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Aldous Huxley

1954
Las Puertas De La Percepcin
Fragmentos

Si las puertas de la percepcion quedaran depuradas,


todo se habria de mostrar al hombre
tal cual es: Infinito.
William Blake

Fue en 1886 cuando el farmacologo aleman Ludwing Lewin publico el primer estudio
del cacto al que le dio su nombre, Anhalonium Lewin. Para la religion primitiva y los
indios de Mexico y del Sudoeste de E.U. un amigo del tiempo inmemorial. Los
primeros visitantes espaoles describian que esos indios comen una raiz que llaman
Peyotl y a la que veneran como a una deidad.
La razon de que la veneraran qued de manifiesto cuando investigadores iniciaron
experimentos con la mescalina, el el principio activo del Peyotl.
Esta, administrada en dosis adecuadas, cambiaba la cualidad de la consciencia ms
profundamente que cualquier otra sustancia del repertorio de la farmacologa.
Otros estudios demostraron la estrecha semejanza, en composicion quimica, entre la
mescalina y la adrenalina. Se revel que el cido lisergico, producto alucinogeno que se
obtiene del cornezuelo del centeno, tiene con ambas una relacion bioquimica
estructural. Luego vino el descubrimiento que el adrenocromo, que es un producto de la
descomposicion de la adrenalina, puede producir muchos sintomas observados en la
intoxicacion con la mescalina. Pero el adenocromo se produce de modo espontaneo en
el cuerpo humano. Es decir, cada uno de nosotros es capaz de producir una sustancia
quimica que causa profundos cambios en la consiencia. Algunos de estos cambios son
analogos a los que se manifiestan en la plaga mas caracteristica del siglo XX, la
esquizofrenia. Es que el desorden mental tiene por causa un desorden qumico?. Y El
desorden qumico se debe a su vez a angustias psicolgicas que afectan a las
suprarrenales?. Lo que se puede decir es que se ha llegado a algo parecido a un caso
Prima Facie. El indicio est siendo tratado sistematicamente y los sabuesos,
bioqumicos psiquiatras y psicologos, siguen la pista

Por una serie de circunstancias, yo me vi de lleno en esta pista en la primavera de


1953, uno de los sabuesos habia venido a California por asuntos suyos y convenimos en
averiguar un poco mas del asunto. Fue asi como una maana de mayo inger unas cuatro
decimas de gramo de mescalina a espera de los resultados.
Vivimos juntos y actuamos, y reaccionamos los unos sobre los otros, pero siempre, en
todas circunstancias, estamos solos. Los martires entran al circo tomados de la mano,
pero son crucificados aisladamente. Abrazados, los amantes tratan de fusionar sus
aislados extasis en una sola autotrascendencia, pero es en vano. Por su misma cada
espiritu con una encarnacion est condenado a padecer y gozar en soledad. Las
sensaciones, los sentimientos, las intuiciones, imaginaciones y fantasias son siempre
cosas privadas, y, salvo por medio de simbolos y de segunda mano, incomunicables.
Podemos formar un fondo comn de informacin sobre experiencias, pero no de las
experiencias mismas. De la familia de la nacin, cada grupo humano es una sociedad de
universos islas.
La mayoria de los universos islas tienen las suficientes semejanzas entre si para permitir
la comprensin por inferencia y hasta la empata o dentro del sentimiento. As,
recordando nuestras propias aflicciones y humillaciones, podemos condolernos de otros
en anlogas circunstancias, podemos ponernos, siempre un poco al estilo Pickwick, en
su lugar. Pero en ciertos casos, la comunicacin entre universos es incompleta o hasta
inexistente.
Se pronuncian palabras pero son palabras que no ilustran. Las cosas y acontecimientos
a que los smbolos hacen referencia pertenecen a campos de experiencia que se
excluyen mutuamente.

Vernos a nosotros mismos como nos ven los dems, es un don en extremo conveniente.
Pero, Qu pasa si los dems pertenecen a una especie distinta y habitan en un universo
radicalmente extrao?, Cmo puede un hombre que se halla en los limites extremos de
la ectomorfia y cerebrotona ponerse en el lugar de otro situado en los limites de la
endomorfia o viscerectona?. Siempre me ha parecido que mediante la hipnosis,
autohipnosis, meditacin sistemtica, o alguna especie de droga, se puede cambiar el
modo ordinario de consciencia hasta el punto de quedar en condiciones de saber, desde
dentro, de que hablan el visionario, el mdium, el mstico.

Por lo que haba ledo sobre las experiencias con la mescalina, estaba convencido que
me hara entrar en la clase de mundo interior descrito por Blake y A.E., pero no sucedi.
Esperaba quedar tendido con los ojos cerrados contemplando visiones de geometras
multicolores , arquitecturas animadas llenas de gemas, dramas simblicos y figuras
bellas y asombrantes, pero no haba tenido en cuenta las idiosincracias de mi formacin
mental, los hechos de mi temperamento, mi preparacin y mis hbitos.
Media hora despus de tomar la droga advert una lenta danza de luces doradas, se
hinchaban y expandan desde vibrantes ndulos de energa, y un complejo de
estructuras del que surgan esferas que surgan hasta perderse de vista.
El otro mundo al que la mescalina me daba entrada no era el mundo de las visiones,
exista all mismo, en lo que poda ver con los ojos abiertos. El gran cambio se produca
en el campo objetivo. Lo casi sucedido en mi universo subjetivo careca de importancia.

Hora y media despus de tomar la pldora, estaba en mi estudio sentado, con la mirada
fija en un florerito de cristal. Este florero contena nicamente tres flores. No
contemplaba ahora unas flores dispuestas del modo desusado. Estaba contemplando lo
que Adn contempl la maana de su creacin, el milagro, momento por momento, de
la existencia desnuda.
-Es agradable?- pregunt alguien. Durante el experimento se registr todo en un
dictfono para poder registrar las conversaciones y refrescar mi memoria.
- Ni agradable ni desagradable- contest simplemente es.
IstigkeitNo era esta la palabra que agradaba a Meister Eckhart? Ser-encia. El ser de
la filosofa platnica, salvo que cometi el error de separarnos del devenir e identificarlo
con la abstraccin matemtica de la Idea. No hubiera podido ver nunca un ramillete de
flores brillando con su propia luz interior, nunca hubiera podido percibir que la rosa, el
clavel, significaban nada ms y nada menos que lo que eran, una transitoriedad que era
sin embargo vida eterna, una transitoriedad que era al mismo tiempo puro Ser.
Continu en contemplacin de las flores, y en su luz viva cre advertir el equivalente
cualitativo de la respiracin, pero una sin reflujos recurrentes, con solo un reiterado
discurrir de una belleza a una belleza mayor
Pas mi vista a los libros que cubran las paredes de mi estudio, como las flores,
brillaban, con colores ms vivos, ms profundos. Haba libros rojos como rubes,
esmeralda, blanco jade, gata, de colores tan intensos, tan intrnsecamente
significativos, que parecan estar a punto de abandonar loa anaqueles para lanzarse ms
insistentemente a mi atencin.

-Qu me dice de las relaciones espaciales?- Indag el investigador.


Era difcil la contestacin, Lo verdaderamente importante era que las relaciones
espaciales
Haban dejado de importar mucho y mi mente estaba percibiendo el mundo en trminos
que no eran los de las categoras espaciales. En tiempos ordinarios, el ojo se dedica a
problemas como Donde? A qu distancia? Respecto a tal o cual cosa?. En la
experiencia de la mescalina, las preguntas a las que el ojo responde son de otro orden.
El lugar y la distancia dejan de tener mucho inters. La mente obtiene su percepcin en
funcin de intensidad de existencia, de profundidad de significado, de relaciones dentro
de un sistema.
Ello no significaba, desde luego, la abolicin del espacio. El espacio segua all, pero
haba perdido su predominio. La mente se interesaba primordialmente no en las medidas
y colocaciones, sino en el ser y el significado.

Junto a la indiferencia por el espacio, haba una indiferencia igualmente completa por el
tiempo.
-Se dira que hay tiempo de sobra- le contest al investigador cuando peda que hablara
de lo que yo senta del tiempo.
Haba mucho tiempo, pero no importaba cuanto. Hubiera podido recurrir a mi reloj,
pero ste estaba, yo lo saba, en otro universo. Mi experiencia real, haba sido, la de una
duracin indefinida, o de un perpetuo presente formado por un apocalipsis en continuo
cambio.
El investigador hizo que mi atencin pasara de los libros a los muebles. Haba en el
centro de la habitacin una mesita de mquina de escribir, ms all, desde mi punto de
vista, haba una silla de mimbre, y ms all todava, una mesa. Los tres muebles
formaban un complicado dibujo de horizontales, verticales y diagonales, un dibujo que
resultaba ms interesante por el hecho mismo de que no era interpretado en funcin de
relaciones espaciales. Mesita, mesa y silla se unan en una composicin que pareca lago
de Braque o Juan Gris, una naturaleza muerta que, segn se adverta se relacionaba con
el mundo objetivo, pero expresndolo sin profundidad, sin ningn afn de realismo
fotogrfico. Mientras miraba, esta vista puramente esttica de cubismo fue reemplazada
por lo que solo puede describir con la visin sacramental de la realidad. Estaba de
regreso donde haba estado al mirar las flores, de regreso en el mundo donde todo brilla
con su luz interior y que era infinito en su significado. Las patas de las sillas, por
ejemplo, que maravillosamente tubulares eran, que sobrenaturalmente pulidas. Pas
varios minutos, O fueron siglos?, no en mera contemplacin de estas patas de bamb,
sino realmente siendo ellas, o mejor dicho, siendo yo mismo en ellas, o todava con ms
presicin, pues yo no intervena en el asunto, como tampoco en cierto modo, ellas,
siendo mi No mismo en l No misma que era la silla.
Al reflexionar sobre mi experiencia, me sent de acuerdo con el filsofo C.D. Broad en
que como Bergson present en su teora de la relacin de la memoria y la percepcin
de los sentidos. Segn esta idea la funcin del cerebro, el sistema nervioso y los
rganos sensoriales es principalmente eliminativa, no productiva. Cada persona, en cada
momento, es capaz de recordar cuanto le ha sucedido y de percibir cuanto esta
sucediendo en cualquier parte del universo. La funcin del cerebro y del sistema
nervioso es protegernos, impedir que quedemos abrumados y confundidos, por esta
masa de conocimiento en gran parte intiles y sin importancia, dejando fuera la mayor
parte, con una reducida y especial seleccin. Conforme a esta teora cada uno de
nosotros sera potencialmente Inteligencia Libre. Pero, en la medida de que somos
animales, lo que nos importa es sobrevivir a toda costa. Para que la supervivencia
biolgica sea posible, la Inteligencia Libre debe ser regulada mediante la vlvula del
cerebro y el sistema nervioso. Lo que sale por el extremo del conducto es un hilillo de
esa clase de conciencia.
La mayora de las personas solo llegan a conocer, la mayor parte del tiempo, por lo que
pasa por la vlvula reductora y est consagrado como genuinamente real por el lenguaje
del lugar. Hay ciertas personas nacidas con una especie de vlvula adicional que permite
trampear a la reductora. Y hay otras personas que lo logran transitoriamente mediante
tcnicas y ejercicios espirituales de la hipnosis o de las drogas.
El cerebro cuenta con una serie de sistemas de enzimas que sirven para coordinar sus
operaciones. Algunas de estas enzimas regulan el suministro de glucosa a las clulas
cerebrales. La mescalina impide la produccin de estas enzimas. Y lo que podra
suceder, no es muy seguro ni concluyente ya que se observaron muy pocos casos, sera:
- La capacidad de recordar y de pensar bien queda poco o nada disminuida. Cuando
escucho la grabacin de mi conversacin con el investigador no encuentro
diferencia a cuando estoy en el tiempo ordinario.
- Las impresiones visuales se intensifican mucho y el ojo recobra parte de esa
inocencia perceptiva de la infancia. El inters por el espacio disminuye y el inters
por el tiempo casi se reduce a cero.
- Aunque el intelecto no padece y aunque la percepcin mejora mucho, la voluntad
experimenta un cambio profundo. Quien toma mescalina no ve razn alguna para
hacer nada determinado y juzga carente de inters la mayora de las causas por las
que en tiempo ordinario estara dispuesto a actuar y sufrir.
- No se molesta en hacer esas cosas, por tener mejores cosas en que pensar. Estas
mejores cosas pueden ser experimentadas en el ah fuera o aqu dentro, o en
ambos mundos simultneamente. Estas cosas mejores resulta en personas que toman
mescalina con un hgado sano y un nimo sereno.

Cuando el cerebro se queda sin azcar, el desnutrido ego se siente dbil, se resiste a
emprender los necesarios quehaceres y pierde todo inters en las relaciones espaciales y
temporales que tanto significan para un organismo deseoso de tirar en este mundo.
Cuando la Inteligencia libre se cuela por la vlvula comienzan a suceder clases de cosas
biolgicamente intiles. En algunos casos pueden tener percepciones extrasensoriales.
Otras personas descubren un mundo de belleza visionaria. A otras se les revela la
plenitud de sentido de la existencia desnuda, del acontecimiento tal cual, al margen del
concepto.
Se hace evidente bajo la influencia de la mescalina el significativo mejoramiento de la
percepcin del color, procura a todos los colores un mayor poder y hace advertir
innumerables finos matices para los que en tiempos ordinarios es completamente
ciego
Cuatro o cinco horas despus fui llevado a una pequea vuelta por la ciudad y esto
inclua, al anochecer una visita a lo que modestamente se llama Mayor Droguera del
Mundo. Al fondo de la M.D. del M, entre juguetes, tarjetas postales, historietas, haba
una ringlera de libros de arte. Tom el volumen ms a mano. Era sobre Van Gogh, el
cuadro que apareci al abrir el libro era La Silla. La imagen que trat de trasladar a la
tela fue un empeo que hasta para un genio fue de una insuficiencia vital. La silla que
Van Gogh haba visto era evidentemente la misma esencia que yo haba visto. Pero la
silla no pasaba de ser un smbolo desusadamente expresivo del hecho. El hecho haba
sido Identidad manifestada, esto era, en cambio, nicamente un emblema. Por expresivo
que sean, los smbolos no pueden ser las cosas que representan.

Devolv el libro y tom el que estaba a su lado. Era uno sobre Botticcelli. Vi un
cuadro no muy conocido: Judit. Mi atencin se sinti atrada y mir con fascinacin, no
sobre la plida herona, ni a su asistenta, ni a la cabeza de la victima, ni al paisaje
primaveral de fondo, sino a la purprea seda del corpio y de las largas faldas, agitadas
por el viento, de la figura principal.
Aquellos pliegues eran algo que yo haba visto antes, esa misma maana, entre las
flores y los muebles, cuando baj la vista por casualidad y mir apasionadamente por
opcin mis propias piernas entrecruzadas. Que laberinto de complejidades eran
aquellos pliegues de mis pantalones! Y todo se hallaba de nuevo aqu en el cuadro de
Botticcelli
Los ropajes como lo he descubierto ahora, son mucho ms que recursos para la
introduccin de formas no representativas en la pintura y esculturas naturalistas. El
artista est congnitamente equipado para ver todo el tiempo lo que los dems vemos
nicamente bajo la influencia de la mescalina. La percepcin del artista no est limitada
a lo que es biolgica y socialmente til.
As es como deberamos ver, as son realmente las cosas, sin embargo hay reparos,
si fuera as nunca se querra hacer otra cosa. Bastara con mirar, esto sera suficiente.
Pero en ese caso, Qu sera de los dems? Qu de las relaciones humanas?. En la
grabacin de las conversaciones me oa preguntarme reiteradas veces estas preguntas.
La participacin en la gloria manifiesta de las cosas no dejaba sitio a lo ordinario y ante
todo, a los asuntos relacionados con las personas.
Ansiaba estar a solas con la Eternidad en una flor, con la Infinitud en las cuatro patas de
la silla, con lo Absoluto en los pliegues de mi pantaln de franela. Advert que estaba
eludiendo las miradas de aquellos que estaban conmigo en la habitacin. Esas personas
eran mi mujer y el investigador, tratando deliberadamente de no darme cuenta de sus
presencias. Ambos pertenecan al mundo del que, por el momento, la mescalina me
haba liberado, el mundo de los s mismos, de los juicios morales, de la presuncin, de
las palabras excesivamente valoradas.
En esta fase de la experiencia me mostraron una reproduccin de Czanne, el
autorretrato, la cabeza y los hombros de un hombre con sombrero de paja, de mejillas
coloradas y ojos oscuros de pocos amigos. Al verlo me ech a rer, diciendo Qu
pretensiones, Quin se cree que es?. La pregunta no estaba dirigida a Czanne, sino a
la especie humana en general. Quines se crean que eran?

Entretanto yo haba pasado, a pedido del investigador, del retrato de Czanne a lo que
ocurra dentro de mi cabeza, cuando cerraba mis ojos. Esta vez el paisaje interior fue, de
manera curiosa, muy poco remunerador. El campo visual estaba lleno de estructuras
como de material plstico o estao esmaltado de brillantes colores y cambio constante.
- Barato coment trivial, como lo de un comercio de baratijas. Es como si
estuviese bajo el puente de un barco. En un barco infinito.
Mientras miraba, advert que este barco infinito estaba relacionado con las pretensiones
humanas. Este sofocante interior de un barco infinito era mi propio personal de m
mismo, estos charros mviles de hojalata y plstico eran mis contribuciones personales
al universo
Resulta manifiesto que en la mayora de los tiempos y lugares, los hombres han
atribuido ms importancia al paisaje interior que a las experiencias objetivas. La razn
podra ser que el mundo exterior es aquello a los que nos despertamos cada maana de
nuestras vidas, el lugar donde, nos guste o no, debemos esforzarnos por vivir. En el
mundo interior no hay trabajo ni monotona. Lo visitamos nicamente en sueos o la
meditacin, y su maravilla es tal que no encontramos nunca el mismo mundo en dos
sucesivas ocasiones

Y ahora alguien trajo un fongrafo y puso un disco. Escuch con placer, pero no
experiment nada comparable a las apocalipsis de flores y franelas que haba visto.
Podr oir un msico naturalmente dotado las revelaciones que fueron para m
exclusivamente visuales?. Pero, aunque no transfigurado, la msica contribuy no poco
a mi comprensin de lo que me haba sucedido y de los grandes problemas que los
sucesos me haban planteado.
Luego del primer movimiento de una pieza instrumental, vino un disco de unos
madrigales de Gesualdo.
- Esas voces coment con agrado Esas voces son una especie de puente que
devuelve al mundo humano.
Y continuaron siendo un puente hasta cantando la ms alarmante cromtica de las
composiciones del prncipe loco.
- Y sin embargo me sent obligado a comentar Sin embargo no importa que est
en pedazos, todo est desorganizado. Pero cada fragmento individual est en orden,
es un representante de un Orden Superior. El orden Superior prevalece hasta en la
desintegracin. Por lo menos, no se nos crea una sensacin de falsa seguridad con
un orden meramente humano, meramente fabricado.
De los madrigales pasamos a Alban Berg y la serie lrica.
- Esto va a ser un infierno anunci.
Pero segn se vi, me equivoqu. En realidad, la msica pareca casi csmica. Sacada
del subconsciente personal, la angustia sucedi a la angustia doce tonos, pero lo que me
impresionaba era nicamente la esencial incongruencia entre una desintegracin
psicolgica todava ms completa que la de Gesualdo y los prodigiosos recursos, en
talento y tcnica, empleados para su expresin

Cuando termin la msica, el investigador propuso un paseo por el jardn. Acept, y


aunque mi cuerpo pareca haberse disociado de mi mente, consegu levantarme, abrir la
puerta y salir al jardn. Era curioso, sentir que Yo no era el mismo que estos brazos y
piernas de Ah Afuera, que todo este conjunto objetivo de tronco, cuello y hasta cabeza.
Me dirig a una especie de prgola cubierta en parte por un rosal trepador y en parte por
listones de una pulgada de ancho. Brillaba el sol y las sombras de los listones formaban
una cebra en el piso y en el asiento de la silla del jardn. Esta silla, la olvidar alguna
vez?. Durante un lapso mir all sin saber que era lo que tena adelante, el precepto se
haba tragado al concepto. Era algo indescriptiblemente maravilloso, hasta el punto de
ser aterrador. Y de pronto tuve un vislumbre de lo que se debe sentir cuando se est
loco. La esquizofrenia tiene sus parasos, as como sus infiernos y sus purgatorios. Un
amigo me cont de su mujer, enferma, en las primeras fases de la enfermedad. Mi
amigo fue a verla al hospital, le contaba sobre sus hijos y ella lo interrumpi de pronto
Cmo puede ser que pierdas el tiempo hablando de unos chiquillos que estn ausentes
cuando todo lo que importa, aqu y ahora, es la indescriptible belleza de los dibujos que
forman en tu chaqueta de mezclilla cada vez que mueves los brazos?. Pero, esto no iba
a durar este paraso de percepcin purificada. Las treguas se hicieron cada vez ms raras
y breves hasta que desaparecieron y solo quedo el horror.
La mayora de los tomadores de mescalina experimentan nicamente la parte celestial
de la esquizofrenia. La droga solo procura infierno a quienes padecen ictericia o
depresiones peridicas o ansiedad crnica.
Sus efectos pasan al cabo de ocho o diez horas. Sin dejar rastros para la persona
razonablemente sana, es inocua.
Ante una silla que pareca el Juicio Final, o mejor dicho, ante el Juicio Final que
reconoc como una silla, me vi de pronto en los lindes del pnico. Tuve bruscamente la
impresin de que estaba yendo demasiado lejos. El miedo era, vindolo ahora en
retrospectiva, a quedar aplastado, a desintegrarme bajo la presin de una realidad ms
poderosa de la que una inteligencia hecha a vivir la mayor parte del tiempo en un
cmodo mundo de smbolos pudiera soportar. En lenguaje teolgico, podramos decir
que, para las almas no regeneradas, la divina Luz en todo su esplendor slo puede ser
sentida como un fuego quemante de purgatorio. Se halla una doctrina casi idntica en El
Libro Tibetano de los Muertos, donde se describe el alma del difunto como huyendo
angustiada de la Clara Luz del Vaco y hasta de luces menores y mitigadas, para
lanzarse de cabeza a la confortadora oscuridad de s mismo, como ser humano renacido
o hasta como animal, infeliz espectro o habitante del infierno. Cualquier cosa antes que
el brillo abrasador de la Realidad sin mitigaciones. Cualquier cosa!.
El esquizofrnico es un alma, no solamente no regenerada, sino adems
desesperadamente enferma. Su enfermedad consiste en su incapacidad para escapar de
la realidad interior y exterior y refugiarse, como lo hace habitualmente la persona sana,
en el universo de fabricacin casera del sentido comn, en el mundo estrictamente
humano de los smbolos compartidos y las convenciones socialmente aceptables. El
esquizofrnico es como un hombre que est permanentemente bajo la influencia de la
mescalina y que por lo tanto, no puede rechazar la experiencia de una realidad con la
que no puede convivir porque no es lo bastante santo, que no puede explicar porque se
trata del ms innegable y porfiado de los hechos primarios y que, al no permitirle nunca
mirar al mundo con ojos meramente humanos, le asusta hasta el punto de hacerle
interpretar su inflexible esquivez, su abrasadora intensidad de significado, como
manifestaciones de malevolencia humana o hasta csmica, de malevolencia que reclama
las ms desesperadas reacciones , desde las reacciones violentas hasta la catatona
suicidio psicolgico en el otro extremo. Y una vez que nos lanzamos por la infernal
cuesta abajo, ya no hay modo de detenernos.
- Si se emprendiera la marcha por el mal camino dije cuanto sucediera sera una
prueba de la conspiracin que se es victima. Todo se justifica a si mismo. No se
podra suspirar sin saberlo parte de la conspiracin.
- Entonces, usted cree saber donde se encuentra la locura?
Contest con un s rotundo y muy sentido.
- Y no podra usted dominarla?
- No, no podra, si se empieza con el miedo y el odio como premisa mayor, hay que ir
hasta la conclusin.
- No podras me pregunt mi mujer fijar tu atencin en lo que El Libro Tibetano
de los Muertos llama la Clara Luz?
Vacil.
- Mantendras alejado al mal, si pudieras fijarla? O es que no podras fijarla?
Medit un rato sobre la pregunta
- Tal vez pudiera fijarla contest pero nicamente si hubiera alguien que me
hablara de la Clara Luz. No habra modo de hacerlo por si mismo. Ese es el sentido
del ritual tibetano, alguien que est ah sentado todo el tiempo y dicindonos qu es
qu.
Despus de escuchar las grabaciones de esta parte del experimento, tom El Libro
Tibetano de los Muertos y lo abr al azar, Oh tu, de alta cuna, no permitas que tu mente
te perturbe. Ese era el problema, permanecer sereno. No dejarse perturbar por el
recuerdo de pecados cometidos, por el placer imaginado, por el amargo dejo de antiguos
errores y humillaciones, por todos los miedos, odios y ansias que ordinariamente
eclipsan la luz

Un momento despus, un grupo de Kninophia uvaria rojas, en plena floracin, hizo


explosin ante mis ojos. Estaban tan apasionadamente vivas que se hubiera dicho que
iban a hablar, a pronunciarse.
Rosas
Las flores son fciles de pintar
Difciles sus hojas.
El Haiku de Shuki expresa, de manera indirecta, exactamente lo que yo entonces senta,
la excesiva y demasiado evidente gloria de las flores, en contraste con el milagro ms
sutil de su follaje.

Salimos a la calle. Se hallaba junto a la vereda un gran automvil de color azul plido.
Al verlo me sent repentinamente movido a risa. Que complacencia y que absurdo
engreimiento irradiaban las combadas superficies de lustrosisimo esmalte!. El hombre
haba creado la cosa a su propia imagen, o mejor dicho, a la imagen de su personaje
favorito en la novela. Me re hasta tener lgrimas por mis mejillas.
Volvimos a la casa, se haba preparado una colacin. Alguien, que no era todava
idntico conmigo, cay sobre ella con voraz apetito. Desde lejos y sin mucho inters
mir.
Terminada la colacin, subimos al coche para dar un paseo. Los efectos de la mescalina
estaban ya en declinacin, pero las flores de los jardines se hallaban todava en los
lindes de lo sobrenatural y los pimientos y algarrobos de las calles laterales pertenecan
de modo manifiesto a alguna sagrada arboleda. Y en esto, bruscamente, nos vimos en
una interseccin, a la espera de cruzar el Boulevar de Poniente. Delante los coches
desfilaban en una corriente continua, eran miles, todos brillantes y relucientes como
sueo de anunciante y cada uno de ellos ms ridculo que el anterior. De nuevo me
desternill de risa.
A los pocos minutos estbamos en un punto de las alturas y tenamos a la ciudad
extendida a nuestros pies. Resultaba decepcionante, pues se pareca mucho a la ciudad
que haba visto muchas veces antes.
La magia comenz a actuar de nuevo cuando bajamos, nos introducimos en otro
suburbio desfilando entre dos hileras de casas. Aqu, a pesar de la peculiar fealdad de la
arquitectura, haba reanudaciones de la alteracin trascendental, indicios del paraso
matutino. Las chimeneas de ladrillo y los verdes tejados de compuestas tejas brillaban al
sol como fragmentos de la Nueva Jerusaln.
Una hora despus, estbamos de nuevo en casa y yo haba vuelto a ese tranquilizador
aunque muy poco satisfactorio estado que conocemos como estar en sus cabales.

Parece muy improbable que la humanidad en libertad pueda alguna vez dispensarse de
los Parasos Artificiales. La mayora de los hombres y mujeres llevan vidas tan penosas
en el peor de los casos y tan montonas, pobres y limitadas en el mejor, que el afn de
escapar, el ansia de trascender de si mismos aunque sea slo por breves momentos es y
ha sido siempre uno de los principales apetitos del alma. El arte y la religin, los
carnavales y los saturnales, el baile y el escuchar la oratoria son cosas que han servido,
para emplear la frase de H.G. Wells, de Puertas en el muro. Y para el uso privado y
cotidiano, siempre ha habido los txicos qumicos. Los sedantes y narcticos vegetales,
los eufricos que crecen en los rboles y los alucingenos que maduran en las bayas o
pueden ser exprimidos de las races, han sido conocidos y utilizados sistemticamente,
todos sin excepcin, por los seres humanos desde tiempo inmemorial. Y a estos
modificadores naturales de conciencia, la ciencia moderna aadi su cuota de sintticos,
como el cloral, la bencedrina, los bramuros y los barbitricos.
La mayora de estas Puertas qumicas en el Muro no pueden ser tomados actualmente
sino es en forma ilegal, con grave riesgo. Occidente slo permite el uso sin trabas del
alcohol y el tabaco. Gastamos actualmente en bebidas y tabaco ms de lo que gastamos
en educacin. El afn de escapar de si mismo y del ambiente se halla en la mayora de
nosotros casi todo el tiempo. El deseo de hacer algo por los nios es fuerte nicamente
en los padres y slo durante los pocos aos que sus hijos van a la escuela.
Tampoco puede sorprendernos la actitud corriente frente al alcohol y el tabaco. A pesar
del creciente ejrcito de alcohlicos sin remedio, de miles de personas muertas o
incapacitadas por conductores borrachos, se comedia acerca de los que empinan el codo.
Y a pesar de las pruebas relacionadas con el cncer, disfunciones respiratorias, etc. que
las relacionan al cigarrillo, apenas hay personas que no consideren el fumar tan normal
como el comer.
Nuestra edad es la edad, entre otras cosas, del automvil y de la poblacin en
impresionante aumento. El alcohol es incompatible con la seguridad en carreteras y su
produccin, como la del tabaco, condena a virtual esterilidad a millones de hectreas del
suelo ms frtil. Los problemas planteados no pueden ser resueltos, sobra decirlo, por la
prohibicin. La nica accin razonable es abrir puertas mejores, con la esperanza de que
hombres y mujeres cambien sus viejas malas costumbres por hbitos nuevos y menos
daosos. Algunas de estas puertas pueden ser de naturaleza social y tecnolgica,
religiosas o psicolgicas, educativas o atlticas. Pero subsistir indudablemente la
necesidad de tomarse frecuentes vacaciones qumicas del intolerable s mismo y del
repulsivo ambiente. Lo que hace falta es una nueva droga que alivie y consuele nuestra
doliente especie sin hacer a la larga ms dao del bien que hace a la corta. Una droga as
tiene que ser poderosa en pequeas dosis y sintetizable. Si no posee estas cualidades, su
produccin, como la del vino, cerveza, los licores y el tabaco, dificultar el cultivo de
los alimentos y fibras indispensables. Debe ser menos txica que el opio y la cocana,
tener menos probabilidades de tener consecuencias sociales desagradables como al
alcohol y los barbitricos, y hacer menos dao que los alquitranes y el tabaco. Y en el
lado positivo, debe producir cambios en la conciencia que sean ms interesantes e
intrnsecamente valiosos que el mero alivio o la mera ensoacin, que ilusiones de
omnipotencia o escapes a la inhibicin.
Para la mayora, la mescalina es casi inocua. En contraste con el alcohol, que lleva a esa
especie de accin sin trabas que se traduce en rias, crmenes y accidentes de transito.
Un hombre bajo la influencia de la mescalina se dedica tranquilamente a sus propios
asuntos.
Aunque evidentemente superior a la cocana, opio y alcohol, la mescalina no es todava
la droga ideal. Junto a la felizmente transfigurada mayora de tomares de mescalina, hay
una minora para la que la droga representa slo un infierno o un purgatorio. Adems,
sus efectos duran demasiado tiempo.
El afn de trascender del autoconsciente de si mismo es un principal apetito del alma.
Cuando los hombres no logran trascender de s mismos por medio del culto, ejercicios
espirituales, se sienten inclinados a recurrir a los sustitutivos qumicos. El alcohol y el
opio en el Este, el hachis en el mundo mahometano, el alcohol y marihuana en America
Central, el alcohol y la coca en los andes y en las regiones ms al da de Amrica del
Sur

Son innumerables las personas que desean la autotrascendencia y que se alegraran de


encontrarla en la iglesia. Pero, ay, las hambrientas ovejas levantan la vista y no son
alimentadas. Participan de los ritos, escuchan los sermones y repiten las oraciones, pero
su sed queda sin satisfacer. Decepcionadas, se vuelven hacia la botella. Cabe todava
asistir a la iglesia, pero esto no es ms que el banco musical de Erewhon de Butler.
Cabe todava reconocer a Dios, pero es un Dios meramente verbal.
El profesor J.S.Slotkin, uno de los pocos blancos que participaron en los ritos de una
congregacin peyotlista, dice al hablar de sus compaeros de culto: Desde luego, no
quedan pasmados o borrachos, no farfullan al hablar, no pierden el comps, todos se
muestran serenos, corteses y considerados. Yo no he visto un templo de blancos donde
haya tanta religiosidad y tanto decoro. Y podramos preguntarnos qu experimentan
estos devotos peyotlistas, no esa muy mitigada sensacin de virtud que sostiene por lo
general el que va a la iglesia los domingos durante noventa minutos de aburrimiento.
Para estos indgenas, la experiencia religiosa es algo ms directo e inspirador, ms
espontneo, menos que el producto casero de una mente superficial y falta de
naturalidad

Ved al indio msero, cuya alma sin tutela por delante solo le cubre con su tela.
Pero en realidad, somos nosotros, los ricos y muy educados blancos, los que andamos
con el trasero al aire. Nos cubrimos por delante con alguna filosofa cristiana,
marxista, freudiana, fsica, etc. pero por detrs andamos al aire, a merced de los
vientos de las circunstancias. El msero indio, en cambio, ha tenido el ingenio de
proteger su trasero completando la hoja de parra de una teologa con el taparrabos de la
experiencia trascendental

Y vemos como Goethe, un intelectual y uno de los supremos maestros del lenguaje,
en la madurez de su vida, escribi: Hablamos demasiado. Deberamos hablar menos y
dibujar ms. Esa hoguera, esa lombriz, ese alfizar en mi ventana, son firmas
transcendentales. Cuanto ms pienso en ello, ms me convenzo de que hay algo intil,
hasta mediocre, y hasta afectado en la palabra.No podremos nunca eximirnos del
lenguaje o de los otros sistemas de smbolos, por es gracias a ellos como hemos podido
elevarnos al nivel de los seres humanos. Pero as como somos sus beneficiarios,
podemos tambin convertirnos en sus victimas. Debemos aprender a manejar con
eficacia las palabras, y preservar y, en caso necesario, intensificar nuestra capacidad
para mirar al mundo directamente y no a travs del medio semiopaco de los conceptos,
que deforman cualquier hecho determinado conocido de algn marbete genrico o
alguna abstraccin explicativa.
En un mundo donde la educacin es predominantemente verbal, las personas muy cultas
hallan punto menos que imposible dedicar una seria atencin a lo que no sea palabras y
nociones. Siempre hay dinero y doctorados para la culta necesidad de lo que constituye
entre los eruditos el problema ms importante: Quin influy en quin para decir tal o
cual cosa en tal o cual ocasin?. Hasta en los tiempos de tecnologa se rinde pleitesa a
las humanidades. En cambio, apenas se hace el menor caso a las humanidades no
verbales, a las artes de percibir directamente los hechos concretos de nuestra
existencia

Cerca ya del fin de su vida, Aquino experiment la Contemplacin Infusa. Despus


de esto, se neg a trabajar de nuevo en su libro no terminado. Comparado con esto,
cuando haba ledo, discutido y escrito Aristteles y las Sentencias, las Cuestiones, las
Proporciones, las majestuosas Summas -, no era ms que broza o paja. Para la mayora
de los intelectuales, una huelga de brazos cruzados as sera una equivocacin y hasta
algo moralmente malo. Pero el Doctor Anglico haba hecho ms razonamiento
sistemtico que doce ngeles ordinarios juntos y estaba ya maduro para la muerte.
Haba conquistado el derecho, en esos ltimos meses de su mortalidad, a pasar de la
broza o paja meramente simblica al plan del Hecho real y sustancial. Para ngeles de
un orden menor y con mejores perspectivas de longevidad, conviene que haya un
retorno a la broza. Pero el hombre que regresa por la Puerta en el Muro ya no ser nunca
el mismo que sali por ella. Ser ms instruido y menos engredo, estar ms contento y
menos satisfecho de s mismo, reconocer su ignorancia ms humildemente, pero, al
mismo tiempo, equipado para comprender la relacin de las palabras con las cosas, del
razonamiento sistemtico con el insondable Misterio que trata, por siempre jams,
vanamente, de comprender.
Aldous Huxley
Sobre Un Mundo Feliz
Fragmentos

En 1931, cuando fue escrito Un Mundo Feliz, yo estaba convencido de que


se dispona de muchsimo tiempo. La sociedad completamente organizada, el
sistema cientfico de castas, la abolicin del libre albedro por el
acondicionamiento metdico, la servidumbre hecha aceptable por dosis
regulares de bienestar qumicamente inducido y las ortodoxias inculcadas en
cursos nocturnos de enseanza durante el sueo creaban el excesivamente
ordenado Mundo Feliz, donde la perfecta eficiencia no dejaba sitio para la
libertad o la iniciativa personal.
Entretanto, fuerzas impersonales sobre las que apenas tenemos dominio
alguno estn empujando a todos hacia la pesadilla del Mundo Feliz. Es un
empuje impersonal que est siendo realizado conscientemente por
representantes de organizaciones comerciales y polticas que han creado cierto
nmero de nuevas tcnicas para manipular, en inters de alguna minora, las
ideas y los sentimientos de las masas.

Una democracia capitalista, como la de Estados Unidos, suele ser gobernada


por lo que un profesor ha llamado la lite del Poder. Esta lite del Poder
procura directamente ocupacin en sus fbricas, oficinas y comercios a varios
millones de los trabajadores del pas, domina a muchos millones ms
prestndoles dinero para la compra de lo que ella produce y, como duea de los
medios de comunicacin en masa, influye en el pensar, el sentir y el obrar de
virtualmente todo el mundo. Parodiando la frase de Winston Churchill,
podramos decir que nunca tantos han sido tan manipulados por tan pocos.
Un famoso psiquiatra ha dicho: Nuestra sociedad occidental contempornea,
a pesar de su progreso material, intelectual, y poltico, ayuda cada vez menos a
la salud mental y tiende a socavar la seguridad interior, la felicidad, la razn y
la capacidad para el amor del individuo; tiende a convertirlo en un autmata
que paga su frustracin como ser humano con trastornos mentales crecientes y
una desesperacin que se oculta bajo un frentico afn de trabajo y supuestos
placeres. Nuestros crecientes trastornos mentales pueden manifestarse e n
sntomas neurticos, cada vez ms numerosos.

La organizacin es indispensable, pues la libertad existe y tiene sentido


nicamente dentro de una comunidad autorregulada de individuos que cooperen
libremente. Pero la organizacin excesiva tambin puede se r fatal. El exceso de
organizacin priva a una sociedad de la debida oportunidad para hacer que las
instituciones democrticas funcionen con eficacia. La organizacin excesiva
transforma a hombres y mujeres en autmatas, sofoca el espritu creador y
suprime la misma posibilidad de la libertad. Como de costumbre, la nica
frmula segura es la del trmino medio, entre los extremos del laissez faire y de
la regulacin absoluta.

Un Mundo Feliz presenta un cuadro imaginativo y un tanto pcaro de una


sociedad en la que el intento de recrear seres humanos con un parecido a las
termitas ha sido llevado casi a los lmites de lo posible. Nuestro sistema tico
tradicional, el sistema en el que lo primordial es el individuo, est siendo
reemplazado por una nueva tica Social. Las palabras clave de esta tica Social
son ajuste, adaptacin, conducta socialmente orientada, pertenencia,
adquisicin de aptitudes sociales, trabajo de equipo, vida de grupo,
lealtad de grupo, dinmica de grupo, ideologa de grupo. Su supuesto
bsico es que el conjunto social vale ms y tiene ms importancia que sus
partes individuales, que las diferencias biolgicas natas tienen que ser
sacrificadas en aras de la uniformidad cultural.
En el curso de la evolucin, la naturaleza se ha tomado muchisimo trabajo
para que todo individuo sea distinto de cualquier otro individuo. Nos
reproducimos poniendo en contacto los genes del padre con el de la madre.
Estos factores hereditarios pueden combinarse en un nmero de modos casi
infinito. Fsica y mentalmente, cada uno de nosotros es nico. Cualquier cultura
que en inters de la eficiencia o en nombre de cualquier dogma poltico o
religioso trate de uniformar al individuo humano comete un ultraje contra la
naturaleza biolgica del hombre.

El hombre que intentan poner como ideal, es el hombre que exhibe una
conformidad dinmica y una intensa lealtad al grupo, un inquebrantable deseo
de subordinarse, de pertenecer. Y el hombre debe tener una esposa ideal, muy
gregaria, infinitamente adaptable y no meramente resignada a que su marido sea
leal ante todo a la Empresa, sino activamente leal por propia cuenta. l para
Dios nicamente, ella para Dios en l
La actual tica Social representa un intento pattico de hacer una virtud de
la necesidad. Es un sistema de moralidad muy poco realista, y por lo tanto, muy
peligroso. El conjunto social, cuyo valor es considerado superior al de sus
partes componentes, no es un organismo, es meramente una organizacin, una
pieza de maquinaria social. Atribuir a las organizaciones precedencia sobre las
personas es subordinar los fines a los medios. Lo que sucede cuando los fines
son subordinados a los medios fue claramente demostrado por Hitler y Stalin.
Bajo su odioso gobierno personal los fines fueron subordinados a los medios
organizativos por una mezcla de violencia y propaganda de terror sistemtico y
sistemtica manipulacin de las mentes.

En el Mundo Feliz de mi fantasa, todo era destinado a manipular y


controlar a los seres. Cada ser era acondicionado debidamente, calmndolos con
un libre y frecuente acceso al sexo opuesto, distrayndolos constantemente con
espectculos gratuitos y fortaleciendo sus normas de buena conducta con dosis
diarias de soma, al actuar en grupo y nunca solitarios, no se detenan a pensar y
meditar sobre el modo de vida y dems sentidos de la vida, y as caba contar
con que no daran trabajo a sus superiores.

Nosotros, los de Occidente, hemos tenido muchisima suerte al haber


contado con la debida oportunidad para hacer el gran experimento de gobierno
democrtico. Por desgracia, se dira que, a causa de recientes cambios en
nuestras circunstancias, se nos est privando poco a poco de esta debida
oportunidad infinitamente preciosa. Y esto, desde luego, no es todo. Esas ciegas
fuerzas impersonales no son los nicos enemigos de la libertad individual y de
las instituciones democrticas. Hay tambin fuerzas de otro carcter menos
abstracto, fuerzas que pueden ser deliberadamente utilizadas por individuos
ambiciosos de poder cuya finalidad sea establecer un dominio parcial o
completo sobre sus semejantes. Las llamadas propagandas.

Hay dos clases de propaganda, la propaganda racional a favor de la accin,


que est de acuerdo con el ilustrado inters propio de quienes la hacen y de
aquellos a quienes est dirigida; y la propaganda no racional, que no est de
acuerdo con el inters propio de nadie, sino que est dictada, y excitada, por
pasiones, ciegos impulsos e inconscientes ansias y temores.
La propaganda en favor de la accin que est de acuerdo con el propio
inters ilustrado apela a la razn mediante argumentos lgicos basados en las
mejores probanzas disponibles, expuestas sin retaceos y con honradez. La
propaganda a favor de la accin dictada por impulsos que estn por debajo del
propio inters ofrece pruebas falsas, amaadas o incompletas, elude el
argumento lgico y trata de influir en sus vctimas mediante la mera repeticin
de consignas, la furiosa denuncia contra vctimas propiciatorias extranjeras o
nacionales y la astuta asociacin de las ms bajas pasiones con los ms altos
ideales, de modo que las atrocidades se perpetran en nombre de Dios y la ms
cnica de las realpolitik se convierte en cuestin de principio religioso y de
deber patritico.

La comunicacin en masa no es ni buena ni mala, es simplemente una fuerza,


y como toda fuerza, puede ser bien o mal utilizada. Utilizados de un modo, la
prensa, la radio, la televisin y el cine son indispensables p ara la
supervivencia de la democracia. Utilizados de otra manera, figuran entre las
armas ms poderosas del arsenal de un dictador. En el campo de las
comunicaciones en masa, como en casi todo otro campo de actividad, el
progreso tecnolgico ha perjudicado al hombre modesto y ha favorecido al
hombre poderoso.
En relacin con la propaganda, los antiguos abogados de la instruccin
universal y la prensa libre prevean nicamente dos posibilidades: la
propaganda poda ser cierta o falsa. No previeron lo que en realidad est
sucediendo, sobre todo en nuestras democracias capitalistas occidentales: el
desarrollo de una vasta industria de comunicaciones en masa, interesada
principalmente no en lo cierto ni en lo falso, sino en lo irreal, en lo ms o
menos totalmente fuera de lugar. En pocas palabras, no tuvieron en cuenta el
casi infinito apetito de distracciones que tiene el hombre.
Para encontrar condiciones aun remotamente comparables a las que
actualmente prevalecen, tenemos que remontarnos a la Roma Imperial, donde se
mantena al populacho de buen humor con frecuentes y gratuitas dosis de
muchas clases de diversiones: desde obras teatrales hasta combates de
gladiadores, desde declamaciones de Virgilio hasta boxeo libre, desde
conciertos hasta revistas militares y ejecuciones pblicas. Pero ni en la misma
Roma haba nada que se pareciera a la distraccin ininterrumpida que
proporcionan actualmente los medios. En Un Mundo Feliz se utilizan
deliberadamente, como parte de un plan, distracciones ininterrumpidas del
carcter ms fascinante, con el objeto de impedir que la gente dedique una
excesiva atencin a las realidades de la situacin social y poltica. El mundo de
la religin es diferente del otro mundo de la diversin, pero se parecen entre s
en que manifiestamente no son de este mundo. Los dos son distracciones, y, si
se vive en ellos demasiado continuamente, uno y otro pueden convertirse segn
la frase de Marx en el opio del pueblo, y por lo tanto, en una amenaza para la
libertad.
En su propaganda, los dictadores de hoy confan principalmente en la
repeticin, la supresin y la racionalizacin: la repeticin de las consignas que
desean que sean aceptadas como verdades, la supresin de hechos que desean
que sean ignorados y el fomento y racionalizacin de las pasiones que puedan
ser utilizadas en inters del partido o del estado.

En el Mundo Feliz, la tecnologa haba avanzado mucho ms all del punto


que haba alcanzado en los das de Hitler; consiguientemente, los recibidores de
rdenes tenan mucho menos sentido crtico que sus colegas nazis y obedecan
mucho ms al escogido grupo de donde las rdenes partan. Adems, haban
sido uniformados genticamente y condicionados posnatalmente para que
cumplieran sus funciones subordinados, y caba confiar, por ta nto, en que se
comportaran en forma casi tan previsible como se comportan las mquinas.
Desde la poca de Hitler que se viene trabajando mucho sobre campos de la
psicologa y la neurologa aplicadas que son el dominio especial del
propagandista: el doctrinante y el lavador de cerebros. As fue como Hitler y
Goebbels privaron a ochenta millones de personas del pensamiento
independiente y las sometieron a la voluntad de un hombre. La finalidad de
Hitler era en primer lugar mover a las masas, y luego, una vez apartadas las
masas de sus fidelidades y su moral tradicionales, imponerle (con el
hipnotizado consentimiento de la mayora) un nuevo orden autoritario de propia
creacin personal. Y as logr hacer su espantoso trabajo. Hermann Rauschning
escribi: Hitler tena un profundo respeto por la Iglesia Catlica y la orden de
los jesuitas; no a causa de su doctrina cristiana, sino a causa de la maquinaria
que haban elaborado y dirigan, de su sistema jerrquico, de sus tcticas en
extremo inteligentes, de su conocimiento de la naturaleza humana y de su sabio
empleo de las debilidades humanas para gobernar a los creyentes. Clericalismo
sin cristianismo, la disciplina de una orden monstica, no en aras de Dios o para
el logro de la salvacin personal, sino en aras del Estado y para la gloria y el
poder del demagogo convertido en jefe.
Hitler atrajo especialmente a aquellos miembros de las capas inferiores de la
clase media que haban sido arruinados por la inflacin de 1923, y arruinados
por segunda vez por la depresin de 1929 y de los aos siguientes. Las masas
de las que Hitler habla son esos millones de seres perplejos, frustrados y
crnicamente angustiados. Hitler exploraba y explotaba sistemticamente los
miedos y esperanzas secretos, las aspiraciones, la s angustias y frustraciones de
las masas alemanas. Es manipulando fuerzas ocultas como los peritos en
publicidad nos inducen a comprar sus mercancas: una pasta de dientes, una
marca de cigarrillos, un candidato poltico. Y fue acudiendo a las mismas
fuerzas ocultas como Hitler indujo a las masas alemanas a que se compraran un
Fhrer, una insana filosofa, y la Segunda Guerra Mundial.

En contraste con las masas, los intelectuales tienen aficin a la racionalidad


e inters por los hechos. Su hbito mental crtico los hace resistentes a la clase
de propaganda que funciona tan bien sobre la mayora. Son esa clase de gente
que reclama pruebas y se escandaliza con las incoherencias y las falacias
lgicas. Ven en la simplificacin excesiva el pecado original de la inteligencia
y no saben qu hacer con los lemas, los asertos no calificados y las
generalizaciones radicales que son la mercadera del propagandista. La filosofa
nos ensea a sentir incertidumbre ante las cosas que nos parecen evidentes. La
propaganda, en cambio, nos ensea a aceptar como evidentes cosas sobre las
cuales sera razonable suspender nuestro juicio o sentir dudas.

La tarea del propagandista en una democracia es en ciertos aspectos ms


fcil y en ciertos otros aspectos ms difcil que la de un propagandista poltico
empleado por un dictador establecido o un dictador en cierne. Es ms fcil por
cuanto casi todo el mundo parte de un prejuicio a favor de la cerveza, los
cigarrillos y las heladeras, mientras casi nadie parte de un prejuicio a favor de
tiranos. Sin embargo, cuando los propagandistas le dedican una propaganda
liberadora de adrenalina sobre la perfidia del enemigo, especialmente si es un
enemigo lo bastante dbil para que pueda ser perseguido, muchos se inclinan a
seguir con entusiasmo a quien as se expresa. En sus discursos, Hitler repeta
insistentemente palabras como odio, fuerza, implacable, aniquilac in, y
acompaaba estas violentas palabras con ademanes todava ms violentos.
Gritaba, daba alaridos, sus venas se hinchaban, su rostro se pona violceo. Una
emocin violenta, como lo saben todos los actores y dramaturgos, es contagiosa
en sumo grado. Envenenado por el maligno frenes del orador, el auditorio
bramaba, sollozaba y gritaba en una orga de pasin sin inhibiciones. Y estas
orgas eran tan gratas que la mayora de quienes las haban experimentado
volvan afanosamente en busca de ms.
La propaganda irracional depende para ser eficaz de que haya una
incomprensin general de la naturaleza de los smbolos. La gente sencilla tiende
a igualar el smbolo con lo que el smbolo representa, a atribuir a las cosas y los
hechos algunas de las cualidades que se expresan en las palabras con que el
propagandista ha optado, para sus propios fines, por hablar de ellos.
Los principios en que se funda esta clase de propaganda son en extremo
simple. Hllase algn deseo corriente, algn difundido temor o ansiedad
inconsciente, imagnese algn modo de relacionar este deseo o miedo con el
producto que se quiere vender, constryase un puente de smbolos verbales o
pictricos por el que el cliente pueda pasar del hecho a un sueo compensatorio
y del sueo a la ilusin de que nuestro producto, una vez adquirido, convertir
el sueo en realidad. Ya no compramos naranjas, compramos vitalidad; ya no
compramos un coche, compramos prestigio. Y as con las dems cosas. Con el
libro del mes adquirimos cultura, la envidia de nuestros vecinos menos cultos
y el respeto de los ms refinados.
En ocasiones, los smbolos surten efecto hacindose impresionantes en
forma desproporcionada, siendo obsesionantes y fascinadores por propio
derecho. De esta clase son los ritos y pompas de la religin.

Otro smbolo desproporcionalmente fascinador es el canto comercial. Para


la mayora de las personas, la msica es intrnsecamente atractiva. Adems, las
melodas tienden a grabarse en la mente del oyente. Una tonada puede acudir a
la memoria durante toda una vida. He aqu, por ejemplo, una declaracin o
juicio de valoracin de muy poco inters. Puestas as las cosas, nadie les dar
importancia. Pero pngase una letra a una tonada pegajosa y de fcil
recordacin. Inmediatamente, esa letra se convierte en palabras de poder.
Adems, las palabras tienden a repetirse automticamente cada vez que esa
meloda sea oda o espontneamente recordada. Orfeo ha establecido una
alianza con Pavlov, el poder del sonido con el reflejo condicionado. Para el
propagandista comercial, lo mismo que para sus colegas en los campos de la
poltica y la religin, la msica posee todava otra ventaja. Cualquier disparate
que sera vergonzoso que un ser razonable escribiera, dijera o escuchara, puede
ser cantado u odo por ese mismo ser razonable con placer y hasta con una
especie de conviccin intelectual. Y gracias a los nuevos medios de
comunicacin, pueden ser comunicados los adultos analfabetos y los nios que
no han aprendido todava a leer. Los nios, como caba su ponerlo, son muy
impresionables para la propaganda. Nada saben del mundo y de sus modos, y
como consecuencia, nada recelan. Carecen de la experiencia sobre la que puede
trabajar con eficacia su racionalidad recin adquirida. En mi infancia, se nos
enseaba a cantar cadencias infantiles, y, en los hogares muy piadosos, himnos.
Hoy, los pequeos farfullan cantos comerciales. Yo no digo que debe inducirse
a los chicos a que acosen a los padres para que compren los productos
anunciados en la televisin, pero, al mismo tiempo, es imposible negar que es
eso lo que se hace todos los das. As escribe el astro de uno de los programas
infantiles, Los nios son como discos vivos y parlantes agrega de lo que les
decimos a diario. Y, a su debido tiempo, estos discos vivos y parlantes de los
anuncios de la televisin se harn mayores, ganarn dinero y comprarn los
productos de la industria. El comerciante Clyde Miller escribe con xtasis:
Piense en lo que puede significar en beneficios para su empresa la posibil idad
de acondicionar a un milln o diez millones de nios, quienes se convertirn en
personas mayores adiestradas para la compra de lo que usted quiere que
compren, como soldados que se ponen en movimiento en cuanto oyen la voz de
mando: De frente, march!. Y, al mismo tiempo, recuerde que los dictadores y
aspirantes a dictadores han estado pensando eso mismo durante aos, y que
millones, decenas de millones de nios estn hacindose personas mayores para
comprar la mercadera ideolgica del dspota local y para responder con una
conducta apropiada, como adiestrados soldados, a las voces de mando que han
sido inculcados en las mentes infantiles por los propagandistas de ese mismo
dspota.

Los seres humanos actan de muy diversas maneras irracionales, pero todos
ellos parecen capaces, si se les da la debida oportunidad, de optar
razonablemente a la luz de las pruebas disponibles. Las instituciones
democrticas funcionarn bien nicamente si todos los interesados hacen cuanto
est en sus manos para impartir conocimientos y fomentar la racionalidad. Sin
embargo, en nuestro tiempo, en la ms poderosa democracia del mundo, los
polticos y sus propagandistas prefieren convertir en pura estupidez los
procedimientos democrticos y recurrir casi exclusivamente a la ignorancia y la
irracionalidad de los electores. Y los partidos utilizan los mismos mtodos que
utilizan las empresas para vender sus productos. Estos mtodos incluyen la
seleccin cientfica de las exhortaciones y la repeticin deliberada En los
espacios de radio se repetirn frases con una intensidad bien calculada. Las
carteleras se cubrirn de lemas de poder probado.
Los traficantes polticos recurren nicamente a las debilidades de los
votantes, nunca a su fuerza potencial. No intentan educar a las masas y
capacitarlas para que se gobiernen a s mismas, se contentan con manipularlas y
explotarlas. Para este fin, se movilizan y ponen en accin todos los recursos de
la psicologa y las ciencias sociales. Todo lo que se necesita es dinero y un
candidato que pueda ser enseado a parecer sincero. Conforme al nuevo
sistema, los principios polticos y los planes de accin especfica han perdido la
mayor parte de su importancia. Las cosas que realmente importan son la
personalidad del candidato y la manera e n que el candidato es proyectado por
los peritos publicitarios. Tambin debe ser un animador que nunca aburra al
pblico. Habituado a la radio y la televisin, este pblico exige que se lo
distraiga y no cabe pedirle que se concentre o haga un prolongado e sfuerzo
intelectual.
Los mtodos que actualmente se utilizan para colocar en el mercado a un
candidato poltico como si fuera un desodorante garantizan de modo muy
positivo el cuerpo electoral contra toda posibilidad de que escuche la verdad
acerca de nada.

Todas estas manipulaciones al por mayor de las mentes han sido aplicadas a
lo largo del mundo por los ms grandes demagogos y los ms eficientes
vencedores de la historia. Pero tambin se realiza al por menor. La escopeta
tiene su sitio, pero otro tanto se puede decir de la jeringa hipodrmica, y otros
mtodos para manipular no a multitudes ni a pblicos enteros, sino a individuos
aislados.
Durante sus histricos experimentos sobre el reflejo condicionado, Ivan
Pavlov observ que, cuando eran sometidos a una prolongada tensin fsica o
psquica, los animales de laboratorio revelaban todos los sntomas de una
depresin nerviosa. Sus cerebros se negaban a seguir afrontando una situacin
intolerable y se declaraban en huelga, por as decirlo; o dejaban simplemente de
funcionar (el perro pierde la conciencia) o recurran a la retardacin o el
sabotaje (el perro se comporta de modo poco realista o revela esos sntomas que
en un ser humano llamaramos histricos).
Las conclusiones de Pavlov fueron confirmadas de la manera ms
angustiosa durante las dos guerras mundiales. Es decir, todos los sntomas que
Pavlov observ en sus perros reaparecieron entre las vctimas de lo que en la
Primera Guerra Mundial se denomin shell shock o conmocin de la metralla,
y en la Segunda, battle fatigue o cansancio de combate. Los soldados
acababan revelando cierto nmero de sntomas psicofsicos inhabilitantes.
Prdida temporal de conciencia, agitacin extrema, letargo, ceguera o parlisis
funcionales, rplicas nada realistas frente a los acontecimientos, extraas
inversiones de normas de conductas de toda la vida La mayora de los
hombres llegan a sus lmites despus de ms o menos treinta das de continua
tensin en las condiciones de combate moderno. Algunos sucumban a los
quince das, otros llegaron a resistir hasta cincuenta das, pero todos acababan
derrumbndose a la larga.
El hecho de que todo individuo tiene su punto de rotura ha sido conocido y
explotado desde tiempo inmemorial. Y hay muchas maneras de producir
tensiones psicolgicas. Se ha comprobado que la deliberada induccin de
miedo, ira, o ansiedad aumentan notablemente la impresionabilidad del
individuo. Y cuando se llega a un alto nivel de intensidad, la impresionabilidad
abre la puerta para implantar nuevas normas de conducta con suma facilidad.
Entre las tensiones fsicas que aumentan la impresionabilidad tambin figuran
el cansancio y todas las formas de enfermedad. La enfermedad es ms efectiva
que el cansancio.

El hecho de que las fuertes emociones negativas tienden a aumentar la


impresionabilidad y a facilitar el cambio de sentimientos ya ha sido explotado
mucho antes de los das de Pavlov. El xito de John Wesley como predicador se
basaba en una comprensin intuitiva del sistema nervioso central. Iniciaba su
sermn con una larga y detallada descripcin de los tormentos a los que sus
oyentes, a menos que se convirtieran, seran indudablemente condenados por
toda la eternidad. Luego, cuando el terror y una angustiosa sensacin de
culpabilidad haban llevado al auditorio al linde de un completo derrumbe
cerebral o, en algunos casos, ms all del linde, cambiaba de tono, y prometa la
salvacin a aquellos que creyeran y se arrepintieran. Con esta clase de
predicacin, Wesley convirti a miles de hombres, mujeres y nios. El miedo
intenso y prolongado los deprima y creaba en ellos un estado de
impresionabilidad muy intensificada. En este estado se inclinaban a aceptar sin
discutir los pronunciamientos teolgicos del predicador. Al cabo de lo cual
salan de la prueba con normas de conductas nuevas y generalmente mejores,
implantadas sin desarraigo posible en sus mentes y sistemas nerviosos.

El lavado de cerebros, tal como se practica, es una tcnica hbrida que


depende para su eficacia en parte del empleo sistemtico de la violencia y en
parte de una hbil manipulacin psicolgica. Representa la tradicin de 1984 de
Orwell, en camino de convertirse en la tradicin de Un Mundo Feliz. Bajo una
dictadura de larga data y bien regulada como la de Un Mundo Feliz, nuestros
mtodos corrientes de manipulacin semiviolenta han de parecer sin duda
absurdamente toscos. Acondicionado desde la ms temprana infancia (y tambin
biolgicamente predestinado), el individuo medio de las castas medias e
inferiores no necesita nunca la conversin, ni siquiera un curso de repaso en la
verdadera fe. Los miembros de la casta ms alta tienen que poseer capacidad
para imaginarse nuevas ideas en rplica a nuevas situaciones, en consecuencia,
su preparacin es mucho menos rgida que la impuesta a aquellos cuya misin
no es razonar por qu, sino meramente obrar y morir con el menor ruido
posible. Pero estos individuos de la casta superior son miembros de una especie
indmita: la de adiestradores y guardianes, slo muy levemente acondicionad os,
de un vasto rebao de animales de una completa domesticidad. Por su mismo
carcter, existe la posibilidad de que se hagan herejes o rebeldes. Cuando esto
sucede, tienen que ser liquidados, sometidos a un nuevo lavado de cerebros o
desterrados a una isla donde ya no crearn conflictos.

La tensin excesiva es una enfermedad, pero otro tanto sucede con la


tensin insuficiente. Hay ciertas ocasiones en las que deberamos estar tensos,
en que un exceso de tranquilidad (y especialmente de una tranquilidad impuesta
desde afuera, por un producto qumico) sera totalmente inadecuado. As sucede
en Un Mundo Feliz con el Soma, un compuesto qumico. Adems de sus
cualidades de tranquilizador, alucinante, y estimulante, el Soma tena el poder
de incrementar la impresionabilidad, de modo que poda ser utilizado para
reforzar los efectos de la propaganda gubernamental. Aunque con menos
eficacia y a un mayor costo fisiolgico, son varias las substancias ya incluidas
en la farmacopea que pueden ser empleadas para el mismo fin. Ah est, por
ejemplo, la escopolamina, el principio activo del beleo, y tomada en grandes
dosis, un poderoso veneno; ah estn el pentotal y el amital de sodio. Apodado
por alguna curiosa razn el suero de la verdad, el pentotal ha sido utiliz ado
por la polica de diversos pases para obtener confesiones (o tal vez sugerir
confesiones) de delincuentes mal dispuestos.

En el Mundo Feliz de mi fbula no haba whisky, ni tabaco, no herona


ilcita, ni cocana de contrabando. La gente no fumaba, n i beba, ni se daba
inyecciones. Cuando alguien se senta deprimido o flojo se tomaba un par de
tabletas de Soma. El Soma original, del que tom el nombre de esta hipottica
droga, era una planta desconocida (posiblemente la Asclepias acida) que
utilizaron los antiguos invasores arios de la India en uno de sus ritos religiosos
ms solemnes. En el curso de una complicada ceremonia, sacerdotes y nobles
beban el jugo embriagador exprimido de los tallos de esta planta. En los
himnos vdicos, se nos dice que lo s bebedores de Soma se sentan felices de
muy diversos modos. Sus cuerpos se vigorizaban, sus corazones se henchan de
valor, alegra y entusiasmo, sus inteligencias se despejaban y, como una
inmediata experiencia de la vida eterna, se obtena el convencim iento de la
propia inmortalidad. Pero el sagrado jugo tena sus inconvenientes. El Soma era
una droga peligrosa, tan peligrosa que hasta el gran dios del cielo, Indra, se
senta a veces mal por ingerirla. Los mortales ordinarios hasta podan morirse
como consecuencia de una dosis excesiva. Sin embargo, la experiencia era tan
trascendentalmente beatfica e iluminadora que beber Soma era considerado un
alto privilegio. No haba precio demasiado grande para poseerlo.
El Soma de Un Mundo Feliz no tena ninguno de los inconvenientes de su
original indio. En pequeas dosis procuraba una sensacin de beatitud; en dosis
mayores proporcionaba visiones y, si se tomaban tres tabletas, se entraba a los
pocos minutos en un sueo reparador. Todo ello a ningn costo fisiolgico o
mental. Los ciudadanos del Mundo Feliz escapaban de sus depresiones de
nimo o de los fastidios de la vida cotidiana sin tener que sacrificar la salud o
reducir permanentemente la eficiencia personal.
En el Mundo Feliz, el hbito del Soma no era un vicio privado; era una
institucin poltica, era la misma esencia de la Vida, la Libertad y el
Perseguimiento de la felicidad garantizados por la Declaracin de Derechos.
Pero este privilegio inalienable, el ms precioso para los ciudad anos, era al
mismo tiempo uno de los ms poderosos instrumentos de gobierno en el arsenal
del dictador. La sistemtica ingestin de drogas por los individuos para
beneficio del Estado era un principio bsico de la poltica de los dueos del
mundo. La racin diaria de Soma era un seguro contra la inadaptacin personal,
la inquietud social y la difusin de ideas subversivas. La religin, segn dijo
Marx, es el opio del pueblo. En el Mundo Feliz, esta situacin quedaba
invertida. El opio, o mejor dicho, el Soma, era la religin del pueblo. Como la
religin, la droga tena poder para consolar y compensar, evocaba visiones de
otro mundo mejor, ofreca esperanza, fortaleca la fe y promova la caridad,
hacindolos felices y dciles.

El tranquilizador clsico es el opio, pero ste es una droga peligrosa que,


desde los tiempos neolticos hasta nuestros das, ha estado haciendo
toxicmanos y arruinando la salud a cantidades de personas. Lo mismo puede
decirse del eufrico clsico, el alcohol, la droga que, para emple ar las palabras
del Salmo, alegra el corazn del hombre; pero, por desgracia, el alcohol no se
limita a alegrar el corazn del hombre, tambin provoca trastornos y lleva al
vicio. Desde hace miles de aos ha sido la causa principal de los crmenes y los
accidentes evitables. La cocana es muy poderosa, y tambin muy peligrosa.
Quienes recurren a ella tienen que pagar por sus xtasis, por su sensacin de
ilimitado poder fsico y mental, con accesos de angustiosa depresin, con
sntomas fsicos, y con embaimientos paranoicos que pueden llevar a delitos de
violencia. Otro estimulante de cuo ms reciente es la anfetamina, ms
conocida por su nombre comercial de benzedrina. La anfetamina es muy eficaz,
pero, acta a costa de la salud mental y fsica. Se ha calculado que en Japn hay
ms de un milln de personas entregadas a la anfetamina. Con el LSD los
farmaclogos han creado otro aspecto del Soma. Esta droga extraordinaria, que
es efectiva hasta en dosis tan pequeas como cincuenta y hasta veinticinco
millonsimas de gramo, tiene la facultad de transportar a la gente al otro
mundo; otros productores de visiones clsicos son el peyote de Mxico y del
sudoeste de los Estados Unidos, que es utilizado por los nativos para trascender
la consciencia en los ritos religiosos; la mescalina; y la Cannabis sativa,
consumida en todo el mundo con los nombres de hashish, bhang, ganja, kif, y
marihuana. Estas drogas alucingenas provocan algunos efectos de la
esquizofrenia, y aunque la mayora experimenta nicamente la parte celestial de
la esquizofrenia, estas drogas pueden procurar el infierno a aquellos que
padecen depresiones o ansiedades peridicas, o algn tipo de fobia. Los
barbitricos actualmente usados tambin provocan sntomas fsicos indeseables,
embotan la mente, y pueden llevar al vicio declarado.
La mayora de los hombres y mujeres llevan vidas tan penosas en el peor de
los casos y tan montonas, pobres y limitadas en el mejor, que el afn de
escapar, el ansia de trascender de s mismos aunque sea slo por breve s
momentos es y ha sido siempre uno de los principales apetitos del alma. El arte
y la religin, los carnavales y los saturnales, el baile y el escuchar la oratoria
son cosas que han servido, para emplear la frase de H.G. Wells, de puertas en el
muro. Y para el uso privado y cotidiano, siempre ha habido los txicos
qumicos. Los sedantes y narcticos vegetales, los eufricos que crecen en los
arboles y los alucingenos que maduran en las bayas o pueden ser exprimidos
de las races, han sido conocidos y utilizados sistemticamente, todos sin
excepcin, por los seres humanos desde tiempo inmemorial. Y a estos
modificadores naturales de conciencia, la ciencia moderna aadi su cuota de
sintticos, como el cloral, la bencedrina, los bramuros y los barbitricos.
Tampoco puede sorprendernos la actitud corriente frente al alcohol y el
tabaco. A pesar del creciente ejrcito de alcoholicos sin remedio, de miles de
personas muertas o incapacitadas por conductores borrachos, se comedia acerca
de los que empinan el codo. Y a pesar de las pruebas relacionadas con el
cancer, disfunciones respiratorias y cardacas, que las relacionan al cigarrillo,
apenas hay personas que no consideren el fumar tan normal como el comer.
Los problemas planteados no pueden ser resueltos, sobr a decirlo, por la
prohibicin. La unica accion razonable es abrir puertas mejores, con la
esperanza de que hombres y mujeres cambien sus viejas malas costumbres por
hbitos nuevos y menos daosos. Algunas de estas puertas pueden ser de
naturaleza social y tecnolgica, religiosas o psicolgicas, educativas o atlticas.
Pero subsistir indudablemente la necesidad de tomarse frecuentes vacaciones
quimicas. Lo que hace falta es una nueva droga que no haga a la larga ms dao
del bien que hace a la corta. Debe ser menos txica que el opio y la cocana,
tener menos probabilidades de tener consecuencias sociales desagradables como
al alcohol y los barbitricos, y hacer menos dao que los alquitranes y el
tabaco. Y en el lado positivo, debe producir cambios en la co nsciencia que sean
ms interesantes e intrinsecamente ms valiosos que el mero alivio o la mera
ensoacin, que ilusiones de omnipotencia o escapes a la inhibicin.

Es manifiesto que un dictador podra, si lo deseara, utilizar estas drogas con


fines polticos. Podra crearse un seguro contra la agitacin poltica cambiando
la qumica de los cerebros de sus gobernados y hacindolos as contentarse con
su condicin servil. Podra utilizar los tranquilizadores para calmar a los
excitados, los estimulantes para despertar el entusiasmo en los indiferentes, y
los alucinantes para que los desdichados apartaran la atencin de sus propias
miserias. Pero cmo conseguira el dictador que sus gobernados tomen las
pldoras que los harn pensar, sentir y obrar en la for ma que l juzgue deseable
y conveniente? Como en el Mundo Feliz, bastar con que ponga las pldoras al
alcance de la gente.
Actualmente, el tabaco y el alcohol estn a nuestro alcance y la gente gasta
en esos eufricos, seudoestimulantes y sedativos muy p oco satisfactorios ms
de lo que est dispuesta a gastar en la educacin de sus hijos. O examinemos
los barbitricos y tranquilizadores. En los Estados Unidos, estas drogas slo
pueden ser obtenidas con prescripcin del mdico. Pero la demanda del pblico
norteamericano de algo que hace un poco ms tolerable la vida en un ambiente
urbanoindustrial es tan grande que los mdicos estn prescribiendo los diversos
tranquilizantes a razn de cuarenta y ocho millones por ao, y estas
prescripciones se repiten. Cien dosis de felicidad no son suficientes: vaya a la
farmacia en busca de otra botella. Y cuando sta se termine, vendr una tercera.
Bajo una dictadura, los farmacuticos tendran la orden de cambiar de
actitud con cada cambio de circunstancia. En tiempo de crisis nacional, su
misin sera vender el mayor nmero posible de estimulantes. Entre crisis y
crisis, una actividad y una energa excesivas por parte de los gobernados seran
muy fastidiosas para el tirano. En tiempos como sos, se invitara a las masa s a
comprar tranquilizadores y productores de visiones. Bajo la influencia de estos
sedantes, no crearan conflictos al amo, segn sera de esperar.
Entretanto, la farmacologa, la bioqumica y la neurologa estn en marcha y
podemos tener la seguridad de que, dentro de algunos aos, habr nuevos y
mejores mtodos qumicos para aumentar la impresionabilidad y disminuir la
resistencia psicolgica. Como cualquier otra cosa, estos descubrimientos podrn
ser utilizados para bien o para mal. Lo ms probable (pu es la ciencia es
divinamente imparcial) es que sirva tanto para esclavizar como para liberar,
tanto para sanar como para destruir.

En el Mundo Feliz tambin se utilizaba la hipnopedia. En un captulo el


director de Incubadoras y Acondicionamiento para Europa Occidental explica a
un grupo de nuevos tcnicos el funcionamiento del sistema estatal de educacin
tica conocido en el siglo VII despus de Ford como hipnopedia. El director
dice a sus oyentes que los primeros ensayos de enseanza durante el sueo
haban estado mal orientados y, consiguientemente, haban fracasado. Los
educadores haban intentado proporcionar preparacin intelectual a sus
dormidos alumnos. Pero la actividad intelectual es incompatible con el sueo, la
hipnopedia slo procur resultados cuando se utilizaba para la preparacin
moral, o sea, para el acondicionamiento de la conducta por medio de la
sugestin verbal en momentos de resistencia psicolgica disminuida.
En Un Mundo Feliz ningn ciudadano perteneciente a las castas inferiores
provocaba conflicto alguno. Por qu? Porque, desde que era capaz de hablar y
de comprender lo que se le deca, todo nio de casta inferior quedaba expuesto
a sugestiones incesantemente repetidas, noche tras noche, durante las horas de
somnolencia y sueo. Hasta que finalmente la mente del nio es esas
sugestiones y la suma de esas sugestiones es la mente del nio. Y tambin la
mente del adulto durante toda su vida. La mente que juzga, desea y decide, una
mente formada por esas sugestiones.

Hasta la fecha, que yo sepa, las sugestiones hipnopdicas no han sido


utilizadas por ningn estado. En el presente la estn utilizando nicamente en
voluntarios. Pero no hay garantas de que las intenciones sean buenas en otros
casos. La hipnopedia, siendo efectiva, ser a un instrumento poderossimo en las
manos de cualquiera que estuviera en condiciones de imponer sugestiones a un
auditorio cautivo.
Pero cualquier ley o medida social que les evite la tentacin de abusar de su
poder delegado en provecho propio o en bene ficio del estado o de alguna
organizacin poltica, econmica o eclesistica es buena para frenarlos.

Actualmente varias casas comerciales de Estados Unidos y otras partes han


vendido gran nmero de altoparlantes de almohada y cintas magnticas para
sugestionarse durante el sueo. Se hallan en el mercado discos para el alivio de
la tensin y la induccin de una serenidad reparadora, para promover la
confianza en s mismos, para aumentar los atractivos y hacer una personalidad
ms magntica, para la consecucin de la armona sexual, y para hacer
adelgazar (el chocolate me deja fro, soy insensible al hechizo de las patatas,
los bollos no me atraen ni poco ni mucho). Y sorprendentemente, en muchos
casos la sugestin surte efecto. En las pruebas se comprueba que en el sueo
profundo, el electroencefalgrafo no registra ondas alfa; en el sueo ligero, las
ondas alfa hacen su aparicin. En esto, el sueo ligero est ms cerca de los
estados de vigilia e hipntico que del sueo profundo. Una persona en sueo
profundo no es sugestionable. En cambio, cuando se hacen sugestiones a
personas en un sueo ligero, responden a ellas exactamente como responderan
a sugestiones que se les hicieran en un trance hipntico.

De la impresionabilidad intensificada en relacin con el sueo ligero y la


hipnosis pasemos a la impresionabilidad normal de quienes estn despiertos o
creen por lo menos que estn despiertos (de hecho, como sostienen los budistas,
la mayora de nosotros estamos medio dormidos todo el tiempo y pasamos por
la vida como sonmbulos que obedecen las sugestiones de otro. La iluminacin
equivale a estar completamente despiertos.).
Genticamente, cada ser humano es nico, y en muchos aspectos, diferente
de otro ser humano cualquiera. El campo de la variacin individual respecto de
la norma estadstica es asombrosamente amplio. Y la norma estadstica,
recordmoslo, es til nicamente en los clculos actuariales, no en la vida real.
La impresionabilidad es una de las cualidades que varan mucho de individuo a
individuo.
Hace unos cuantos aos, un grupo de investigadores llev a cabo en el
Hospital General de Massachusetts un experimento sumamente esclarecedor
sobre los efectos calmantes de los placebos, (un placebo es cualquier cosa en la
que el paciente ve un activo remedio pero que, de hecho, es una sustancia
farmacolgicamente inactiva). En este experimento, los sujetos eran ciento
sesenta y dos pacientes que acababan de salir de los quirfanos y padecan
fuertes dolores. Siempre que el paciente peda una medicacin que le calmara el
padecimiento, reciba una inyeccin, unas veces de morfina y otras de agua
destilada. Todos los pacientes recibieron algunas inyecciones de morfina y del
placebo. Un treinta por ciento jams obtuvo del placebo el menor alivio. En
cambio, el catorce por ciento se sinti aliviado con cada una de las inyecciones
de agua destilada. El restante cincuenta por ciento del grupo se sinti aliviado
por el placebo en ciertas ocasiones, pero en otras no. En qu aspectos difieren
los sugestionables de los no sugestionables? Cuidadosos estudios y pruebas
revelaron que ni la edad ni el sexo son factores importantes. Tampoco la
inteligencia. En lo que diferan era su temperamento y en el modo en que se
sentan en relacin consigo mismos y con otras per sonas. Los sugestionables
cooperaban ms que los no sugestionables, eran menos crticos y recelosos.
Pero aunque menos hostiles hacia los dems que los no sugestionables, los
sugestionables se preocupaban por lo general mucho ms por sus propias
personas. Bajo tensin, esta ansiedad tenda a traducirse en diversos sntomas
psicosomticos, como trastornos estomacales, diarrea y jaquecas. A pesar de su
ansiedad, o a causa de ellas, la mayora de los sugestionables se mostraban
menos inhibidos para exhibir su emocin que los no sugestionables. Tambin se
mostraban ms locuaces. Y eran igualmente mucho ms religiosos, mucho ms
activos en los asuntos de su iglesia, y estaban mucho ms preocupados, en un
nivel subconsciente, por sus rganos plvicos y abdominales . Es interesante
comparar las cifras sobre la reaccin ante los placebos con los clculos hechos,
en su propio campo especial, por quienes han escrito sobre hipnotismo.

La persuasin subconsciente tambin puede ser utilizada por algn aspirante


al poder para manejar a las masas, con tcnicas de persuasin por asociacin o
la proyeccin subliminal. En una serie de experimentos llevados a cabo en la
Universidad de Nueva York, se comprob que los sentimientos de una persona
respecto de una imagen conscientemente vista podan ser modificados
asociando esta imagen, en el nivel subconsciente, con otra imagen o, todava
mejor, con palabras de un valor determinado. As, cuando se lo relacionaba, en
el nivel subconsciente, con la palabra feliz, un rostro sin exp resin alguna
pareca sonrer al observador, mostrarse amable, cordial, expansivo. Cuando el
mismo rostro quedaba relacionado, tambin en el nivel subconsciente, con la
palabra airado, adquira una expresin ceuda, una expresin que pareca
hostil y desagradable al observador. (A un grupo de mujeres jvenes tambin
pareci muy masculino, cuando, momentos antes, al asociarlo con la palabra
feliz les haba hecho el efecto de un rostro perteneciente a un miembro de su
propio sexo. Tomen nota de esto, padres y maridos).
Para el propagandista comercial y poltico, estos datos, claro est, son muy
importantes. Si pudiera colocar a sus vctimas de persuasin en un estado de
impresionabilidad anormalmente alta, si pudiera mostrarles, mientras estuvieran
en este estado, la cosa, la persona, o por medio de un smbolo, la causa que
tiene que vender y si, en el nivel subconsciente, pudiera asociar esta cosa,
persona o causa con una palabra o una imagen de un valor determinado, podra
modificar los sentimientos y opiniones de sus vctimas sin que stas tuvieran la
menor idea de lo que est haciendo.
Cuando escrib Un Mundo Feliz, la hipnopedia me pareci el recurso que se
utilizara para manejar a las personas, sin embargo pas por alto la proyeccin
subliminal. Es un error por omisin que, si volviera a escribir hoy el libro,
corregira con toda seguridad.

La educacin para la libertad debe comenzar exponiendo hechos y


enunciando valores y debe continuar creando adecuadas tcnicas para la
realizacin de los valores y para combatir a quienes deciden desconocer los
hechos y negar los valores por una razn cualquiera.
La tica Social parte del supuesto de que la crianza tiene una importancia
decisiva en la determinacin de la conducta humana y de que la naturaleza el
equipo psicofsico con el que nacen los individuos es un factor insignificante.
Pero es esto verdad? Qu justificacin puede haber para sostener que el
individuo es menos importante que el grupo del que se es miembro?. Todos los
elementos de juicio disponible indican que, en la vida de los individuos y las
sociedades, la herencia no es menos importante que la cultura. Cada individuo
es biolgicamente nico y distinto de todos los otros individuos.
La libertad es por tanto un gran bien, la tolerancia una gran virtu d, y la
uniformidad una gran desdicha. Por razones prcticas o tericas, los dictadores,
los Hombres de Organizacin y ciertos hombres de ciencia ansan reducir la
enloquecedora diversidad de las naturalezas de los hombres a una u otra clase
de gobernable uniformidad.
Porque un grupo no es un organismo, sino una organizacin ciega e
inconsciente. Cuanto se hace dentro de una sociedad se hace por individuos.
Estos individuos estn, desde luego, profundamente influidos por la cultura
local, los tabes, los principios morales, la informacin veraz o falsa heredada
de lo pasado y preservada en un cuerpo de tradiciones orales o literaturas
escritas, pero, sea lo que fuere lo que cada individuo tome de la sociedad (o,
para ser ms exactos, de otros individuos aso ciados en grupos o de las
simblicas constancias compiladas por otros individuos, vivos o muertos), lo
utilizar a su modo nico, con sus sentidos especiales, su constitucin
bioqumica, y su fsico y temperamento, no al modo de ningn otro.
Para el termes individual, servir al termitero es la libertad perfecta. Pero los
seres humanos no son completamente sociales; son tan slo moderadamente
gregarios. Sus sociedades no son organismos como la colmena o el hormiguero;
son organizaciones; son, en otros trminos mecnicos ad hoc para la vida
colectiva. Adems, las diferencias entre los individuos son tan grandes que, a
pesar de la ms intensiva igualacin cultural, un endomorfo extremo mantendr
sus caractersticas viscerotrnicas sociales, un mesomorfo extremo seguir
siendo enrgicamente somatotnico en todas las circunstancias y un ectomorfo
extremo siempre ser un cerebrotnico, introvertido y ultrasensible.

En el Mundo Feliz, la conducta socialmente deseable quedaba asegurada por


un doble tratamiento de manipulacin gentica y acondicionamiento posnatal.
Las criaturas se gestaban en botellas y se obtena un alto grado de uniformidad
en el producto humano mediante la utilizacin de huevos de un limitado nmero
de madres y tratando cada huevo de modo que se dividiera una y otra vez,
produciendo gemelos en hornadas de cien o ms. Era posible as producir
uniformes mentalidades maquinales para mquinas uniformes. Y la uniformidad
de estas mentalidades maquinales quedaba perfeccionada despus del
nacimiento con el acondicionamiento infantil, la hipnopedia y una euforia
qumicamente inducida como sustitutivo de la satisfaccin de sentirse libre y
creador.

Podemos ser educados para la libertad mucho mejor de lo que actualmente


lo somos. Pero la libertad, como he tratado de demostrarlo, se ve amenazada
desde muchas direcciones, y estas amenazas son de muchas clases diferentes,
demogrficas, sociales, polticas, psicolgicas. La enfermedad que posee
multiplicidad de causas, slo podr ser curada con una multiplicidad de
cooperantes remedios.
Desde los tiempos de la Carta Magna, y aun antes, una persona mantenida
en prisin por razones de legalidad dudosa tiene derecho, conforme al derecho
consuetudinario y la ley aclaratoria de 1679, de recurrir a uno de los tribun ales
superiores de justicia en demanda de un mandamiento de habeas corpus. Este
mandamiento es dirigido por un magistrado del alto tribunal al jefe de polica o
al carcelero y ordena al uno u otro que, dentro de un plazo determinado,
presente a la persona detenida ante el tribunal para un examen del caso; la
presentacin ha de ser, entindase bien, no de la queja escrita del detenido, no
de sus representantes legales, sino de su corpus, su cuerpo, de su solidsima
carne, obligada a dormir sobre unas tablas, a respirar el ftido aire de la prisin
y a comer el repugnante rancho carcelario. Esta preocupacin por la condicin
bsica de la libertad ausencia de compulsin fsica es indiscutiblemente
necesaria, pero no es todo lo necesario. Es perfectamente po sible para un
hombre estar fuera de la crcel y sin embargo, no estar en libertad; estar sin
ningn constreimiento fsico y, sin embargo, ser psicolgicamente un cautivo
obligado a pensar, sentir y obrar como los representantes del Estado nacional o
de algn inters privado dentro de la nacin quieren que piense, sienta y obre.
Nunca habr nada parecido a un mandamiento de habeas mentem, pues no hay
jefe de polica o carcelero que pueda presentar ante un tribunal una mente
ilegalmente encarcelada, ni nadie cuya mente hubiera sido hecha cautiva estara
en condiciones de quejarse de su cautiverio.
Pero s puede haber una legislacin preventiva, una legislacin que declare
ilegal la trata psicolgica, que proteja a las mentes de los inescrupulosos
abastecedores de propaganda venenosa y se inspire en las leyes que protegen
los cuerpos contra los proporcionadores de alimentos adulterados y drogas
perniciosas. Unas leyes preventivas como tales podran hacer algn bien.
Y ante los dems problemas, como el del exce so de poblacin, se debera
reducir, con la celeridad posible, la razn de nacimientos hasta un punto que no
exceda de la razn de defunciones. Aunque, claro est, la regulacin de los
nacimientos se debe tratar con temas tanto de fisiologa, farmacologa,
sociologa, psicologa, y hasta teologa. El preservativo es un buen mtodo, o la
pldora, mtodo que est siendo cada vez ms perfeccionado, debera
distribuirse entre los muchos cientos de millones de madres en potencia que no
desean traer ms hijos de los que tienen pero no poseen el conocimiento o el
dinero para procurrselos (o, si se trata del preservativo o una pldora
descubierta que obra en el varn, a los padres en potencia). El problema se
presenta cuando haya personas que deberan tomar la pld ora y se niegan a
utilizar ese mtodo, o con la oposicin de la Iglesia Catlica a cualquier forma
de regulacin de los nacimientos, exceptuado el llamado mtodo del ritmo (un
mtodo, por cierto, que ha resultado poco menos que totalmente inefectivo);
una solucin apreciable es la de siempre, la educacin.
Al mismo tiempo, con toda la rapidez posible, debemos aumentar la
produccin de alimentos, establecer y aplicar un plan mundial para la
conservacin de nuestros suelos y bosques, crear sustitutivos menos peligrosos
y de agotamiento ms lento que el uranio para nuestros combustibles, y, sin
dejar de reunir nuestros menguantes recursos minerales fcilmente asequibles,
idear mtodos nuevos y no demasiados costosos de extraer esos mismos
minerales de yacimientos cada vez ms pobres. Pero todo esto, sobra decirlo, es
casi infinitamente ms fcil de decir que de hacer.
El avance cientfico puede lograrlo si se dedica ms intensamente a estos
problemas y no tanto a otros para otros fines. La creacin de leyes pa ra impedir
que las empresas dejen los suelos frtiles por sofocarlos para producir ms y
obtener ms ganancias en menos tiempo, y leyes que obliguen a las empresas
que contaminan a afrontar los costos que hagan falta para desechar los residuos
debidamente, tambin podra ser una solucin.

La educacin para la libertad debe ser, como he dicho, una educacin ante
todo en hechos y en valores: los hechos de la diversidad individual y de la
singularidad gentica y los valores de la libertad, la tolerancia y la caridad
mutua, que son los corolarios ticos de tales hechos. Pero el conocimiento
exacto y los slidos principios no son bastantes. Una verdad sin inters puede
ser eclipsada por una falsedad emocionante. Los efectos de la propaganda falsa
y perniciosa no pueden ser neutralizados sin un adiestramiento a fondo en arte
de analizar sus tcnicas y ver a travs de sus sofismas.
Basta que digamos que disponemos actualmente de todo el material
intelectual que se precisa para una slida educacin en el uso prop io del
lenguaje, para una educacin en todos los niveles, desde el jardn de infantes
hasta los cursos para graduados. Esta educacin en el arte de distinguir entre el
uso propio y el uso impropio de los smbolos debera ser inaugurada
inmediatamente. Pero por qu no se hace? Porque los mayores, incluso en los
pases democrticos, no desean hacerlo.
Hubo una experiencia en 1937, fue fundado un Instituto de Anlisis de la
Propaganda por el filntropo Filene de Nueva Inglaterra. Se hicieron varios
anlisis de propaganda y se prepararon varios textos para la instruccin de los
estudiantes secundarios y universitarios. Luego vino la guerra mundial. Con
todos los gobiernos aliados dedicados a la guerra psicolgica, insistir en la
conveniencia del anlisis de la propaganda pareca un poco una falta de tacto.
El Instituto fue cerrado en 1941. Pero inclusive antes del estallido de las
hostilidades haba muchas personas a las que las actividades del centro les
parecan muy inconvenientes. Ciertos educadores, por e jemplo, desaprobaban la
enseanza del anlisis de la propaganda alegando que inducira al cinismo a los
adolescentes. Tampoco los militares acogan con agrado tal enseanza, teman
que los reclutas comenzaran a analizar el lenguaje de los sargentos instruc tores.
Y estaban luego los clrigos y los anunciantes. Los clrigos se pronunciaban en
contra alegando que un anlisis as socavara la fe y disminuira la asistencia a
la iglesia; los anunciantes adoptaron la misma actitud por entender que tal
anlisis socavara la lealtad a las marcas y reducira las ventas.
Estos temores y desagrados no carecan de fundamento. Un escrutinio
demasiado a fondo por parte de demasiada gente del comn de lo que dicen sus
pastores y maestros puede resultar profundamente subver sivo. En su forma
presente, el orden social depende para su continuacin de la aceptacin, sin
demasiadas preguntas embarazosas, de la propaganda presentada por quienes
tienen autoridad y de la propaganda santificada por las tradiciones locales. Una
vez ms, el problema consiste en encontrar el oportuno trmino medio. Los
individuos deben ser lo bastante sugestionables para que quieran y puedan hacer
que su sociedad funcione, pero no tan sugestionables que caigan bajo el hechizo
de manipuladores profesionales. Anlogamente, debe enserseles en materia
de anlisis de la propaganda lo suficiente para que no crean a ojos cerrados en
la pura insensatez, pero no tanto que rechacen abiertamente las manifestaciones
no siempre racionales de los bien intencionados guardianes de la tradicin.
Probablemente, el feliz trmino medio entre la credulidad y el escepticismo
total nuca podr ser descubierto y mantenido por el solo anlisis.
Este planteamiento ms bien negativo del problema tendr que ser
complementado por algo ms positivo: La enunciacin de una serie de valores
generalmente aceptables basados en un slido cimiento de hechos. El valor,
ante todo, de la libertad individual, basado en los hechos de diversidad humana
y de la singularidad gentica; el valor de la caridad y la compasin, basado en
un hecho conocido de antiguo y descubierto de nuevo por la moderna
psiquiatra, es decir, el hecho de que el amor es tan necesario para los seres
humanos como la comida y el techo; y finalmente, el valor de la inteligencia ,
sin la que el amor es impotente y la libertad, inasequible. Esta serie de valores
nos proporcionar un criterio para que la propaganda pueda ser juzgada. La
propaganda que resulte insensata podr as ser rechazada sin discusin. La que
sea meramente irracional, pero resulte compatible con el amor y la libertad y no
se oponga en principio al ejercicio de la inteligencia, podr ser
provisionalmente aceptada por lo que valga.

Tal vez las fuerzas que amenazan actualmente a la libertad son demasiado
fuertes para ser resistidas por mucho tiempo. Sin embargo, tenemos el deber de
hacer cuanto podamos para resistirlas. Verdad es que son muchos los jvenes
que parecen atribuir a la libertad poco valor. Pero algunos de nosotros todava
creemos que los seres humanos no pueden ser sin libertad completamente
humanos y que, por tanto, la libertad es supremamente valiosa.