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I X EN C O N T R O N A C I O N A L D E P E S Q U I S A E M E N S I N O D E F S I C A 1

DO TOMO GREGO AO TOMO DE BOHR: O PERFIL DE UM TEXTO PARA A DISCIPLINA


EVOLUO DOS CONCEITOS DA FSICA

Luiz O. Q. Peduzzi [peduzzi@fsc.ufsc.br]

Departamento de Fsica / Programa de Ps-Graduao em Educao Cientfica e Tecnolgica - UFSC

RESUMO
Como parte de um programa de pesquisa que visa estabelecer uma maior articulao da
histria e filosofia da cincia com o ensino da fsica, explicita-se, neste trabalho, a
orientao epistemolgica e a linha mestra dos contedos a serem desenvolvidos em um
texto voltado para o aluno de um curso de Evoluo dos Conceitos da Fsica, bem como
as origens e a motivao do estudo. Articulando a histria moderna filosofia da
cincia, explorando temas que abrangem um extenso perodo do conhecimento
cientfico, palco de rupturas tanto em nvel de conceito quanto de mtodo, o texto Do
tomo grego ao tomo de Bohr prope-se a estruturar contedos divididos em cinco
grandes unidades: Do tomo grego ao tomo de Dalton; Sobre o atomismo do sculo
dezenove: preldio a uma nova fsica; Do empirismo dos espectros aos primeiros
modelos atmicos; O quantum de radiao; O tomo de Bohr. luz da tese de que o
aluno em formao no pode continuar afastado da histria da sua cincia, o texto
objetiva ocupar um espao pouco explorado em termos de materiais didticos voltados
ao aluno universitrio, certamente, pela pouca importncia que ainda dada histria
da cincia nos cursos das cincias naturais, e da fsica, em particular.

INTRODUO

No prefcio da edio portuguesa do texto de Niels Bohr, Sobre a constituio de tomos e


molculas, editado pela Fundao Calouste Gulbenkian (BOHR, 1989), o professor J. L. R.
Martins, fsico de profisso, faz uma interessante reflexo sobre o valor didtico, cultural e
epistemolgico da histria da cincia na formao do futuro cientista, a partir do XII Congresso
Internacional de Histria da Cincia realizado em Paris, no ano de 1968. Logo ao incio, ele ressalta
que:

...mais uma vez se reacendeu o debate tantas vezes renovado entre os que defendem
o extraordinrio interesse pedaggico, o iniludvel significado cultural e o relevante
alcance epistemolgico da Histria da Cincia, e os que a relegam para uma
posio apagada e secundria, simples fonte de valores emotivos, ou gratuita
curiosidade intelectual para as horas de repouso e disponibilidade de esprito, numa
posio duplamente marginal: marginal em relao Histria Geral e marginal em
relao prpria Cincia; mais uma vez, se abriu o debate oportuno entre os que
propugnam a prevalncia de uma autntica Histria da Cincia em todos os cursos
de um Ensino Superior de vocao universitria, integrado numa pedagogia
polivalente, personalista e cultural, de tonalidade fortemente humanista, verdadeira
Escola formadora de Homens, abertos a todas as frentes da Cultura, e os que
defendem apenas, ou em primeiro lugar, um Ensino Superior de vocao
tecnocrtica, orientado predominantemente para uma viso de realidade mais
polarizada, diferenciadora, linear, acutilante e instrumental, fecunda Fbrica de
Tcnicos, marcados por imperativos de eficincia e de produtividade, mas
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amputados de todas as dimenses humanas que no apontem diretamente para uma


orientao profissional...

Continuando a discorrer sobre o significado das opes em jogo, ele diz que novamente se
abriu o debate entre aqueles que admitem que:

um autntico cientista no pode, em verdade, reivindicar para si um perfeito e


completo domnio da Cincia que cultiva se no possuir, ao mesmo tempo, um
conhecimento igualmente completo e perfeito da evoluo histrica dessa mesma
Cincia, at ao seu estado atual, como a mais de meio sculo vem ensinando o
grande historiador George Sarton, na sua luta esforada mas inglria contra a
fatalidade dessa miopia epistemolgica de que adoece a maioria dos investigadores
e especialistas contemporneos. E os que, pelo contrrio, asseguram que tais
especialistas e investigadores no podem, de certo, ultrapassar o condicionalismo
que lhes imposto na impiedosa luta da emulao e de competio em que esto
empenhados no campo da atividade cientfica, e, por isso, para assegurarem a
viabilidade da conquista de direitos de prioridade e de descoberta, so forados a
uma preparao intensiva, orientada exclusivamente para as exigncias imediatas
dos problemas propostos, na investigao tecnolgica ou na investigao
fundamental, o que no lhes deixa qualquer disponibilidade de tempo livre para,
mesmo de modo passageiro, se poderem afastar das fecundas atividades em que
trabalham, para se dedicarem consulta de velhas memrias cientficas, como,
melancolicamente, reconheceu o eminente biologista francs Jean Rostand...

Alm de atual, a problemtica apresentada pelo professor Martins to relevante quanto


inquietadora no quadro da educao cientfica brasileira.

No mbito da educao em fsica, as disciplinas regulares dos cursos de Fsica no


contemplam a discusso de aspectos histricos dos contedos abordados. Priorizando quase que
exclusivamente o produto do conhecimento, conferem pouco ou nenhum valor a seu processo de
construo. Nesse sentido, uma disciplina de Evoluo dos Conceitos da Fsica (no currculo de
cursos em que se faa presente) representa para o aluno uma oportunidade mpar de entrar em
contato com a histria da sua cincia. Uma histria no positivista, aliada moderna filosofia da
cincia, pode desencadear discusses profcuas sobre a gnese das teorias e o progresso da fsica,
entre outras coisas.

A disciplina Evoluo dos Conceitos da Fsica, do curso de Fsica da Universidade Federal


de Santa Catarina, obrigatria tanto para alunos da licenciatura como do bacharelado. Com quatro
crditos, tem como pr-requisito Estrutura da Matria I, e oferecida na ltima fase. Tendo como
objetivo analisar histrica e epistemologicamente os desenvolvimentos conceituais das teorias
fsicas, desde os gregos at o presente, inclui em seu programa os seguintes contedos:

a) A evoluo da cosmologia e da mecnica (Cosmologia na Grcia Antiga; A astronomia


ptolomaica; A astronomia e a mecnica na Idade Mdia; A inovao copernicana; As contribuies
de Brahe, Kepler, Galileu e Descartes; A sntese newtoniana; de Berkeley a Mach; As teorias da
relatividade e cosmologia moderna)

b) A evoluo das idias sobre luz, eletricidade e magnetismo (Teorias sobre luz e viso: de
Plato a Descartes; Os modelos corpuscular e ondulatria para a luz; A eletricidade como fluido; Os
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campos eltrico e magntico; A luz como onda eletromagntica; O efeito fotoeltrico e a dualidade
onda-corpsculo)

c) A evoluo das idias sobre calor e constituio da matria (O calor como fluido; Calor,
termodinmica e conservao da energia; A teoria cintica da matria e mecnica estatstica; A
estrutura dos tomos e a fsica quntica.

Neste trabalho, delineia-se o perfil geral de um texto voltado para um segmento da disciplina
Evoluo dos Conceitos da Fsica (UFSC/FSC5602), na perspectiva de uma pesquisa mais ampla que
objetiva investigar o potencial didtico, cultural e epistemolgico da histria da cincia para uma
formao mais humana e crtica do aluno universitrio de fsica, tanto da licenciatura como do
bacharelado.

A MOTIVAO PARA O DES ENVOLVIMENTO DO TEXTO

Uma das crticas mais contundentes ao ensino da fsica em qualquer nvel de estudos, no que
se refere gnese das teorias e elaborao do conhecimento, a da disseminao da concepo
emprico-indutivista da cincia. Esta e outras vises deformadas do conhecimento cientfico (GIL
PEREZ et al, 2001) esto amplamente presentes nos livros didticos e em sala de aula. A histria da
fsica e as contribuies da moderna filosofia da cincia, articuladas ao ensino da fsica, podem
reverter esse quadro, ensejando ao aluno uma melhor compreenso do produto e dos processos da
cincia.

As respostas escritas de alguns alunos da disciplina Evoluo dos conceitos da fsica


(UFSC/FSC 5606) questo: Faa uma anlise crtica detalhada, apoiada em exemplos, concernente
seguinte afirmao: A introduo de hipteses sobre a constituio da matria antes do controle
imposto pela experincia obscurece as teorias, fragiliza a cincia, no primeiro semestre letivo de
2003, tendo como referencial o texto Do tomo grego ao tomo de Dalton: um percurso atravs da
histria da fsica e da qumica (PEDUZZI, 2003a), encorajam aes concretas nessa perspectiva,
como sugerem os extratos a seguir.

Aluno 1: a afirmao de um empirista dizer que a hiptese fragiliza a cincia quando


introduzida antes da experincia. Imagino que um sujeito que segue esse mtodo vai ao laboratrio
e espera que os fatos falem por si mesmos. Vai contar com a boa vontade da natureza para lhe
entregar os seus segredos. Eu no sei se estou entendo a afirmao. Quer dizer que, conjecturas ou
imagens de fenmenos no devem ser usadas como contraste na montagem e andamento de uma
experincia; isso iria obscurecer, corromper a cincia. No concordo. A cincia no uma prtica
de coleta de informaes obtidas de experincias. Mesmo que experincias trabalhadas com muito
cuidado nas descries, registros precisos.

Ser que Balmer ao usar um espectroscpio e observar as raias separadas de um espectro de


gs hidrognio deveria descobrir o comportamento quntico daquelas emisses se tivesse tomado
mais cuidado em suas experincias, ou deixado sua mente vazia de qualquer preconceito? Acho que
no. Eu at acho que a hiptese que vai dirigir a investigao cientfica, caso contrrio camos
numa dependncia aos resultados de experincias, resultados que no falam por si. Agora, pode ser
tambm que aps uma hiptese que foi sugerida, procedemos com a experincias e os resultados da
experincia no aprovem o que a hiptese esperava; neste caso as hipteses vo ter que ir atrs do
que a experincia fornece. S permanece[m] vlida[s] as idias que concordam com todos os
resultados obtidos da experincia.
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muito difcil que essa afirmao seja de algum do sculo XX. A cincia do sculo XX
toma como princpio vrias consideraes que nasceram da imaginao de pessoas como Louis de
Broglie ou Albet Einstein; hipteses que motivaram realizaes e no o contrrio. (J)

Aluno 2: De acordo com essa afirmao, o cientista no deve estar imbudo de idias antes
de se fazer uma experincia, sua mente deve estar limpa. Refuta-se, nesta afirmao, o mtodo
apriorista de obteno de conhecimento atravs da experincia, o que vai de encontro a filosofia
empirista de Bacon que diz que a experimentao a fonte do conhecimento. J uma vertente
contrria ao mtodo de Bacon a filosfofia de Descartes, que sustenta a prioridade da razo sobre o
empirismo. Para ele, a experimentao tem fundamentalmente o papel de corroborar teorias.

Particularmente no acredito que um cientista possa fazer uma experincia sobre a cons-
tituio da matria sem ter alguma idia preditiva do experimento, ou seja, do que ele acha que
pode acontecer na experincia em que esteja trabalhando. A mecnica quntica teve grandes con-
tribuies de Niels Bohr, que fez alguns postulados sobre a estrutura atmica e que somente depois
tiveram corroborao experimental. V-se aqui um claro exemplo da produo de conjecturas que
antecedem a experimentao.

Um outro exemplo neste sentido o postulado de de Broglie de que partculas podem ter
comportamento ondulatrio, associando a estas partculas o que se chama modernamente de
comprimento de onda de de Broglie. Esta hiptese s teve confirmao experimental mais tarde
sendo uma base importante para equipamentos modernos como microscpios eletrnicos.

No vejo porque uma introduo de hipteses antes da experimentao possa fragilizar a


cincia, at porque muito difcil seno impossvel no ter idias a priori de um determinado expe-
rimento. Alm do mais, talvez o apriorismo possa facilitar o trabalho do cientista na elaborao de
uma possvel teoria, pois o fato de ele conjecturar sobre o que pode ou no acontecer pode ajud-lo
numa descrio matemtica do fenmeno observado, mas no obscurecer a teoria, o que para mim
parece sem fundamento. (RD)

Aluno 3: Na afirmao acima, est presente a idia de que o conhecimento est na natureza,
e a partir da observao desta e da realizao de experimentos que podemos alcan-lo. Essa viso
empirista foi introduzida por Francis Bacon, no sculo XVII. Hoje em dia, a maior parte dos
cientistas (tanto tericos como experimentais) defendem uma viso construtivista da cincia, na
qual o conhecimento obtido tanto com experimentos e observaes da natureza, quanto com o
desenvolvimento terico de idias, a partir de teorias j pr-estabelecidas, ou seja, o conhecimento
se constri atravs de uma interao mtua entre o homem e a natureza.

No caso do desenvolvimento da teoria atmica da matria, considero incorreto dizer que as


vrias hiptese formuladas antes da realizao de experimentos tenham causado algum prejuzo
cincia. Muito pelo contrrio. Desde os gregos com um mundo formado por gua, ar, terra e fogo,
seus tomos pontiagudos que podiam at mesmo causar escoriaes na lngua, Pitgoras e seus
nmeros, Plato e suas formas geomtricas, at Dalton, sua regra da maior simplicidade e seus
tomos rodeados por uma atmosfera de calrico, o que se nota um grande esforo e um grande
avano no sentido de se elaborar uma teoria sustentvel para explicar o mundo, conseqentemente
livrando um pouco o ser humano de seus deuses, demnios, carruagens de cavalos mgicos,
esprito, supersties. o homem buscando explicaes racionais para entender o universo. (MD)
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Aluno 4: Em minha opinio, se por cincia entendemos o processo de se elaborar teorias


para se explicar aspectos do universo observvel, ento considero que hipteses a cerca dos
constituintes ltimos da matria no fragilizam a cincia, ao contrrio. evidente que os tomos de
Leucipo e Demcrito estavam, por definio, fora do universo observvel por eles, mas ainda assim
deveriam ser consistentes com aquilo que era observado no mundo acessvel viso humana,
aquele que era objeto de estudo para os gregos. Para os atomistas, todos os objetos e processos
poderiam ser explicados pelas diferenas de tamanho, forma, movimento e os arranjos geomtricos
de tais tomos. Todos os fenmenos possuam uma causa fsica, centrada exclusivamente na
matria e no movimento. Caso a hiptese atomista levasse a alguma incoerncia em relao ao que
era observado, seria descartada. Como o pensamento grego valorizava quase exclusivamente a
estrutura lgica das idias, e no se preocupava em formular teorias de forma que fossem passveis
de verificao experimental (ou no buscasse isto), e dado a total liberdade dedicada ao pensamento
racional pelos gregos, era natural que surgissem diversas teorias entre os gregos, e que fosse muito
difcil definir aquela que fosse mais verdadeira. Hoje em dia uma teoria considerada verdadeira
caso consiga descrever corretamente os fenmenos observados, interpretar corretamente os
resultados de experincias controladas e fazer previses passveis de verificao. No havia tal
noo entre os gregos, e os nicos meios de se descartar ou no uma teoria era pela anlise de sua
consistncia lgica. A noo atomista, por exemplo, era refutada por Aristteles no com base em
algum fenmeno no explicvel observado na natureza, mas porque ela era inconsistente
internamente (na interpretao dele). Se a matria supostamente divisvel at os tomos, o que
impe que estes, sendo materiais, no possam continuar sendo divididos? Se a matria por
definio divisvel, e o tomo material, ento esse deveria ser divisvel, pela viso de Aristteles,
porque divisibilidade uma propriedade de todo ente material. A discusso em torno dos consti-
tuintes da matria levou a formulao de diversas teorias para explicar as propriedades do mundo
macroscpico. Isto levou ao enriquecimento da cincia grega, no sua fragilizao. As hiptese
raramente obscurecem uma teoria (falta de clareza conceitual um defeito mais srio), servindo de
guias na elaborao das mesmas. Parece difcil especular sobre o mundo material sem se discutir a
natureza de seus elementos constituintes. (MF)

Embora se possa concluir que as consideraes dos estudantes tenham sido bastante in-
fluenciadas pelo texto base, em funo das argumentaes apresentadas, elas no se limitaram
apenas aos seus contedos, como mostram as respostas dos alunos 1 e 2, notadamente, ao se refe-
rirem a Balmer, Einstein, Bohr e de Broglie. O certo que do amlgama de variveis e conheci-
mentos que compem a estrutura cognitiva e a cultura cientfica destes estudantes emergiu uma
reflexo com qualidade conceitual, que deixa distncia a mera opinio e o indesejvel recurso ao
senso comum.

DO TOMO GREGO AO TOMO DE B OHR: O PERFIL DE UM TEXTO PARA O ALUNO DE


EVOLUO DOS CONCEITOS DA FSICA

O texto Do tomo grego ao tomo de Bohr, objeto das consideraes do presente trabalho,
tem suas razes no texto Tpicos de fsica moderna: introduo mecnica quntica (PEDUZZI,
2001), utilizado no Programa de Formao Continuada Distncia, no Curso de Complementao
para Licenciatura em Fsica da Secretaria de Estado da Educao da Bahia, em convnio com a
Universidade Federal de Santa Catarina, e tambm na disciplina Estrutura da Matria I do curso de
Fsica da UFSC (PEDUZZI, 2003b). O texto mencionado na seo anterior, uma verso bastante
ampliada de um de seus captulos. Nesse sentido, importante ressaltar que ele no pretende ser
uma mera adaptao deste material instrucional, muito pelo contrrio. Com identidade prpria e
compatvel com os objetivos da disciplina FSC/5602, Do tomo grego ao tomo de Bohr prope-
se a estruturar contedos divididos em cinco grandes unidades:
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1. Do tomo grego ao tomo de Dalton

2. Sobre o atomismo do sculo dezenove: preldio a uma nova fsica

3. Do empirismo dos espectros aos primeiros modelos atmicos

4. O quantum de radiao

5. O tomo de Bohr

A seguir, explicita-se a orientao epistemolgica do texto, bem como a linha mestra dos
contedos a serem desenvolvidos. Inicia-se, com uma descrio geral das duas primeiras unidades:

Compreender a evoluo do pensamento cientfico em domnios como a fsica e a qumica,


luz do pressuposto de que a histria de uma cincia, como qualquer outra histria, tem diferentes
interpretaes, entender (ao menos em parte) a natureza da prpria cincia.

O conflito de opinies, o debate crtico de idias, a mudana paradigmtica, demandam


anlise e compreenso do contexto histrico em que ocorrem. Do contrrio, como se poderia en-
tender as divergncias de Plato com os atomistas? As crticas de Bacon falta de um mtodo na
cincia do sculo XVII? A importncia da alquimia na histria da qumica? O lento processo de
afirmao do tomo como um conceito fundamental na cincia?

Certamente, o alcance e a grandeza da soluo que um cientista d a um problema s pode


ser devidamente apreciado quando se conhece a dimenso desse problema dentro da cincia e se
reconhece que o cientista no atua em um vazio cultural e ideolgico. A histria da cincia vai
mostrar que essas solues so sempre provisrias, que o conhecimento cientfico no e nunca
ser definitivo.

Longe de se constituir em um processo tedioso de retomada de conceitos superados pela


cincia atual, o estudo da gnese de teorias e idias do passado permite no apenas avaliar como
surgem e so modificadas ou descartadas essas estruturas e concepes tericas, mas tambm
entender onde se encontram as razes histricas de determinados conceitos.

As origens do atomismo esto na fase urea do conhecimento antigo. Mas o tomo de


Dalton no uma extenso do tomo grego, ele distinto, pois as bases conceituais e epistemol-
gicas em que se estrutura so diferentes das de seu predecessor.

O tomo de Dalton reflete a cincia de seu tempo. Da definio operacional e provisoriedade


do conceito de substncia indivisvel, de Boyle e Lavoisier, chega-se, atravs de Dalton, certeza
dos componentes ltimos da matria, das clulas bsicas da combinao qumica; a determinao
dos pesos atmicos (relativamente a um padro) impe-se como uma tarefa exeqvel face as
tcnicas de anlise e sntese qumica disponveis; a estabilidade dos sistemas atmicos concebida
em termos dinmicos e, nessa perspectiva, as partculas de calor so essenciais na relao das
foras envolvidas; a representao simblica de Dalton expe a suposta organizao das estruturas
fundamentais da matria, de forma econmica e simples, como convm cincia. Essa rede
conceitual, enfim, compe um quadro nico em relao ao tomo, sem paralelo em sua histria.
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Assim e em geral, a retomada de conceitos no resiste ao do tempo, evidenciando


rupturas significativas, descontinuidades tericas irreconciliveis, decorrentes de modos de pensar
diferentes, caractersticos de cada poca.

A filosofia da cincia ilumina a histria da cincia. Sem ela, esta histria acrtica, enci-
clopdica, dogmtica, linear, sem tropeos, sem idas e vindas, racionalmente racional.

A hiptese atmica formulada por Dalton no assegura a realidade do tomo. Ela dota o
tomo de uma funo explicativa de natureza puramente numrica em relao aos resultados co-
nhecidos, como a lei de conservao da massa, a lei das propores definidas e a lei da propores
mltiplas. (PATTY,1995)

O qumico ingls Humphry Davy (1778-1829) expressa bem esse sentimento quando en-
trega a medalha real a Dalton em 1826. Na oportunidade, Davy destacou a contribuio que a teoria
qumica das propores definidas, ou teoria atmica, trouxe cincia, ao possibilitar a deduo de
um imenso nmero de fatos a partir de alguns resultados experimentais autnticos e precisos, sem
no entanto deixar de ressaltar que era importante separar a parte prtica da doutrina de sua parte
atmica ou hipottica (GARDNER,1979). Dalton rejeitou a interpretao instrumentalista da sua
teoria.

Em 1873, o qumico Jean B. Dumas (1800-1884) afirmava que, se pudesse, apagaria a pa-
lavra tomo da cincia, pois estava convicto de que esse conceito ultrapassava a experincia. J
para o qumico Edmund J. Mills, os tomos eram ainda mais inacreditveis que o flogstico, o fluido
imaginrio atravs do qual Georg E. Stahl (1660-1734) havia pretendido explicar a combusto.

Segundo o fsico e filsofo Ernst Mach (1838-1916), os tomos so produtos do pensa-


mento, pois so inacessveis aos sentidos. Constituem-se em artifcios ou expedientes mentais
utilizados no desenvolvimento de uma teoria para facilitar a reproduo dos fatos, eles prpios sem
nenhum compromisso de realidade com o fenmeno em si. Assim, admite que as teorias possam
fazer uso desse conceito, mas apenas de forma provisria, como ocorre na matemtica com certos
conceitos auxiliares, devendo o cientista desenvolver esforos para encontrar um substituto mais
satisfatrio.

De acordo com o filsofo J. B. Stallo, a hiptese atomstica nada mais era do que um
procedimento grfico ou explicativo, que ensejava uma ajuda na arte de representao das foras
qumicas ou das transformaes fsicas. (VIDEIRA, 1993)

A oposio do qumico Wilhelm Ostwald (1853-1932) das mais veementes, pois vai alm
de rejeio presena de no observveis em uma teoria cientfica. Ele contesta a hegemonia do
mecanicismo em uma cincia que, visivelmente, clama por mudanas. Em uma reunio cientfica
realizada na cidade alem de Luebeck, em 1895, ele afirma que:

A proposio de que todos os fenmenos naturais podem, em ltima anlise, ser


reduzidos a fenmenos mecnicos no pode ser encarada como hiptese til de
trabalho. simplesmente um erro, que se manifesta claramente no fato de todas as
equaes da mecnica gozarem da propriedade de admitir a inverso de sinal nas
quantidades temporais. Ou seja, em teoria, processos mecnicos perfeitos podem
desenvolver-se igualmente bem, quer para a frente, quer para trs [no tempo]. Por
conseguinte, em um universo estritamente mecnico no pode existir um antes e um
depois, como observamos em nosso universo: a rvore poderia evoluir para um
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tronco e, de novo, para uma estaca; uma borboleta poderia regressar larva, o
homem idoso ao estado de criana. A doutrina mecnica no explica por que tal no
ocorre, nem pode faz-lo, por causa da propriedade fundamental das equaes
mecnicas. A irreversibilidade factual dos fenmenos naturais prova, pois, a
existncia de processos que no podem ser descritos pelas equaes mecnicas,
assim se estabelecendo o veredito sobre o materialismo cientfico. (PAIS, 1995)

O tomo est no cerne das restries de Ostwald mecnica e filosofia mecanicista. A sua
oposio ao materialismo cientfico rene argumentos de cunho cientfico e epistemolgico.
Cientfico, quando, entre outras coisas, ressalta que a direo no tempo dos fenmenos naturais
(irreversveis) est em contradio com a reversibilidade afirmada pelas leis da mecnica; epis-
temolgico, quando defende o energetismo.

J para Ludwig Boltzmann (1844-1906), a mecnica a base sobre a qual todo o edifcio da
fsica terica deve ser construdo, sendo o objetivo ltimo da cincia o desenvolvimento de uma
representao mecnica do mundo, cada vez mais abrangente e precisa.

Insurgindo-se, veementemente, quanto s pretenses de Ostwald de excluir o tomo da


cincia, Boltzmann recorre histria da cincia para mostrar a amplitude e a plasticidade desse
conceito, presente nas explicaes dos mais diversos fenmenos. Com vigor, sustenta a relevncia e
a pertinncia do atomismo em bases epistemolgicas, pois sabe que nesse domnio que se situam
as objees e crticas mais severas a ele. (VIDEIRA, 1997)

Mas sobretudo conferindo um significado estatstico entropia, com base em um modelo


mecnico-molecular, que Boltzmann responde objetivamente as alegaes dos energetistas quanto a
insuficincia da mecnica e do tomo na cincia fsica.

O texto ainda prev uma discusso histrica sobre o movimento browniano, e as


dificuldades da sua compreenso, to bem caracterizadas por Henry Poincar ao admitir que talvez
a segunda lei da termodinmica pudesse ter a sua validade contestada, em nvel microscpico:

Se ento esses movimentos no cessam, ou antes renascem sem cessar, sem nada
tirar de uma fonte externa de energia, o que devemos crer? Sem dvida, nem por
isso devemos renunciar conservao da energia, mas vemos, sob os nossos olhos,
ora o movimento transformar-se em calor pelo atrito, ora o calor mudar-se
inversamente em movimento, e isso sem que nada se perca, j que o movimento
sempre dura. o contrrio do princpio de Carnot. Se assim , para ver o mundo
retroceder, no precisamos mais do olho infinitamente sutil do demnio de Maxwell:
nosso microscpio nos basta. Os corpos grandes demais (aqueles que tm, por
exemplo, um dcimo de milmetro) so atingidos de todos os lados pelos tomos em
movimento, mas no se movem porque os choques so muito numerosos, e porque a
lei do acaso determina que eles se compensem; mas as partculas menores recebem
muito pouco choques para que essa compensao se faa com toda a certeza, e so
incessantemente abaladas. Eis a um de nossos princpios em perigo. (POINCAR,
1995)

Enfim, o movimento observado como resultado do movimento no observado no podia


suscitar nenhuma dvida sobre a realidade do tomo, notadamente depois da sua matematizao,
por Albert Einstein (1879-1955), em 1905.
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Os contedos relativos s unidades 3 e 4 so baseados nos captulos 2 e 3 do texto Tpicos


de fsica moderna: introduo mecnica quntica. Neste caso, prev-se: a) a minimizao do
contedo matemtico existente; b) a ampliao de algumas sees (raios X, radiao de corpo
negro, espectros); a redao de novos assuntos (a radioatividade, as resistncias aos quanta de luz).

A unidade 5 objetiva apresentar o tomo de Bohr na perspectiva lakatosiana (LAKATOS,


1989; PEDUZZI, 2001), a qual foi tema de uma dissertao de mestrado orientada pelo autor que
mostrou a importncia e a necessidade do componente histrico-filosfico na abordagem deste
assunto, tanto em nvel mdio (em particular) como universitrio (BASSO, 2004). Assim, parte-se
da problemtica de Bohr, que de tentar compreender a intrigante estabilidade da matria e dos
cinco postulados que compem o ncleo duro de seu programa de pesquisa, luz do quadro terico
e experimental em que se inserem as suas idias: a) os estudos de Planck sobre a radiao do corpo
negro; b) a teoria de Einstein do efeito fotoeltrico; c) as experincias e o modelo atmico de
Rutherford; d) os resultados empricos sobre os espectros de emisso de vrios elementos.

Didaticamente, os modelos M1 , M2 e M3 de Bohr (LAKATOS, 1989) denotam o


indispensvel dilogo entre teoria e experincia na construo do conhecimento cientfico, algo to
caro ao novo esprito cientfico de Bachelard (BACHELARD, 1986). Do ponto de vista
epistemolgico, a abordagem conferida o tomo de Bohr pode, mais uma vez, mostrar a
insuficincia da viso emprico-indutivista na cincia. Isto , como as sries de Balmer e de Paschen
eram conhecidas antes de 1913, alguns historiadores apresentam os estudos de Bohr como exemplo
de uma asceno indutiva baconiana, constituda pelo: a) caos das linhas dos espectros; b) uma lei
emprica (Balmer) e c) a explicao terica (Bohr). Contestando esta interpretao, I. Lakatos
(1922-1974) afirma que:

o progresso da cincia teria sido pouco afetado se no tivssemos os louvveis


ensaios e erros do professor suo: a linha especulativa principal da cincia,
continuada pelas especulaes ousadas de Planck, Rutherford, Einstein e Bohr teria
produzido dedutivamente os resultados de Balmer, como enunciados contrastadores
das suas teorias, sem o chamado pioneirismode Balmer... Na realidade, o
problema de Bohr no era explicar as sries de Balmer e Paschen, mas explicar a
estabilidade paradoxal do tomo de Rutherford. (LAKATOS, 1989)

CONSIDERAES FINAIS

Articulando a histria moderna filosofia da cincia, explorando contedos que abrangem


um extenso perodo do conhecimento cientfico, palco de rupturas tanto a nvel de conceito quanto
de mtodo, o texto Do tomo grego ao tomo de Bohr pretende ocupar um espao pouco
explorado em termos de materiais didticos voltados ao aluno universitrio +, certamente, pela
reduzida importncia que ainda conferida histria da cincia nos cursos das cincias naturais, e
da fsica, em particular.

Mas ser desejvel continuar mantendo o aluno em formao afastado da histria da sua
cincia? A pergunta com certeza pertinente, pois h muitos cursos de fsica no Brasil que no
possuem em seus currculos, sequer, uma disciplina de evoluo dos conceitos da fsica. Outros, a
incluem no rol das optativas (STAUB; PEDUZZI, 2004).

+
O texto Origens e evoluo das idias da fsica, (ROCHA, 2002) uma honrosa exceo.
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No entanto, isto pode, e deve, mudar, principalmente na perspectiva de uma formao mais
humana e crtica do aluno na rea das cincias exatas. Assim, e talvez sem um exagerado otimismo,
o texto, pela sua proposta de contedo e premissas tericas atuais, poder tambm ser utilizado
como bibliografia de apoio em disciplinas como Estrutura da Matria e Instrumentao para o
Ensino da Fsica, e mesmo em cursos de extenso universitria para professores do ensino mdio.
Desnecessrio dizer que a pesquisa em sala de aula que vai (ou no) referendar o seu uso.

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