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Grupos sociales

y estratificacin social
1 Esquema
Grupos sociales
Piensa como un antroplogo: hacer amigos

Estratificacin social
Culturama: los roma de Europa Oriental

Sociedad civil
La antropologa funciona: antropologa forense entre los
mayas de Guatemala

preguntas
Piensa como un antroplogo
Hacer amigos

L as actividades cotidianas de la gen


te son con frecuencia una base para
los vnculos de amistad. En Andaluca, al
sur de Espaa (ver Mapa 3.5, p. 73), va
rones y mujeres realizan distintos tipos
de trabajo y, por lo tanto, tienen diferen
tes pautas de amistad (Uhl 1991). El
trabajo de los varones tiene lugar fuera
de casa y la vecindad, bien en el cam
po, bien en empleos industriales. Las
mujeres destinan su tiempo al trabajo
domstico sin salario en la esfera del
hogar. Sin embargo, esta dicotoma es
fluida, puesto que los roles domsticos
de las mujeres las llevan a veces al
mercado o al ayuntamiento.
Para los varones, una categora im
portante de la amistad es el amigo [en
espaol en el original], con el que se in
teracta de manera informal. Este tipo Un pastor en Andaluca, en el sur Espaa. En las zonas rurales de Andaluca,
de amistad se hace pblica y mantiene como en buena parte del Mediterrneo, la divisin del trabajo por gnero
distingue el mbito de los hombres, fuera de casa, y el de las mujeres,
en el contexto del bar, donde los varo
dentro o cerca de casa. La relacin de amistad tiene las mismas pautas.
nes beben juntos una noche tras otra.
Los varones crean lazos con varones en bares y cafs despus del trabajo,
Los amigos comparten experiencias co mientras que las mujeres los establecen con otras mujeres en la vecindad.
munes en la escuela, el deporte y los
hobbies, y tambin trabajan juntos. En
Bueno para pensar
cambio, las mujeres se refieren a sus ol en el original]. Los amigos de verdad
amigas con trminos como vecina [en son aquellos con los que se comparten Qu tipos de amigos tiene? Tiene ami
espaol en el original], lo que refleja la secretos sin miedo a ser traicionados. gos de un tipo ms "cercano" o ms "ver
principal orientacin de la mujer a la fa Los hombres tienen ms amigos de dadero" que los otros? Cules son las
milia y el vecindario. verdad que las mujeres, una pauta que bases de una amistad ntima?
Tambin aparecen diferencias en la seala la mayor amplitud de sus redes Cree que hoy da los pueblos andalu
categora de amigos de verdad [en espa- sociales.
ces se ajustan a esta descripcin?

Otra caracterstica de la amistad es que los amigos se apoyan conocimiento local, los hombres representan su igualdad. La
el uno al otro, psicolgica y, en ocasiones, materialmente. La pauta de las narraciones, a las que se llama "turno de palabra",
ayuda es mutua y se espera que se de en el futuro como se dio en la que se intenta que todos tengan su turno como narrado
en el pasado (de un modo semejante al que vimos al definir el res, sirve asimismo para mantener la igualdad y la solidaridad.
intercambio equilibrado, ver captulo 5). La amistad surge entre Estos grupos de amigos estn estrechamente relacionados y sus
iguales sociales aunque haya excepciones como la amistad entre componentes pueden solicitar entre s ayuda econmica, social,
una persona joven y otra ms mayor, un empleado y un encar poltica o ritual.
gado o un profesor y un alumno. La observacin participante y las entrevistas con una mues
Las historias compartidas son una base frecuente de los tra de jamaicanos rurales y urbanos de bajos ingresos revela
grupos de amistad. Conforme a un estudio sobre grupos mas ron que el uso del telfono mvil es frecuente (Horst y Miller
culinos de amigos centrado en las interacciones en un bar de 2005). Los jamaicanos son muy cuidadosos con su registro de
ron de Guyana (ver Mapa 9.2, p. 214), los indoguyaneses que llamadas y cun a menudo han mantenido contacto con los
se conocen desde la infancia pasan tiempo juntos todos los das muchos individuos de su lista. Los mviles permiten "enlazar"
en el bar de ron (rumshop) comiendo, bebiendo y entretenin o crear redes extensas que incluyen amigos ntimos, posibles
dose con historias (Sidnell 2000). Por medio de las narraciones compaeros sexuales y miembros de su propia iglesia. Los n
compartidas sobre la historia del pueblo y otros aspectos de meros de telfono de parientes tambin predominan en el listn

212 Captulo 9 Grupos sociales y estratificacin social


pueden llamar cuando necesitan apoyo. Las llamadas de mvil
permiten una red ms extensa de amigos y otros contactos de
lo que era posible anteriormente.

Amistad entre pobres urbanos El estudio de Ca


1 11
rol Stack sobre la forma en que las redes de amistad mejoran
la supervivencia econmica entre los afroamericanos urbanos
de bajos ingresos es una contribucin histrica (1974). Llev a
cabo su trabajo de campo a finales de los aos sesenta en "The
Flats", la zona ms pobre de una comunidad negra en una gran
ciudad del medio oeste. Encontr redes extensas de amistad
"que respaldaban, reforzaban el uno al otro, trazaban planes de
ayuda, estrategias para la supervivencia en una comunidad con
serias insuficiencias econmicas" (1974:28).
La gente en los Flats, esencialmente las mujeres, mantienen
un conjunto de amistades mediante el intercambio: trocando
bienes (alimentos, ropas) que alguien necesita en un momento
particular, compartiendo el cuidado de los nios y regalando
o prestando vales de comida o dinero. Estos intercambios son
parte de una pauta entendida con claridad: los regalos y los
favores van y vienen con el paso del tiempo. Los amigos unidos
en esta forma estn obligados el uno al otro y pueden avisarse
en momento de necesidad. Contrariamente a las teoras que
sugieren la ruptura de las relaciones sociales entre los muy po
bres, esta investigacin documenta como la gente pobre tiene
una estrategia y hace frente a las dificultades por medio de los
lr,ru-, 'b'1.R!J'die',.
Muchos otros estudios han documentado en las dcadas
siguientes los aspectos positivos de la amistad entre personas de
todas las clases. Sin embargo, la amistad, como todos los gru
pos sociales, tiene una desventaja, ya que una persona no puede
ser amiga de todo el mundo. El acoso o un comportamiento
que menosprecia o excluye con mala intencin a un individuo
puede considerarse lo opuesto a hacer un amigo. Hasta este
momento no se ha desarrollado un estudio antropolgico sobre
el acoso.

C\ubes ":l {tat.etnidades ll ll


Los clubes y lasfraternidades son grupos sociales que definen la
pertenencia al mismo en trminos de un cierto sentido com
partido de la identidad y objetivos. Pueden agrupar a personas
con una misma herencia tnica, ocupacin o negocios, religin
o gnero. Aunque muchos clubes parecen existir fundamental
mente para servir a funciones de sociabilidad y apoyo psicol
gico, anlisis ms profundos revelan que estos grupos tambin
tienen papeles econmicos y polticos.
igo del domin es popular entre los hombres de todo el Los clubes de mujeres en barrios de clase baja de Para
Jo. Los hombres juegan a menudo al domin en espacios maribo, Surinam (ver Mapa 9.2) tienen mltiples funciones
cos mientras son animados por amigos como se muestra
(Brana-Shute 1976). Aqu, como en otros lugares de Latino
(ARRIBA) en un barrio de bajos ingresos de Ro de Janeiro,
amrica, los clubes recogen fondos para financiar aconteci
1, (CENTRO) en Bagdad, lrak, (ABAJO) y Beijing, China.
mientos especiales o apoyar fiestas individuales, cubrir nece
>iensa que dentro de veinte aos estos hombres seguirn sidades financieras personales o enviar flores y tarjetas a los
gando al domin en el mismo contexto? Si no es as, funerales. Los miembros participan en las fiestas de cumplea
, qu podran estar jugando? os y ritos funerarios como un grupo. De este modo, los clubes
ofrecen apoyo psicolgico, diversin y ayuda financiera a las
5nico de estos aparatos. Mediante la comunicacin peri mujeres. Tambin existe una faceta poltica, las integrantes del
con las personas de sus listas los jamaicanos de bajos ingre club pertenecen con frecuencia a un mismo partido poltico
nantienen la amistad y otros lazos con personas a las que y asisten juntas a concentraciones y acontecimientos polticos.

Captulo 9 Grupos sociales y estratificacin social 213


serv1c10 social. Tambin crean vnculos entre los miembros
que pueden ayudar en asegurar trabajos tras la graduacin.
Pocos antroplogos han estudiado el "sistema griego" en los
campus de Estados Unidos. Una excepcin es la de Peggy
OCANO ATLNTJCO Sanday que se decidi a estudiar las fraternidades universita
rias tras la violacin en grupo de una estudiante por algunos
VENEZUELA hermanos de una fraternidad en el campus donde enseaba.
En su libro Fraternity Gang Rape: Sex, Brotherhood and Pri
vilege on Campus (1990) examina los rituales de iniciacin
y su relacin con los slidos lazos masculinos creados me
diante la ridiculizacin y culpabilizacin de las mujeres. La
violacin en grupo, el "tren", es una prctica frecuente en al
gunas, aunque no todas las fraternidades. Las invitaciones a
una fiesta de fraternidad pueden insinuar la posibilidad de un
O 150 300 Kilmetros
"tren". Habitualmente los hermanos buscan una "chica para
MAPA 9.2 Pases caribeos de Sudamrica. la fiesta": una joven algo vulnerable, especialmente necesitada
de aceptacin o especialmente intoxicada por alcohol u otras
Los pases de la regin caribea de Sudamrica, tnica y
lingsticamente diversos, incluyen Guyana, Surinam y la sustancias (sus bebidas pueden haber sido "potenciadas"). La
Guayana francesa. Guyana, o la Repblica Cooperativa de llevan al cuarto de uno de los hermanos donde puede aceptar
Guyana, es el nico pas sudamericano cuyo idioma oficial es o no mantener relaciones sexuales con uno de ellos y, a menu
el ingls. Otros idiomas son el hindi, el wai wai y el arawak. Su do, se desmaya. Entonces el "tren" masculino copula con ella.
poblacin es de 800.000 personas. La Republiek Suriname, o Los participantes masculinos, rara vez perseguidos por l a ley,
Surinam, era en principio una colonia holandesa y es el estado refuerzan su sentido de privilegio, poder y unidad mediante
independiente ms pequeo de Sudamrica. Su poblacin es un ritual de grupo que incluye la violacin de una mujer de
de 560.000 personas. El holands es el idioma oficial, pero la fuera del grupo.
mayora de los surinameses hablan tambin sranang tongo o En muchos grupos indgenas amaznicos la casa de los
surinaams, una mezcla de holands, ingls, portugus, francs hombres es celosamente custodiada de la intromisin de cual
y lenguas locales. Guayana Francesa es un departamento de quier mujer. Si una mujer traspasa el territorio masculino, los
ultramar francs y, en consecuencia, parte de la Unin Europea. varones la castigan con la violacin en grupo. Una interpreta
Es la menor unidad poltica de Sudamrica, su poblacin es cin de esta prctica cultural es que los hombres sufren un alto
de 200.000 habitantes. El idioma oficial es el francs, pero se grado de ansiedad por su identidad como feroces guerreros y
hablan algunos ms, incluidos el arawak y el carib indgenas. como varones de gran potencia sexual (Gregor 1982). El man
tenimiento de su identidad feroz y la prohibicin de los intru
Los clubes tambin se constituyen como grupos con intereses sos implica adoptar una posicin agresiva respecto a las mujeres
polticos que pueden influenciar en los resultados polticos. Los de su propio grupo.
polticos y los trabajadores de los partidos confirmaron que las Transculturalmente las mujeres no suelen formar asocia
mujeres, individualmente o en grupo, ejercen una presin real ciones androfbicas (anti-masculinas o de odio al varn), en
sobre ellos. lgica paralela a las asociaciones masculinas ginofbicas (anti
Las fraternidades universitarias (tanto de hombres como femeninas, de odio a la mujer). Las fraternidades femeninas,
de mujeres) son grupos extremadamente selectivos que sir por ejemplo, no son una imagen especular de las masculinas.
ven a una variedad de funciones explcitas como el ocio y el Aunque algunos de sus rituales de iniciacin son brutales psi-

Un nio camboyano baila hip hop en Nom Pen, la


capital. El Centro Tiny Toones fue creado por un
antiguo miembro de una banda juvenil de Estados
Unidos que fue deportado y ensea tambin a
cuatrocientos chicos a pinchar discos o rapear. T iny
Toones y su fundador Tuy Sobil, ms conocido como
Kay Kay, han sido elogiados por ayudar a cambiar las
vidas de los nios pobres de las calles o drogadictos.

214 Captulo 9 Grupos sociales y estratificacin social


colgicamente para las juramentadas, los lazos entre las com
ponentes no implican un comportamiento abusivo hacia los
OCANO PACFICO
varones.

Grupos contraculturales Determinados grupos es


tn compuestos por personas que, por uno u otro motivo, estn
al margen de lo socialmente establecido y se resisten a adaptar ,11'
se a la pauta cultural dominante, como los llamados "hippies"
de los aos sesenta. Una semejanza dentro de estos grupos,
como en los clubes y fraternidades, es la importancia de los
lazos compartidos mediante las iniciaciones y otros rituales.
Mar de Coral
Bandas juveniles La expresin bandas juveniles hace
referencia a grupos de jvenes principalmente de zonas urba 300 600 Millas
nas, frecuentemente considerados como un problema social por AUSTRALIA 300 600 Kilmetros
O
los adultos y los policas (Sanders 1994).
Las bandas juveniles varan respecto a su organizacin
formal, como los clubes y las fraternidades, cuentan frecuen
temente con un lder reconocido, rituales de iniciacin for
malizados para los nuevos miembros y marcadores simblicos
de identidad, como tatuajes o vestuario especial. Un ejemplo
de banda juvenil informal sin jerarqua de liderazgo formal ni
rituales de iniciacin es "Masta Liu", en Honiara, la capital de Islas Salomn
las Islas Salomn, del Pacfico Sur (Jourdan 1995) (ver Mapa
9.3). El principal rasgo unificador de los jvenes Masta Liu
es el hecho de que estn en el paro. La mayora ha emigrado alaita
-,
desde el campo a la ciudad para huir de lo que consideran un Mar de . 'e
estilo de vida poco atractivo: el trabajo en los campos bajo el Honiar,;b
Salomn
control de sus mayores. Algunos liu viven en familias exten Guada/ca
sas en la ciudad, otros organizan hogares exclusivamente Liu, o 100 200 Millas
emplean su tiempo en vagabundear por la ciudad ( wakabaot)
O 100 200 Kilmetros
en grupos de hasta diez:
"se detienen en todas las tiendas en el camino deseando MAPA 9.3 Las Islas Salomn.
ver las mercancas pero temiendo que los guardias de Este pas se compone de casi mil islas. Su capital, Honiara,
seguridad los echen a patadas; visitan todos los cines se encuentra en la isla de Guadalcanal. La poblacin es de
slo para soar frente a los carteles pues no disponen 585.000 habitantes. La mayora se gana la vida en pequeas
ni siquiera del billete de dos dlares que les permitira granjas y pescando. La explotacin comercial de los recursos
entrar; miran durante horas, fijamente sin moverse, los forestales locales ha conducido a una grave deforestacin.
equipos electrnicos de los escaparates de las tiendas Se hablan unos setenta idiomas, y cuatro han desaparecido
chinas sin decir palabra: en su mirada se pueden leer los recientemente. La mayora de la poblacin es cristiana,
sueos silenciosos que acarician" (1995:210). principalmente anglicana. Las Salomn fueron escenario de
/ algunas de las ms cruentas batallas de la 11 Guerra Mundial.
Las bandas callejeras son una variedad ms formal de ban-
da juvenil. Generalmente cuentan con lderes y una jerarqua
de responsabilidades y papeles en sus componentes. Tienen de bandas disfruta de lazos familiares muy cercanos y la otra
nombres y sus miembros s ealan su identidad con tatuajes mitad carece de ellos.
o "colores". Popularmente se piensa en las bandas callejeras Por qu, entonces, se unen los jvenes a las bandas urba
asocindolas a la violencia, pero no todas estn involucradas nas? La investigacin revela que muchos miembros de bandas
en comportamientos violentos. Un antroplogo que investig tienen un tipo de personalidad peculiar, denominado indivi
cerca de cuarenta bandas callejeras en Nueva York, Los n dualista desafiante. El individualista desafiante presenta cinco
geles y Boston aprendi mucho sobre los motivos que llevan caractersticas:
a los individuos a unirse a las bandas proporcionando infor
macin que contradice la creencia popular (Jankowski 1991). Competitividad muy marcada.
Una percepcin comn es que los chicos se unen a las bandas Desconfianza en los dems.
porque vienen de familias sin una figura de autoridad paterna
con la que identificarse. En las bandas estudiadas, aproxima
damente la mitad llegan de familias nucleares intactas. Otra banda juvenil grupo de jvenes, principalmente de zonas ur
percepcin comn es que las bandas sustituyen carencias fa banas, frecuentemente considerados como un problema social
miliares. El estudio demuestra que la mitad de los miembros por los adultos y los policas.

Captulo 9 Grupos sociales y estratificacin social 215


(IZQUIERDA) Un jefe tahitiano portando los tatuajes que indican su alto estatus. (DERECHA) Una mujer con los brazos tatuados en
Estados Unidos.

En su propia experiencia microcultural, qu significan los tatuajes para usted cuando ve a alguien con ellos?

Autosuficiencia. Grupos que alteran su cuerpo Uno de los numero


Aislamiento social. sos grupos contraculturales que existen en Estados Unidos rene
Fuerte instinto de supervivencia. a las personas que fortalecen su sentido comunitario mediante
modalidades de alteracin del cuerpo.James Myers (1992) hizo
Una perspectiva estructurista sugiere que la pobreza, espe su investigacin en California entre personas que pensaban ser
cialmente la pobreza urbana, conduce al desarrollo de este tipo un grupo especial por su inters en una continua transforma
de personalidad que no deja de ser una respuesta razonable a los cin corporal, especialmente el piercing genital, las marcas y los
obstculos econmicos predominantes y a la incertidumbre. En cortes. El trabajo de campo incluy observacin participante y
cuanto a una explicacin de la expansin de las bandas juveniles entrevistas: Myers se implic en talleres organizados por la co
urbanas, los estructuristas apuntan a las transformaciones eco munidad sadomasoquista de San Francisco, particip en el Fifth
nmicas globales en las oportunidades de empleo urbano. En Annual Living in Leather Covention, en Portland, Oregn. En
muchos pases la decadente base industrial ha creado una pobre 1990, emple su tiempo en el estudio de tatuajes y piercings, y
za persistente en las comunidades de los centros de las ciudades habl con estudiantes y otras personas inmersas en estas formas
(Short 1996). Al mismo tiempo, la escolarizacin y los medios de de modificacin corporal en sus ciudades. El estudio incluy
masas estimulan el ascenso a una vida mejor. Desde este punto poblacin masculina y femenina, heterosexuales, gays, lesbianas,
de vista, los miembros de las bandas urbanas son vctimas de bisexuales y sadomasoquistas. El grupo mayor fue el de sadoma
grandes fuerzas estructurales ms all de su capacidad de control soquistas homosexuales y bisexuales. La poblacin del estudio
que inspiran tanto el deseo de un estilo de vida triunfador, como fue principalmente blanca y, en su mayora, estudiaban o haban
lo que les impide alcanzar medios legales para conseguirlo. Mu terminado sus estudios en la universidad.
chos de estos jvenes quieren el xito econmico, pero las condi Myers presenci muchas sesiones de modificacin en talle
ciones sociales canalizan sus intereses y sus capacidades por sen res: los que queran hacrselas suban al estrado y experimenta
deros ilegales en detrimento de las formas legales de obtenerlo. ban el procedimiento elegido de manos de un especialista cono-

216 Captulo 9 Grupos sociales y estratificacin social


ciclo. Fuera el procedimiento que fuere, los voluntarios apenas sus vestidos para uso propio pero desde los aos sesenta, los mo
mostraban dolor: normalmente se limitaba a una fuerte inspi las vienen siendo importantes artculos para la venta en el mer
racin en el momento en que pasaba la aguja o el punzn en cado mundial y los turistas que llegan a Panam (Tice 1995).
traba en contacto con la piel. Tras el momento crtico el pblico Los ingresos de la venta internacional y a los turistas de molas
exhalaba un sonoro suspiro de alivio. El voluntario se levanta son hoy una parte importante de los ingresos domsticos kuna.
ba y compona sus ropas, el pblico rompa en aplausos. Estos Algunas mujeres continan operando de modo independiente
eventos pblicos son una forma de iniciacin ritual que ligan al comprando sus propias telas y tejiendo y vendiendo sus molas,
experto, al voluntario y al grupo. El dolor es parte importante de bien a un intermediario que los exporta, bien en el mercado
muchos ritos de paso. En este caso, el pblico atestigua y certi turstico local. Pero muchas otras se han unido en cooperati
fica la experiencia, adems de unirse al iniciado al presenciarla. vas que les ofrecen mayor seguridad econmica. La cooperativa
El estudio pone de manifiesto que una motivacin domi compra telas, las teje al por mayor y las distribuye a las mujeres.
nante para querer una modificacin permanente del cuerpo era Las mujeres reciben en pago el precio casi entero de la venta
el deseo de identificacin con un grupo determinado de per de cada mola, del que slo una pequea cantidad revierte en la
sonas. Uno de los participantes deca que el piercing le haca cooperativa y a costes administrativos. Sus ganancias son ms
sentirse parte de un grupo especial y que poda identificarse estables que los que ofrecen el fluctuante mercado estacional de
con cualquier persona que tuviera un piercing (1992: 292). los turistas. El uso de la cooperativa como cooperativa de con
sumidores (comprando arroz y azcar al por mayor) es otro de
Cooperativas los beneficios de la pertenencia, una fuente de respaldo y forta
leza mutua, un espacio en el que las mujeres desarrollan mayores
Las cooperativas son una modalidad de grupo econmico en las habilidades de liderazgo y que les da oportunidades ventajosas
que los beneficios se comparten entre los miembros y la toma para la participacin poltica en la sociedad en conjunto.
de decisiones sigue el principio democrtico de "una persona,
un voto" (Estrin 1996). Las cooperativas agrcolas y de crdito
son las formas ms comunes de cooperativas en todo el mundo,
Grupos de autoayuda
seguidas de las de consumidores. En los ltimos aos han proliferado en todo el mundo los
En la regin de la costa oriental panamea las mujeres ind grupos de autoayuda, grupos formados para la consecucin de
genas kuna tejen desde hace mucho sus hermosos molas, tejidos objetivos personales concretos como sobrellevar enfermedades,
con diseos de encaje (ver Mapa 9.4). Las kuna confeccionan desgracias o cambios de estilo de vida, como hacer ms ejerci
cio o perder peso. Los grupos de autoayuda utilizan Internet de

Mar Caribe

100 200 Millas

O 100 200 Kilmetros

MAPA 9.4 La zona kuna de Panam.


Los kuna son un pueblo indgena que vive en la costa oriental
de Panam y algunas islas mar adentro. Algunos viven en las
ciudades y unos pocos en pueblos de la vecina Colombia. La
poblacin kuna es de unas 150.000 personas. La economa
es principalmente campesina, pesquera y turstica. Cada
comunidad cuenta con su propia organizacin poltica y
globalmente estn organizados en el Congreso General Kuna.
La mayora habla kuna, llamado dulegaya ("el idioma de la
lujer kuna vendiendo molas, Islas de San Bias, Panam.
gente") en su propia lengua, y espaol. Practican su religin
1 Aprenda ms sobre las molas investigando en Internet. tradicional, a menudo mezclada con elementos cristianos.

Captulo 9 Grupos sociales y estratificacin social 217


manera creciente para formar comunidades virtuales de apoyo.
Los antroplogos que estudian estos grupos se centran en las
razones para la adhesin de sus miembros, los rituales de soli
daridad y las pautas de liderazgo y organizacin.
Una etnografa sobre grupos de Alcohlicos Annimos
(AA) en Mxico D. F. (ver Mapa 6.3, p. 139) informa de que
la mayora de los miembros son varones de clase trabajadora y
bajos ingresos (Brandes 2002). Migraron a la ciudad de M
xico desde las zonas rurales algunas dcadas antes para buscar
trabajo y mejorar su calidad de vida. Sus problemas con la be
bida se relacionan tanto con la pobreza como con los estrechos
vnculos entre el consumo y la identidad de gnero masculino
en Mxico: un hombre "de verdad" bebe mucho alcohol. Por
medio de una dinmica de reuniones regulares y de historias
compartidas, los miembros de AA en Mxico logran un alto
grado de abstinencia.
El xito de AA en Mxico est llevando a una rpida proli
feracin de grupos. Los miembros crecen cerca del 10% anual,
una proporcin notablemente alta para una organizacin de
autoayuda. A finales del siglo xx Latinoamrica cuenta con casi
un tercio de los miembros de AA en todo el mundo. As pues

---
un modelo de organizacin de autoayuda de clase media origi
nario de Estados Unidos ha sido adoptado y relocalizado cultu
ralmente por varones de bajos ingresos en toda Latinoamrica.

Estratificacin social
La estratificacin social consiste en relaciones jerrquicas en
tre grupos diferentes como si estuvieran organizados en capas
o estratos. Los grupos estratificados pueden ser desiguales en
gran variedad de magnitudes como recursos materiales, poder,
bienestar, educacin o atribuciones simblicas. Las personas
pertenecientes a grupos en las posiciones ms altas tienen
privilegios desconocidos para las de peldaos inferiores y es
probable que les interese mantener su posicin de privilegio.
La estratificacin social surgi recientemente en la historia hu
mana, ms exactamente con la aparicin de la agricultura. En
la actualidad, la estratificacin social es, en alguna forma, casi
universal.
El anlisis de las categoras -como clase, "raza", gnero,
edad e indigeneidad- que configuran los sistemas de estrati
ficacin revela una diferencia fundamental entre ellas: el gra (ARRIBA) Sede de Salvatore Ferragamo en Florencia, Italia.
do en que la pertenencia en una categora dada sea un estatus Las marcas top como Ferragamo son muy solicitadas por
adscrito, basada en las cualidades de nacimiento de una perso consumidores que pueden hacer frente a la compra de e:
bienes de lujo. (ABAJO) Warren Buffett, la tercera persona
na, o un estatus adquirido, basada en las cualidades adquiri
rica del mundo en 2012. Buffett era la persona ms rica
das por una persona por medio de sus acciones. Las posiciones
del mundo en 2008 pero desde entonces su riqueza net
ha disminuido de 62.000 millones de dlares a 44.000.
persona ms rica del mundo, Carlos Slim, tiene una fortL
valorada en 69.000 millones de dlares. [En 2015, Forb1
estratificacin social relaciones jerrquicas entre grupos di consideraba que Bill Gates era la persona ms rica del n

1
ferentes como si estuvieran organizados en capas o estratos. 79.200 millones; la segunda Carlos Slim; la tercera, War
estatus adscrito posicin social de una persona basada en Buffet; y la cuarta, Amancio Ortega, 64.500 millones.]
cualidades conseguidas por nacimiento.
Para un trabajo de clase haga una investigacin que
estatus adquirido posicin social de una persona basada en elabore un informe sobre la biografa de Amancio Orf
cualidades conseguidas por medio de la accin. teniendo en cuenta su contexto cultural.

218 Captulo 9 Grupos sociales y estratificacin social


adscritas pueden basarse en la "raza", la etnicidad, el gnero, la la formacin del estilo de vida de cada persona y su capacidad
edad o las aptitudes fsicas. Estos factores generalmente estn para elegir uno diferente. Obviamente, una persona que haya
fuera del control del individuo, aunque existe cierta flexibilidad nacido rica puede convertirse en pobre a causa de sus acciones
en cuanto al gnero (a travs de tratamientos hormonales o ci individuales y una persona pobre hacerse rica. Pero, pese a las
ruga) y ciertos tipos de condiciones fsicas. Adems, a veces es excepciones a la regla, una persona que haya nacido rica llevar
posible pasar por miembro de otra "raza" o de otro grupo tni probablemente el estilo de vida de esta clase, as como una per
co. La edad es una categora de adscripcin interesante, ya que sona que haya nacido pobre llevar el de la suya.
cada individuo atraviesa por varios niveles distintos de estatus El concepto de clase es central en las teoras de Karl Marx.
asociados a la edad. El criterio de adquisicin como base para Marx escribi que, en el contexto de la Revolucin Industrial
la pertenencia a un grupo significa que la persona de que se Europea y el desarrollo del capitalismo, las diferencias de clase,
trate cumple la condicin de haber conseguido un logro valioso. la explotacin de la clase trabajadora por los propietarios del
Los sistemas de adscripcin son, por tanto, ms "cerrados" y los capital, la conciencia de clase entre los trabajadores y los con
sistemas de adquisicin ms "abiertos", respecto a la movilidad flictos de clase eran fuerzas transformadoras que eventualmen
dentro del sistema (hacia arriba o hacia abajo). Algunos estu te llevaran a la cada del capitalismo.
diosos del estatus social piensan que la creciente complejidad
social y la modernizacin conducen a un aumento de las po Estatus adscrito: "raza", etnicidad,
gnero y casta
siciones basadas en la adquisicin y a una disminucin de los
sistemas basados en adscripcin. Los siguientes textos analizan
la forma en que las categoras sociales definen la pertenencia a Los cuatro sistemas principales de estratificacin social adscri
grupos y las relaciones y desigualdades entre ellos. ta se basan en divisiones de las personas en rangos desiguales
Las sociedades sitan a las personas en categoras -"estu tomando como criterio esencial la "raza", la etnicidad (definida
diante", "marido", "nio", "jubilado", "lder poltico" o "miem en el captulo 1), el gnero y la casta; en concreto este ltimo se
bro de la fraternidad Phi Beta Kappa" - denominadas estatus determina por el nacimiento con una rango social especfico, a
o posicin social (C. Wolf 1996). Cada estatus va acompaado menudo vinculado a una ocupacin peculiar y a las culturas del
de un papel o rol, el comportamiento esperado de algu ien de sur de Asia. Como los grupos de estatus y de clase, estas cuatro
un estatus determinado y un "guin" para comportarse, pre categoras configuran grupos sociales secundarios, ya que nadie
sentar una apariencia o hablar. Algunos estatus tienen ms puede tener una relacin personal con todos los dems miem
prestigio que otros. Dentro de las sociedades con posiciones bros del grupo completo. Cada sistema adopta ciertas peculia
de estatus marcadas los grupos con distintos estatus se sealan ridades locales con arreglo al contexto. Por ejemplo, la "raza" y
por modos de vida peculiares, lo que abarca posesin de bienes, la etnicidad estn interrelacionadas y se solapan con concepcio
actividades de ocio o formas lingsticas. El mantenimiento de nes culturales en gran parte de Latinoamrica, aunque se dan
la posicin del grupo en categoras de alto estatus se consigue diferencias en significado respecto a identidad y estatus en los
en ocasiones mediante prcticas de exclusin en relacin con distintos pases de la zona (de la Cadena 2001). Para algunos,
los grupos de estatus inferior, como la tendencia al matrimo el concepto de mestizaje, mestizo [ambas palabras en espaol
nio dentro del grupo o la socializacin exclusivamente dentro en el original], significa literalmente mezcla "racial". En Centro
del grupo. Los grupos, como los individuos, tienen estatus o y Sudamrica hace referencia a las personas separadas de sus
posiciones sociales. races indgenas o a personas alfabetizadas y exitosas que man
tienen algunas prcticas indgenas. Debe conocerse el sistema
Estatus adquirido: clase local de categoras y los sentidos que conllevan para compren
der las dinmicas de desigualdad que los acompaan.
Una clase social (definida en el captulo 1) hace referencia a
Los sistemas basados en diferencias definidas en trminos
la posicin de una persona o de un grupo en la sociedad y se
de "raza", etnicidad, gnero y casta comparten entre s, y con los
determina fundamentalmente en trminos econmicos. En
basados en clase, algunos rasgos importantes. Primero, relegan
muchas culturas la clase es un factor clave para precisar el esta
a un gran nmero de personas a niveles determinados de dere
tus de una persona mientras que en otras es menos importante
chos de acceso a modos de produccin, poder, seguridad, estima
que el hecho de, por ejemplo, nacer en una familia concreta.
y libertad (Berreman 1979 [1975]:213). Este sencillo hecho no
La clase y el estatus, en cualqwer caso, no siempre van juntas.
debe omitirse. Segundo, los que disponen de mayores derechos
Una persona rica puede haber conseguido su fortuna de mane de acceso dominan a los que disponen de derechos menores.
ra poco prestigiosa y no alcanzar nunca un estatus elevado. Los Tercero, los componentes de los grupos dominantes tienden a
grupos de estatus y de clase son grupos secundarios, ya que no
mantener su posicin, consciente o inconscientemente. Lo ha
es probable que los miembros del grupo se conozcan entre s, cen por medio de instituciones que controlan ideolgicamente
en especial en las sociedades grandes.
En las sociedades capitalistas, la ideologa dominante per
mite la movilidad hacia arriba y que todo individuo cuente con
la posibilidad de ascender. Algunos antroplogos denominan estatus posicin de una persona en la sociedad.
esta ideologa individualismo meritocrtico, creencia en que los mestizaje mezcla racial. En Centro y Sudamrica, indgenas
premios van a parar a quienes se los han ganado (Durrenberger carentes de sus races indias o poblacin indgena alfabetizada
2001). De otro modo, los antroplogos que adoptan una pers y exitosa que mantienen algunas prcticas culturales tradicio
pectiva estructurista sealan el poder de la clase econmica en nales.

Captulo 9 Grupos sociales y estratificacin social 219


a los dominados o instituciones que reprimen fsicamente las y que personas con distintos tamaos craneales de l.
rebeliones o subversiones potenciales de los dominados (Harris culturas actuaban de modo similar. Para Boas y sus s
1971, citado en Mencher 1974:469). Cuarto, pese a los esfuer es la cultura, no la biologa, el factor clave en la expli
zos por mantener los sistemas de dominio, se dan episodios de la conducta. As pues, la "raza" no es una realidad bio
subversin y rebelin lo que indica el potencial de agencia de hay forma de dividir la poblacin humana en "razas"
los oprimidos. en determinados rasgos biolgicos. A pesar de lo die!
social y el racismo existen. Dicho de otro modo, el coi
"Raza" La estratificacin racial es una forma relativa "raza" tiene una realidad social en muchos contextos
mente reciente de desigualdad social. Se produce como con nos de derechos, estatus y trato. Pese a ciertos progn
secuencia del encuentro desigual de dos grupos anteriormente reduccin del racismo en Estados Unidos durante el
separados mediante la colonizacin, la esclavitud y otros movi la discriminacin racial persiste.
mientos en masa (Sanjek 1994). La "era de los descubrimien Las clasificaciones raciales en el Caribe y Latn
tos" europea, que comenz aproximadamente en 1500, marc enhebran complejos sistemas de clasificacin por est:
el comienzo de una nueva poca de contacto global. Frente complejidad se debe a la variedad de contactos dura1
a esto, en culturas relativamente homogneas, la etnicidad entre poblaciones de Europa, frica, Asia y las ind
es una distincin ms importante que la "raza". Por ejemplo, tono de piel es una base de la clasificacin racial, pero
en la Nigeria contempornea la poblacin es enormemente se combina con otros rasgos fsicos y el estatus econ1
homognea y la etnicidad es la condicin ms sobresaliente Hait, por ejemplo, las categoras raciales consideran 1
(Jinadu 1994). Una situacin similar predomina en otros es res fsicos como la textura de la piel, la intensidad de s1
tados africanos, as como en Oriente Medio, Europa Central, color y apariencia del pelo y los rasgos faciales (Trouill,
Eurasia y China. Las categoras raciales tambin incluyen los ingreso
Un rasgo clave del pensamiento racista es su insistencia en nales, origen social, nivel de educacin formal, persor
que las diferencias de conducta entre los pueblos son "natu comportamiento y lazos de parentesco. En funcin de
rales", innatas o producidas biolgicamente. Durante toda la combinen estas variables cada persona ocupa una cat
historia de las categorizaciones raciales en Occidente de rasgos otra, o incluso se mueve entre varias. As pues, una pen
como el tamao de la cabeza, su forma o el tamao del cerebro bre con determinados rasgos fsicos ser considerada d
se aceptaron como razones para las diferencias conductuales. diferente a otra con los mismos rasgos pero adinerada.
A principios del siglo xx, los escritos de Franz Boas contribu Un ejemplo extremo de estratificacin racial fue la
yeron desvincular los supuestos atributos raciales innatos de la de apartheid sudafricana, la segregacin legalmente san
conducta (ver captulo 1), demostr que personas con el mismo de blancos dominantes sobre los no blancos. El domini,
tamao craneal pero de distintas culturas actuaban diferente en Sudfrica (ver Mapa 9.5) comenz a principios del s

Julia Lira, reina de la samba de siete


aos, baila delante de los msicos
durante la primera noche de los
famosos desfiles de escuelas de samba
de Ro de Janeiro, Brasil, en 2010.
La poblacin de Brasil muestra un
variado rango de colores de piel.

220 Captulo 9 Grupos sociales y estratificacin social


NAMIBIA
111
i

JlJh.......i..,,
O 250 500 Millas
1 1
1 1 1
O 250 500 Kilmetros

(,
MAPA 9.5 Sudfrica.
En 2003 la Treatment Action Campaign (TAC) comenz un La Repblica de Sudfrica experiment el nivel ms alto de
programa de desobediencia civil para forzar al gobierno inmigracin colonial de todos los pases africanos. Su riqueza
sudafricano a la firma y el desarrollo de un Plan Nacional para en minerales atrajo el inters de las potencias globales durante
el Tratamiento y Prevencin del VIH/sida. El TAC usa imgenes
toda la Guerra Fra. De su poblacin, unos 49.000.000 de
de Hector Peterson, el primer joven muerto en Soweto durante
personas, el 80% son sudafricanos negros, el resto tienen
una protesta contra el apartheid, y consignas como: "La lucha
orgenes tnicos mezclados (se les denomina "coloureds"
contina: por un tratamiento del sida ahora".
[coloreados]), hindes o blancos descendientes de inmigrantes
coloniales. Sudfrica tiene once idiomas oficiales y reconoce
otros ocho no oficiales. El afrikaans y el ingls son los
principales idiomas administrativos. Entre los no oficiales se
incluye el de los san y otros pueblos indgenas.

con la migracin y colonizacin blanca. En la dcada de 1830 o una combinacin de los criterios mencionados (Comaroff
se aboli la esclavitud. Al mismo tiempo, se desarroll un cre 1987). La etnicidad puede ser base para la reclamacin de de
ciente pensamiento racista (Johnson 1994:25). El imaginario rechos de acceso a recursos (como tierra, edificios o artefactos)
racista implicaba ver a los africanos como perezosos, descon y la defensa o recuperacin de esos recursos.
trolados, lascivos, lo que serva para racionalizar la dominacin Los estados tienen inters en gestionar la etnicidad en la
colonial en lugar de la esclavitud abierta. Pese a los aos de re medida en que no amenace a la seguridad. China es uno de
sistencia africana a la dominacin blanca, los blancos tuvieron los sistemas ms formalizados en la supervisin de sus muchos
xito en el mantenimiento y expansin de su control durante grupos tnicos y tiene una poltica oficial sobre minoras tni
casi dos siglos. En Sudfrica, los negros constituyen el 80% cas en referencia a los grupos distintos al han (Wu 1990), stos
de la poblacin, una mayora numrica dominada, mediante componen el 94 por ciento de la poblacin total de China. El
un estricto apartheid por una minora blanca hasta hace muy restante 6 por ciento de la poblacin se distribuye en 54 grupos
poco. Todas las facetas de la vida de la mayora africana eran que no son han, en total suman unos 67 millones de personas.
mucho peores que las de los blancos. Todas las magnitudes de Las minoras distintas a los han ocupan aproximadamente el
calidad de vida -mortalidad infantil, longevidad, educacin 60% del territorio chino y estn localizadas en zonas "de fron
mostraban una enorme disparidad entre blancos y africanos. tera" como T bet, Yunnan, Xinjiang o la Mongolia interior. Los
Adems de las penurias fsicas, los africanos experimentaban criterios bsicos para definir un grupo tnico incluyen el idio
sufrimientos psicolgicos por la constante inseguridad frente ma, el territorio, la economa y la "disposicin psicolgica". El
a las incursiohes de la polica y otras formas de violencia. Ac gobierno chino establece definiciones estrictas de pertenencia
tualmente han de afrontar el azote de la pobreza y la falta de y caractersticas del grupo, incluso normaliza trajes y danzas
derechos de acceso, as como las muertes y sufrimientos del tnicas. El trato chino al pueblo tibetano es especialmente duro
VIH/sida. y puede considerarse etnocidio, la aniquilacin de una cultura o
Frente a la discriminacin racista explcita del apartheid grupo tnico por un grupo dominante.
sudafricano existe racismo incluso donde la discriminacin El comportamiento del gobierno chino con la medicina
fundada en la raza viola la ley. En esos contextos, el racismo tradicional tibetana en las ltimas dcadas ilustra la forma en
frecuentemente se niega y es un reto particularmente difcil. que la mayora han explota aspectos de las culturas minoritarias.
En 1951 China se anexion T bet por la fuerza y el gobierno
Etnicidad La etnicidad es un sentimiento de pertenencia chino adopt medidas para dar lugar a la transformacin social
grupal basado en la percepcin de una identidad compartida y econmica de lo que fue anteriormente un rgimen feudal
que puede basarse en la historia, territorio, lenguaje, religin budista descentralizado. Esta transformacin ha provocado un

Captulo 9 Grupos sociales y estratificacin social 221

/J!
creciente conflicto tnico entre los chinos han y los tibetanos, las diferentes percepciones de discriminacin entre migrantes
incluidas manifestaciones de los tibetanos y enrgicas respues tnicos. No explica, sin embargo, por qu existen altos niveles
tas chinas. La medicina tradicional tibetana ha entrado a for de trato discriminatorio en una nacin comprometida con la
mar parte del conflicto dado su significado cultural y la im tolerancia tnica.
portancia de la religin en la sociedad tibetana (Janes 1995:7).
Basada anteriormente en un modelo de adiestramiento desde Gnero y sexismo La desigualdad de gnero, como
el aprendizaje, est ahora occidentalizada y supone varios aos otras formas de desigualdad social, se fundamenta en la per
de aprendizaje mediante lecturas y sistemas de aulas seguidos de cepcin de las diferencias existentes entre gente nacida mujer u
un periodo como mdicos internos. En la Universidad de Tbet hombre o en algn punto intermedio. Dicha desigualdad vara
slo la mitad de la instruccin basada en lecciones formales de una cultura a otra. Este libro ha presentado ya muchos ejem
tiene relacin con la medicina tradicional tibetana: se ha sepa- plos de desigualdad, aparecern ms en los ltimos captulos.
rado de su contexto budista y se ha mezclado parcialmente con La discusin que sigue trata de destacar algunos rasgos de la
el enfoque biomdico. Puede argumentarse que, en cualquier dominacin masculina transculturalmente.
caso, la medicina tradicional tibetana ha "revivido" en China El patriarcado, o la hegemona masculina en los dominios
pero evidencias ms fuertes respaldan el argumento de que el econmicos, polticos, sociales e ideolgicos, es comn pero no
estado se ha apropiado de ella y la ha transformado para sus universal y vara en su intensidad y efectos. Las mujeres y las
propios fines. nias, en sus formas ms severas, estn completamente bajo
Las personas de un grupo tnico que se desplazan de un el poder de los hombres y pueden ser matadas por ellos sin
nicho a otro corren peligro de exclusin por parte de los resi respuesta social alguna. Por ejemplo, los as llamados asesina
dentes locales. Los roma (antes llamados "gitanos" por los de tos de honor de nias y mujeres que desafan las reglas sobre la
fuera, pero considerado por ellos como trmino peyorativo) virginidad o el matrimonio concertado y son asesinadas por
son una poblacin en dispora, un grupo disperso que vive su parientes masculinos son ejemplos de patriarcado (Kurkiala
fuera de su patria original, repartidos por toda Europa y Esta 2003). Menos violento, pero no menos serios, son los efectos
dos Unidos (ver Culturama). Su estatus dentro de la sociedad del patriarcado sobre la educacin de las nias. En muchos pa
mayoritaria es siempre marginal en trminos econmicos, po ses las nias no son enviadas a la escuela, o si lo son, slo asisten
lticos y sociales. durante menos aos o lo hacen a escuelas con una calidad infe
Los ejemplos de marginalidad y estigma que experimentan rior a la de sus hermanos.
los grupos tnicos minoritarios son abundantes. Los inmigran El opuesto lgico al patriarcado es el matriarcado, o la
tes estn a menudo sujetos al riesgo de discriminacin, como es hegemona femenina en los dominios econmicos, polticos,
el caso de los indocanadienses (migrantes de India a Canad). sociales e ideolgicos. El matriarcado es tan raro en las cultu
En una investigacin sobre una muestra de unos trescientos ras contemporneas que los antroplogos no estn seguros que
indocanadienses en Vancouver, Columbia Britnica, aproxima exista, o siquiera que haya existido. Las mujeres iroquesas, en el
damente la mitad inform haber experimentado alguna forma momento en el que llegaron los colonos europeos, controlaban
de discriminacin reciente (Nodwell y Guppy 1992). El por las finanzas pblicas en forma de maz y decidan si deban
centaje era mayor entre los varones (54%) que entre las mujeres declarar o no las guerras, tambin elegan a los lderes aunque
(45%). El mayor nivel masculino es coherente en las cuatro ca stos fueran hombres. No est claro si los iroqueses eran en
tegoras: maltrato verbal, daos a la propiedad, discriminacin efecto un matriarcado o pudiramos decir de un modo ms
en el centro de trabajo y amenazas fsicas. El maltrato verbal preciso considerarles igualitarios con un sistema equilibrado de
fue el modo ms frecuente de discriminacin. Los indocana gnero. Un caso ms consistente a favor del matriarcado es en
dienses que siguen la doctrina sij, nacidos en India, narran en que encontramos entre los minangkabau de Malasia e Indone
su experiencia los niveles ms altos de discriminacin en Cana sia (ver Culturama).
d. Sin embargo, aparentemente su experiencia no es de mayor
discriminacin que para otros en la prctica. La diferencia es Casta y castismo El sistema de castas es un sistema
que los sijs nacidos en India son ms sensibles a la discrimi de estratificacin social vinculado al hinduismo y basado en
nacin que otros. El sijismo, conforme se ensea y practica en el nacimiento de cada persona dentro de un grupo determi
India, defiende un fuerte sentido del honor que se debe prote nado. Existe en India, donde presenta su forma ms clara,
ger y en caso de ultraje vengar. Este estudio ayuda a explicar entre la poblacin hind, y en otras zonas de cultura hind
como Nepal, Sri Lanka y Fiyi. El sistema de castas se asocia
particularmente con los hindes porque sus antiguas escri
turas se consideran fuentes fundacionales en la definicin de
dispora grupo disperso de personas que viven fuera de su las categoras principales llamadas varnas (una palabra sns
patria de origen.
crita que significa "color") (ver Figura 9.2). Las cuatro varnas
patriarcado hegemona masculina en los dominios econmi son los brahmanes o sacerdotes, los kshatriyas o guerreros, los
cos, polticos, sociales e ideolgicos. vaishyas o comerciantes, y los shudra o trabajadores. Los hom
matriarcado hegemona femenina en los dominios econmi bres de las tres primeras varnas pasan por una ceremonia de
cos, polticos, sociales e ideolgicos. iniciacin y "renacimiento" tras la cual pueden vestir el cor
sistema de castas una forma de estratificacin social conec dn sagrado alrededor del pecho, que indica su pureza y su
tada con el hinduismo y basada en el nacimiento de una perso alto estatus como "nacido dos veces". Por debajo de los cuatro
na dentro de un grupo determinado. grupos, estn las personas de consideracin tan baja que se

222 Captulo 9 Grupos sociales y estratificacin social


Tres imgenes de casta en India. (ARRIBA IZQUIERDA) Slo una
categora especial de sacerdotes brahmanes puede oficiar en
el templo de Chidambaram en Tamil Nadu al sur de India. Aqu
los componentes de un grupo de diversas edades se sientan
en un momento de descanso. (ABAJO IZQUIERDA) El carpintero de
un pueblo frente a su casa, en el norte de India. El estatus de
los carpinteros es de nivel medio entre las lites terratenientes
de los sacerdotes brahmanes y los que operan con materias
contaminantes, como cueros o residuos animales. (ARRIBA
DERECHA) En Nueva Delhi, India, los dalits, cristianos y
musulmanes se movilizaron para defender sus derechos
dentro del movimiento dalit en el que se encuentran y que es
dominado por los hinds.

patrn-servicio y el sistema completo de castas como una explo


tacin en favor de las superiores (Mencher 1974). La interpreta
cin benvola se basa en la investigacin realizada entre las castas
superiores, que presenta su punto de vista. Desde la perspecti
va de las castas inferiores, son los patrones quienes detentan el
poder. Los patrones insatisfechos pueden despedir a los provee
dores de servicios. Los proveedores de servicios insatisfechos con
el trato que reciben de sus patrones disponen de pocas alternati
vas. Adicionalmente, los patrones varones exigen acceso sexual a
las mujeres que les suministran los servicios domsticos.

dalit el nombre preferido por los grupos sociales definidos


como ms bajos en el sistema de castas indio; significa "opri
midos" o "tirados".

Captulo 9 Grupos sociales y estratificacin social 225


En todo el sur de Asia el crecimiento de la industria ha Est, pues, en declive el sistema de castas? Con certeza,

---
reducido la necesidad de algunos proveedores de servicios, par algunas facetas estn cambiando. Personas de jatis diferentes
ticularmente de sastres, alfareros y tejedores. Muchos de ellos pueden participar en la vida pblica sobre una base ms igua
han abandonado sus pueblos para trabajar en zonas urbanas. El litaria, particularmente en las grandes ciudades, siempre que
vnculo ms fuerte que permanece es el que existe entre patro cuenten con recursos econmicos para hacerlo.
nes y sacerdotes brahmanes, cuyos servicios rituales no pueden
sustituirse por mquinas.
El sistema de castas implica varios mecanismos que lo
mantienen: reglas matrimoniales, segregacin espacial y ri
tual. Las reglas de matrimonio obligan a una estricta endo
gamia (matrimonio dentro del grupo, repase el captulo 8)
de jati. El matrimonio fuera del jati propio, en especial en
Sociedad civil
La sociedad civil est formada por el dominio social de di
las zonas rurales, y ms particularmente entre una mujer
versos grupos de inters que operan al margen del gobierno
de casta superior y un varn de casta inferior, es causa de gra
para la organizacin econmica, poltica, y de otras facetas de
ves castigos, incluso mortales, de manos de los ancianos de la
la vida. Segn el filsofo alemn Hegel, la sociedad civil abarca
casta y otros poderosos locales. En las elites ilustradas urbanas
los grupos e instituciones sociales situadas entre el individuo
est surgiendo cierta inclinacin a los matrimonios entre dis
y el estado. El terico social italiano Antonio Gramsci escri
tintos jatis.
bi que hay dos tipos bsicos de instituciones civiles: las que
La segregacin espacial opera en el mantenimiento de los
apoyan al estado, como Iglesia y escuela, y las que se oponen al
privilegios de las castas superiores y recuerda de continuo a
poder estatal, como los sindicatos, los grupos de protesta social
las castas inferiores su estatus marginal. En muchos contextos
y de derechos civiles.
rurales los dalits viven en reas residenciales completamente
separadas; en otros casos, tienen sus propias secciones en los
barrios, en las cuales nunca se aventurara una persona de casta
superior. Las prcticas y normas rituales sirven tambin para La sociedad civil para el estado:
mantener la dominacin. Los dirigentes de las castas altas pa el movimiento femenino chino
trocinan importantes festivales anuales por medio de los cuales
reafirman regularmente sus exigencias de preponderancia p En algunos casos, los gobiernos aspiran a crear sociedad ci
blica (Mines 1994). vil para favorecer sus intereses. El movimiento femenino en
La movilidad social dentro del sistema de castas ha estado China es un ejemplo de organizacin creada por el estado. La
limitada tradicionalmente pero se han documentado casos de antroploga canadiense Ellen Judd (2002) realiz un estudio
"ascenso" de casta. Existen algunas estrategias como adquirir ri del movimiento femenino chino dentro de las restricciones que
queza, emparentar con algnjati de rango superior, educacin, impone el gobierno al trabajo de campo antropolgico de ex
migracin o activismo poltico (Kolenda 1978). Un grupo que tranjeros. Bajo el liderazgo de Mao los antroplogos extranje
pretenda adquirir mayor estatus de jati adopta la conducta y el ros no estaban autorizados a.hacer ningn tipo de investigacin
vestuario de los jatis nacidos "dos veces". Esto incluye que los en China. La situacin comenz a cambiar en los aos ochenta
varones lleven el cordn sagrado, el vegetarianismo, no casarse cuando se hizo posible alguna investigacin sobre el terreno
con viudas, la separacin de hombres y mujeres en la esfera pero con rigurosas limitaciones.
pblica y la entrega de grandes dotes para el matrimonio de Judd desarroll una larga relacin con China durante va
una hija. Algunos dalits han abandonado el sistema de castas rias dcadas al haber vivido all como estudiante desde 1974 a
convirtindose al cristianismo o al budismo. Otros se han or 1977, llevado a cabo un trabajo de campo en 1986 y regresan
ganizado polticamente por medio de los Panteras Dalits, un do casi cada ao para seguir investigando o llevando a cabo
movimiento social que aspira a un mayor poder y mejorar el otras actividades como participar en un proyecto de desarrollo
estatus econmico de los dalits. para mujeres o acudir al Beijing Fourth World Conference on Wo
La constitucin de India de 1949 declar ilegal la discrimi men. Segn Judd, "estas maneras diversas de estar en China
nacin basada en las castas. No obstante su promulgacin no me permiten cierta interaccin con las mujeres chinas y cierto
ha terminado con estas desigualdades profundamente estruc conocimiento de sus vidas" (2002:14). En su ltimo proyecto
turales. A finales del siglo xx, el gobierno de India emprendi para estudiar el movimiento femenino chino quera realizar su
una poltica de mejora econmica de los dalits, como la reserva investigacin como normalmente hacen los antroplogos cul
de plazas en las facultades de medicina, puestos en el gobierno turales por medio de una intensa observacin participante por
y empleos en el sector pblico. Estas "acciones positivas" han un largo periodo de tiempo.
indignado a muchas de las castas superiores, especialmente a Todava en la actualidad el gobierno chino limita este tipo
los brahmanes que se sienten amenazados. de investigaciones, manteniendo a los extranjeros alejados de
la vida cotidiana. Judd no estaba autorizada a unirse a organi
zaciones locales de mujeres o a hablar en privado con ninguna
de estas mujeres. Los funcionarios la acompaaban en todas
sociedad civil conjunto de grupos de inters que opera al sus visitas a hogares o en sus entrevistas. Se le permita, sin
margen del gobierno para la organizacin econmica y de otras embargo, acudir a las reuniones y tena acceso a toda la infor
facetas de la vida. macin pblica que tratara los objetivos del movimiento feme-

226 Captulo 9 Grupos sociales y estratificacin social


nino, denominado Federaciones Femeninas. Un objetivo poltico recidos y Asesinados Polticos de El Salvador. Se fund en 1977
del gobierno chino es mejorar la calidad de vida de las mujeres por un grupo de madres que protestaban por las atrocidades co
y las Federaciones Femeninas se formaron para alcanzarlo. El metidas por los militares y el gobierno de El Salvador durante
gobierno supervisa la operacin a todos los niveles, desde el la guerra civil que tuvo lugar desde 1979 hasta 1992, en la que
nacional al de ciudades y pueblos. El objetivo ms importante murieron un total de 80.000 personas y desaparecieron 7.000,
es movilizar a las mujeres, en especial a las rurales, para que uno de cada cien salvadoreos.
participen en la alfabetizacin y actividades mercantiles. El grupo inicial estaba constituido por nueve madres. Un
El trabajo de campo de Judd, restringido como estaba por ao despus, haba crecido hasta treinta miembros, incluidos
las normas gubernamentales, logr producir ideas. Constat, algunos varones. Durante los aos ochenta la organizacin,
por medio de entrevistas con las componentes, que algunas que segua creciendo, recibi el apoyo en otros pases latino
mujeres se haban beneficiado del programa y la importancia americanos, Europa, Australia, Estados Unidos y Canad. Des
de la educacin, al capacitarlas a introducirse en actividades graciadamente la creciente visibilidad del grupo les granje la
de mercado. El libro que escribi es en gran parte descriptivo, represin del gobierno. En esa misma dcada estallaron varias
centrado en la "cara pblica" de las Federaciones Femeninas veces bombas en su oficina. Cuarenta y ocho miembros de CO
en una de sus secciones locales. Como relato descriptivo, es lo MADRES han sido detenidas desde 1977, cinco, asesinadas.
mximo que pudo surgir de una investigacin en China en ese Las amenazas y las desapariciones continan despus de la fir
momento. Dado que las organizaciones femeninas estn for ma de los acuerdos de paz de 1992. "En febrero de 1993, el hijo
madas por y para el gobierno, este ejemplo extiende el concepto y la sobrina de una de las fundadoras de CO-MADRES fueron
de sociedad civil. asesinados en Usulutan. Esta mujer ya ha vivido la experiencia
de ser detenida, la detencin y violacin en grupo de su hija
Grupos activistas: CO-MADRES y la desaparicin y asesinato de otros miembros de la familia"
(1995:814).
Los grupos activistas se forman con el fin de alterar condicio En los aos noventa CO-MADRES centr su inters en
nes concretas, como la represin poltica, la violencia o las vio conseguir que el estado aceptara su responsabilidad en las vio
laciones de derechos humanos. Al estudiar los grupos activistas, laciones de derechos humanos durante la guerra civil, propor
los antroplogos estn interesados en comprender qu motiva cionase proteccin a los prisioneros polticos, peda garantas
su formacin, cules son sus estrategias y metas, y qu pautas de de proteccin de los derechos humanos en el futuro, trabajaba
liderazgo presentan. En ocasiones, los antroplogos se unen a contra la violencia domstica, en la educacin de las muje
las causas de los activistas y usan su conocimiento para apoyar res para la participacin poltica y emprendiendo proyectos
les en sus objetivos (ver La antropologafunciona). econmicos para las mujeres. El trabajo de CO-MADRES,
Muchos grupos activistas estn fundados y organizados durante toda su historia, ha incorporado en su lucha tanto
por mujeres. CO-MADRES de El Salvador (ver Mapa 14.5, lo "personal" como lo "poltico" la preocupacin de madres y
p. 349) es un importante movimiento social latinoamericano otros miembros de la familia por parientes perdidos y sacar a
dirigido por mujeres (Stephen 1995). CO-MADRES es la la luz y detener los abusos del estado y el ejrcito. La leccin
abreviatura de la organizacin Comit de Madres de los Desapa- que ofrece el caso de CO-MADRES es que los grupos ac-

Un mural da la bienvenida a los


visitantes al Centro por los Derechos
Humanos Ella Baker en Oakland,
una organizacin sin nimo de
lucro que presiona para conseguir
programas de trabajos verdes
para los jvenes de los centros
degradados de las ciudades. El
concepto de programas de trabajos
verdes o ecolgicos fue inventado
por Van Jones, el consejero especial
de la Casa Blanca para trabajos
verdes durante 2009. Oakland es
una de las ciudades ms violentas
de Estados Unidos, con altos
niveles de contaminacin, pobreza y
desempleo. El objetivo del programa
de trabajos verdes es preparar a los
habitantes de los centros deprimidos
de las ciudades para competir por
los trabajos ecolgicos que se creen
en los prximos diez aos.

Captulo 9 Grupos sociales y estratificacin social 227


Los asesinatos de honor llevan la muerte a muchas
mujeres y algunos hombres en todo el Medio Oriente y el
norte de India. Tambin se produce entre las poblaciones
diaspricas de esta regin. Fadime Sahindal, una joven
mujer kurdo-sueca, fue asesinada en Suecia por su
hermano y padre porque estaba involucrada con un
hombre que su familia no aprobaba.

encuentran fuera del sistema de castas, de ah la palabra [out brahmanes se divide en subgrupos sacerdotales y no sacerdo
cast] "paria". Otro trmino para ellas es "intocables", ya que tales; los brahmanes sacerdotes se dividen en domsticos, de
las personas de las varnas superiores evitan cualquier clase de templo y funerarios; los domsticos, se dividen en dos o ms
contacto con ellas para preservar su propia pureza. Mahatma categoras; y cada una de ellas se divide en subgrupos basados
Gandhi, miembro de una casta superior, los renombr como en lazos de linaje (Parry 1966: 77). Dentro de estas categoras,
harijans ("hijos de Dios") en un intento de mejorar su estatus existen jerarquas de estatus bien delimitadas.
dentro de los shudras. Generalmente, los miembros de esta Los niveles de estatus existen tambin dentro de los da
categora han adoptado el trmino dalit, que significa "opri lits. En Nepal occidental, que tiene como India un sistema de
midos" o "tirados". castas, los dalits artesanos, como los tejedores de cestas y los
Los cuatro varnas tradicionales y la categora dalit com herreros ocupan el escaln ms alto (Cameron 1995). No to
prenden muchos centenares de grupos locales llamados castas can a ninguna de las personas por debajo de ellos. El segundo
o, lo que es ms apropiado,jatis (grupo de nacimiento). La pa escaln abarca a los curtidores y sastres. El ms bajo incluye a
labra "casta" es una palabra portuguesa que significa "variedad" los "intocables"para todos los grupos, tambin para otros dalits,
o "tipo". Los colonos portugueses fueron los primeros que la ya de acuerdo con las normas hindes que su oficio es extre
usaron en el siglo xv para referirse a los grupos sociales cerra madamente contaminante. Esta categora incluye a los msicos
dos que encontraron (Cohn 1971: 125). fati, un trmino ms (ya que algunos de sus instrumentos estn hechos de cuero y
emic, comporta el significado de que un hind ha nacido en actan en pblico) o a los trabajadores sexuales.
su grupo. Losjatis estn adscritos a grupos de estatus. Al igual El antroplogo de India M. N. Srinivas (1959) contribu
que las cuatro varnas poseen rangos cada uno respecto al otro, y al concepto de casta dominante al referirse a la tendencia
de manera que todos estn incluidos. Por ejemplo, eljati de los de una casta de un pueblo determinado a controlar la mayora
de la tierra y, frecuentemente, a ser tambin preponderante en
trminos numricos. Los brahmanes estn en la cspide de la
jerarqua social respecto a pureza ritual y son a menudo, aun
que no siempre, la casta dominante. En todo el norte de In
dia, es comn que los jatis de la varna kshatriya sean el grupo
dominante del pueblo. Es as en el pueblo de Pahansu donde
un grupo denominado gujars es el dominante (Raheja 1988).
Los gujars constituyen la mayora numrica y controlan la ma
yor parte de la tierra. Adems dominan el sistema jajmani, un
sistema de patronazgo en el cual los propietarios de la tierra
(jajmans) se vinculan a travs de intercambios de alimentos por
servicios con los sacerdotes brahmanes, los artesanos (herreros,
alfareros), los trabajadores agrcolas y otros, como los barren
deros. En Pahansu, los gujars disponen de poder y estatus en
tanto que patrones principales que estn en deuda con ellos,
apoyando a suministradores de muy diferentes servicios.
Algunos antroplogos han descrito el sistema de servicios
jajmani como de dependencia mutua ya que brinda seguri
dad a los menos adinerados. Otros sostienen que el sistema
beneficia a los que ocupan la cspide, en perjuicio de los que
FIGURA 9.2 Modelo de las categoras varna en India. ocupan la base. Esta perspectiva "de abajo arriba" ve el sistema

224 Captulo 9 Grupos sociales y estratificacin social


1
11
1
,
,

Tres imgenes de casta en India. (ARRIBA IZQUIERDA) Slo una


categora especial de sacerdotes brahmanes puede oficiar en
el templo de Chidambaram en Tamil Nadu al sur de India. Aqu
,;
los componentes de un grupo de diversas edades se sientan
en un momento de descanso. (ABAJO IZQUIERDA) El carpintero de
un pueblo frente a su casa, en el norte de India. El estatus de
los carpinteros es de nivel medio entre las lites terratenientes
de los sacerdotes brahmanes y los que operan con materias
contaminantes, como cueros o residuos animales. (ARRIBA
DERECHA) En Nueva Delhi, India, los dalits, cristianos y
musulmanes se movilizaron para defender sus derechos
dentro del movimiento dalit en el que se encuentran y que es
dominado por los hinds.

patrn-servicio y el sistema completo de castas como una explo


tacin en favor de las superiores (Mencher 1974). La interpreta
cin benvola se basa en la investigacin realizada entre las castas
superiores, gue presenta su punto de vista. Desde la perspecti
va de las castas inferiores, son los patrones quienes detentan el
poder. Los patrones insatisfechos pueden despedir a los provee
dores de servicios. Los proveedores de servicios insatisfechos con
el trato gue reciben de sus patrones disponen de pocas alternati
vas. Adicionalmente, los patrones varones exigen acceso sexual a
las mujeres gue les suministran los servicios domsticos.

dalit el nombre preferido por los grupos sociales definidos


como ms bajos en el sistema de castas indio; significa "opri
midos" o "tirados".

Captulo 9 Grupos sociales y estratificacin social 225


La antropologa funciona
Antropologa forense entre los mayas de Guatemala

E l antroplogo forense Fredy Pecce


relli arriesga su seguridad personal
trabajando por las vctimas de la vio
lencia poltica en Guatemala, su patria.
Peccerelli es fundador y director ejecu
tivo de la Fundacin de Antropologa
Forense de Guatemala (FAFG). La FAFG
se dedica a la recuperacin e identifi
cacin de los restos de miles de ind
genas mayas que las fuerzas armadas
guatemaltecas asesinaron o hicieron
"desaparecer" durante la brutal guerra
civil [genocidio?) mantenida desde me
diados de los sesenta a mediados de
los noventa.
Peccerelli naci en Guatemala, su
familia emigr a Estados Unidos cuan
do su padre, abogado, fue amenazado
por los escuadrones de la muerte, cre Una mujer con su hija observa en la ciudad de Guatemala las fotos de
ci en la ciudad de Nueva York y asisti personas que perdieron sus vidas durante la Guerra Civil. Algunos expertos
durante los aos noventa al Brooklyn sostienen que la guerra contra los indgenas mayas no ha terminado.
College, pero sinti la necesidad de vol
ver a tomar contacto con su herencia Peccerelli ve el propsito de la funda Once cientficos de la FAFG han recibido
cultural y comenz a estudiar antropolo cin como la aplicacin de los principios amenazas de muerte por escrito. Sin
ga como medio que le permitira servir cientficos a las inquietudes humanas b embargo, Naciones Unidas y otras orga
a su pas. sicas. Los cuerpos de las vctimas iden nizaciones de derechos humanos han
Los cientficos de la FAFG excavan tificadas son devueltos a sus familias, lo dejado claro al gobierno que respaldan
fosas comunes clandestinas, exhuman que les permite sentir que de algn modo las investigaciones de la FAFG y las ex
los cuerpos y los identifican por diver se cierra lo ocurrido a sus seres queri humaciones continan entre elevadas
sos medios, como la correspondencia dos. Las familias pueden rendir home medidas de seguridad.
de piezas dentales con registros mdi naje a sus muertos con las apropiadas La Asociacin Americana para el
cos. Estudiando los esqueletos, inten ceremonias fnebres. Progreso de la Ciencia ha rendido home
tan determinar la edad, gnero, antepa Los cientficos tambin suministran naje a Peccerelli y sus colegas en 2004
sados y modos de vida de la persona. al gobierno de Guatemala evidencias por su trabajo en pro de los derechos
Los estudios de ADN son pocos, dado claras sobre las que perseguir a quie humanos con gran riesgo personal. En
su alto coste. Los cientficos tambin nes perpetraron estas atrocidades. Los 1999 la revista Time y la CNN eligieron
renen informacin de familiares de las miembros de los sucesivos gobiernos mi a Peccerelli uno de los cincuenta "L
vctimas y de testigos de las masacres. litares todava son fuertes en el gobierno. deres Latinoamericanos para el Nuevo
Desde 1992, el equipo de la FAFG ha des Peccerelli, su familia y sus cole Milenio". En el mismo ao, la Comisin
cubierto y exhumado aproximadamente gas han sido amenazados y acosados. Guatemalteca de la Juventud lo nombr
200 fosas comunes. Su casa ha sido asaltada y tiroteada. "icono" para la juventud del pas.

tivistas formados por mujeres pueden basarse en relaciones Capital social, movimientos
de parentesco y preocupaciones surgidas dentro del mbito
domstico pero su impacto puede alcanzar a la cumbre de la sociales, medios de comunicacin
jerarqua poltica pblica. social y capital social
Este captulo comenz con una discusin de factores como
capital social los recursos intangibles que existen en los la la amistad o formas de identidad que unen a las personas y, a
zos sociales, la confianza y la cooperacin. continuacin, pasamos a tratar las que las dividen. Conclui-

228 Captulo 9 Grupos sociales y estratificacin social


- - ----- ----

La actriz Nicole Kidman con dos mujeres


de minoras chinas. Kidman en su primer
viaje a China es una firme defensora
de los derechos de la mujer globales y
Embajadora de Buena Voluntad de las
Mujeres de Naciones Unidas.

mos con la introduccin de un concepto importante, capital sociales activistas que surgieron a finales del siglo xx en todo
social. El trmino capital social se refiere a los recursos in el mundo. Estos grupos estn formados frecuentemente por
tengibles que existen en los lazos sociales, la confianza y la minoras oprimidas como pueblos indgenas, grupos tnicos,
cooperacin. Muchas organizaciones locales de todo el mun mujeres y pobres. Mejoran sus vidas haciendo un uso estratgi
do utilizan el capital social para suministrar las necesidades co del capital social, as como de los medios de comunicacin
sociales bsicas y son a menudo exitosas incluso en los pases sociales.
ms pobres. Los nuevos movimientos sociales estn adoptando las
Es difcil definir, y mucho ms medir, el capital social y sus ventajas de los nuevos medios de comunicacin por medio de
efectos tanto a corto como a largo plazo, pero pocos estarn Internet para ampliar su base, intercambiar ideas y conseguir
en desacuerdo al afirmar que un grupos social tiende a gene fondos (Escobar 2002). Los movimientos sociales potenciados
rar un efecto multiplicador. Aquellos que trabajan con personas por Internet juegan ahora y a menudo papeles polticos im
oprimidas o marginadas nos muestran de un modo creciente portantes. Internet permite, de un modo positivo, aumentar los
cmo uniendo a las personas, construyendo solidaridad social y seguidores de los nuevos movimientos sociales para alcanzar el
un sentido de seguridad grupal, se crea el efecto multiplicador potencial de transformar la sociedad. Los lderes polticos for
indefinible del capital social -una forma de valor no moneta males, tal como se discutir en el prximo captulo, estn pres
rizable que uno puede "guardar en un banco" o "cobrarlo" cuan tando una atencin creciente a sus pginas web personales, a las
do lo necesite-. Los ejemplos de los captulos 14 y 15 ilustran de sus partidos y a las comunicaciones por Facebook, Twitter y
cmo trabaja el capital social para los emigrantes y los pobres. muchos otros canales. La autora de este libro (al parecer) recibe
Los cientficos sociales han comenzado a usar la expresin frecuentemente e-mails de Barack Obama, Michelle Obama,
nuevos movimientos sociales para referirse a los muchos grupos Joe Biden y Bill Clinton.

Captulo 9 Grupos sociales y estratificacin social 229


1 Qu son los grupos sociales
y cmo varan transculturalmente?
les/informtizadas. La mayora de las sociedades de cazadores
recolectores no se caracterizan por notables desigualdades de
estatus. Son variables en las sociedades hortcolas y de pastores,
que normalmente cuentan con mecanismos de nivelacin ope
Los grupos sociales pueden clasificarse segn sus miembros ten rativos para prevenir que surjan desigualdades graves.
gan interacciones cara-a-cara entre s, o que la pertenencia a los El sistema de castas de India es un ejemplo relevante de
mismos se base en la adscripcin o la adquisicin, as como por grave desigualdad social con una estructura rgida, basada en
el grado formalidad que tiene la organizacin del grupo o su es el grupo de nacimiento personal. Conforme a las antiguas es
tructura de liderazgo. Abarcan desde los grupos ms informales, crituras hindes, la poblacin se divide en grupos exclusivos
grupos cara-a-cara como los basados en la amistad, hasta los que entre s, con derechos y privilegios distintos. La discriminacin
exigen cumplir normas exigentes para pertenecer y cuyos miem basada en las castas est prohibida por la constitucin india;
bros estn ampliamente distribuidos y jams se encuentran el pero existe todava, como el racismo en otros contextos, aunque

1
uno con el otro. Todos los grupos tienen criterios de pertenencia, sea formalmente ilegal.
frecuentemente basados en percepciones de similitud respecto a
identidad de gnero o clase, trabajo, oposicin a la cultura esta
blecida, objetivos econmicos o mejora personal. Qu es la sociedad civil?
Muchos requieren un ritual formalizado de iniciacin para
los nuevos miembros. En algunos casos, la iniciacin en el gru
po incluye actividades peligrosas o aterradoras que sirven para La sociedad civil consiste en grupos y organizaciones que, aun
unir a los miembros mediante la experiencia compartida de que no sean parte del gobierno formal, cumplen similares o

1
desamparo. complementarias funciones econmicas, polticas o sociales.
Los grupos de la sociedad civil pueden dividirse entre aquellos
que apoyan las polticas e iniciativas gubernamentales y aque
llos que se oponen a las polticas y acciones del gobierno.
Qu es la estratificacin social? Algunos antroplogos que estudian grupos activistas de
ciden ejercer el papel de defensores de los mismos y aplicar
La estratificacin social consiste en relaciones jerrquicas en su conocimiento al cumplimiento de las metas de la comuni
tre distintos grupos que se basa usualmente en un concepto dad. Este rumbo de la antropologa aplicada se relaciona con
de estatus culturalmente definido. Dependiendo del contexto, el punto de vista de que el conocimiento antropolgico es, en
categoras como clase, "raza", etnicidad, gnero, preferencias parte, propiedad cultural de las personas que han compartido
sexuales, edad o destrezas, pueden determinar el estatus indi sus vidas y sus percepciones con el antroplogo.
vidual o de grupo. Las nuevas formas de la tecnologa de la informacin y la
El grado de desigualdad social entre grupos de diferentes comunicacin ayudan a los grupos de la sociedad civil a ganar
estatus es muy acusado en las sociedades agrcolas e industria- visibilidad y permanecer en contacto con sus bases.

230 Captulo 9 Grupos sociales y estratificacin social


Conceptos clave
Banda juvenil, p. 215 Estatus adquirido, p. 218 Grupo secundario, p. 210 Sistema de castas, p. 222
Capital social, p. 229 Estatus adscrito, p. 218 Grupo social, p. 210 Sociedad civil, p. 226
Dalit, p. 224 Estratificacin social, p. 218 Matriarcado, p. 222
Dispora, p. 222 Grupo de edad, p. 211 Mestizaje, p. 219
Estatus, p. 219 Grupo primario, p. 210 Patriarcado, p. 222

Para pensar libremente


Piense en algunos ejemplos Con qu grupo tnico o Haga una investigacin por
en los que grupos socialmente social de otro tipo se identifica Internet del CO-MADRES:
excluidos han contribuido a usted? Cules son las bases todava existe? Si es as,
cambiar estilos musicales, en las que se sustenta esta cules son sus objetivos,
vestimentas y otras formas identificacin? Es su grupo actividades y logros?
de cultura expresiva de los as social relativamente elevado
llamados grupos mayoritarios. o bajo en trminos de estatus
social?

1
:

Captulo 9 Grupos sociales y estratificacin social 231


da a da
U n lder poltico del pueblo ashanti, Ghana, en frica
Occidental. Los colonialistas britnicos se refirieron a
estos lderes con el trmino "jefe", aunque hubiera sido
table. Fue elegido por un consejo de ancianos de diez
miembros y votado por la comunidad. Sus deberes prc
ticos y ceremoniales abarcan la mediacin familiar y las
ms apropiada la palabra "rey". En todo caso, el trmi discusiones por negocios antes de que lleguen a los tri
no ha perdurado. En 2012 el pueblo ashanti en Estados bunales, as como ayudar a los inmigrantes ghaneses a
Unidos invisti a su jefe en Nueva York, cargado con co encontrar trabajo, alojamiento, atencin mdica y ayuda
llares de oro, brazaletes, una corona y ataviado con el legal. Su compromiso ms difcil, no obstante, es la su
kente (Semple 2012). Durante la ceremonia, los ancia pervivencia de su organizacin. Muchos de los miembros
nos vertieron libaciones y los tamborileros animaron a originales de la asociacin ghanesa en Nueva York han
los cientos de invitados vestidos con el kente a bailar. regresado a Ghana o han muerto. Los jvenes ghaneses
El jefe neoyorquino es Acheampong-Tieku, llamado Mi americanos no tienen inters en la asociacin ni en el
chael en su vida civil, que trabaja en el Bronx como con- apoyo a las tradiciones.

Este captulo trata materias de antropologa poltica y legal, dos por el uso potencial de la fuerza y en que se puede ejercer por
campos de la antropologa cultural. La antropologa poltica, individuos carentes de autoridad. La influencia es la capacidad
que ocupa la primera parte del captulo, se centra en la conduc para conseguir un fin deseado ejerciendo presin moral o so
ta y el pensamiento humanos en relacin con el poder: quin cial. A diferencia de la autoridad, la influencia se puede ejercer
lo detenta y quin no, grados de poder, bases del poder, abusos desde un bajo estatus o una posicin marginal.
de poder, organizacin poltica y gobierno, relaciones entre el Los tres trminos son relacionales. El poder, la autoridad
poder poltico y el religioso, organizacin poltica y gobierno, o la influencia de una persona existen en relacin con otras.
conflicto social y control social, moralidad y ley. La antropolo El poder implica que exista una mayor probabilidad de una

---
ga legal, objeto de la segunda parte, es el estudio de las formas relacin coercitiva y jerrquica, la autoridad y la influencia ofre
socialmente aceptadas de mantenimiento del orden y resolu cen mayor espacio para la toma de decisiones consensuadas y
cin de conflictos. La tercera seccin proporciona ejemplos de cooperativas. El poder, la autoridad y la influencia estn rela
los cambios en asuntos de poltica y orden social cionados con la poltica, siendo el poder las base ms slida
para la accin y la toma de decisiones -y en potencia la menos
moral-.
La antropologa poltica define la organizacin poltica
como los grupos dentro de una cultura que son responsables

Poder pblico:
organizacin poltica
y liderazgo
En comparacin con los politlogos, los antroplogos cultu
rales adoptan una visin ms amplia de la poltica que incluye
muchos tipos de conducta y pensamiento ms all de la poltica
formal de partidos y gobiernos, como han podido comprobar
la mayora de lectores de este libro. Los antroplogos culturales
ofrecen ejemplos de sistemas polticos y conductas que pueden
no parecer "polticos" a la gente que ha crecido en los estados
modernos.
Este libro utiliza el trmino "poltica" para referirse al uso
organizado del poder pblico, no a las micropolticas ms pri
vadas de grupos domsticos o familiares. El poder es la capa
Cazadores san examinan rastros de animales cerca del
cidad de conseguir un fin deseado, frecuentemente haciendo
Kalahari Gemsbok National Park, un parque transnacional en
uso de medios coercitivos. La autoridad y la influencia estn Botsuana y Namibia que se anuncia como la mayor zona libre
estrechamente emparentadas con el poder. La autoridad es la de influencia humana. A los san, como mucho otros pueblos
capacidad de conseguir un fin deseado basndose en el estatus indgenas, les ha sido vedada la caza y la permanencia en sus
personal, el respeto o la reputacin en la comunidad. La auto territorios tradicionales, protegidos por la ley para el uso de los
ridad se distingue del poder en que el poder est respaldado turistas como espacios "naturales".

234 Captulo 10 Poder, poltica y orden social


l[ 11111

El poder, la autoridad y la influencia son variaciones de las


formas en que una persona puede alcanzar los propsitos
deseados. (ARRIBA IZQUIERDA) Polica en China haciendo
ejercicios de proteccin a escolares ante un posible ataque.
La polica dispone de poder. (ABAJO 1zQu1ERDA) Matilda House, una
anciana del pueblo ngamnri-ngunnawal de Australia, estrecha las
manos del primer ministro Kevin Rudd y Brendan Nelson, lder
del Partido Liberal, durante una ceremonia en 2008, primera vez
en que el nuevo Parlamento australiano recibi la bienvenida
tradicional indgena. Cuenta con autoridad. (ARRIBA) El cantante
irlands Bono en una rueda de prensa en 2008 donde atac a
los pases del G8 por el incumplimiento de sus promesas de
ayuda a frica. Tiene influencia.

cabecilla durante ese tiempo. Normalmente es alguien cuyos


consejos y conocimientos son especialmente respetados en esa
tarea.
Todos los miembros del grupo son iguales socialmente y el
de liderar y tomar decisiones pblicas, mantener la cohesin cabecilla no cuenta con un estatus especial. T iene cierto grado
social y el orden, proteger los derechos grupales, y garantizar la de autoridad o influencia, como cazador respetado o narrador
seguridad frente a amenazas exteriores. Los antroplogos cul de historias, pero no detenta poder ni puede imponer a otros
turales agrupan las numerosas formas de organizacin poltica sus opiniones. Los mecanismos de nivelacin social previenen
que se dan transculturalmente en cuatro tipos relacionados con que cualquiera acumule mucha autoridad o influencia. La acti
los modos de subsistencia (Figura 10.1). vidad poltica de las bandas implica, principalmente, la toma de
decisiones sobre migracin, distribucin de alimentos y reso
lucin de conflictos interpersonales. El conflicto externo entre
Bandas
Una banda es una organizacin poltica asociada con los gru
pos cazadores-recolectores, supone una pertenencia flexible y kente tejido real y sagrado asociada al pueblo akan de Ghana
carece de lderes formales. Dado que la caza y la recoleccin y caracterizado por su diseo geomtrico, brillantes colores y re
han sido el modo de produccin durante la casi totalidad de presentacin de proverbios, lderes, acontecimientos y plantas.
la historia humana, la banda ha sido la forma de organizacin poder capacidad de emprender acciones frente a la resisten
poltica de mayor duracin. cia por medio de la fuerza si es necesario.
Una banda se compone de un .nmero de personas entre
veinte y unos centenares de personas como mximo, todas ellas autoridad capacidad de emprender acciones basada en el es
tatus personal, adscrito o adquirido, o la reputacin moral.
relacionadas por parentesco. Estas unidades se renen en cier
tas pocas del ao, en funcin de sus pautas de caza y recolec influencia capacidad para conseguir un fin deseado ejercien
cin y de su calendario ritual. do presin moral sobre personas o grupos.
La pertenencia a una banda es flexible: si una persona man organizacin poltica existencia de grupos con el propsito
tiene serios desacuerdos con otra o con un cnyuge, una opcin de tomar decisiones pblicas y de liderazgo, de mantener la co
es dejar la banda y unirse a otra. El liderazgo es informal, nin hesin social y el orden, proteger los derechos grupales y garan
guna persona es nombrada lder de manera permanente. De tizar la seguridad frente a amenazas exteriores.
pendiendo de acontecimientos como organizar el grupo para banda organizacin poltica de los grupos cazadores-recolecto
relocalizase en caceras, una persona determinada acta como res con liderazgo mnimo y pertenencia flexible.

Captulo 10 Poder, poltica y orden social 235


MAPA 10.1 Melanesia.
,_ Guam
Melanesia es una regin del Mar (US) . IS,s
.,,
sur del Pacfico que incluye
los estados independientes
de Filipinas '11-1,s,
<S',s,
de Papa Nueva Guinea, la PALAU,
MICRONESIA
-";'<< --
Repblica de Vanuatu, las OCANO PACFICO
islas Salomn y Fiyi, as
como muchas islas bajo el
control de otros estados.
;KIRIBATI
Abarca tambin la parte
Islas del Afm!;J'!!!Jgo
occidental de la isla de /Archipilago
e,,, o de Bismark
Nueva Guinea, controlada S,- (PNG)
por Indonesia, y las islas
al oeste de ella, aunque la
gente de esta zona no se
,d .%
VA GUINEA
. ISLAS
SALOMN TUVALU
identifica a s misma como ' . "" C:::,.\
melanesia. (l)

....
"""
/

\:t VANUATU
,
o:
, ..
'.
FIYI

AUSTRALIA Nuev
Caledonia (FR)

O 250 500 Millas Islas


Norfolk
250 500 Kilmetros (AUS)

inmersos en los intercambios polticos y el liderazgo, algunas La jefatura es un "cargo" que ocupa todo el tiempo. Cuan
mujeres son extraordinariamente activas como lderes polticas. do un jefe muere o se retira, debe ser sustituido. En contraste,
Estas mujeres dirigen expediciones de navegacin a las islas la muerte del cabecilla de una banda, de un gran hombre o
vecinas para visitar a sus socios, tanto varones como mujeres, de una gran mujer, no requiere que alguien sea escogido como
y realizar intercambios, y financian fiestas fastuosas a las que sustituto. Un jefe tiene ms responsabilidades que el lder de
acuden numerosas personas. Las grandes mujeres son tam una banda o de una tribu. Regula la produccin y redistribu
bin poderosas hechiceras, sanadoras famosas y hortelanas cin, resuelve conflictos internos, planea y encabeza incursio
de xito. nes y expediciones de guerra. Los criterios para llegar a jefe
estn claramente definidos. Adems de criterios de adscripcin
Jefaturas (nacimiento en un linaje de jefes, o ser el hijo o hija mayor
del jefe), los logros son tambin importantes. Estos se miden
Una jefatura es una forma de organizacin poltica que implica en trminos de habilidad personal para el liderazgo, caris
aldeas y tribus en alianza permanente bajo un jefe, un lder que ma y riqueza acumulada. Las jefaturas han existido en todo
detenta poder. En comparacin con la mayora de las tribus, el mundo.
las jefaturas tienen grandes poblaciones, que con frecuencia Los iroqueses, que habitaban lo que hoy es el estado de
se cuentan por millares. Son ms centralizadas y socialmente Nueva York (ver Mapa 4.3), ofrecen un caso en el que se
ms complejas. Los sistemas de rango social hereditario y es muestra la importancia poltica indirecta de las mujeres (K. K.
tratificacin econmica surgen con las jefaturas. Las divisiones Brown 1975). Los hombres eran los jefes, pero varones y
sociales existen entre el linaje (o linajes) del jefe y todos los mujeres pertenecan al consejo y designaban a los jefes. La
dems. Los jefes y sus descendientes tienen mayor estatus que mayora de los hombres estaban ausentes durante largos pe
los plebeyos y el matrimonio entre dos distintos estratos est riodos, llevando la guerra a territorios tan lejanos como De
prohibido. laware o Virginia. Las mujeres controlaban la produccin y
distribucin del cultivo fundamental, el maz. Si las mujeres
no queran que los guerreros se fueran a una campaa deter
minada, podan negarse a suministrarles maz, vetando as el
jefatura unidad poltica de tribus y aldeas aliadas permanente plan. Mujeres y hombres participaban igualitariamente en los
mente bajo un lder reconocido. consejos.

238 Captulo 10 Poder, poltica y orden social


Una mirada al entorno
e
Agua, contaminacin y poltica internacional
orno el aire, el agua puede cruzar las Pese a la gravedad del desastre, el
fronteras estatales, transportando gobierno hngaro fue muy lento en dar
contaminacin ambiental. Estos movi curso a las reclamaciones contra la cor
mientos pueden causar graves conflictos poracin infractora o la debida respon
polticos internacionales y prolongadas sabilidad de Rumana en este desastre
negociaciones sobre compensaciones y medioambiental. Aunque algunos pol
planes de prevencin de daos futuros. ticos hngaros postsocialistas adopta
Un ejemplo de estas dificultades son las ron la causa del activismo ambiental de
relacionadas con contaminacin por mi forma retrica, no emprendieron accin
nera del ro Tisza, que fluye desde Ru alguna. Esta carencia de accin puede
mana a Hungra y ms all, dentro de la relacionarse con la herencia del estado
cuenca del Danubio. socialista que no se planteaba los pro
En enero de 2000, una presa en Ru blemas ambientales con seriedad. Otro
mana que contena relaves (desechos factor explicativo est en el hecho de
del procesamiento de metales) de una que un gran nmero de hngaros viven
mina de oro se agriet y liber agua en Rumana, y los lderes hngaros pu
con grandes niveles de cianuro, cobre, dieron querer evitar una confrontacin
cinc y otros metales pesados en las internacional que podra poner a los
corrientes vecinas (Harper 2005). Tres hngaros de Rumana en peligro.
das despus, la corriente de agua con Un aspecto positivo fue que la
residuos haba alcanzado la seccin Unin Europea ofreci un marco poltico
hngara del ro Tisza. En un mes haba ms amplio en el que tratar el asunto
llegado a Serbia y Bulgaria y, finalmen de la contaminacin del ro Tisza. El de Trabajadores de emergencias retiran
te, alcanzara el Mar Negro. sastre del Tisza fue el primer desastre peces muertos del ro Tisza en el ao
En Hungra el cianuro mat miles de ambiental en el que la UE jug un papel 2000 tras un accidente en una mina de
toneladas de pescado y aves acuticas, destacado. Al final, Hungra decidi que oro al noroeste de Rumana que deposit
provocando alarma sobre el agua pota rellarse civilmente con la compaa mi cianuro y otras sustancias txicas en 1
ble para las personas. Los campesinos nera por daos en lugar de emprender el ro, que fluyeron hasta el Danubio ,'. \1''
de la zona afectada informaron de la un pleito internacional con su vecino. y el Mar Negro. El accidente provoc
muerte de vacas y no pudieron vender daos ambientales en una gran rea que
sus productos, dada la negativa percep Bueno para pensar abarcaba varios pases.
cin pblica de los productos contami
Las razones por las que el gobierno hn
nados. Aunque el cianuro es mortal a
corto plazo, se disuelve pronto en el en garo no actu no son claras. Cmo po
torno, al contrario que los metales pesa demos conocer las verdaderas razones
dos que permanecen en los sedimentos que estn detrs de la actuacin o falta
fluviales y continan afectando a la vida de la misma de los polticos?
riberea durante mucho tiempo.

MAPA 10.2 Los ros Danubio y Tisza


en Europa Oriental.
El ro Danubio y su mayor afluente, el Tisza. Los
mayores humedales de Europa que sobreviven en
estado natural estn en el delta del Danubio. El
ncleo del delta del Danubio, que se encuentra en su
mayor parte en Rumana aunque se extiende tambin
hasta Ucrania, fue declarado Patrimonio Natural de la
Humanidad por la UNESCO en 1991.

Captulo 10 Poder, poltica y orden social 241


MAPA 10.3 Los Estados de Asia
central. 250 500 Millas

Los cinco estados de Asia central son


250 500 Kilmetros
Kazajistn, Turkmenistn, Uzbekistn,
Kirguistn y Tayikistn. Es una vasta
zona, sin salida al mar, vinculada 0
Astan
histricamente al pastoreo y a la clebre
Ruta de la Seda, una ruta comercial que
una Oriente Medio con China. La regin
KAZAJISTN
abarca desierto, mesetas y montaas.
Dada su posicin estratgica, junto
a algunas de las mayores potencias
mundiales, ha sido campo de batalla
frecuente de los intereses de otros
estados. La religin dominante es el
islam, la mayora de sus ocupantes
son sunnes. Los idiomas son de la CHINA
familia trquica. Asia central cuenta
con una forma musical indgena de
rap en la que los improvisadores lricos
se enzarzan en combates, generalmente
acompaados por instrumentos de
cuerda. Estos msicos, akyns, emplean
ahora su arte en campaas para los IRN
candidatos polticos.

Conflicto tnico El conflicto tnico y las protestas pue La atribucin de causas a las diferencias tnicas en todos los
den ser efecto de la intencin de grupos tnicos de adquirir problemas de este tipo omite la competencia por recursos basa
mayor autonoma o un trato ms ecunime. P ueden tambin da en diferencias no tnicas, sino regionales. Uzbekistn cuenta
estar causados por los actos de un grupo dominante para subor con la mayora de las ciudades y tierras de cultivo irrigadas, en
dinar, oprimir o eliminar a un grupo tnico mediante genocidio tanto que Kirguistn y Tayikistn controlan la mayora del agua
(muerte en gran nmero de personas de distinta etnia, o grupo y Turkmenistn, vastas riquezas en gas y petrleo.
racial o religioso) o etnocidio (destruccin de la cultura de un
grupo distinto). Guerra Una de las definiciones de la guerra es que un con
En las ltimas dcadas la violencia poltica ha ido en aumen flicto declarado y abierto entre dos unidades polticas. Sin em
to dentro de los estados, ms que entre ellos. Es cierto que las bargo, esta definicin dejara fuera muchos conflictos blicos,
identidades tnicas brindan a la gente un compromiso poltico como la Guerra del Vietnam, dado que no se declar. Podra
con una causa, pero se debe mirar tras las etiquetas para ver si simplemente definirse como una agresin organizada. Pero esta
existen asuntos de mayor calado, como reclamaciones de tierra, definicin sera demasiado amplia, porque no toda violencia
agua, puertos o recursos materiales. Considrese Asia Central organizada puede considerarse una guerra. Tal vez la mejor
(ver Mapa 10.3), una vasta regin poblada por numerosos gru definicin sea que la guerra es un conflicto organizado contra
pos tnicos, ninguno de los cuales tiene una reclamacin ne otro grupo que implica el uso mortal de la fuerza (Fer guson
tamente indgena sobre territorios. Pese a ello, en la superficie 1994, apud Reya 1994: 30).
las disputas parecen tener bases tnicas: "Rusos y ucranianos Las evidencias arqueolgicas indican que la guerra surgi
contra kazajos en torno a los derechos sobre el territorio y los durante el Neoltico con el asentamiento. La domesticacin
empleos en Kazajistn; uzbecos contra tayikos sobre el estatus de plantas y animales requiri un uso extensivo de la tierra, al
de Samarcanda, y Bujara; conflicto entre kirguises y uzbecos tiempo que se produjo un incremento en la densidad de lapo
en Kirguistn; y disturbios entre los turcos caucsicos y los uz blacin. Las presiones econmicas y demogrficas resultantes
becos en el valle de Fergana de Uzbekistn'' (Clay 1990: 48). pusieron en contacto directo a ms grupos y de mayor tamao,
en competencia intensa los unos con los otros.
Existen variaciones culturales contemporneas en la fre
cuencia de la guerra, sus objetivos, sus beneficios y la recons
guerra accin organizada y dirigida contra otro grupo que impli truccin de las relaciones sociales posblicas. No hay registro
ca el uso mortal de la fuerza. etnogrfico de conflictos intergrupales entre cazadores-reco-

248 Captulo 10 Poder, poltica y orden social


Algunas de las caras de la prolongada guerra
en Afganistn. (ARRIBA) Un soldado de Estados
Unidos en Khost saluda a un nio con la mano
en una patrulla. (ABAJO) Una mujer ataviada con
el burka camina por un cementerio en Kabul,
capital del pas. Para los lderes de Afganistn y
de Estados Unidos, junto a otros inmersos en el
combate para derrotar a los talibanes, evitar las
bajas civiles es una preocupacin capital.

1 f\
)

lectores que pudieran encajar en la definicin arriba menciona El examen de las causas de las guerras entre estados ha
da. La organizacin de las bandas, informal, no jerrquica, no ocupado a los estudiosos de muchos campos durante siglos.
co ntribuye a la aparicin de conflictos armados, ni cuenta con Muchos expertos han indicado como causas subyacentes, co
fuerzas militares especializadas o lderes. munes, la pretensin de extender las fronteras, asegurar ms
Aunque no exista evidencia de conducta blica entre las recursos, asegurar mercados, apoyar a los aliados polticos y
bandas, s se da entre algunos grupos tribales. Sin embargo, esto econmicos o resistir a la agresin de otros estados. Otros han
requiere precauciones al definir "guerra", porque entonces po sealado a las preocupaciones humanitarias que provocan la
dra abarcar una situacin en la que grupos de varones armados participacin en "guerras justas", para defender valores como
se e nfrenten uno contra el otro con escudos, arcos y flechas y la libertad o proteger los derechos humanos as definidos por
la "guerra" cese tan pronto alguien resulte herido. En el otro un pas y violados por otro.
extremo estaran los yanomami de la Amazonia brasilea, con Las causas de la guerra en Afganistn han cambiado con
recurrencia datada de elevados niveles blicos (ver Mapa 4.4 y el tiempo (Barfield 1994). Desde el siglo XVII, la guerra ha se
Piensa como un antroplogo). guido un rumbo creciente en el que los reyes justificaban su
En los estados, los ejrcitos y las complejas jerarquas mi poder en la necesidad de mantener la independencia frente a
litares se mantienen por medio de crecientes recursos mate fuerzas exteriores, como las britnicas o las de la Rusia zaris
riales provenientes de los impuestos y otras formas de ingre ta. El ltimo rey afgano fue asesinado en un golpe en 1978.
sos. El mayor poder de los estados hace factibles estructuras Cuando la Unin Sovitica lo invadi en 1979, no exista nin
militares ms efectivas y poderosas, que a su vez hacen a los gn grupo centralizado para hacerle frente. La Unin Sovitica
estados ms poderosos. En definitiva, surge una relacin mu depuso a la faccin dominante, puso una por voluntad propia y
tua entre las fuerzas armadas y el estado. Aunque la mayora mat a cerca de un milln de personas, provocando que otros
de los estados estn muy militarizados, no lo estn todos, ni tres millones abandonaran el pas, y millones ms se desplaza
todos de la misma forma. Costa Rica (Mapa 13.2) carece de ran dentro de las fronteras. Pese a la falta de un mando central,
ejrcito. las diferencias sectarias y tnicas, y el hecho de estar superados

Captulo 10 Poder, poltica y orden social 249


Chagnon (2000). Tierney mantiene que examinar cinco cuestiones relacionadas
Para pensar libremente
fue la presencia de Chagnon con su con las acusaciones de Tierney de que
equipo de investigadores de confianza las interacciones de Chagnon y otros Cul de las perspectivas presentadas
y numerosas cajas de bienes para in ms y la imagen que presentaba de los aqu sobre el comportamiento de los
tercambio, la que dispar la serie de yanomami haban tenido un impacto hombres yanomami le resulta ms con
incursiones mortales debido a la cre negativo, contribuyendo a su "desorga vincente?
ciente competencia por esos bienes. nizacin". El informe de El Dorado Task Qu relevancia tiene este caso con res
Adicionalmente, Chagnon estimul in Force est publicado en la pgina de la pecto a la teora de que la violencia es
tencionadamente a los yanomami a que Asociciacin Americana de Antropologa,
un rasgo humano universal?
actuaran con ferocidad para sus docu AAA (www.aaanet.org). La comisin des
mentales y escenificaran incursiones estim todos los cargos contra Chagnon Cree que es posible que la iAvestiga
que agravaron la hostilidad intergrupal y en su lugar subray lo perjudicial de cin antropolgica pueda tener efectos
por encima de la existente. las falsas acusaciones que pueden po negativos, tales como el incremento de

---
En 2001 la American Anthropologi ner en peligro la investigacin cientfica la violencia en la poblacin estudiada?
cal Association cre una comisin para en el futuro.

en equipamiento por las fuerzas soviticas, los afganos man


tuvieron una guerra de resistencia que, a la postre, agot a los
soviticos, que se retiraron en 1989.
La historia reciente de la guerra de Afganistn sugiere que Cambios en el poder
la guerra era un instrumento de dominacin ms efectivo en el
periodo premoderno, cuando asentaba las cosas de forma ms
pblico y el control social
definitiva (Barfield 1994). Entonces se necesitaban menos tro En los primeros tiempos de desarrollo de la antropologa polti
pas para mantener el dominio tras la conquista porque las re ca, los investigadores examinaban las variedades de organizacin
vueltas internas frecuentes eran menos habituales y lo principal poltica y liderazgo y crearon las categoras de "banda", "tribu",
era la defensa contra enemigos exteriores. Los sucesos actuales "jefatura" y "estado". Los antroplogos polticos estn hoy ms
muestran con claridad que el ataque a un pas y su conquis interesados en las dinmicas polticas y el cambio, especialmente
ta son slo los primeros estadios de un proceso mucho ms en cmo el estado afecta localmente a la vida de la gente.
complicado que se puede describir con la expresin "cambio de
rgimen". Afganistn todava est tratando de recuperarse y re Naciones y naciones
construirse tras casi cincuenta aos de guerra (Shahrani 2002). transnacionales
Los factores culturales que influyen en la recuperacin del pas
incluyen cdigos de honor que valoran la autonoma poltica y Existen muchas definiciones distintas de "nacin'' y algu
exigen venganza por los daos recibidos, el sistema moral del nas de ellas se solapan con las de "estado" (Maybury-Lewis
islam, una economa basada en las drogas, as como los efectos 1997b:125-132). Una de ellas define la nacin como un grupo
de la intervencin de potencias exteriores, lo que incluye al de personas que comparten idioma, cultura, base territorial, or
gunos gobiernos extranjeros, especialmente de Estados Unidos ganizacin poltica e historia (Clay 1990). En este sentido la
y empresas como Unocal, de California, Delta Oil, de Arabia
Saud, y Bridas, de Argentina. Las dificultades de construir un
estado fuerte con ciudadanos locales leales frente a los factores nacin grupo de personas que comparten un idioma, cultura,
internos y externos en liza son muy enormes. base territorial, organizacin poltica e historia.

La demanda global de naves sin tripulantes,


o drones, crece conforme los ejrcitos
buscan ampliar su capacidad de llevar a
cabo reconocimientos y ataques a objetivos
concretos.

Captulo 10 Poder, poltica y orden social 251


1
,
1

U
1
n muchacho aborigen en el Territorio Norte, Australia, ahora, la comunidad le asista. Pint el universo recogien
pintado con su ttem sagrado, es transportado a su do las historias tradicionales yolngu sobre la Va Lctea
ceremonia de iniciacin. La escena fue grabada para la y amplindolas a estrellas an ms lejanas. Explicaba:
pelcula Yolngu Boy. El pueblo yolngu hizo recientemen "Tengo ese conocimiento, me lo dio mi padre". Su padre
te reconocimiento pblico de una de sus principales ar fue Munggurrawuy Yunupingu, lder de su clan y artista.
tistas, Gulumbu Yulpingu, con motivo de su muerte en Le cont dos historias: una, sobre dos hermanas y sus
2012. Estaba rodeada por sus familiares y escuchando fuegos, que se ven el cielo como estrellas, separadas y
las canciones sagradas de la ballena. Durante los seis en competicin durante el verano, pero unidas en invierno;
das anteriores, cerca de un centenar de personas haban la otra sobre las siete hermanas, las estrellas que se le
acampado en vigilia alrededor del hospital de Nhulunbuy. vantan juntas y aseguran la navegacin y la caza en el mar.
Ella siempre fue la primera en ayudar a los necesitados; Fuente: Eccles 2012.

Cuando estudiaba la vida religiosa en la Grecia rural, el an


troplogo Loring Danforth observ rituales en los cuales los
participantes caminan algunos metros sobre carbones ardientes
(1989). No se queman, dicen, porque su fe en un santo los pro
tege. A su vuelta, ya en Estados Unidos, Danforth conoci a
un americano que regularmente caminaba sobre el fuego como
parte de su creencia New Age y organizaba talleres de entre
namiento para personas que quisieran aprender a hacerlo. El
mismo Danforth lo hizo en una ceremonia en el Maine rural.
No todos los antroplogos que estudian la religin se en
frentan a estos retos, pero todos ellos comparten el inters por
la comprensin humana del mbito de lo sobrenatural y su re
lacin con l: por qu algunas religiones tienen muchos dioses
y otras slo uno?, por qu algunas religiones practican sacri
ficios?, por qu algunas religiones tienen ms participacin

Las religiones suponen una importante fuente de cohesin


social y de aopoyo psicolgico para muchos grupos
inmigrantes.

femenina?, cmo responden las religiones a las condiciones


cambiantes de la economa poltica?
La religin ha sido un asunto fundamental de la antropolo
ga cultural desde los comienzos de la disciplina. Sus primeros
Cristianos caminando sobre carbones ardientes en el norte de objetivos, en el siglo x1x, eran las religiones de los pueblos ind

1
Grecia. Al no quemarse reafirman la proteccin de Dios. genas que vivan lejos de Europa. Hoy en da, los antroplogos
Si usted tiene fe en algn credo religioso, est presente el tambin estudian las religiones de sociedades de nivel estatal y
dolor u otras molestias fsicas en alguno de sus rituales? los efectos de la globalizacin en los cambios religiosos.

284 Captulo 12 Religin


Teatro y mito en el sur de India El teatro es un han adaptado y adoptado influencias globales occidentales y de
tipo de representacin que pretende entretener a travs del otros lugares como Japn u otras culturas no occidentales.
movimiento y las palabras y est relacionado con la danza, la
msica, los desfiles, los juegos, los deportes competitivos y el Arquitectura y diseo interior Los cazadores
arte verbal. (Beeman 1993). Entre mito, ritual y representacin recolectores, por sus desplazamientos continuos, construyen
existen fuertes conexiones transculturales. viviendas segn las necesitan y luego las abandonan (ver la
Una de las tradiciones teatrales que ofrece una mezcla de fotografa del asentamiento ju/wasi en la p. 85). Tienen muy
mitologa, interpretacin y msica es el kathakali, danza ritual pocas posesiones personales y ningn bien superfluo y no nece
dramatizada del sur de India (Zarrilli 1990). En estas danzas sitan estructuras de almacenaje permanentes. La construccin
se representan las principales epopeyas hindes, especialmente de viviendas no requiere esfuerzos de grupos ms grandes que
el Mahabharata (ver captulo 13) y el Ramayana, y gran parte el de la unidad familiar. Las colocacin de las viviendas refleja
de su atractivo consiste en los estilizados gestos de las manos las relaciones entre los familiares.
y los elaborados maquillajes y vestuarios que transforman al Cuando se combina la caza y recoleccin con la horticul
actor en los personajes, muy conocidos, de la mitologa hind. tura se dan otros asentamientos ms elaborados y planificados,
El pblico reconoce as de forma inmediata al personaje. Exis con una mayor cohesin social, como en el caso de los asen
ten seis tipos distintos de maquillaje que van desde el ms tamientos semipermanentes de la selva amaznica. Viven en
elaborado al ms vulgar. Los reyes y las heronas llevan un el asentamiento parte del ao y luego se dividen en pequeos
maquillaje verde en el rostro, lo que refleja su refinamiento y grupos que se dispersan en una amplia zona para recolectar
superioridad moral, los personajes vulgares se asocian con ma y cazar. Las decisiones importantes consisten en el emplaza
quillajes de color negro y a veces con barbas, Los personajes de miento del campamento teniendo en cuenta el clima, el acceso
rostro negro con puntos rojos y blancos son los ms terrorficos a agua potable y sus posibilidades de defensa. La plaza central
de todos los personajes del kathakali. debe estar elevada para facilitar el drenaje, y se cavan canales de
drenaje alrededor de los hogares. El plan general es circular. En
Arquitectura y artes decorativas algunos grupos se construyen asentamientos separados para los
grupos familiares, en otros estn unidos en un crculo continuo
Como todas las formas de arte, la arquitectura est entrelazada
con otros aspectos culturales. Puede reflejar y proteger el rango
social y la diferencia de clases as como el gnero, la edad y la
etnia (Guidoni 1987). Las artes decorativas, incluyendo la deco
racin interior de los hogares y los edificios, y los diseos exterio
res, como jardines, tambin reflejan la posicin social y el "gusto"
de la gente. as culturas locales tienen unos modelos tradicional
mente definidos en este rea de expresin, pero otras tradiciones

teatro tipo de representacin que pretende entretener a tra


vs del movimiento y las palabras, relacionado con la danza, la
msica, los desfiles, los juegos, los deportes competitivos y el
arte verbal.

Muchas formas de teatro combinan el uso de los maquillajes faciales, mscaras y la indumentaria para transformar al actor en
otra persona (o algo distinto). (IZQUIERDA) Este bailarn kathali est maquillndose antes de una representacin en Kerala, sur de la

illl
India. (DERECHA) Un nuevo uso del clsico drama-baile de la India es el relacionado con objetivos como la concienciacin social con
respecto a problemas como dotes excesivas o el infanticidio femenino. Los grupos de teatro callejero visitan los barrios y actan e
interpretan breves piezas satricas involucrando a los espectadores para que hablen con ellos.

318 Captulo 13 Cultura expresiva


Piensa como un antroplogo
Cortadores de caa haitianos en Repblica Dominicana:
estructura o agencia humana?

L a circulacin de mano de obra mas


culina desde las aldeas de Hait para
trabajar en las fincas azucareras de la
EE.UU. por da. Las condiciones de vida
y de trabajo son malas. Los cortadores
estn obligados a trabajar incluso cuan
la migracin a Repblica Dominicana es
una necesidad.
De acuerdo con esta perspectiva,
vecina Repblica Dominicana (ver Mapa do estn enfermos, y su labor empie se dira que la eleccin libre para en
15.3) es el ms antiguo y tal vez ma za antes de amanecer prolongndose trar en el sistema de braceros es, en la
yor movimiento continuo de poblacin hasta la noche. Muchos propietarios de prctica, "ilusoria" o una decisin es
de la zona del Caribe (Martnez 1996). plantaciones evitan que los trabajado tructurada. Se basa en la imposibilidad
Desde principios del siglo xx, los cultiva res se vayan mediante guardias arma de optar por el trabajo con un salario
dores de caa de azcar dominicanos dos que patrullan por las noches. Mu digno en Hait y en la eleccin, forzosa o
comenzaron a contratar trabajadores chos de los trabajadores dicen que no estructurada, de trabajar en Repblica
haitianos, denominados braceros [en pueden ahorrar suficiente de sus esca Dominicana.
espaol en el original], trabajadores sos salarios para regresar a sus casas.
agrcolas con permiso de entrada en el Preguntas de pensamiento
pas por tiempo limitado. Entre 1852 y Perspectiva n 2 crtico
1986, un acuerdo entre los gobiernos Conforme a esta perspectiva, los datos
de ambos pases regul y organiz la sobre coacciones estn enormemente Desde una perspectiva comparada,
contratacin de mano de obra. Des exagerados y omiten el hecho de que la cules son los puntos fuertes de las
de entonces, se ha convertido en una mayora de los migrantes cruzan la fron perspectivas 1 y 2?
cuestin privada, en la que los hombres tera por voluntad propia. Sobre la base Qu tipo de recomendaciones polti
cruzan la frontera por sus propios me de su trabajo de campo, el antroplogo cas apoyan cada una de las dos pers
dios o los contratistas operan en Hait cultural Samuel Martnez comenta que: pectivas?
sin permiso oficial. "El reclutamiento forzoso en Hait pare
Cmo modifica el concepto de elec
Se han dedicado muchos estudios e ce ser realmente inslito. Es ms bien
cin estructurada esas recomenda
informes a este sistema de trabajo mi todo lo contrario. Si fuera un sistema ciones polticas?
gratorio.Existen dos perspectivas en liza: de esclavitud, sera el primero en la
historia en impedir el paso a los reclu
Perspectiva n 1, estructurista: El sis tados potenciales" (1996:20). Algunos
tema de braceros es neoesclavista y de ellos incluso sobornan a los contra
una violacin clara de los derechos
tistas para ser aceptados. La mayora
humanos.
de las personas, incluso muy jvenes,
Perspectiva n 2, perspectiva de agen estn al corriente de las terribles con
cia humana: Los braceros no son
diciones de trabajo en Repblica Domi
esclavos, ya que migran voluntaria
nicana, de modo que estn ejerciendo
mente. una eleccin informada cuando deciden
Perspectiva n 1 migrar. El medio principal para mante
Los defensores de esta perspectiva se ner la disciplina y la productividad en
alan que las entrevistas con braceros las plantaciones de caa no es la fuer
haitianos en Repblica Dominicana indi za, sino los incentivos salariales, espe
can, segn dicen, una pauta recurrente cialmente el destajo. Las historias de
de abusos en sus derechos laborales. vida de los braceros demuestran que
Los contratistas haitianos contactan muchos de ellos se desplazan de una
con pobres y con nios de incluso siete plantacin a otra, restando credibilidad
aos y les prometen un empleo fcil y al enfoque que las ve como "campos
bien pagado en Repblica Dominicana. de concentracin".
Los que estn de acuerdo son condu Sin embargo, Martnez hace surgir
cidos a pie a la frontera y, desde all, la cuestin de cunto puede haber de
directamente a una plantacin de az libre en la "eleccin" de migrar a Re
car dominicana o entregados a solda pblica Dominicana, dada la extremada
dos dominicanos quienes, por el pago pobreza en la que viven muchos haitia Un trabajador migrante haitiano. Dado
de una tasa por cada contrato, les ha nos. En Hait existen escasas oportuni que no se puede encontrar trabajo
cen llegar a la plantacin. Una vez all dades laborales y el jornal generalizado pagado en Hait es una cuestin que
se ofrece a los trabajadores una nica para los trabajadores rurales es de un habra que debatir hasta qu punto es
opcin para sobrevivir: cortar caa de dlar de EE.UU. Consecuentemente, los una eleccin migrar a la vecina Repblica
azcar por la que obtienen, aun los ms pobres no son verdaderamente libres Dominicana para cortar caa como un
experimentados, unos dos dlares de para elegir trabajar en su propio pas: trabajo temporal.