para
mantener el calor del sistema, siendo lo ms frecuente tener que enfriar a travs
de serpentines.

Lo normal es que en ambientes cidos los reactores de agitacin, sean o no a


presin, se protejan interiormente con algn tipo de recubrimiento, siendo muy
frecuentes las cermicas y ladrillos anticidos, particularmente al emplear cloro
en las soluciones. En los reactores de agitacin usados para la lixiviacin de
xidos de cobre de alta ley, el material de construccin preferido era la madera.
En lixiviaciones alcalinas, los aceros corrientes son suficientes.

Los autoclaves son usados frecuentemente para el tratamiento de los


concentrados ms refractarios como los de piritas aurferas y los de calcopirita,
que pueden requerir temperaturas superiores a las del ambiente y presiones de
oxgeno tambin superiores a 1 atmsfera, manteniendo solamente el requisito
de desarrollarse en un medio acuoso

Asimismo, la lixiviacin bacteriana de concentrados tanto de piritas aurferas


(sistema BIOX) como de sulfuros de cobre (sistema BacTech, y BioCop) se
realiza en bio-reactores mecnicos con temperatura, nutrientes y condiciones de
operacin controladas. De igual manera, el proceso de lixiviacin amoniacal de
calcosina a covelina de Escondida, en la planta de Coloso, se realizaba en un
reactor agitado de tipo mecnico, con temperatura levemente por debajo de la de
ebullicin y leve sobre presin de oxgeno.

Todos estos procesos, en general, se caracterizan por tener altas recuperaciones,


en tiempos relativamente breves (>75% y hasta 90%, en menos de 24 horas) Y
por ser intensivos en el uso de capital y con altos costos de operacin.

3. AGITADOR DE BOTELLA EN LABORATORIO


3.1. Caractersticas

20
El agitador de botellas es una herramienta de laboratorio usado para simular
el proceso de lixiviacin de minerales, teniendo en cuenta el principio de
agitacin. Este simulador ayuda a obtener mediciones de recuperacin de
oro, plata u otros minerales lixiviables, para realizar las pruebas el mineral
debe tener una granulometra fina, exponiendo casi por completo al mineral
de inters , para que as se pueda hacer interactuar con los reactivos y
empezar la reaccin , para luego obtener el grado de recuperacin de mineral
de inters.

Esta mquina, se puede usar para hacer pruebas de nuevas alternativas de


recuperacin de minerales, ya que el cianuro es muy contaminante a la
naturaleza. El fin de contar con esta mquina, es que se pueda obtener datos
reales de recuperacin de mena y que las personas interesadas desarrollen
sus conocimientos.

CARACTERISITICAS
DESCRIPCIN MEDID UNIDA
A D
ALTURA 800 mm
LARGO 1100 mm
ANCHO 650 mm
MOTOR 1 -
VELOCIDAD 1700 RPM
VELOCIDAD - TRABAJO 85-100 RPM

4. EQUIPOS, INSTRUMENTOS, REACTIVOS Y MATERIALES

21
2 Poleas de Aluminio 11"
6 chaseras de acero
Perfil 2x2 de 0.6 mm
1 faja de caucho reforzado de 52"
1 Faja de caucho reforzado de 51"
1 Faja de caucho reforzado una de 21"
2 ejes de 2" de 1.10 mt
1 Capa de Pintura negra
Soldadura mig- mag
1 galn de platico de 10 litros

5. DISEO

22
6. PROCEDIMIENTO

6.1. Procedimiento 1

23
CONCLUSIONES

La hidrometalurgia Rama de la metalurgia que obtiene el mineral de inters


econmico.

BIBLIOGRAFA

HABASHI F., Principles of Extractive Metallury, vol I, General


Principles, Gordon & Breach, 1980.
DOMIC E. Hidrometalurgia: Fundamentos, procesos y aplicaciones.
ISBN 956-291-083-0, 2001.

24
ROSENQVIST, T., Principles of Extractive Metallurgy, McGraw-Hill,
1983.
YANNOPOULOS J.C. The Extractive Metallurgy of Gold, ISBN 0-442-
31797-2, 1990.

ANEXO N1: BALANCE DE RECUPERACIN DE


ORO UTILIZANDO SANDIOSS

Mineral/ Peso(Kg) Ley Conteni %


solucin o Au do Au extracci
Volumen( (g/TM (mg) n
L) ), ppm Au con
Sandioss
Cabeza 0.5 10.2 5.1

25
0 1 0 0 0.00
8 1 1.067 1.067 21.23
20 1 1.1 1.6 31.84
32 1 3.2 3.2 63.68
40 1 3.6 3.6 71.64
48 1 4.3 4.3 85.57
Relave 0.5 1.45 0.725 14.43
Cabeza
Calcula 0.5 10.05 5.025 100.00
da

ANEXO N2: CURVA DE EXTRACCIN DE ORO


EN FUNCIN DEL TIEMPO UTILIZANDO
SANDIOSS

26
% extraccin Au con Sandioss
90.00

80.00

70.00
% extraccin de Au

60.00

50.00

40.00 %
30.00 extrac

20.00

10.00

0.00
0 10 20 30 40 50
Tiempo (Hr.)

ANEXO N3: BALANCE DE PRUEBA EN BOTELLA


LIXIVIACION CON SANDIOSS

27
28