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Tirapu Ustrroz J.

[1]
ORIGINALES / ORIGINAL PAPERS
Grandi F. [2]

Sobre la memoria de trabajo y la memoria


declarativa: propuesta de una clarificacin
conceptual.

Working memory and declarative memory: need


for conceptual clarification.
VOLUMEN 10. NMERO 3. SEP-DIC 2017. DOI: 10.7714/CNPS/10.3.201

Memria de Trabalho e a Memria Declarativa:


Proposta de uma clarificao conceitual.

[1] Neuropsiclogo. Responsable Neuropsicologa Fundacin Argibide. Director tcnico y cientfico de Fundacin Argibide. Pamplona,
Navarra.
[2] Psicogerontlogo. Doctor en formacin. Facultad de Psicologa, Universidad Complutense, Madrid.

Correspondencia. J. Tirapu Ustrroz. Fundacin Argibide Iturrama, 7. 31007 Pamplona. Navarra. Espaa. E-mail: javitirapu@ono.com

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Cuadernos de Neuropsicologa Memoria: necesidad de una clarificacin conceptual /
ORIGINALES / ORIGINAL PAPERS
Panamerican Journal of Neuropsychology Tirapu Ustrroz J.; Grandi F.

Introduccin: El debate sobre la conceptualizacin Asimismo, la memoria declarativa incluye, tambin, la memoria
de la memoria a corto plazo y la memoria de trabajo, prospectiva, la cual, junto con las funciones ejecutivas, precisa
junto a las diferentes formas de entender la memoria de la memoria episdica con el fin de acceder al contenido de
declarativa, segn el tipo de informacin y el gradiente las acciones que pretenden llevarse a cabo en el futuro.
RESUMEN

temporal, sigue presente en la actualidad, generando


cierta confusin conceptual. Conclusiones: El objetivo de este trabajo es proponer una
clarificacin conceptual, distinguiendo entre memoria a corto
Desarrollo: La memoria de trabajo, a diferencia de la plazo y memoria de trabajo, as como el tipo de informacin
memoria a corto plazo, permite mantener y manipular declarativa (episdica y semntica), teniendo en cuenta los
la informacin, por lo que los recursos cognitivos, diferentes gradientes temporales (retrospectiva y prospectiva
necesarios en el desenvolvimiento cotidiano, sern v/s reciente y remota).
mayores. En el contexto de la memoria declarativa,
se incluye la memoria retrospectiva, la cual involucra
diferentes circuitos neuronales, dependiendo del tipo Palabras clave: Memoria declarativa. Memoria de trabajo.
de informacin requerida (episdica y semntica) y del Memoria episdica. Memoria prospectiva. Memoria reciente.
gradiente temporal correspondiente (reciente y remota). Memoria remota. Memoria retrospectiva. Memoria semntica

Introduction: The debate about conceptually of the short- Conclusions: the objective of this work is propose a conceptual
term memory and working memory, with the differents clarification, distinguish between short-term memory and
ways to understand the declarative memory, according to working memory, and the type of declarative information
ABSTRACT

the information and the temporary gradient its common (episodic and semantic) considering the different temporary
nowadays creating conceptual confusion. gradients (retrospective and prospective/ recent and remote).

Development: working memory, in different with short-term


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memory, allow to keep and manipulate the information, so


the cognitive resources needed for the to act in its way will
be bigger. At the declarative memory context, it is included
the retrospective memory, which involved different neural
circuits, according to the information required (episodic
and semantic) and the temporary gradient (recent and Keywords: Prefrontal cortex; Executive functions;
remote). In fact, declarative memory includes prospective Declarative memory; Working memory; episodic memory;
memory, which requires executive functions and episodic prospective memory; recent memory; remote memory;
memory in order to access the content of future actions. retrospective memory; semantic memory.

Introduo: O debate sobre a conceitualizao da mesmo, a memria declarativa inclui, tambm, a memria
memria a curto prazo e a memria de trabalho, junto prospectiva, a qual, junto com as funes executivas, precisa
s diferentes formas de entender a memria declarativa, da memria episdica com a finalidade de acessar o contedo
segundo o tipo de informao e o gradiente temporal, das aes que pretendem levar a cabo no futuro.
RESUMO

segue presente na atualidade, gerando certa confuso


conceitual. Concluses: O objetivo deste trabalho propor uma clarificao
conceitual, distinguindo entre memria a curto prazo e memria
Desenvolvimento: a memria de trabalho, a diferena de trabalho, assim como o tipo de informao declarativa
da memria a curto prazo, permite manter e manipular (episdica e semntica), tendo em conta os diferentes
a informao, pelos quais os recursos cognitivos, gradientes temporais (retrospectiva e prospectiva versus
necessrios no desenvolvimento cotidiano, sero recente e remota).
maiores. No contexto da memria declarativa, se inclui
a memria retrospectiva, a qual envolve diferentes Palavras-chave: Crtex pr-frontal; funes executivas;
circuitos neuronais, dependendo do tipo de informao memria declarativa; memria de trabalho; memria
requerida (episdica e semntica) e do gradiente episdica; memria prospectiva; memria recente; memria
temporal correspondente (recente e remota). Assim remota; memria retrospectiva; memria semntica

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Introduccin almacenamiento y recuperacin, tanto de conocimientos


como de episodios autobiogrficos que abarcan un
La memoria es considerada como uno de los espacio temporal mayor, esto es, minutos, horas, das,
aspectos fundamentales de la vida, puesto que refleja semanas, hasta recuerdos y conocimientos de toda
nuestra experiencia del pasado, permite adaptarnos a nuestra vida, lo que ha cuestionado a este concepto
cada una de las situaciones que se nos plantean en el como una entidad nica.
presente y tambin proyectarnos hacia el futuro. Durante El propsito de este trabajo es abordar la
aos, la investigacin cientfica ha puesto de manifiesto diferenciacin entre MCP y MT, as como el constructo
que la memoria no es un sistema unitario, sino que de memoria declarativa, segn el tipo de informacin y
existen diferentes sistemas de memoria, con contenidos los diferentes gradientes temporales (reciente y remoto
diferenciados y relacionados con estructuras cerebrales v/s retrospectivo y prospectivo), con el fin de plantear una
distintivas. nueva clasificacin y reducir la confusin terminolgica, a
En este sentido, se puede afirmar que la memoria la luz de los conocimientos cientficos.
(o las memorias) son sistemas con una estructura
cerebral organizada, cuyos resultados se traducen en Desarrollo
procesos mentales y en conducta. La finalidad principal
de clasificar la memoria es realizar un anlisis de la Memoria de trabajo o trabajando con la memoria?
misma como una asamblea estructurada de sistemas
cerebrales separables que interactan estrechamente, y En las ltimas dcadas, nuestra concepcin de
cuyo funcionamiento integrado se expresa en experiencia la MT ha sufrido diferentes modificaciones. Dicho
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consciente, conducta y cognicin. constructo se define como un sistema que mantiene y


Los diferentes sistemas de memoria, se caracterizan, manipula la informacin de manera temporal, por lo que
pues, por encontrarse al servicio de funciones cognitivas interviene en procesos cognitivos muy complejos como
y conductuales diferenciadas, se hallan conformados por la comprensin del lenguaje, la lectura y el razonamiento.
estructuras neurales diversas y presentan un desarrollo Este modelo fue desarrollado inicialmente por Baddeley y
ontognico y filogentico distintivo, interactuando entre Hitch [1]. Sin embargo, a lo largo de los aos, ha sufrido
ellos. Innumerables intentos clasificatorios de la memoria diferentes reformulaciones [2,3], fragmentando la MT en
se han realizado sobre la base de su sustrato anatmico. subcomponentes diferenciados: el bucle fonolgico, la
Sin embargo, dos aproximaciones destacan sobre las agenda viso-espacial, el buffer episdico y el sistema
dems, una basada en el tiempo de almacenamiento y ejecutivo central.
otra en los contenidos de la memoria. En cuanto al tiempo El bucle fonolgico hace referencia a un proceso de
de almacenamiento, la distincin clsica divide la memoria control basado en el repaso articulatorio, actuando como
en memoria a corto plazo (MCP) y memoria a largo plazo un sistema de almacenamiento provisional que le permite
(MLP). La primera hace referencia al almacenamiento de utilizar el sistema subvocal. La agenda viso-espacial
informacin durante un breve periodo de tiempo (30-40 opera de forma similar al bucle fonolgico, slo que su
segundos), permaneciendo, en la actualidad, el debate cometido se centra en mantener y manipular contenido
de si MCP y memoria de trabajo (MT) son constructos viso-espacial. Gracias a este componente podemos
que reflejan el mismo tipo de memoria. Por otro lado, orientarnos en el espacio, producir y manipular imgenes,
la MLP hace referencia a la capacidad de codificacin, etc.

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La inclusin del buffer episdico procede de los reas, cada una de las cuales estara especializada en un
datos que ponen de relieve que la informacin fonolgica dominio especfico. As, cada subsistema de la memoria
y viso-espacial se combina de algn modo, integrando de trabajo se encontrara interconectado con diferentes
adems la informacin proveniente de la MLP. Se trata, reas corticales de dominio especfico. Este modelo
en definitiva, de un sistema en el que se almacena alternativo plantea que el sistema ejecutivo central
simultneamente la informacin procedente de los dos coactiva mltiples procesadores de dominio especfico,
primeros componentes y de la MLP, de modo que se crea cada uno de los cuales contendra sus propios mdulos
una representacin multimodal y temporal de la situacin de control. Aunque este modelo no resuelve las dudas
actual. Este componente no est localizado en un rea sobre cmo opera el SEC, s arroja algo de luz sobre
especfica del cerebro, sino que se debe a la descarga cmo sistemas independientes y simples pueden trabajar,
sincrnica de diferentes grupos de neuronas en una red conjuntamente, para dar lugar a una conducta compleja.
ampliamente distribuida [4]. En relacin a este punto, son numerosos los trabajos
El sistema ejecutivo central (SEC) es un sistema por que ponen de relieve el papel del crtex prefrontal en los
medio del cual se llevan a cabo operaciones de control, procesos asignados al SAS o SEC [6,7,8].
supervisin y seleccin de estrategias. En este sentido, el Algunas investigaciones han contribuido a clarificar
propio Baddeley reconoce las dificultades de cara a definir la influencia del funcionamiento ejecutivo en la evaluacin
el concepto de SEC, as como los procesos implicados de las personas con problemas de memoria [9,10,11,12],
en el mismo, por lo que recurre al modelo de Sistema mediante la realizacin de una tarea Sternberg. Los
Atencional Supervisor (SAS) de Norman y Shallice [5], hallazgos demuestran que, si una persona aprende
un sistema o conjunto de sistemas de orden superior tres letras para una tarea de reconocimiento posterior,
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encargado de detectar las situaciones novedosas y se activa el cortex prefrontal ventrolateral izquierdo. Sin
responder ante ellas poniendo en funcionamiento embargo, si esta persona tiene que aprender seis letras
procesos ejecutivos de anticipacin, planificacin y se activa el cortex prefrontal dorsolateral. Rypma ha
monitorizacin. propuesto que el crtex prefrontal dorsolateral se activa
Una vez revisados los antecedentes de la MP, cuando debemos mantener informacin que excede la
debemos reconocer que presenta varias modificaciones capacidad de la MT.
que se han de tener en cuenta: a) no se trata de un sistema Determinadas lesiones corticales pueden producir la
de memoria sino de un sistema atencional operativo que disociacin inversa a la observada en la amnesia, esto
trabaja u opera con los contenidos de la memoria, b) el es, una MLP preservada frente a una MCP severamente
SEC no almacena informacin, sino que gua, de forma alterada. Estos dficits son selectivos, afectando
estratgica, la conducta de las personas, c) se aade un generalmente al mantenimiento y manipulacin de un slo
tercer sistema esclavo denominado buffer episdico. tipo de informacin, generalmente verbal o visoespacial.
Desde un punto de vista neuropsicolgico, la Shallice y Warrington [13] estudiaron a K.F., un paciente
pregunta central, en este contexto, es qu aporta el que slo era capaz de repetir uno o dos dgitos ledos
crtex prefrontal a la MT? Goldman-Rakic ha propuesto por el examinador, y prcticamente incapaz de repetir
una comprensin de la MT, basado en las implicaciones pseudopalabras. Sin embargo, su memoria a largo plazo
del crtex prefrontal, el cual desempea un papel era normal. Los dficits de memoria a corto plazo se
preponderante en las funciones de la MT y, por tanto, han observado tambin con otros tipos de materiales.
debera entenderse como una red de integracin de Por ejemplo, un paciente con una lesin en la cisura de

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Silvio derecha puede sufrir alteraciones en la memoria dorsolateral son activados simultneamente [16,17,18].
operativa nicamente para material visoespacial [14]. Ver figura 1.
En definitiva, como sealan Jonides y Smith [15] a la luz El crtex prefrontal no slo est interconectado con
de estos resultados, parece probable que cada sistema estructuras temporales y dienceflicas. Ruchkin et al.
sensorial tiene subsistemas de MCP, de modo que puede sealan, en estudios de resonancia magntica funcional,
afectarse, selectivamente, el repaso y mantenimiento de que cuando realizamos tareas de MT se activan tambin
una informacin especfica. reas cerebrales posteriores relacionadas con aspectos
En estudios con tcnicas de neuroimagen funcional, sensoriales de la informacin, junto con la activacin de
se observa que el crtex prefrontal dorsolateral es esencial las representaciones a largo plazo [19]. Partiendo de
para mantener la actividad cognitiva compleja, esto es, esta investigacin, Baddeley [20] reformula nuevamente
cuando la informacin que debe ser recordada excede su modelo de MT, haciendo especial hincapi en la
la capacidad de la memoria de trabajo se activa el crtex interaccin dinmica, flexible y compleja, entre los
prefrontal dorsolateral, lo que sugiere que esta regin aspectos perceptivos de la informacin (visual, auditivo,
puede facilitar la codificacin de la informacin. Durante etc.), la MLP declarativa y el ejecutivo central, siendo este
el subsiguiente periodo de demora, cuando la informacin ltimo componente, el responsable de supervisar todo el
no es accesible al sujeto, el sector ventromedial y el proceso. Ver figura 2.

Figura 1. Trabajando con la memoria.


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Recogida del artculo: Memoria y funciones ejecutivas, de: J. Tirapu-Ustrroz & J.M. Muoz-Cspedes. Revista de Neurologa
(2005).

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Figura 2. Reformulacin del modelo de memoria de trabajo.


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Memoria a corto plazo o memoria de trabajo? comprensin gramatical bloqueara significativamente


esta capacidad, dado que ambas tareas dependeran del
Desde las crticas que recibi el modelo multialmacn mismo mecanismo de control atencional, por lo que el
de Atkinson y Shiffrin [21] sobre el funcionamiento de la rendimiento en la tarea gramatical sufrira un decaimiento
memoria, Baddeley [22] dise un experimento con el fin considerable. Las variables dependientes fueron el
de contrastar si la MCP es la responsable, no slo de tiempo de razonamiento y los errores cometidos en la
almacenar temporalmente la informacin, sino tambin de tarea gramatical. Los resultados los podemos ver en la
facilitar el razonamiento, la comprensin y las actividades figura 3.
cognitivas complejas. Para ello, un grupo de participantes Como puede apreciarse, el tiempo de razonamiento
realiz una tarea de amplitud de dgitos, en la cual deban fue mayor a medida que aumentaba la carga concurrente
repetir en voz alta cada secuencia, al mismo tiempo que de dgitos. Sin embargo, este aumento no fue significativo.
llevaban a cabo una tarea concurrente de razonamiento Por otro lado, los errores cometidos fueron consistentes
gramatical. La hiptesis de estos autores era que, si la MCP en porcentajes, independientemente de que los dgitos
es la responsable del almacenamiento y manipulacin de aumentaran en nmero, lo cual es un indicador de que
la informacin compleja, aadir una segunda tarea de existe otra capacidad, adems de la memoria a corto

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Figura 3. Resultados memoria a corto plazo. Baddeley funciones ejecutivas, a diferencia de las puntuaciones
(1986). obtenidas en pruebas de MCP.

Memoria declarativa

La memoria declarativa permite verbalizar nuestras


experiencias personales y el conocimiento del mundo.
Sin embargo, dicha memoria se clasifica, segn su
gradiente temporal, en memoria retrospectiva y memoria
prospectiva. Ver figura 4.
La memoria retrospectiva permite evocar nuestras
experiencias personales (memoria episdica) y
conocimiento del mundo (memoria semntica), haciendo
un viaje en el pasado, con el fin de acceder a las huellas
de memoria previamente almacenadas. La memoria
prospectiva permite planificar eventos futuros, esto es,
la persona tiene la intencin de hacer algo concreto
(memoria episdica) en los prximos minutos, horas,
das, etc, por lo que requiere poner en marcha un plan
de accin.
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Recogido del libro: Memoria de trabajo, pensamiento y accin. Memoria episdica retrospectiva
Cmo trabaja la memoria. De Alan Baddeley. Traduccin: Mara
Soledad Herrera Martn (2016). Editorial: Machado Grupo de
La organizacin de los contenidos en la memoria
Distribucin, Madrid.
episdica, est sujeta a parmetros espacio-temporales,
esto es, los eventos que se recuerdan representan

plazo, que es la responsable de mantener y manipular


de forma simultnea la informacin cuando sta satura al Figura 4. Distincin memoria retrospectiva y memoria
sistema cognitivo. prospectiva.
De hecho, Cowan [23] plantea que la distincin
principal entre MCP y MT es que esta ltima supone un reto
para nuestros procesos de control atencional, de manera
que el repaso sub-vocal del bucle fonolgico permanece
bloqueado al estar inmersos simultneamente en una
tarea con alta carga cognitiva (e.g. Paradigma Brown-
Peterson), lo que no ocurre en una tarea de MCP (e.g.
Repetir tres dgitos en orden directo). Conjuntamente, este
autor seala que las tareas de MT correlacionan de forma
positiva con puntuaciones en pruebas de inteligencia y Creada por los autores

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los momentos y lugares en que ocurrieron. Aunque Figura 5.


hablaremos de memoria semntica en apartados
posteriores, conviene recalcar que la memoria episdica y
semntica, si bien representan dos sistemas de memoria
declarativa, son, anatmica y funcionalmente diferentes.
Esta idea fue, inicialmente, establecida por Tulving
[36] el cual describi el caso de un paciente amnsico
llamado K.C. que en 1981 padeci un grave traumatismo
craneoenceflico. K.C. se mostraba incapaz de recordar
su pasado. Sin embargo, su conocimiento del mundo
estaba preservado. En concreto, este paciente describe
adecuadamente la casa de campo de sus padres en
Ontario, la localiza en un mapa y sabe lo que sucedi
en aquel lugar. Sin embargo, no recuerda ninguna
ancdota de lo que all sucedi. Este caso avalara la
idea de que la memoria semntica y episdica son dos
sistemas diferenciados, interconectados y dependientes
de distintos sistemas neurales. Ver figura 5.
(A) Las reas del cerebro involucradas en la memoria
episdica se muestran en una visin medial del cerebro.
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Los lbulos temporales, incluido el hipocampo y el


crtex parahipocampal, son regiones crticas para el
funcionamiento de la memoria episdica, as como
otras regiones cerebrales sealadas en azul (B) Las
reas del cerebro que participan de forma significativa
en la memoria semntica, procedimental y episdica se Recogida de Hacia un modelo de la memoria. Revista Mente
muestran en una visin lateral del cerebro. Las reas del y Cerebro, nmero 43. (2010)
lbulo temporal envueltas en la memoria semntica son
diferentes de las que participan en la memoria episdica.
Las regiones cerebrales involucradas en la memoria que diferentes regiones del crtex prefrontal implementan
procedimental no se superponen con aquellas que variados procesos de control, dependiendo de ciertos
sustentan la memoria episdica y semntica. El crtex aspectos de un evento en particular. Estos autores
prefrontal juega un rol fundamental en la memoria de sugieren que las regiones ventrolaterales contribuyen a la
trabajo, as como en la codificacin y la recuperacin de capacidad de seleccionar informacin sobre el elemento
la informacin de la memoria a corto y a largo plazo. principal de un episodio, fortaleciendo, de esta manera,
Blumenfeld y Ranganath [37] examinaron los la representacin a largo plazo. Por otro lado, regiones
resultados neuropsicolgicos y de neuroimagen en dorsolaterales del crtex prefrontal pueden contribuir
humanos, presentando, con ello, un marco para explicar a la capacidad de organizar mltiples elementos
cmo las diferentes regiones del crtex prefrontal de informacin a travs de la memoria de trabajo,
contribuyen a la formacin de la MLP. La idea central es estableciendo asociaciones entre los elementos, lo que

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facilita la transferencia de la informacin a la MLP. Nuestra Aunque en estudios de neuroimagen parece


comprensin sobre la naturaleza de estas interacciones, evidente que la corteza prefrontal derecha se activa
se encuentra todava en una fase temprana, por lo que la para la recuperacin de la memoria episdica, el
especificacin de los procesos involucrados es todava significado de esta activacin funcional no ha sido
imprecisa. Actualmente se sigue investigando al respecto, del todo clarificado. En un estudio de resonancia
con el fin de caracterizar cmo el crtex prefrontal y las magntica funcional con doce sujetos sanos, Henson
regiones temporales mediales pueden variar durante los et al, [51] pusieron a prueba la hiptesis de que una
diferentes procesos mnsicos. A pesar de ello, sabemos de las funciones de la corteza prefrontal derecha es
que las reas prefrontales trabajan con otras zonas de monitorizar la informacin recuperada de la memoria
la neocorteza para posibilitar el recuerdo del dnde y episdica, con el fin de emitir una respuesta apropiada.
cundo sucedi un acontecimiento [38]. La activacin de la corteza prefrontal dorsal derecha se
A nivel neuroanatmico, el funcionamiento de encontraba asociada a un aumento de las demandas
la memoria episdica depende de la integridad del de monitorizacin del contexto, mientras que la corteza
hipocampo, giro dentado o circunvolucin dentada, prefrontal ventral derecha mostr activacin relacionada
amgdala y ncleos talmicos, adems de la con la recuperacin. Esta disociacin funcional del crtex
interconexin entre estas reas con el lbulo temporal, prefrontal dorsal (monitorizacin y contexto) y ventral
rea dienceflica medial y la corteza prefrontal [39, 40, derecho (recuperacin) arrojan algo de luz sobre los
41, 42, 43, 44]. Asimismo, Sandrini [45] et al, proponen procesos especficos de recuperacin episdica.
que el procesamiento a largo plazo de nuestras vivencias, Por ltimo, a pesar de que el lbulo parietal,
involucrara, de forma asimtrica, la corteza prefrontal tradicionalmente, no se ha considerado que contribuya a
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durante la codificacin y la recuperacin de la informacin. la memoria declarativa, estudios recientes con fMRI han
Durante muchos aos, la investigacin neurocognitiva relacionado procesos de recuperacin episdica con la
se ha centrado en el estudio de la memoria episdica activacin de la corteza parietal posterior lateral (PPC) y
ligada al pasado. Sin embargo, hoy en da sabemos precuneus, extendindose hacia el cingulado posterior y
que, gracias a nuestras experiencias vividas, podemos el crtex retroesplenial [52].
organizar y planificar nuestro futuro de una forma
adaptativa [46]. Hoy en da los datos apuntan que MEMORIA EPISDICA PROSPECTIVA
cuando rememoramos acontecimientos e imaginamos
situaciones futuras, se activan las mismas regiones Recordar devolver un libro a un amigo, tomar la
cerebrales, independientemente del gradiente temporal medicacin y comprar leche al da siguiente son claros
[47]. De hecho, en estudios de resonancia magntica ejemplos de memoria prospectiva, la cual consiste en
funcional (fMRI), cuando se pide a los sujetos recordar un recordar acciones demoradas en el futuro, tras haber
evento preciso del pasado e imaginar un posible evento elaborado previamente la intencin [24]. Zogg et al.
futuro, a travs de la deteccin de una clave impuesta [25] ponen de relieve las diferentes fases de memoria
por el experimentador, las reas cerebrales implicadas prospectiva que caracterizan el recuerdo intencional:
en este proceso son prcticamente las mismas, esto es, 1. Formacin de la intencin: La persona codifica,
el crtex prefrontal medial, el lbulo temporal medial, el deliberadamente, la intencin, implantando la/s
crtex retrosplenial/ precuneus, el crtex parietal lateral y clave/s que luego deber identificar en un momento
el crtex temporal lateral [48,49,50]. o lugar concreto.

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2. Intervalo de retencin: el tiempo que pasa tiempo? Una de las explicaciones ms plausibles es que
desde el establecimiento de la intencin hasta su en la condicin evento la accin intencionada tiene ms
posterior realizacin. Segn esta autora, dicho probabilidades de ponerse en marcha dado que el sujeto,
intervalo equivale a minutos, horas o semanas, al identificar una seal claramente visible en el ambiente,
donde la persona puede monitorizar la intencin de la asocia automticamente con la intencin previamente
forma estratgica o esperar la aparicin de la clave establecida. Sin embargo, es realmente la tarea basada
correspondiente de forma automtica o inconsciente. en el tiempo ms exigente que la tarea basada en el
3. Deteccin de la seal y recuperacin de la evento? El hecho de que las personas tengan un mayor
intencin: Es la fase que permite diferenciar entre rendimiento en la condicin evento que en la condicin
memoria prospectiva y retrospectiva. Es en este tiempo se debe a que en la condicin tiempo las
momento cuando la persona identifica y recuerda personas emplean mayores estrategias? Para responder
la/s clave/s, a priori, establecida/s. a este interrogante, Cona et al. [30] realizaron un trabajo,
4. Recuerdo de la intencin: El sujeto accede al en contexto de laboratorio, utilizando potenciales
contenido informativo. Es una fase ms cercana a evocados y encontraron que, si bien la tarea de memoria
la memoria retrospectiva dado que implica recordar prospectiva basada en el evento tuvo mejores resultados
aquello que vamos a realizar, por lo que la memoria que en la condicin basada en el tiempo, la actividad
episdica juega un papel fundamental. electrofisiolgica del cerebro fue mayor en la condicin
5. Ejecucin de la intencin: El sujeto pone evento que en la condicin tiempo. Estos autores,
en marcha la intencin, normalmente suele ser adems, consideran que el hecho de que los pacientes
automtico. con lesiones prefrontales tengan ms dificultades en
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6. las tareas basadas en el tiempo que en el evento se


McDaniel y Einstein [26] consideran la existencia de debe a que, en stas ltimas, la seal, si es claramente
dos tipos de memoria prospectiva en virtud de las claves perceptible, genera una respuesta automtica, mientras
que un individuo puede emplear de cara a la recuperacin; que en las tareas basadas en el tiempo es el propio
la memoria prospectiva basada en el tiempo y basada en el paciente el que debe poner en marcha, durante la
evento. En el primer caso, la persona debe recordar llevar formacin de la intencin, sus propias estrategias de cara
a cabo una accin en un momento temporal especfico a un rendimiento adecuado.
(e.g. Ir al mdico a las 12:00 horas). En el segundo caso, Para comprender estos datos, es imperioso recurrir
la persona debe recordar una accin intencionada en a la teora multiproceso de McDaniel y Einstein [31], la
una situacin puntual (e.g. Devolver el libro cuando vea a cual pone el acento en los procesos de monitorizacin y
Juan en la biblioteca). de recuperacin automtica, esto es, durante el intervalo
Existe abundante investigacin cientfica sobre el de retencin podemos recurrir, de forma flexible a ambos
estudio de la memoria prospectiva en dos contextos procesos, sin necesidad de aferrarnos radicalmente a uno
diferentes: artificial y natural. En ambos, el rendimiento en de ellos. No se trata, por tanto, de procesos discretos sino
las tareas de memoria prospectiva basadas en el evento ms bien de un continuo de monitorizacin. Scullin et al.
es mejor que en las tareas basadas en el tiempo [27, 28, [32] aaden que ambos procesos pueden ser empleados
29]. La pregunta que surge a continuacin es por qu en la misma tarea, pero en momentos y contextos
las personas tienen un mejor rendimiento en las tareas diferentes, dependiendo de las caractersticas de la tarea
basadas en el evento que en las tareas basadas en el y las diferencias individuales de los participantes. De esta

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manera, el xito en una tarea de memoria prospectiva va que sostienen nuestro conocimiento bsico sobre el
a depender, entre otros factores, de que la seal externa mundo, significados de palabras, categoras, datos y
sea claramente visible y que la asociacin entre dicha proposiciones. Adems, es independiente del contexto
seal y la accin intencional sean muy altas. Como estas espacial y temporal en el que se adquiri la informacin.
caractersticas son ms frecuentes en la condicin basada Uno de los modelos tericos que mejor explica el
en el evento que en el tiempo, las ventajas son mayores funcionamiento de la memoria semntica es el de la
de cara al acceso a la huella de memoria intencional. propagacin de la activacin [53]. Segn este paradigma,
Al margen de los estudios experimentales qu cuando omos o leemos una palabra se activan, en forma
explicacin ofrece la neuropsicologa en relacin a la de red, los conceptos semnticamente relacionados,
memoria prospectiva? Aunque los datos disponibles no mientras que los conceptos menos relacionados
son abundantes, sabemos que el crtex prefrontal tiene presentan menor nivel de activacin. Se trata, por
un papel fundamental, esto es, en virtud de las demandas tanto, de un continuo de activacin en virtud del grado
atencionales, tanto de la tarea concurrente como de la de relacin semntica entre las palabras. El trabajo de
tarea prospectiva, esta rea tendr una mayor (o menor) Schacter et al. [54] brinda un apoyo a este modelo desde
implicacin [33, 34]. Un reciente metanalisis [35] seala una lnea neurocognitiva. En esta investigacin, pidieron
que la memoria prospectiva implica una pluralidad de a un grupo de participantes que aprendieran una lista de
redes neuronales y que tanto el crtex prefrontal como el palabras semnticamente relacionadas entre ellas (e.g.
hipocampo son dos estructuras imprescindibles en esta enfermero, enfermo, hospital, paciente, etc.). Una vez que
capacidad. Partiendo de la teora multiproceso, estos fueron aprendidas, los sujetos tuvieron que realizar una
autores han encontrado que la red fronto-parietal dorsal, tarea de reconocimiento mientras los experimentadores
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compuesta por el crtex dorsolateral y el lbulo parietal estudiaban la activacin cerebral. Una de las palabras
superior, es la responsable de mantener y supervisar la omitidas durante la fase de estudio fue mdico. Sin
intencin durante el intervalo de retencin. Por otro lado, embargo, cuando esta palabra apareci en la prueba de
la red fronto-parietal ventral, compuesta por el crtex reconocimiento, no slo fue identificada errneamente
prefrontal ventrolateral y el lbulo parietal inferior, est como presentada, sino que activ la misma zona
implicada, junto con el hipocampo, en la recuperacin del cerebro para las otras palabras semnticamente
automtica de la intencin, esto es, en el reconocimiento relacionadas y que s aparecieron en el momento del
de la seal externa, asociada a la intencin previamente aprendizaje. En concreto, el lbulo temporal medial del
codificada. Poner en marcha procesos espontneos y/o hemisferio izquierdo fue activado tanto en la codificacin
de control atencional durante el intervalo de retencin va como en la recuperacin de las palabras que guardaban
a depender de la complejidad y flexibilidad del entorno, una relacin semntica entre ellas, en la lnea del modelo
la duracin de dicho intervalo (minutos, horas, etc.) as de propagacin de la activacin.
como de las diferencias individuales. Una forma de entender las diferencias entre memoria
episdica y semntica proviene del modelo de asimetra
Memoria semntica hemisfrica (modelo HERA en ingls) [55, 56]. Dicho
modelo seala que el crtex prefrontal es utilizado,
Para Schacter, la memoria semntica puede ser distintivamente, para una tarea de memoria semntica y
definida como una red de asociaciones y conceptos episdica. Concretamente, el crtex prefrontal izquierdo

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es necesario para la recuperacin semntica y la un objeto determinado, etc. De esta manera, concluyen
codificacin episdica, mientras que el crtex prefrontal los autores, las alteraciones en memoria semntica
derecho es necesario para la recuperacin episdica, observadas en los pacientes pueden atribuirse a esta
independientemente de si el material es verbal o no dicotoma sensorial-funcional. Farah y McMullen [63]
verbal. Los estudios en envejecimiento cognitivo son otro fueron los primeros en abordar esta cuestin, mediante
grupo de investigacin que refuerza la distincin entre procedimientos experimentales. Los resultados arrojaron
memoria semntica y episdica. En concreto, tanto en que, efectivamente, los pacientes con alteraciones en
estudios longitudinales como en transversales hay datos el componente visual de la memoria, tenan problemas
suficientes para afirmar que los ancianos mantienen (o severos en el conocimiento asociado a los seres vivos,
incluso mejoran) su memoria semntica mientras que la mientras que las lesiones en el componente funcional de
memoria episdica sufre un declive significativo con el la memoria, tenan ms problemas en el conocimiento
paso de los aos [57, 58] asociado a los seres inanimados.
Ahora bien, cmo se organiza la memoria semntica Diversos trabajos han intentado esclarecer las
a nivel cerebral? Dado que los modelos cognitivos bases neurales de esta distincin, revelando que el lbulo
explicaban el conocimiento humano en trminos de temporal posterior izquierdo, as como el giro fusiforme,
categoras, los primeros estudios asociados a la memoria son las reas responsables del procesamiento de la
semntica en el contexto de la neuropsicologa reunieron informacin semntica visual [64, 65], mientras que el
a pacientes con dao cerebral que manifestaban lbulo temporal medial, el giro temporal medial izquierdo
problemas en reconocer objetos animados (e.g. animales y el surco temporal superior son las reas responsables
y personas) e inanimados (muebles e instrumentos del procesamiento de la informacin funcional y
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musicales) [59, 60, 61]. Estos estudios se cuestionaban relacionada con el movimiento [66]. Lee et al. [67]
cmo las diferentes categoras estn representadas en reunieron a un grupo de doce sujetos sanos, a los cuales
el cerebro, es decir puede ser que la categora animal les presentaron los nombres de diferentes conceptos
est almacenada en una parte del cerebro diferente a (animados e inanimados). La tomografa por emisin de
la categora frutas? En un intento por contestar a esta positrones demostr que, independientemente de si los
pregunta, Warrington y McCarthy [62] sealaron que objetos son animados o inanimados, las reas corticales
tal vez la cuestin no est en etiquetar las categoras activadas son exactamente las mismas, dependiendo de
como animadas o inanimadas, sino en las diferentes si la definicin recoge rasgos perceptivos o funcionales.
propiedades asociadas a cada categora y/o concepto, En relacin a este punto, Marques et al [68] reunieron a
esto es, proponen que los seres vivos se distinguen de un grupo de participantes, a los cuales les presentaron
los seres inanimados, bsicamente por sus atributos una serie de afirmaciones que requieren poner a prueba
sensoriales, aunque ellos recalcan que quiz sean los el conocimiento del mundo (e.g. el tomate es triangular,
rasgos visuales los que predominen en las diferentes la manzana es una fruta, las personas tienen cuatro
distinciones y agrupaciones que realiza nuestro sistema piernas, etc.) al mismo tiempo que registraban la actividad
cognitivo. Por otro lado, estn los objetos o categoras cerebral. El objetivo de la tarea era decir verdadero o
inanimadas, las cuales podemos agrupar no tanto por sus falso, conforme iban apareciendo las diferentes frases.
caractersticas visuales como por las funcionales, esto es, Los resultados refuerzan los hallazgos obtenidos, esto
para qu sirve, en qu contexto o situacin puedo emplear es, las categoras no son relevantes como el tipo de

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procesamiento implicado en cada afirmacin presentada A modo de conclusiones


(perceptiva v/s funcional).
Hemos visto que la memoria semntica constituye 1. Sobre la MCP y MT
nuestro conocimiento del mundo. Sin embargo, dicho
conocimiento no slo est representado mediante El crtex prefrontal, como estructura, y los procesos
conceptos discretos y sus correspondientes significados. ejecutivos, como funcin, juegan un papel fundamental
Tambin constituye el sistema donde estn almacenadas en relacin con la memoria. As, hemos visto que dicho
estructuras ms complejas de informacin, llamadas papel guarda ms relacin con el funcionamiento de la
esquemas [69]. El cerebro genera esquemas para llevar a memoria que con los contenidos de la misma.
cabo predicciones, organizar el mundo en base a patrones La MT, a diferencia de la MCP, hace referencia a
cognitivos, hacer inferencias y completar la informacin la capacidad, tanto de mantener como de manipular
que no posee de un determinado evento, basndose dicha informacin, por lo que, adems de activar reas
en este conocimiento ms abstracto de la realidad [70]. posteriores del crtex, tambin requiere del ejecutivo
La pregunta que debemos hacernos a continuacin es central, relacionado con los procesos ejecutivos, como
tenemos datos de pacientes con dao cerebral que funcin, y con el crtex prefrontal, como estructura.
presenten alteracin de los esquemas? Sufrir un deterioro La distincin principal entre memoria a corto plazo
de la memoria semntica implica necesariamente tener y memoria de trabajo es que esta ltima supone un reto
dificultades en acceder al conocimiento del mundo y para nuestros procesos de control atencional, de manera
a nuestros esquemas? Hay una serie de estudios que que el repaso sub-vocal del bucle fonolgico permanece
abordan esta problemtica. Cooper y Shallice [71] ponen bloqueado al estar inmersos simultneamente en una
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de relieve que utilizar los esquemas requiere la activacin tarea con alta carga cognitiva, lo que no ocurre en una
del crtex prefrontal, en concreto, del ejecutivo central, tarea de memoria a corto plazo. En esta lnea, Cowan [23]
por lo que los pacientes con lesiones en esta rea vern seala que las tareas de memoria de trabajo correlacionan
mermada su ejecucin en este tipo de tareas. El estudio con puntuaciones en pruebas de inteligencia y funciones
de Farag et al. [72] refuerza esta afirmacin. Estos autores ejecutivas, a diferencia de las puntuaciones obtenidas en
reunieron a un grupo de pacientes con demencia fronto- pruebas de memoria a corto plazo.
temporal, demencia semntica y controles sanos, los cuales
tuvieron que ordenar una serie de guiones. Los resultados 2. Sobre la MLP: MLP reciente y MLP remota
demostraron que los pacientes con demencia semntica
y los controles sanos no tuvieron problemas en ordenar La memoria declarativa, de tipo explcito, se clasifica,
las diferentes secuencias presentadas. Sin embargo, los segn su gradiente temporal, en memoria retrospectiva
pacientes con demencia fronto-temporal tuvieron una (asociada al pasado) y memoria prospectiva (asociada
peor ejecucin que los dos grupos. Asimismo, y mediante al futuro). El primer tipo est compuesto por la memoria
neuroimagen, demostraron que organizar coherentemente episdica y semntica mientras que el segundo tipo est
una secuencia de acciones, implica la activacin del formado por la memoria episdica. No obstante, tanto en
crtex prefrontal, mientras que el conocimiento conceptual un gradiente como en el otro, el papel de las funciones
requiere la actividad del lbulo temporal. ejecutivas es imprescindible.

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La psicologa experimental, as como los casos 3. La consolidacin ocurre cuando las


clnicos, ponen de relieve que la memoria semntica y la representaciones neocorticales son co-activadas
memoria episdica son disociables y precisan del crtex repetidamente por el lbulo temporal medial
prefrontal, aunque dicha zona se active de forma diferencial generando cambios graduales y de larga duracin
dependiendo del sistema y del proceso con el que est en las conexiones entre reas corticales.
operando. Desde un punto de vista neuroanatmico, el 4. Finalmente, estas conexiones cortico-corticales
funcionamiento de la memoria episdica depende de la se hacen tan fuertes que el lbulo temporal medial
integridad del hipocampo, giro dentado o circunvolucin ya no es necesario para recrear la representacin
dentada, amgdala y ncleos talmicos, adems de la original.
interconexin entre estas reas con el lbulo temporal,
rea dienceflica medial y la corteza prefrontal. Moskovitch et al [75] llevaron a cabo una revisin
Asimismo, parece que la consolidacin dependera ms sobre la funcin del hipocampo y otras estructuras, en
de redes fronto-hipocampales izquierdas mientras que la consolidacin y recuperacin de la memoria reciente
la recuperacin se relacionara ms con redes fronto- y remota. Para ello, examinaron la memoria episdica y
hipocampales derechas. Referente al papel especfico de semntica, con el fin de demostrar que existen importantes
la CPF, desde la neuroimagen funcional se ha observado diferencias funcionales y anatmicas entre ellas. A
que la corteza prefrontal izquierda se activa durante diferencia de Squire y lvarez, estos autores ponen de
el proceso de codificacin, tanto con la informacin relieve que la retencin y recuperacin de la informacin
episdica como semntica. Por otra parte, durante la autobiogrfica depender del sistema hipocampal, sin
recuperacin de informacin episdica, la actividad se importar cunto tiempo hace de su adquisicin. Por
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encuentra lateralizada en la corteza prefrontal derecha; otra parte, los recuerdos semnticos se benefician de la
no as la recuperacin semntica, relacionada tambin contribucin del hipocampo durante algn tiempo antes
con la actividad de la corteza prefrontal izquierda. A de que puedan ser recuperados de forma independiente
partir de estos resultados, Tulving et al. propusieron la a esta estructura. Incluso la memoria semntica, puede
existencia de un modelo de asimetra hemisfrica de tener elementos episdicos asociados con ellos que
codificacin / recuperacin, que bautizaron por sus siglas continan dependiendo del hipocampo. En resumen, la
en ingls como modelo HERA[43] . evidencia revisada sugiere fuertemente que la funcin del
Ahora bien, en relacin a los procesos de hipocampo (y posiblemente de las estructuras lmbicas
consolidacin de la memoria declarativa, Squire y lvarez relacionadas) es ayudar a codificar, retener y recuperar
(1994) [74] citan su modelo de redes neurales, el cual se experiencias, sin importar cunto tiempo hace que se
organiza en diferentes fases: produjeron los hechos que comprenden la misma.
1. La informacin se establece inicialmente de Desde esta diferenciacin de la MLP, entre memoria
manera rpida debido a las modificaciones de corta episdica y semntica, los procesos de consolidacin
duracin en las conexiones recprocas entre la sugieren una diferenciacin entre una MLP reciente y
neocorteza y el lbulo temporal medial. una MLP remota. La memoria semntica y episdica
2. Tales cambios, permiten al lbulo temporal medial involucran diferentes circuitos neuronales, no slo porque
vincularse a las mltiples regiones neocorticales que estn asociadas a diferentes tipos de informacin, sino
almacenan la representacin de un evento. tambin por su gradiente temporal, esto es, el intervalo

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que hay entre el momento de la codificacin y la dominio especfico para la memoria declarativa episdica
recuperacin, por lo que, a medida que dicho intervalo mientras que la memoria declarativa semntica ya no
se hace mayor, las reas cerebrales necesarias para precisara tanto del hipocampo y se asociara con redes
acceder a una huella de memoria determinada, son cada corticales de dominio especfico. Esta clasificacin queda
vez ms heterogneas en ambos sistemas. La MLP reflejada en la figura X
reciente se relacionara con redes fronto-hipocampales y Esta nueva clasificacin quedara reflejada en la
con la duracin de los procesos de consolidacin. Una vez figura 6.
producida la consolidacin, esta pasara a la MLP remota,
relacionada con redes hipocampales-neocorticales de

Figura 6: Clasificacin memoria: CPFVL: crtex prefrontal ventro-lateral;


CPFDL: crtex prefrontal dorso-lateral.
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Creada por los autores

Received: 25/10/2016
Accepted: 14/11/2016

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60
Toms Caycho [1]
ORIGINALES / ORIGINAL PAPERS
Miguel Barboza-Palomino [1]
Walter Arias [2]
Miguel Gallegos [3]
Gonzalo Salas [4]

Anlisis de la Correspondencia entre Walter


Blumenfeld y Edwin Boring (1956-1958): Aportes
para la Historia de la Psicologa Experimental en
el Per.

Correspondence Analysis between Walter Blumenfeld


and Edwin Boring (1956-1958): Contributions to the
VOLUMEN 10. NMERO 3. SEP-DIC 2016. DOI: 10.7714/CNPS/10.3.202

History of Experimental Psychology in Peru.

Anlise de Correspondncia entre Walter Blumenfeld


e Edwin Boring (1956-1958): Contribuies para a
Histria da Psicologia Experimental no Peru.

[1] Universidad Privada del Norte, Lima-Per.

[2] Universidad Catlica San Pablo, Arequipa-Per.

[3] Universidad Nacional de Rosario, Rosario-Argentina.


[4] Universidad Catlica de Maule, Talca-Chile.

Correspondencia: Toms Caycho Rodrguez . Av. Tingo Mara 1122, Brea, Lima-Per. tomas.caycho@upn.pe

32
Cuadernos de Neuropsicologa Historia de la Psicologa Experimental en el Per /
ORIGINALES / ORIGINAL PAPERS
Panamerican Journal of Neuropsychology T. Caycho; M. Barboza-Palomino; W. Arias; M. Gallegos; G. Salas

El artculo analiza la correspondencia indita que peruana y la bsqueda de reconocimiento de su produccin


mantuvieron el psiclogo de origen alemn, nacionalizado intelectual en el contexto internacional de la psicologa.
peruano, Walter Blumenfeld, considerado el fundador
de la psicologa cientfica en el Per, y el psiclogo
RESUMEN

estadounidense Edwin Boring, figura de la ciencia


psicolgica conocido gracias a sus investigaciones
experimentales e histricas. Par tal efecto, se llev a
cabo un estudio de carcter descriptivo, realizndose
el anlisis cuantitativo y cualitativo de siete misivas que
intercambiaron los personajes sealados en el periodo de
1956-1958. Se encontr que la comunicacin tuvo como
asunto principal la defensa de la naturaleza y pertinencia
del libro Introduccin a la Psicologa Experimental,
adems, se visualiza las circunstancias histricas Palabras clave: Historia de la Psicologa; Psicologa Experi-
que atravesaron la vida profesional de Blumenfeld, su mental; Investigacin histrica; Edwin Boring; Walter Blumen-
condicin de emigrado, su incorporacin a la realidad feld.

The article analyzes the unpublished correspondence Peruvian reality, and his quest for recognition of his intellectual
between Walter Blumenfeld--the german-born, peruvian production in the international context of psychology.
nationalized psychologist considered to be the founder
ABSTRACT

of scientific psychology in Peru--and the American


psychologist Edwin Boring, notorious figure of psycho-
logical science known for his experimental and historical
research. For this purpose, a descriptive mixed-
VOLUMEN 10. NMERO 3. SEP-DIC 2016. DOI: 10.7714/CNPS/10.3.202

methods study was conducted. The study carried out


quantitative and qualitative analysis of seven missives
exchanged between the two psychologists in the period
between 1956-1958. It was evidenced that the main
topic of communication was the defense of nature and
the relevance of the book Introduction to Experimental
Psychology. Also, a vizualisation is made of the historical Keywords: History of Psychology; Experimental Psychology;
circumstances that crossed W. Blumenfeld professional Historical Research; Edwin Boring; Walter Blumenfeld;
life, his condition as an inmigrant, his inclusion to the Historic Research.

O artigo analisa a correspondncia indita que de sua produo intelectual no contexto internacional da
manteve o psiclogo de origem alem, peruana psicologia.
nacionalizada, Walter Blumenfeld, considerado
o fundador da psicologia cientfica no Peru, e o
RESUMO

psiclogo norte-americano Edwin Boring, figura da


cincia psicolgica, graas conhecidos por suas
investigaes experimentais e histricas. Par o efeito,
realizou um estudo descritivo, realizado anlise
quantitativa e qualitativa de sete missivas trocadas
entre os personagens mencionados no perodo 1956-
1958. Verificou-se que a comunicao teve como
tema principal a defesa da natureza e relevncia do
livro Introduo Psicologia Experimental tambm as
circunstncias histricas que cruzaram vida profissional Palavras-chave: Histria da Psicologia; Psicologia
Blumenfeld, sua condio migrado exibido, juntando- Experimental; pesquisa histrica; Edwin furando; Walter
se a realidade peruana e buscando o reconhecimento Blumenfeld.

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Cuadernos de Neuropsicologa Historia de la Psicologa Experimental en el Per /
ORIGINALES / ORIGINAL PAPERS
Panamerican Journal of Neuropsychology T. Caycho; M. Barboza-Palomino; W. Arias; M. Gallegos; G. Salas
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Agradecimientos:

Al Dr. Ramn Len Donayre por gestar el inters en el


anlisis de correspondencia y haber facilitado las misivas
para elaborar el presente trabajo.

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Panamerican Journal of Neuropsychology T. Caycho; M. Barboza-Palomino; W. Arias; M. Gallegos; G. Salas

En el ao de 1946, Walter Blumenfeld, psiclogo histricamente se han encontrado subyugados a un


alemn radicado en el Per, public la tercera edicin quehacer en ciencia y al juzgamiento de sus prcticas
de su libro Introduccin a la Psicologa Experimental, cientficas por la Amrica Anglosajona y Europa
remitiendo una versin del mismo, en el ao de 1954, a Occidental (Denzin & Lincoln, 2012). En apariencia, el
la revista Contemporary Psychology para que se elabore trabajo de Blumenfeld, alineado a la lgica del mtodo
una resea crtica, siendo editor de la citada publicacin, experimental, no debiese haber generado mayor
el psiclogo experimental estadounidense Edwin Boring. controversia. No obstante, se visibiliza en el contenido
El texto de Blumenfeld fue revisado por Nancy de las misivas intercambiadas, la percepcin, de acuerdo
Collier Waugh, colaboradora de la revista en mencin, a Blumenfeld, de la presencia de prejuicios a razn del
quien, en 1957 publica la resea, resaltando entre lugar de origen de su produccin, asunto que hasta hoy
sus principales comentarios: 1) La no consideracin en da acompaa las prcticas jerarquizadoras en ciencia
de aspectos relacionados al tema del aprendizaje, (Polanco-Carrasco, 2009).
que debiese incluir todo libro que aborde la temtica
de psicologa experimental; 2) La antigedad de las Conociendo a los personajes y el contexto epistolar
referencias bibliogrficas; 3) La ausencia de citacin
de autores, tal es el caso de Guthrie, Skinner, Spencer, El perodo temporal de la correspondencia se
Tolman, Hull y Stevens; 4) La inclusin de acpites establece entre 1956 y 1958, el cual tuvo como asunto de
referidos al psicoanlisis, personalidad y medicin de la comunicacin principal el intercambio de ideas en relacin
inteligencia, convierten al texto en un libro que formula a la valoracin del libro Introduccin a la Psicologa
objetivos contrarios a lo indicado en su ttulo (Waugh, Experimental. Se trata, ciertamente, de unas pocas
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1957). A partir de la difusin de la crtica expuesta, se cartas por parte de cada corresponsal, pero valiosas por
consolida el intercambio de misivas entre Blumenfeld y el contenido acadmico y las vicisitudes del emigrado.
Boring, girando los argumentos del primer personaje en Cabe agregar, que tales misivas constituyen a su vez un
la defensa de la calidad y pertinencia de su libro, mientras pequeo porcentaje de la inmensa correspondencia que
que Boring, expone su punto de vista en relacin a la Blumenfeld, establecido en el Per desde 1935, mantuvo
evaluacin, asumiendo su rol de editor de la revista. con muchos colegas y amigos de Amrica Latina, Estados
Analizar la correspondencia entre ambas figuras Unidos y Europa, en particular alemanes (Len, 2014a;
permite acceder a sus ideas, planteamientos y Len, 2014b).
sentimientos. Este acercamiento posibilita elaborar una Blumenfeld fue una de las grandes personalidades de
impresin, por pequea que sea, de los seres humanos la historia de la psicologa en el Per y Amrica Latina;
detrs de cada nombre, lo cual es de suma importancia ya Boring, por su parte, no requiere mayor presentacin,
que no debe olvidarse que la psicologa es una creacin pues casi todos los psiclogos alguna vez han ledo, o al
humana, cumplida y trabajada da a da por personas, menos conocen la referencia de su clsico libro Historia
por seres de carne y hueso, en cuya vida hay ilusiones, de la Psicologa Experimental, texto que se convirti en
expectativas y frustraciones. As tambin, el artculo una referencia fundamental en la formacin universitaria
permite efectuar una aproximacin a la historia de la en varios pases latinoamericanos a partir de su edicin
psicologa experimental en el Per, como lo hacen otras en espaol (Boring, 1978, 2010), la cual estuvo a cargo
contribuciones en diferentes pases latinoamericanos del psiclogo colombiano Rubn Ardila (Lpez Ramos,
(Garcia, 2015; Schulmeyer, 2015). 1989; Klappenbach, 2006).
Lo ltimo mencionado, resulta crucial, ms an, Walter Blumenfeld, ingeniero, psicotcnico, filsofo,
en el contexto de los pases del sur de Amrica, que educador y psiclogo naci el 12 de julio de 1882 en

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Neuruppin, ciudad cercana a Berln, en Alemania. Gestalt en el Per (Len, 1983). El libro adems, es un
Realiz estudios de ingeniera elctrica en el Technishe hecho catalogado por Ardila (1970, 1986) como uno de
Hochschule de Charlttenburg y en 1908, ingresa a los acontecimientos ms importantes de la psicologa
la Facultad de Filosofa de la Universidad de Berln, latinoamericana. Si bien escribi otros textos importantes
obteniendo en 1913 el grado de Doctor en Filosofa, luego como Psicologa del Aprendizaje (Blumenfeld, 1965),
de sustentar la tesis titulada Untersu chungen uber die cuya cuarta edicin ya se encontraba en proceso, cuando
sheinbare grosse im sehraume, dedicada al estudio del lamentablemente fallece en su residencia de Lima en
tamao aparente en el espacio visual. Los aos en Berln junio de 1967 (Alarcn, 1968); el libro Introduccin
le permitieron estar en contacto con eminentes figuras de a la Psicologa Experimental marc la historia de la
la filosofa y la psicologa de su tiempo como Ernst Cassier, enseanza de la psicologa experimental en el escenario
Georg Simmel, Theodor Ziehen y Carl Stumpf (Alarcn, peruano y latinoamericano, debido a su gran acogida
1994). Asimismo, por esos aos, un grupo de jvenes tal como Blumenfeld afirmaba en el prlogo de la quinta
psiclogos, entre los que destacaban Max Wertheimer, edicin (Barboza-Palomino, 2015). Cabe agregar, que
Wolfgang Khler, Kurt Koffka y Kurt Lewin, daban inicio el texto del alemn en su tercera edicin se organiz
a la Gestalttheorie (Ash, 1998), corriente psicolgica que en 25 captulos, abordando temticas como sensacin,
guiara gran parte de su trabajo experimental. percepcin, memoria, pensamiento, imaginacin,
Los ltimos aos en Alemania fueron duros para inteligencia, emociones, valoraciones y personalidad. A
Blumenfeld debido a la hostilidad hacia su persona juicio del autor, los contenidos estaban orientados a ser
(Caycho, 2013). Era una poca en la cual todo el esplendor tiles a estudiantes que cursaban la materia (Blumenfeld,
acadmico de antao se envolvi bajo la vorgine 1954).
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poltica del gobierno nazi, debido a lo cual, se apart de Por su parte, Edwin Boring naci en Filadelfia, Estados
Alemania trasladndose a Suiza en busca de un mejor Unidos, el 23 de octubre de 1886. En 1908 obtuvo su
porvenir. Estando en dicho pas recibi la propuesta de licenciatura en ingeniera elctrica en la Universidad
trabajo para reubicarse en Per, llegando a Lima en de Cornell, sin embargo, poco tiempo despus, por
agosto de 1935, con 53 aos de edad, en plena madurez influencia de Madison Bentley, psiclogo experimental,
intelectual. Fue contratado por la Universidad Nacional decidi estudiar psicologa, orientando su inters por
Mayor de San Marcos (UNMSM) como responsable del la fsica hacia el campo experimental y psicofsico. De
curso de psicologa experimental, as como para dirigir el hecho, Boring fue ayudante de ctedra de Bentley, y
Instituto de Psicologa y Psicotecnia. Lamentablemente, tuvo tambin como profesor a Edward Titchener, figura
la psicologa de corte experimental y objetiva, difundida representativa de la psicologa estadounidense en las
y defendida por Blumenfeld, no fue bien recibida por los primeras dcadas del siglo XX (Stevens, 1973; Lafuente,
seguidores de la psicologa espiritualista, predominante 2011).
en el contexto peruano (Alarcn 1980, 1994, 2000, 2006). A su faceta de psiclogo experimental, le sum el
Posteriormente, Blumenfeld particip de la fundacin rol de historiador de la psicologa. Es as que, cuando
del Instituto Psicopedaggico Nacional, destacando por inicia labores en Harvard, comenz a escribir su famosa
su productividad investigativa, constituyendo su obra ms obra Historia de la Psicologa Experimental donde
sobresaliente Introduccin a la Psicologa Experimental, expuso la necesidad de una psicologa ms cientfica
cuya primera edicin se public en 1946, con posteriores e independiente de la filosofa. Su propuesta estuvo en
reediciones hasta la ltima en 1966 (Blumenfeld, 1946, consonancia con la idea de revelar las conexiones entre la
1954, 1966), logrando convertirse en el manifiesto de la psicologa y la metodologa experimental (Klappenbach,

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2006; Lafuente, 2011). No obstante, se debe resaltar su Mtodo


labor como editor y gestor de la divulgacin cientfica.
Boring dirigi el American Journal of Psychology desde Las acciones que realizan los cientficos no
1926 hasta 1968, y fund la revista Contemporary constituyen acciones sociales precipitadas, son acciones
Psychology, una propuesta de comunicacin original que con significado social, las cuales marcan el derrotero de
slo publicaba recensiones crticas de libros. Su labor fue la ciencia y su consecuente produccin de conocimientos
reconocida por la American Psychological Association, (Geertz, 2001). A partir de sus acciones los cientficos
entidad que le otorg una distincin por dedicar su carrera configuran, elaboran y reelaboran los saberes de
profesional al servicio y el desarrollo de la psicologa. Su las distintas disciplinas cientficas en las cuales se
prolija produccin acadmica ces en 1968, ao de su comprometen intelectualmente. En el caso particular
fallecimiento (Stevens, 1973). de lo que sigue, se trata de una parcela especfica de
Fue la peculiaridad de la revista Contemporary la actividad acadmica, parte de la trastienda de la
Psychology, la cual diriga Boring, que atrajo el inters investigacin cientfica, ya que se pone en discusin una
de Blumenfeld para dar a conocer el texto Introduccin labor intelectual por medio de un intercambio epistolar.
a la Psicologa Experimental gestado en la parte sur del Para tal fin, se desarroll un estudio descriptivo de tipo
continente, por lo que, las cartas tambin constituyen observacional indirecto (Ato, Lpez y Benavente, 2013),
un testimonio de la relacin norte-sur, es decir permite ya que se consultaron registros (cartas) que informan
conocer el vnculo y forma de recepcin en Estados de comportamientos (acciones y motivaciones de los
Unidos de los productos intelectuales provenientes de corresponsales) en un determinado periodo de tiempo.
Latinoamrica. Una aspecto interesante sobre el particular
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es observar que Boring se interesa y muestra una actitud Unidad de anlisis


de aceptacin por lo que Blumenfeld le comunica, tal
vez, dicha actitud haya estado sustentado en el hecho Se analizaron 7 cartas del periodo 1956 a 1958,
que el alemn no era un personaje desconocido para l. cuyas caractersticas se describen en la tabla 1.
Si bien no se tiene evidencia que sustente un contacto
personal, lo cierto es que el psiclogo norteamericano
saba quin era el corresponsal que escriba desde Per. Tabla 1. Correspondencia entre Blumenfeld y Boring,
En diferentes publicaciones destac la importancia del periodo 1956-1958.
trabajo Untersuchungen ber die scheinbaren Grsse
in Sehraume (Blumenfeld, 1913) en el estudio de los EMISOR RECEPTOR FECHA
fenmenos de la psicofsica (Holway & Boring, 1941; W. Blumenfeld E. G. Boring 22/junio/1956
Boring, 1942). W. Blumenfeld E. G. Boring 31/octubre/1957
Considerando lo sealado, la investigacin analiz la E. G. Boring W. Blumenfeld 5/noviembre/1957
correspondencia que mantuvieron Walter Blumenfeld y W. Blumenfeld E. G. Boring 10/noviembre/1957
Edwin Boring en el periodo 1956-1958. Se evidencia que E. G. Boring W. Blumenfeld 30/noviembre/1957
la comunicacin tuvo como asunto central la defensa de la
W. Blumenfeld E. G. Boring 26/diciembre/1957
pertinencia y calidad del texto Introduccin a la Psicologa
W. Blumenfeld E. G. Boring 25/marzo/1958
Experimental, respecto al cual se haba elaborado una
resea en la revista Contemporary Psychology. (Tomado de Caycho, Arias & Barboza, 2015; p. 66)

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ORIGINALES / ORIGINAL PAPERS
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Cabe sealar que la correspondencia de fecha 30 de Resultados


noviembre de 1957 tuvo como emisor a Edith L. Annin,
asistente de Boring. El anlisis de contenido de la correspondencia entre
Blumenfeld y Boring permiti identificar el trmino libro
Procedimiento (book, en el idioma original de las cartas), como el eje
de las misivas dirigidas a Boring, adems se encontr
Se recopil y seleccion las misivas que intercambiaron otras palabras ligadas a sta, tal es el caso de discusin
Blumenfeld y Boring, las cuales fueron traducidas al (issue), revista (review), psicologa (psychology), mencin
espaol y digitadas en un procesador de texto. En un (mention), aparecer (appear), idea (idea) y autor (autor).
primer momento con apoyo del software para el anlisis Lo expuesto permite interpretar que la defensa del libro
fue el asunto en torno al cual gir la
correspondencia.
Tal como se indic, se emple el
mtodo de Sammon para establecer
algunas relaciones lexicales. En
consecuencia, en un primer grupo se
identificaron elementos asociados a
la palabra Waugh, que corresponde al
apellido de Nancy Collier Waugh, quien
fuese la encargada de realizar y publicar
VOLUMEN 10. NMERO 3. SEP-DIC 2016. DOI: 10.7714/CNPS/10.3.202

la crtica al libro de Blumenfeld. Se puede


apreciar que los trminos: importante,
americano, USA, considerar, referencias,
aparecen ligados al apellido de la autora.
Esto permite, elaborar afirmaciones
como el hecho de que Waugh consider
Figura 1. Anlisis de asociaciones de las palabras con contenido de la
a la psicologa americana como el punto
correspondencia redactada por Walter Blumenfeld (Tomado de Caycho,
de referencia principal en el anlisis
Arias & Barboza, 2015; p. 61)
efectuado. Asimismo, que la accin
de consultar y referenciar autores que
de contenido, del discurso y minera de texto T-LAB v. tengan publicaciones en el contexto estadounidense
8.1., se desarroll anlisis de contenido cuantitativo, pudo constituir una garanta de la calidad del libro. Al
generndose una visualizacin de las asociaciones de respecto, Boring y Blumenfeld concuerdan en el sesgo
las palabras empleadas en la comunicacin, as tambin con el cual Waugh realiz la revisin del libro del alemn.
se aplic el mtodo de Sammon (Lancia, 2004), que En un segundo grupo se encuentran las palabras:
permite representar grficamente en un plano cartesiano ao, estudiante, joven, psiclogo, pensar, trabajo,
cuatro grupos de palabras asociadas por similitud. En opinin, colega, Beebe-Center. Se infiere que Blumenfeld
un segundo momento se interpret contextualmente los cuestiona la crtica de Waugh en relacin a la fecha
significados de las misivas. de publicacin de las referencias que utiliza en el libro

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Introduccin a la Psicologa Experimental. Sobre este problemas actuales en psicologa experimental, tal es el
particular, el psiclogo alemn argumenta la necesidad de caso del aprendizaje.
una formacin histrica para los psiclogos, sustentando En un cuarto grupo se sitan las siguiente palabras:
que las nuevas promociones de estudiantes de psicologa revisin, psicologa, palabra, saber, experimental,
deben conocer materiales bibliogrficos que se han preguntas. Aqu se entiende que Blumenfeld sustenta
la utilidad de su libro como una
obra destinada a la enseanza
de la psicologa exper iment al,
defendiendo su c arc ter
introduc tor io, plasmado en
el ttulo del texto. Es importante
sealar que para esa poca en el
Per, solamente se contaba con
una nica obra introductoria
a la disciplina, Psicologa,
de Honorio Delgado y Mariano
Iberico (Len, 1989).

Discusin
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Antes de iniciar la discusin


Figura 2. Visualizacin de las relaciones de las palabras contenido a travs del mtodo
de los resultados previamente
de Sammon de la correspondencia cursada por Walter Blumenfeld (Tomado de Caycho,
sealados, y dado que Blumenfeld
Arias & Barboza, 2015; p. 63)
se encontraba en el Per, resulta
necesario entender la relacin
gestado a lo largo de la historia de la psicologa y que que se estableca entre los Estados Unidos y Amrica
marcan el derrotero de su desarrollo. Dicha cuestin, fue del Sur por aquellos aos. En general, Amrica Latina ha
compartida como una preocupacin en comn con John sido conceptuada como una regin que cientficamente
G. Beebe-Center, durante un encuentro que mantuvieron muestra un retraso a nivel mundial, incluyendo el campo
en Estados Unidos, quien fuese mencionado en la de la psicologa. La mirada norteamericana respecto del
comunicacin. trabajo cientfico realizado en Amrica Latina, antes y
En un tercer grupo resaltan los siguientes trminos: despus de la Segunda Guerra Mundial, recibi ciertos
libro, publicacin, mencin, autor, discutir, problema, prejuicios, existiendo la idea que las prcticas cientficas
idea, aprendizaje. A partir de los conceptos agrupados latinoamericanas carecan de rigurosidad. Algunos
se interpreta que las crticas planteadas por Waugh, de trabajos realizados por autores norteamericanos sirven
acuerdo al punto de vista de Blumenfeld, se circunscriben para ilustrar la mirada fornea sobre la realidad de la
al argumento que las citas o menciones corresponden a ciencia y la profesin psicolgica autctona. Para el caso,
fuentes de referencia poco tiles para la instruccin en tanto el trabajo de Beebe-Center y McFarland (1941) y
psicologa experimental. Walter Blumenfeld sustenta de Hall (1946) ponen en evidencia que la psicologa
la idea que la valoracin de Waugh debi considerar latinoamericana se encontraba rezagada con respecto a
aspectos de fondo ligados a discutir tpicos en relacin a otras latitudes; sin embargo, destacaban algunos aportes,

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Cuadernos de Neuropsicologa Historia de la Psicologa Experimental en el Per /
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en el caso de Per, los autores citados identificaron a Las crticas que realiza Waugh en torno al libro, se
la UNMSM como la entidad en la cual se realizaban pueden organizar en dos sentidos: aspectos de forma y
estudios psicolgicos, sobresaliendo la figura de Walter aspectos de contenido. En relacin al primero, Blumenfeld
Blumenfeld. rebate la supuesta antigedad de las referencias que
En este escenario, Blumenfeld y Boring intercambiaron se utilizan en el libro empleando una serie de datos
correspondencia, iniciada por el inters del primero de estadsticos, y adems, pone en discusin, la importancia
mostrar el producto trabajado en el Per al editor de de conocer y valorar obras psicolgicas histricas que
una importante revista Comtemporary Psychology. La aportan elementos esenciales para entender la prctica
primera misiva, que corresponde al 22 de junio de 1956, cientfica en el tema del aprendizaje, asunto crucial del
fue cursada por Blumenfeld (cuando ste tena 74 aos) libro. As Blumenfeld seala:
a Boring. En ella, Blumenfeld refiere un dilema existencial Por lo menos 140 de las 300 referencias son
de pertenencia, ya que concibe a la revista Contemporary anteriores a 1931. Pero entonces por supuesto las
Psychology, y a la prctica norteamericana y europea otras son posteriores. Para ser ms precisos, 76 de las
como aquellas que tienen relevancia en el mundo, no publicaciones pertenecen a los aos de 1940 hasta 1954
sabiendo dnde ubicarse. En este caso Blumenfeld y 37 pertenecen a los aos de 1946 hasta la fecha de
seala que la triste realidad es que cuando uno viene publicacin del libro. (Adems el 37% de las publicaciones,
aqu no pertenece a ningn lugar ya que ese es el destino si es que he contado bien, han aparecido en los Estados
especial de un inmigrante a Amrica del Sur, donde Unidos) Es acaso esta data tan inadecuada como la
uno escribe espaol sin ningn eco del gran mundo (W. Dra. W. afirma? (W. Blumenfeld, comunicacin personal,
Blumenfeld, comunicacin personal, Junio 22, 1956, la Octubre 31, 1957, la traduccin es nuestra).
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traduccin es nuestra). Blumenfeld aprovecha esta circunstancia para


La segunda carta que remite Blumenfeld a Boring, data cuestionar la supuesta caracterstica ahistrica de los
del 31 de octubre de 1957, un ao despus de la remisin psiclogos americanos. Incluso revalora los trabajos de
de la primera correspondencia. En ella, Blumenfeld Weber, Fechner, Galton, Ebbinghaus, Wundt, Helmholtz,
lamenta el no haber podido entablar una pltica directa Binet, Pavlov, Stumpf y Miller, personajes que marcaron
con Boring durante su visita a la Universidad de Harvard, una poca con sus contribuciones, quienes siguen
sealando que s tuvo la oportunidad de reunirse con siendo importantes referencias para la psicologa
Beebe-Center, Skinner, Maslow, Goldstein, Angyal y contempornea.
Morant. Desde la introduccin de la misiva, comienza Al complementar las respuestas a las crticas de
a sealar que buscaba una reunin personal por la forma, Blumenfeld deja sentado que se ha juzgado el
aparicin de una crtica negativa haca el libro que haba libro valorando las citas (cantidad) de un autor, ms que
remitido como adjunto en la comunicacin anterior. el contenido o ideas que se recoge de tales autores,
Este segundo envo tuvo una extensin mayor que ejemplificando ello con los planteamientos de Thorndike.
la anterior. Adems de lamentarse por no concretar un En relacin a las crticas de contenido, Blumenfeld
encuentro con Boring, el psiclogo alemn manifest su responde que no consider autores como Hull y
inters por entablar una discusin respecto de la resea Stevens por razones de propsito del libro (recordemos
elaborada por Nancy Collier Waugh. Blumenfeld resalt el ttulo del libro), as como no cita a Guthrie, Skinner y
los aspectos importantes (positivos) de la valoracin, entre Spencer por considerar el asociacionismo como una
ellos, el estilo pedaggico en el cual fueron presentados base extremadamente insatisfactoria de la teora del
los datos del libro, sin embargo, menciona que existe una aprendizaje (W. Blumenfeld, comunicacin personal,
crtica ms negativa que positiva. Octubre 31, 1957, la traduccin es nuestra). Bajo el

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sustento anterior, cabe introducir la interrogante respecto consideradas. Quizs entonces, en un tercer prrafo,
a qu base terica considera Blumenfeld para explicar podra hablar acerca de los varios puntos importantes
el aprendizaje en su libro. Como se sabe, Blumenfeld que la Dra. Waugh ignoro o quizs solo logro mencionar.
se adhiere a la perspectiva terica de la Gestalt, lo cual Esto tendra el efecto de dar una nueva perspectiva al
se manifiesta en la correspondencia y en su produccin esfuerzo total, Podra intentar hacer eso? (E. G. Boring,
intelectual en general. comunicacin personal, Noviembre 5, 1957, la traduccin
Blumenfeld tambin se encarg de rectificar la crtica es nuestra)
de Waugh respecto al hecho de no haber abordado Del prrafo anterior se observa que Boring augura que
-omitido, en palabras originales- aspectos concernientes Blumenfeld asumir las interrogantes con la presentacin
al comportamiento verbal, asimismo, argumenta que el formal de su respuesta, lo cual ayudar a lograr una
uso de escalas sensoriales no constituye una prctica mejor comprensin del texto Introduccin a la Psicologa
obligada que deba aceptar al momento de publicar Experimental.
trabajos. Finalmente, agrega, que una crtica debe ser En la contestacin de Blumenfeld del 10 de noviembre
constructiva. de 1957, agradece el espacio y las sugerencias de
En la respuesta que enva Boring, de fecha 5 de forma para poder elaborar su respuesta a la resea
noviembre de 1957, lamenta no haber podido entablar crtica expuesta por Waugh. Reafirma su propuesta,
una reunin personal con Blumenfeld. Luego explica que la perspectiva de Waugh corresponde a una visin
que la revisin del libro Introduccin a la Psicologa estadounidense, a la cual, ella confiere una importancia
Experimental recay en manos de Waugh debido a nica al sealar la Dra. Waugh cree que las publicaciones
que la autora dominaba el espaol y poda escribir en psicolgicas hechas por psiclogos americanos durante
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ingls, agregando que los norteamericanos eran un la ltima dcada son el tema de mayor importancia (W.
tanto provincianos respecto de otros idiomas. El mismo Blumenfeld, comunicacin personal, Noviembre 10,
Boring menciona que aqu no tenemos muchos crticos 1957, la traduccin es nuestra). Tambin vuelve sobre la
buenos que lean bien el espaol y escriban el ingls de cuestin de revalorar los aportes histricos de la ciencia
una manera atractiva y que a la vez sean competentes y cuestiona el carcter ahistrico de los estudiantes de
en una variedad de temas psicolgicos (E. G. Boring, psicologa norteamericanos, quienes se sitan solamente
comunicacin personal, Noviembre 5, 1957, la traduccin en una determinada bibliografa psicolgica local, lo cual
es nuestra). Por otra parte, invita a Blumenfeld a constituye un peligro para el progreso de la ciencia. En
plantear su respuesta, sealando adems que Waugh este sentido Blumenfeld menciona:
esboza la crtica desde la perspectiva de la psicologa
norteamericana. Finalmente plantea interrogantes al Pero yo creo que el conocimiento de diversos
psiclogo alemn: trabajos psicolgicos hechos en Estados Unidos y
Entonces que debera usted decir? Usted podra en otros pases es al menos igual de importante y
decir en un prrafo que tan importante percibe al pasado, que las tendencias nacionalistas y ahistoricas de
que tan ms importante lo percibe usted que la mayora los ms jvenes estudiantes norteamericanos no
de psiclogos norteamericanos. Podra tocar el tema de son solo un serio desliz si no tambin un peligro
historia, de una manera que nos satisficiese a m y Beebe- para el progreso de la ciencia (W. Blumenfeld,
Center. Entonces usted podra decir que siente que comunicacin personal, Noviembre 10, 1957, la
esta perspectiva limitada sobre el tema del aprendizaje traduccin es nuestra).
es solo lo que se percibe en los Estados Unidos, pero
que existen perspectivas ms amplias que deberan ser

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En una carta con fecha del 30 de noviembre de sido ampliamente destacadas y no es casual que se le
1957, Boring (mediante su asistente Edith L. Annin), considere el iniciador de la psicologa cientfica en el Per
confirma la recepcin de la respuesta a la crtica de (Alarcn, 1994; Caycho, 2013; Len, 1983).
Waugh, mencionando que realiz algunas correcciones Este estudio, ha posibilitado delinear una historia
de forma, ms no de fondo, habindole dado el ttulo que generalmente no suele aparecer escrita en los
de Provincialismo norteamericano (E. G. Boring, anales de la historia de la psicologa. Desde la primera
comunicacin personal, Noviembre 30, 1957, la traduccin correspondencia, se aprecia con claridad la bsqueda de
es nuestra). Blumenfeld, responde la correspondencia el identidad por parte de Blumenfeld, quien se encontraba en
26 de diciembre de 1957, aduciendo que no existen dudas medio de un desafo existencial respecto a la pertenencia
de parte suya respecto a la conservacin del contenido geogrfica de su produccin psicolgica. Alemn
de la respuesta, no obstante, manifiesta que se aclare en obligado a salir de su lugar de origen para luego radicarse
la publicacin que l no utiliza el trmino provincialismo, en un pas de Amrica del sur, que trata de incorporar
lo cual podra contener un carcter despreciativo. Es as su produccin intelectual al contexto internacional, sin
que el psiclogo alemn menciona Si explica el nombre despreciar la realidad laboral que le tocaba vivir en el
del ttulo North American Provincialism, por favor Per.
haga claro el hecho de que yo no he usado la palabra Aunque no sea posible establecer una respuesta
Provincialism ni algn otro termino despreciativo (W. concluyente, se puede manifestar que la motivacin de
Blumenfeld, Comunicacin personal, Diciembre 26, 1957, Blumenfeld al enviar su obra a la crtica norteamericana
la traduccin es nuestra) estuvo supeditada a una triple circunstancia: su condicin
En una carta posterior, con fecha del 25 de marzo de emigrado, la necesidad de reconocimiento intelectual,
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de 1958, Blumenfeld agradece a Boring por mantener y el sentimiento de apropiacin de su nueva tierra. Es as
la esencia de la respuesta, lo cual se corrobora en la que, se puede afirmar finalmente que Walter Blumenfeld
edicin de febrero de 1958 de Contemporary Psychology fue uno de los gestores de la internacionalizacin de la
(Blumenfeld, 1958). As menciona que est sinceramente psicologa que se gestaba en Latinoamrica.
agradecido por la bondad con la que usted le dio a mi
texto una forma ms placentera y elegante sin cambiar las
ideas bsicas (W. Blumenfeld, comunicacin personal,
Marzo 25, 1958, la traduccin es nuestra)

Consideraciones finales

El anlisis de la correspondencia entre Edwin


Boring y Walter Blumenfeld, permite entender que
este ltimo, as como otros de los varios psiclogos
que debieron emigrar hacia Amrica Latina debido a
causas sociopolticas en sus pases de origen, sufri el
desarraigo y las contingencias de una nueva patria, muy
diferente a la suya. No obstante, esas circunstancias
no le imposibilitaron hacerse un lugar en el nuevo
mundo, y forjar una carrera acadmica sobresaliente.
Sus contribuciones a la psicologa latinoamericana han
Received: 24/07/2016
Accepted: 07/10/2016

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Hlio Clemente J. Cuve [1] [2]
ORIGINALES / ORIGINAL PAPERS
Lus Maia [3]

A neuro(psychological) approach for emotion


recognition deficits in depression.*
* Versions of this article were presented at the 2016, 30th Congress of the European Federation of Psychology
Students Associations

Un enfoque neuro(psicolgico) de los dficits de


VOLUMEN 10. NMERO 3. SEP-DIC 2016. DOI: 10.7714/CNPS/10.3.203

reconocimiento de emocines en la depresin.


Uma abordagem neuro(psicolgica) dos dfices
de reconhecimento de emoes na depresso.

[1] Experimental Psychology (MA Student), Brooklyn College, City University Of New York. Fulbright Junior Development Fellowship. Grant

[2] Center for Studies and Psychological Support, Eduardo Mondlane University, Mozambique http://orcid.org/0000-0001-9436-8292

[3] University of Beira Interior, Portugal, Ph.D., Neuropsychology Professor

Correspondence should be addressed to Hlio Clemente J. Cuve. 1 Kenilworth Place Brooklyn, NY, 11210 USA. E-mail: helioclemente.
cuve73@bcmail.brooklyn.edu

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Cuadernos de Neuropsicologa A neuropsych. approach for ERD in Depression /
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Panamerican Journal of Neuropsychology Hlio Clemente J. Cuve; Lus Maia

Recognition of emotional facial expressions is an important


skill for social functioning. Deficits in this ability have been
linked to poor social adjustment and symptomatic relapse
in patients with Major Depression Disorder (MDD). This
ABSTRACT

paper reviews current neuropsychological studies of


emotion recognition deficits in depression, highlighting
its neuropsychological correlates, and provides an
overview of commonly used measures to assess emotion
recognition with MDD patients. We support an integrative
neuropsychological approach which accounts for the
interaction between emotion and cognition for emotion
and cognition, to understand the emotion recognition
deficits in depression and discuss its implication for
clinical practice and research.
Keywords: Emotion; Recognition; Facial expressions; Depres-
sion; Integrative neuropsychology.

El reconocimiento de expresiones faciales emocionales


es una habilidad importante para el funcionamiento
social. Los dficits en esta capacidad se han relacionado
con una mala adaptacin social y la recada sintomtica
RESUMEN

en pacientes con Trastorno Depresivo Mayor (TDM). Este


artculo revisa los estudios neuropsicolgicos actuales
sobre los dficits de reconocimiento de emociones en la
VOLUMEN 10. NMERO 3. SEP-DIC 2016. DOI: 10.7714/CNPS/10.3.203

depresin, destacando sus correlatos neuropsicolgicos,


y proporciona una visin general de las medidas
utilizadas con frecuencia en el reconocimiento de
emociones para evaluar a los pacientes con TDM.
Apoyamos un enfoque neuropsicolgico integrador de
la emocin y la cognicin, para comprender los dficits
de reconocimiento de emociones en la depresin y
discutimos sus implicaciones para la prctica clnica y Palabras clave: Emocin; Reconocimiento; Expresiones
la investigacin. faciales; Depresin, Neuropsicologia integradora.

O reconhecimento de expresses faciais de emoes


uma habilidade importante para o funcionamento
social. Pacientes com depresso parecem apresentar
deficits nesta aptido, o que contribuie para um pobre
RESUMO

ajustamento social e recurrente relapso sintomatologico.


Neste artigo revisam-se os estudos atuais de cariz
neuropsicolgico sobre os deficits de reconhecimento
de emoes na depresso, destacamos os correlatos
neuropsicolgicos e apresentamos uma panormica
das medidas e instrumentos usados com frequncia nos
estudos de reconhecimento de emoes com pacientes
com TDM. Apoiamos uma abordagem neuropsicolgica
integrativa da emoo e cognio, para compreender os
deficits de reconhecimento de emoes na depresso
e discutimos suas implicaes para a prtica clnica e Palavras-chave: Emoo; Reconhecimento; Expresses
investigao. faciais; Depresso; Neuropsicologia integrativa.

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Agradecimientos:

This review was conducted under a Fellowship Grant


awarded to the first author, supported by Cames,
Instituto da Cooperao e da Lngua, IP.

We would also like to thank dr. Paloma Manguele for


the comments and thoughtful suggestions in the review
process of this article.

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Cuadernos de Neuropsicologa A neuropsych. approach for ERD in Depression /
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Panamerican Journal of Neuropsychology Hlio Clemente J. Cuve; Lus Maia

Emotion recognition is an important skill for social recognition of emotional facial expressions in Depression
functioning. It allows us to provide a feedback accordingly available by November 2015 through the following
to others in social interactions, using a variety of channels, databases: EBSCO, Science Direct, Psychology Annual
including facial expressions (Matsumoto, Keltner, Shiota, Review and Springer. Additional bibliographical sources
Osullivan & Frank, 2008), voice (Bachorowski & Owren, identified by hand-searches, such as books series
2008), and touch (Bolognini, Rossetti, Convento, & Vallar, devoted specifically to the subject of emotion recognition
2013). However, in some psychiatric disorders such and neuropsychology were also considered.
as Major Depression, the ability to accurately decode We revisit the framework of facial expression
emotional cues from faces appears to be impaired. and emotion research, summarize the key aspects of
These deficits carry important implications for clinical the studies with depressed patients and highlight its
practice, considering that they may account for poor neuropsychological correlates and provide an overview
social adjustment, persistence of symptoms, recurring of measures employed in these studies. We support an
symptomatic relapse and suicidal behavior (Phillips, integrative neuropsychological approach which accounts
Drevets, Rauch, Lane, 2003b; Stuhrmann, Suslow & for the interaction between emotion and cognition, to
Dannlowski, 2011). understand the emotion recognition deficits in depression
Whereas for disorders such as Schizophrenia and and further discuss its implications for clinical practice
Autism Spectrum, the research on emotion recognition and research.
deficits is relatively well established, for depression, .
however, this is still an ongoing debate. Nevertheless, 1. Emotion recognition and facial expressions
the need to unravel and mitigate risk factors with updated
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research and alternative interventions remains mandatory. Almost a century ago, Darwin (1872/1965) pointed
Especially considering that the projections suggest that the conceptual importance of emotions, highlighting its
Depression will become the second leading debilitating evolutionary and adaptive meaning for species (Darwin,
health problem in the world by 2020 (WHO, 2001). Thus, 1965; Ekman, 1973, 1998). Later, in cross-cultural
the increasing comprehension of vulnerability factors, studies, Ekman found evidence for constants of six basic
biological markers, and maintenance factors might emotions, namely happiness, sadness, anger, disgust,
contribute significantly for approaching interventions surprise and fear (Ekman, Friesen, Wallace., & Ancoli,
more efficiently (Stuhrmann et al., 2011). 1980; Ekman, 1998, 1999b; Matsumoto et al., 2008).
Considering the existence of well-established recent Understating facial expressions of emotion serves
systematic reviews conducted on the topic (see. Bourke, a social utility, as it allows people to make sense of
Douglas, & Porter, 2010; Castanho, Rocca, Heuvel, the affective information conveyed in interpersonal
Van Den, Caetano, & Lafer, 2009; Delle-Vigne, Wang, interactions and provide a feedback accordingly (Fischer
Kornreich, Verbanck, & Campanella, 2014; Kohler, & Manstead, 2008; Matsumoto et al., 2008; Niedenthal
Hoffman, Eastman, Healey, & Moberg, 2011; Stuhrmann & Brauer, 2012). An efficient emotion processing tends
et al., 2011) the purpose of the current literature review is to be associated with better levels of health functioning
to provide a broader descriptive and integrative argument and social performance (Hoffman, 2008; Niedenthal &
for emotion recognition deficits in depression. In this Brauer, 2012). On the contrary, difficulties in this ability
sense, we reviewed current neuropsychological studies of are often linked to the development and maintenance

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Cuadernos de Neuropsicologa A neuropsych. approach for ERD in Depression /
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of psychopathology and other health problems (Delle- 2006). Contrary to emotion researchers, cognitive
Vigne, Wang, Kornreich, Verbanck & Campanella, 2014; scientists figured out a way to study mental processes
Diefenbach et al., 2008; Gross, 2008). without having to worry about the consciousness problem
In fact, there is a growing body of research reporting (LeDoux, 2006; LeDoux & Phelps, 2008). It was possible
deficits on emotion recognition of facial expressions, to study brain processing of external stimuli without first
in many clinical subgroups, such as schizophrenia resolving how the conscious perceptual experiences
(Kohler, Walke, Martin, Healey & Moberg, 2010), Autism come about. Even though, it is widely recognized that
Spectrum Disorders (Harms, Martin & Wallace, 2010), cognitive processes occur unconsciously, with only the
neurodegenerative disorders (Kumfor, Sapey-Triomphe, products reaching awareness, and then only sometimes
Leyton, Burrell, Hodges, Piguet, 2014) brain lesions (Kihlstrom 1987 cited in LeDoux, 2006).
(Adolphs, Damasio, Tranel, Cooper & Damasio, 2010) These problems that undermined emotion research
and depressive disorders (Kohler, Hoffman, Eastman, for decades emerged in part from dichotomist views
Healey & Moberg, 2010). of cognition and emotion. Contrary to this extreme
polarization, current research emerging from the revived
2. Emotion research in neuropsychology interest of neuroscientists in emotions, shows that such
distinction is unrealistic, and there is substantial evidence
Might be surprising to point, that some pioneers in that both systems interact in many levels (Adolphs,
neuroscience had initially a keen interest in understanding Baron-Cohen & Tranel, 2002; LeDoux & Phelps, 2008;
how emotion operates in the brain (LeDoux, 2000; Panksepp, 2009; Phelps, 2006; Wager et al., 2008).
LeDoux & Phelps, 2009; Rick & Loewestein, 2008). The current literature presents a general framework
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However, some argue that emotion research was a that demonstrates that trough the influence of structures,
victim of the cognitive revolution that shifted the interest such as the amygdala, in forebrain areas, emotions can
towards the emerging cognitive psychology hot topics, affect attention and perception processes. These are
which were more easily, but mistakenly, understood in the first stages of stimulus processing and encoding,
terms of computer processing metaphors (LeDoux, 2000; facilitating awareness of emotionally salient stimuli
Niedenthal & Brauer, 2012; Phelps, 2006). Besides, brain in situations where attentional resources are limited
lesion studies apparently had resolved the problem of (Kensinger & Schacter, 2008; LeDoux & Phelps, 2008;
the nature of emotions, with the appealing concept of the Phelps, 2006).
limbic system (LeDoux, 2000; LeDoux & Phelps, 2008). This framework suggests that when it comes to
Howbeit, it is now known that the limbic system is not recognition of emotional facial expressions, it is both a
limited to, and neither sufficiently explanatory of emotions perceptual and an emotional process, and each system
matters. can interfere with one another. Thus, the understanding
The ancestral debate over the suitability of emotion as of human cognition requires the consideration of human
a topic for cognitive neuroscience research, was perhaps emotions and vice versa. Both areas could greatly benefit
what caused more harm to emotion research. The main from an integrative and interactive approach (LeDoux,
question focused then on whether emotion precedes 2000; LeDoux & Phelps, 2008; Phelps, 2006; Panksepp,
consciousness or the cognitive processing comes before 2008).
the emotional processing (Panksepp, 2008; Phelps,

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3. Deficits of emotion recognition of facial 3.1. Neural basis of emotional recognition: can
expressions in depression anyone tell where?

Studies on emotion recognition with MDD patients The processing of emotional stimulus such as facial
report a mood-congruent bias towards emotional faces. expressions involves physiological arousal, appraisal,
It seems that depressed patients are more sensitive subjective experience, expression, and goal-directed
to negative expressions and prone to rate emotions behavior. Nonetheless, at present, there is no general
more negatively or to attribute emotional valence to accepted theoretical framework for human emotions (Clore
neutral expressions (Bourke et al., 2010; Burt, Frigerio, & Ortony, 2008; Niedenthal & Brauer, 2012; Phillips et al.,
Perrett & Young, 2006; Stuhrmann et al., 2011). Few 2003a).
studies have suggested that this bias seems to persist Some previous studies supported the hemispheric
even after recovering from symptoms contributing to localization for emotional processing (Posamentier &
social withdrawal, rejection feelings, and persistence of Abdi, 2003) while other correlated deficits in facial emotion
depressive symptoms, representing a risk factor for future recognition to various somatosensory brain lesions
depressive episodes (Joormann & Gotlib, 2007). including anterior supramarginal gyrus, insula and left
Auerbach, Stewart, Stanton, Mueller, and Pizzagalli frontal operculum (Adolphs et al., 2000; Adolphs et al.,
(2015) reported that these deficits are also seen in 1996). These results support the hypothesis that emotion
depressed female adolescents, who demonstrated a recognition and emotional expression use the same system
dual emotion-processing bias towards sad and happy or at least partially uses the same routes (Niedenthal &
facial expressions. LopezDuran, Kuhlman, George, Brauer, 2012).
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Kovacs (2013) examined perceptual sensitivity to sad Most neuroimaging studies suggest that critical
cues in facial expressions among children at familial risk structures for identification and generation of emotional
for depression and low-risk peers. They found that high- facial expressions are subcortical and prefrontal, including
risk boys, but not girls, displayed enhanced perceptual but not limited to: amygdala, putamen, ventral striatum,
sensitivity to sad facial expressions when compared to globus pallidus, dorsomedial nuclei thalamus, hippocampus
their low-risk peers. The authors speculated that these and hippocampal gyrus (Craig, 2008; Flaherty-Craig et al.,
biases might be present in boys even before the onset 2002; Lawrence et al., 2004, Phelps, 2006; Wager, et al.,
of major depression, therefore, might be a mechanism of 2008). The basal ganglia, insula, occipital-temporal lobes
risk among male offspring of depressed parents. and orbitofrontal cortex are also part of this complex (Delle-
One worrisome linkage that cannot be ignored in Vigne et al., 2014).
depression is suicidality. Some studies connected deficits Philips et al. (2003a) summarize that the ventral areas
in facial expression recognition to vulnerability factors are responsible for the identification of the valence of the
for suicidal attempts. These studies found that suicide emotions while the dorsal are responsible for the forced
attempters make more errors in identification of emotional regulation of affective states and the subsequent behavior.
expressions (Maniglio, Gusciglio, Lofrese, Belvederi, Dal Monte et al. (2013) added that prefrontal cortex is
Murri, Tamburello, & Innamorati, 2014; Richard-Devantoy, mentioned to be central for regulating emotional responses
Guillaume, Oli, Courtet & Jollant, 2013). Hence, cognitive while the left temporal cortex and the left inferior frontalis is
social skills training may be a target for prevention. necessary for the lexical semantic of the faces.

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In sum, these studies suggest less support for that are important for emotion, specifically a reciprocal
the asymmetrical theory of emotions, evidencing a influence of the ventral system, the dorsolateral prefrontal
fronto-temporo-limbic circuitry for processing emotions cortex (DLPFC) and probably the cingulate anterior
(Atkinson & Adolphs, 2011; Dal Monte et al., 2013; pregenual gyrus and the ventrolateral prefrontal cortex
Flaherty-Craig et al., 2002; Wager et al., 2008). Also, this (Philips et al., 2003b) (See Table 1). Auerbach et al. (2015)
data provides evidence for a more integrative approach also reported correlated DLPFC abnormalities for emotion
to understanding facial emotion recognition and further recognition processing in depressed adolescents. These
integration of emotional and cognition aspects. structures are known to be responsible for regulation
of affective states, forced regulation of emotion and
a) The emotional circuitry for processing facial induction to a sad mood.
expressions in depression

Research suggest that dysfunctions on left and


right, frontal and posterior areas in the brain are linked
to specific symptoms present in depression (Shenal,
Harrison & Demaree, 2003). In a meta-analysis of
studies that investigated neural correlations associated
with processing emotional facial expressions in MDD
patients, Bourke, et al. (2010) found that negativity bias
was present, although the general data did not suggest
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specific deficits. Suslow, Kugel, Rufer, Redlich, Dohm,


Grotegerd & Dannlowski (2015) showed that alexithymia
acts as a modulator for automatic responses from facial
expressions. Thus, alexithymic patients display less
neural responses to facial expressions.
Lawrence et al. (2004) demonstrated that MDD patients
display more activation in putamen even for moderate
expressions of sadness, and low activation in response to
happy facial expression compared to controls. This result
supports the hypothesis of over-facilitation for negative Figure 1. Schematic illustration of main results reported
facial expressions reported by behavioral studies. in fMRI connectivity studies on aberrant emotional face
Phillips et al., (2003) discussing the deficits in processing in Major depressive disorder (MDD) patients.
emotional processing and its implications for major
psychiatric disorders suggested that the pattern of Double arrows represent results from functional connectivity
approaches, whereas the normal arrows present results derived
abnormalities in face processing are linked to specific from effective connectivity analyses. Plus and minus characters
symptoms and specific neuropsychological abnormalities. indicate increased and decreased connectivity between brain
This review highlighted the cognitive deficits associated regions in MDD. ACC = anterior cingulate cortex; Amyg =
with depression specifically the executive function and amygdala; DLPFC = dorsolateral prefrontal cortex; OFC =
orbitofrontal cortex; suprag = supragenual; subg = subgenual.
the negativity bias. The authors documented structural Reprinted with the authors permission: Stuhrmann et al. (2011,
and neuroanatomical functional abnormalities in regions p. 2).

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Table 1. Structural and functional abnormalities in the ventral and dorsal neural systems important for emotion
processing that might be associated with Major Depression

Identification of Emotional Production of Affective States Effortful Regulation of Symptoms


Significance and Behavior Affective States

Structural Structural Structural


Reduced volume of the Reduced volume within the Reduced volume within
amygdala and ventral subgenual anterior cingulate prefrontal cortical regions
striatum. A restricted emotional
gyrus. and hippocampus.
Functional range, but with a bias
Functional Functional
Increased activity within towards the perception
Increased activity in the Decreased activity
the amygdala, anterior of negative rather than
subgenual anterior cingulate within dorsomedial and
insula, ventral striatum, positive emotions, resulting
gyrus and the ventrolateral dorsolateral prefrontal
and thalamus to emotional in depressed mood and
prefrontal cortex during a cortices during a major
stimuli and during a major anhedonia.
major depressive episode1. depressive episode1.
depressive episode.

1. This pattern of activity reverses after recovery from a depressive episode, with increased activity within dorsomedial and
dorsolateral prefrontal cortices, and decreases within the subgenual cingulate gyrus, hippocampus, thalamus, ventral striatum, and
insula. Adapted from Philips et al. (2003b, p. 523).
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The mood-congruent bias is also reported on studies depression and relates to processing facial expressions.
monitoring neural activity in MDD patients, concluding Thus, it was proposed that deficits in recognizing
that amygdala, insula, parahippocampal gyrus and emotional facial expression may represent a biological
orbitofrontal cortex are working abnormally. Stuhrmaman, marker of suicidality in Depression (Fu, Williams, Cleare,
Suslow & Dannlowski (2011) summarized schematically Scott, Mitterschiffthaler, Walsh & Murray, 2007; Klempan
the results of fMRI studies as presented in figure 1. et al., 2009).
Consistently, the bias is seen echoed on cognitive
event-related potentials studies. The waves associated b) Emotion Recognition vs. Emotion regulation:
with cognitive processing and attention exhibit larger integrating perspectives
amplitudes and latencies in MDD patients, during
emotion recognition tasks. Especially the P1 (facilitation Emotional recognition and emotional regulation tend
of processing for negative stimulus) P2 (orientation to to be discussed as discrete processes, but both interact.
salient stimuli), N2 (attention) N170 (perceptual processes Understanding this interaction is crucial to understand the
for faces) and P300 (memory) (Delle-Vigne et al., 2014; role of emotion recognition deficits in clinical problems
He, Chai, Chen, Zhang, Xu, Zhu & Wang, 2012). such as depression.
Klempan, Sequeira, Canetti, Lalovic, Ernst, ffrench- The affective theory suggests that in normal conditions,
Mullen et al. (2009) studied the GABAergic expression of an emotional stimulus is processed semi-automatically
subjects who committed suicide. Their findings suggest in three stages. First, occurs the identification of the
an overexpression of the BA46 gene in suicidal and emotional significance of an environmental stimulus (e.g.
depressive subjects. These genes are known to be facial expression); second is the production of an affective
involved in GABAergic transmission associated with state and emotional behavior induced by the stimulus; and

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third, the regulation of the affective state and emotional


response. This process is useful to generate contextually
appropriate, complex affective states, emotional
experiences (feelings), and behaviors (Diefenbach et al.,
2008; Clore & Ortony, 2008; Gross, 2008; Philips et al.,
2003a; Stuhrmann et al., 2011). The problem emerges
when the recognition or regulation pattern is biased
or working abnormally, inducing inadequate emotional
responses. Thus, when stimuli are consistently misjudged
it generates a loop of negative emotional responses, such
as those seen in depressive disorders. Philips (2003a)
proposed such a model (see Fig. 2) to explain these three
stages schematically, linking emotion regulation and
emotion recognition.
This hypothesis has important implications for
psychiatric disorders like depression, especially because
it may represent one of its maintenance factors and a
risk mechanism (Philips et al., 2003a, b; Stuhrmann
et al., 2011). Nonetheless, the current clinical focus
on assessment and intervention tend to rely heavily on
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emotional regulation compared to emotion recognition.


However, they should be viewed as reciprocal, and should
both be considered as targets for research and clinical
interventions. Figura 2. Stages of emotion processing

3.2. The neuropsychological assessment of emotional After subliminal or supraliminal presentation of a stimuli, the
recognition deficits in MDD central emotion perception and processing stages follow as:
(1) the identification of stimulus significance, with or without
awareness; (2) the generation of an afective state, which is
Almost all the primary neuropsychology textbooks manifested in emotion expression and behavioral response;
and (3) up or down regulation paths of the affective state and
and major taxonomies models for neuropsychological identification process. Modified from Stuhrmann et al. (2011)
assessment focus mainly on neurocognitive functions. (reprinted with permission).
For example, the most cited neuropsychological batteries
(Flaherty-Craig et al., 2002; Groth-Marnat, 2009;
Harrison, 2002; Maia & Leite, 2009; Mitrushina, Boone, Flaherty-Craig et al., 2002; Groth-Marnat, 2009). This
Razani, & DElia, 2005; Tupper, 1999). shows that cognitive functions are widely considered, not
The assessment of cognitive functions is in fact widely solely in research but also in clinical practice. Emotional
comprehensive but, when it comes to emotions, it tends processing, on the other hand, is mostly, not to say
to be one sighted and unidirectional. Emotion matters are exclusively, addressed in research.
reduced to personality aspects, and affective regulation, One of the complications related to the assessment of
assessed trough inventories (Bergquist & Maleg, 2002; emotion recognition in studies with MDD patients is that

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they tend to use different experimental paradigms, making neurologically fragile populations (Loi et al., 2013; Richoz
it difficult to draw parsimonious conclusions (Bourke et et al., 2015; Trautmann, Thorsten, Fehr & Hermann, 2009).
al., 2010; Lawrence et al., 2004; Mercer & Becerra, 2013; The Facial Emotion Expression Stimuli Test (FEEST)
Stuhrmann et al., 2011). However, most of these measures contain a series of these tests based on pictures used
can be grouped into three categories: psychiatric (clinical), in research by Ekman and Friesen (1987). It is a pack
neuropsychological, neurophysiological/neuroimaging ready to be programmed to run a variety of experiments,
techniques and the facial expression recognition tasks/ including categorization, differentiation, and morphing of
experiment as organized in Table 2. emotions, with precise procedures and norms for scoring
The psychiatric measures include Beck Depression (Young et al., 2002; Kohler et al., 2011).
Inventory (BDI) and Hamilton Depression Schedule One advantage of these tasks is that they can be
(HDS) and are mainly focused on assessing symptoms computerized and implemented with rigorous consistency.
and severity of depression (Bourke et al.,2010; Loi, However, the significant variability in the length of stimulus
Vaidya & Paradiso, 2013; Maniglio et al., 2014; Suslow presentation, ranging from few milliseconds to a couple of
et al., 2015). The neuropsychological measures range seconds seen in such studies, is a subject of discussion
from IQ tests to more specific neuropsychological tests (Kohler et al., 2011).
such as attentional, visuoperceptive tests, verbal and
memory tests (Martino, Strejilevich, Fassi, Marengo, & 4. Final considerations
Igoa, 2011), stroop and dot priming tasks (Delle-Vigne
et al., 2014). The neurophysiological and neuroimaging The literature concerning emotion recognition deficits
techniques aiming to determine the areas involved with in depression and its underlying mechanisms are still
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the abnormal functioning of emotion perception, and are unclear (Bourke et al., 2010; Rocca & Heuvel, 2009). The
mainly Functional Magnetic Resonance Imaging (fMRI) available data supports a negative mood-congruent bias
and Event-Related Potentials (ERP) (Adolphs et al., 2000; in depressed patients. Depressed patients tend to rate
Delle-Vigne et al., 2014). emotional facial expressions more negatively and as less
Concerning emotion recognition tasks, the variety intense, compared to controls, especially for sadness.
of experimental paradigms can be categorized into (a) Correspondingly, they tend to attribute an emotional
static vs. dynamic stimulis and (b) identification vs. valence to neutral expressions (Bourke et al., 2010;
differentiation as we put in Table 2. The most commonly Kholer et al., 2011; Maniglio et al., 2014; Phelps, 2006;
cited tasks are adapted from Ekman and Friesen (1975) Stuhrmann et al., 2011).
which consists of a set of a widely validated facial stimulus These biases are also reported in neurophysiological
of six universal basic emotions mimicked by male and and neuroimaging studies that reveal structural and
female models (Kohler et al., 2011; Matsumoto et al., functional abnormalities related to emotional regulation
2008; Young, Perrett, Calder, Sprengelmeyer & Ekman, and processing (Phillips et al., 2003a,b; Stuhrmann
2002). The static stimuli consist of static pictures of et al2011). However, there is a debate about if the
facial expressions while dynamic stimulis presents short abnormalities in face processing in MDD patients
videos. Whereas for normative samples, the static stimuli represent a state or trait, and whether it can represent a
seem to work well enough, there is a growing debate vulnerability marker in depression as some proposed. In
over their ecological validity for research with clinical fact, some authors did not find any association of deficits
subgroups. Some studies suggest that dynamic stimulis in identification and differentiation of facial expressions in
contain relevant information that enhances attention in depression, and neither psychophysiological brain waves

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Table 2. Instruments and measures used in studies of facial expression recognition in depression.

Measure Areas Instruments


Depression Beck Depression Inventory (Beck, 1996).
Hamilton Depression Scale (Hamilton, 1960).
Clinical (Psychiatric)
General Mini-Mental State Examination (Cockrell & Folstein, 2002).
symptomatology/ DSM structured interviews
functionality MINI Neuropsychiatric Interview (Shenan et al., 1998)

Cognitive Benton Facial Recognition Test (Benton, 1990)


Executive functions: Semantic and Phonological Fluency (Benton et al.,
1983);
WAIS

Neuropsychological Attention WAIS: Attention: Forward Digit; Attention with a letter-cancellation task
D2test
Affective priming dot
Emotional Stroop Task (William et al., 1996)
Dot priming-probe (Halkiopoulos, 1981)

Visuoperceptive Trail Making Test (Reitan, 1958).


Visual Object and Space Perception Battery (VOSP)
Rey Osterieth
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Memory Rey verbal memory.

Neurophysiological Electrophysiological Event-related potentials


and Neuroimaging
Imaging techniques fMRI Functional Magnetic Resonance
PET

Emotion Recognition Static Pictures of Facial Affect - POFA (Ekman e Friesen, 1978)
Task FEEST (Young et al., 2002)
Ekman 60 faces
Reading the mind and the eyes (Baron Cohen et al., 2001)
Dynamic FACS dynamic generated

Identification (labeling) Ekman 60 faces (Ekman e Friesen, 1978)


POFA (Ekman)
Reading the mind and the eyes (Baron-Cohen et al., 2001)

Differentiation Ekman 60 faces

Identification and Borrod et al. (1977)


differentiation FEEST (Young et al., 2002)
Note: This table does not intend to be an exhaustive listing as it provides only an overview of the types of instruments used in
studies of emotion recognition with MDD patients. On the emotion recognition tasks, we intentionally excluded non-human stimulis
such as avatars due to their less ecological validity. We also organized the table with the aim to provide a representative sample
of measures regarding paradigms, so this table does not account for the actual frequency in which these instruments were used in
the reviewed studies.

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alterations, suggesting a more generalized deficit instead deal with the dynamic stimulus. Therefore, there is a risk
(Kohler et al., 2011; Martino et al., 2011; Radke, Schfer, that the literature might be overestimating deficits that in
Mller, & Bruijn, 2013). real-life are attenuated by using compensatory cues.
These conflicting results can be presumed to be a On the other hand, if the evidence of the reported
consequence of diverse methodological approaches and deficits holds true against all the current methodological
heterogeneity of the samples in the respective studies limitations, might be of use to test intervention programs
(Delle-Vigne et al., 2014). Nevertheless, it is important directed to ameliorate the mood-congruent bias. This
to consider that if the emotion perception problems are might mean pairing conventional treatments with
contributing to symptomatic relapse and suicidality, thus, alternative interventions targeting training of emotion
these findings might have some practical implications recognition abilities. Such examples can be seen from
for prevention and intervention (Maniglio et al., 2014). trials with individuals with Schizophrenia (See: Statucka
Some authors even proposed deficits in recognition of & Waldera, 2013) and Autism (See: Southal & Campbel,
facial expression to be biological markers of depression 2015) which appears to be a promising avenue for future
(Fu et al., 2007; Kempleman, 2009) and recommend intervention research.
cognitive social skills training as a target for prevention Furthermore, it is advocated for the inclusion of
and intervention (Richard-Devantoy et al., 2013). neuropsychological assessment in contexts of tertiary
Future research is needed aiming to control the public attention including for cases of depression (Buller,
methodological issues that tend to add noise to the 2008) which should include emotion recognition tasks
conclusions drawn by these studies and to test possible to allow practitioners to build a complete profile of the
interventions. Methodologically, studies need to control patients and signal the need for intervention.
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for heterogeneity of patients in the sample including Altogether, these data inform us about the necessity
medication status, paradigms and experimental of an integrative neuropsychological view of emotional
design (Castanho et al., 2009; Stuhrmann et al., 2011). and cognitive processing in depression. Both cognitive
Experimental designs in future research should also and emotion research can benefit from this integration,
take into account the interactions between emotional and a better comprehension of emotional facilitation and
processing and cognitive functions, such as memory, regulation and its effects on cognitive functions might
attention, and perception. Although many agree that the be a step forward towards the growing understanding of
deficits in emotional processing are not well explained by depression.
cognitive deficits, it was also shown that some cognitive One aspect that may constitute a limitation of this
processing aspects seem to be automatic for emotional review is the fact that we included some studies with
and social stimulus (Phelps, 2006; Stuhrmann et al., mixed groups of patient conditions (e.g. bipolar and
2011). schizophrenia), other studies did not control comorbidity,
The debate over the use of static vs. dynamic the effect of the severity of MDD and the effect of
paradigms is another pertinent question to clarify. While medication. Therefore, our conclusions should be
normal adults seem not to have problems in decoding considered with precaution.
static emotional facial expressions, psychiatric samples
reveal some difficulties which some authors suggest that
are minimized when using dynamic stimulus (Longmore
& Tree, 2013; Richoz et al., 2015). This is especially
important considering that in real world situations, people
Received: 16/05/2016
Accepted: 28/09/2016

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Lisandro Vales [1]
ORIGINALES / ORIGINAL PAPERS
Bruno Mora [2]
Jessica Martinez [1]
Cecilia Gomez [1]
Rafael Lungo [2]
Ismael Figoli [3]

Teora de la Mente e Impulsividad Cognitiva


en nios en situacin de vulnerabilidad social.
Estn relacionadas funcionalmente?

Theory of Mind and Cognitive Impulsivity


in children in socially vulnerable. Are they
VOLUMEN 10. NMERO 3. SEP-DIC 2016. DOI: 10.7714/CNPS/10.3.204

functionally related?

Teoria da Mente e impulsividade cognitiva em


crianas em situao de vulnerabilidade social.
Ser que eles so funcionalmente relacionados?

[1] Facultad de Psicologa de la Universidad de la Repblica

[2] Instituto Superior de Educacin Fsica de la Universidad de la Repblica

[3] Instituto Nacional de Bellas Artes de la Universidad de la Repblica

Correspondencia Lisandro Vales. Facultad de Psicologa de la Universidad de la Repblica. Tristan Narvaja 1674, Montevideo, Uruguay.
Fax 00598 24008640 E-mail: lvales@psico.edu.uy o lhvales@gmail.com

63
Cuadernos de Neuropsicologa Teora de la Mente e Impulsividad /
ORIGINALES / ORIGINAL PAPERS
Panamerican Journal of Neuropsychology L. Vales; B. Mora; J. Martinez; C. Gomez; R. Lungo; I. Figoli

El impacto de las situaciones de vulnerabilidad social correlacin Pearson negativa -0,33 p=0,0497 entre test de la
sobre el desarrollo del sujeto, ha sido estudiado desde mirada e impulsividad cognitiva.
hace dcadas, teniendo implicaciones importantes sobre
el desarrollo fsico, cognitivo y emocional. La ToM en nios en situacin de vulnerabilidad social parece ser
RESUMEN

diferente a la poblacin no vulnerable. Si bien ToM e Impulsividad


Mediante un estudio observacional y descriptivo se cognitiva corresponden a reas cerebrales diferentes, pareceran
observ la relacin entre la impulsividad y teora estar relacionadas funcionalmente. Parecera que impulsividad
de la mente (ToM) en 37 nios que se encuentran en cognitiva dificulta el desarrollo de la ToM, o dificultades de esta
situacin de vulnerabilidad social (8,3 a 11,9 aos) del tiende a desarrollar la impulsividad.
barrio Casavalle de Montevideo, se le administr: escala
Impulsividad de Barrat, Test Sally and Anne de ToM de
primer orden y modificacin de segundo orden, y test de
la mirada de Baron-Cohen.

Se encontr una relacin significativa p=0,0106 Palabras clave: Cognicin; Cognicin Social; Impulsividad;
entre ToM de primer orden e impulsividad cognitiva y Pobreza; Teora de la Mente; Mentalizacin

The impact of the situations of social vulnerability in a Pearsons negative correlation -0.33 p= 0,0497 between
the developement of the individual has been studied eye test and cognitive impulsivity.
since decades, having important implications in the
ABSTRACT

fisical, cognitive and emotional developement. ToM in childrens in social vulnerability situation seems to
be different to non vulnerable population. Even thougth ToM
The objective was to observe the relationship and cognitive impulsivity correspond with different brain
between impulsivity and the theory of mind (ToM) areas, they seem to be functionally related. It would seem
VOLUMEN 10. NMERO 3. SEP-DIC 2016. DOI: 10.7714/CNPS/10.3.204

in 37 children who are in situations of social that cognitive impulsivity hinders the developement of ToM,
vulnerability (ages between 8.3 and 11.9) in the or difficulties of this tends to develope impulsivity. Additional
Casavalle neighborhood of Montevideo. Barrats studies are needed to shed light on these preliminary findings.
Impulsiveness Scale, two ToM cognitive tests: A first
order and a second order, and the eyes test (Baron-
Cohen) were administrated.

A significative relation p= 0,0106 was found between Keywords: Cognition; Impulsivity; Poverty; Social Cognition;
first order ToM and cognitive impulsivity and also Theory of Mind, Mentalisation

O impacto das situaes de vulnerabilidade social no e negativos de correlao de Pearson -0,33 p = 0,0497 entre
desenvolvimento do tema foi estudado durante dcadas olhar teste e impulsividade cognitiva.
e tem implicaes importantes sobre o desenvolvimento
fsico, cognitivo e emocional. ToM em crianas em situao de vulnerabilidade social parece
RESUMO

ser diferente da populao no vulnerveis. Enquanto Tom


Foi realizada uma observao e estudo descritivo da e impulsividade cognitiva correspondem a diferentes reas
relao entre impulsividade e teoria da mente (Tom) em do crebro parecem estar relacionadas funcionalmente.
37 crianas em situao de vulnerabilidade social (8,3 Impulsividade cognitiva dificultaria o desenvolvimento de Tom,
a 11,9 anos) do bairro Casavalle, Montevideo. Foram ou dificuldades deste, tende a desenvolver impulsividade.
administradas:a escala de impulsividade de Barratt, o
teste &quot;Sally e Anne&quot;, ToM de primeira ordem
e modificao de segunda ordem e o Teste dos olhos de
Baron-Cohen.

Foi observada uma relao significativa ToM p = Palavras-chave: Cognio; Cognio Social; Impulsividade;
0,0106 ToM primeira ordem e impulsividade cognitiva Pobreza; Teoria da Mente; Mentalizao

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Cuadernos de Neuropsicologa Teora de la Mente e Impulsividad /
ORIGINALES / ORIGINAL PAPERS
Panamerican Journal of Neuropsychology L. Vales; B. Mora; J. Martinez; C. Gomez; R. Lungo; I. Figoli

La vulnerabilidad social es entendida como una especficos, para ingresar a un proyecto deportivo
condicin social de riesgo de los sujetos afectados, social.
que no les permite y/o los excluye, en el momento Con el fin de explorar el estado del arte, se realiz
y por sobre todo en el futuro, de la satisfaccin de su una consulta en Pubmed (15 de febrero de 2016 - (theory
bienestar, comprometiendo su subsistencia y calidad of mind) AND impulsivity Filters: Humans; Child: 6-12
de vida, en contextos sociohistricos y culturalmente years ) encontrndose 5 papers, pero ninguno de ellos
determinados(Pizarro Hofer, 2001). relacionado directamente con el presente estudio, y en
El impacto que tienen estas situaciones de Scielo, con el string de bsqueda teoria de la mente AND
vulnerabilidad social sobre el desarrollo del ser humano, impulsividad, no encontrndose resultados.
ha sido estudiado desde hace dcadas, teniendo A continuacin se har un desarrollo terico sobre la
implicaciones importantes sobre el desarrollo fsico, impulsividad y la ToM.
cognitivo y emocional (Bradley & Corwyn, 2002; Hackman
& Farah, 2009; Hair, Hanson, Wolfe, & Pollak, 2015; Lipina Sobre la impulsividad
et al., 2013). Esto pone en evidencia, la importancia de
realizar estudios en poblaciones vulnerables socialmente, Tradicionalmente la impulsividad ha sido vista desde
en contextos de pobreza. un punto de psicopatolgico, el Manual diagnstico
En diferentes observaciones, y reportes de maestras de trastornos mentales DSM5 (2013) nos presenta un
en cuanto al comportamiento de nios y nias en buen ejemplo de ello. Alli pararece una descripcin de
situacin de vulnerabilidad social, en su gran mayora los posibles comportamientos impulsivos relacionado a
presentaban problemas en el manejo de sus impulsos algunas trastornos psicopatolgicos como: el trastorno
VOLUMEN 10. NMERO 3. SEP-DIC 2016. DOI: 10.7714/CNPS/10.3.204

con una tendencia a la expresin por va de la accin, por dficit de atencin con hiperactividad (en donde la
entre otras dificultades. Amn de stas dificultades en impulsividad aparece asociada al par hiperactividad-
el manejo de los impulsos, tambin se haba observado, impulsividad) , los trastornos destructivos del control de
poca capacidad de reflexin y dificultades de ponerse en los impulsos y de la conducta, los trastornos obsesivos-
el lugar del otro ante diversas situaciones, lo que llev compulsivos, los trastornos alimentarios, el juego
a pensar que dichas dificultades tengan que ver con patolgico, las compras compulsivas, las adicciones en
procesos de Teora de la Mente (ToM) general y algunos trastornos de la personalidad entre los
Desde aqu surge la pregunta de investigacin, que mas prevalentes.
dificultades en el desarrollo de la ToM y en los procesos La impulsividad puede ser definida como una
de mentalizacin podran estar vinculados con el manejo predisposicin a reaccionar en forma rpida y no
de los impulsos en esta poblacin, o viceversa, es decir planificada ante estmulos internos o externos sin tener en
que dificulatdes en el manejo de los impulsos tienen cuenta las consecuencias negativas de estas reacciones
implicancias en el desarrollo de la ToM. Por lo cual se para persona impulsiva o para los otros, asocindose de
desarroll un proyecto de investigacin, en donde se esta manera la bsqueda o situaciones de riesgo con una
le pidi a dos de las escuelas pblicas de la zona de profunda sensacin de falta de autocontrol, vinculado a
Casavalle de Montevideo, (donde se encuentran algunos mecanismos neuropsicolgicos que implican la inhibicin
de los barrios mas carenciados de la ciudad) nios y nias disfuncional de pensamientos y comportamientos
de 8 a 12 aos de edad, que se encuentren en situacin (Fineberg et al., 2014).
de vulnerabilidad social, segn un perfil con criterios

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Cuadernos de Neuropsicologa Teora de la Mente e Impulsividad /
ORIGINALES / ORIGINAL PAPERS
Panamerican Journal of Neuropsychology L. Vales; B. Mora; J. Martinez; C. Gomez; R. Lungo; I. Figoli

Sin embargo la impulsividad no es un constructo sujetos impulsivos no tienen la capacidad de sopesar


monoltico, ya que implican la existencia de diferentes las consecuencias de las acciones, ya sea para s
dimensiones, que pueden estar tanto en un rango mismos o para otros.
normal como patolgico. Los grados de impulsividad
se consideran patolgicos cuando es imposible resistir La impulsividad sera como una predisposicin (que
al impulso produciendose el acto impulsivo (Barratt, forma parte de un patrn de comportamiento en lugar de
Monahan, & Steadman, 1994; Brewer & Potenza, 2008). un solo acto) tendiente a reaccionar de forma rpidamente
Como constructo, la impulsividad no es un monolito y no planificada a estmulos internos o externos sin
(10,11). Existen mltiples tipos y dimensiones. La tener en cuenta las consecuencias negativas de estas
complejidad de este rasgo de personalidad es evidente en reacciones del propio sujeto y de los otros (Alczar-
el anlisis de los componentes principales de instrumentos Crcoles, Verdejo-Garca, Bouso-Saiz & Bezos-Saldaa
de autollenado, ampliamente utilizados en el estudio de 2010; Moeller et al., 2001).
este rasgo, como la Escala de Impulsividad de Barratt Para Barratt (1994), la impulsividad est relacionada
(12,13), que distingue tres factores o subdimensiones con un cierto tiempo interno, en el que los sujetos
principales del rasgo. orientados hacia la accin tienen un reloj interno que
Moeller, Barratt, Dougherty, Schmitz y Swann (2001) funciona ms rpido que el de los sujetos no impulsivos,
desarrollan una visin biopsicosocial de la impulsividad a con lo cual responden ms rpidamente en determinadas
travs de diferentes estudios a saber: situaciones, a su vez plantea que est compuesta por
tres factores. El primero de ellos, la Impulsividad Motora
-- En estudios biolgicos que examinan la agresin (o comportamental) , implica actuar sin pensar, actuando
VOLUMEN 10. NMERO 3. SEP-DIC 2016. DOI: 10.7714/CNPS/10.3.204

impulsiva, encontraron que las personas que no slo sin medir las consecuencias sino en una suerte
planearon actos agresivos tienen mayores amplitudes de accin por la accin. En segundo lugar, la Impulsividad
de potenciales evocados y niveles ms altos de Cognitiva (o por eleccin), implica una propensin a
metabolitos de serotonina (5-HT) que aquellos que no tomar decisiones rpidas sin mediacin (inmediatas en
planean actos agresivos similares, dando un aspecto desmedro de procesos de mentalizacin). Finalmente,
a la impulsividad de rapidez de respuesta y falta de la Impulsividad no-planificada se caracteriza por la
planificacin. tendencia a no planificar, en donde el sujeto vive en el
-- Dentro de la literatura psicolgica, dichos autores presente, en el momento, sin importarle no solo el futuro,
encontraron que varios modelos de impulsividad sino tambin el futuro inmediato
respondan a los siguientes aspectos: 1) disminucin
de la sensibilidad a las consecuencias negativas de Bases neuroanatmicas de la Impulsividad
la conducta; 2) reacciones rpidas y no planificadas
a los estmulos antes del procesamiento completo de La Impulsividad Motora se asocia con la corteza
la informacin; y 3) la falta de consideracin por las prefrontal dorsolateral (Bechara, Damasio, & Damasio,
consecuencias a largo plazo. 2000), y segn una reciente revisin, participa la
-- Socialmente, la impulsividad ha sido pensada como circunvolucin frontal inferior derecha y conexiones
una conducta aprendida, que viene de un ambiente subcorticales, siendo el neurotransmisor predominante
familiar en el que el nio aprende a reaccionar la noradrenalina (NA) (Fineberg et al., 2014).
de inmediato para obtener lo que se desea para En la Impulsividad cognitiva, por otro lado, que
su complacencia. En este marco conceptual, los considera la incapacidad para sopesar las consecuencias

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de los acontecimientos inmediatos y futuros y, por lo tanto,


retrasar la gratificacin. Esta ha sido medida en tareas
de toma de decisiones, tales como el Iowa gambling task
(Bechara, Damasio, Damasio, & Anderson, 1994).
Estudios con pacientes lesionados cerebrales,
han sugerido que la corteza prefrontal ventromedial
(CPFVM) sera el rea principal involucrada en este tipo
de impulsividad (Bechara et al., 2000). A su vez en la
revisin antes mencionada, se plantea tambin como
rea involucrada a la CPFVM, siendo su neurotransmisor
predominante la serotonina (5-HT), y tambin la Corteza
Orbitofrontal (COF) siendo su neurotransmisor la
dopamina (DO) (Fineberg et al., 2014).

La Teora de la Mente

Figura 1. Corteza prefrontal dorsolateral. Imagen tomada La ToM se define como la capacidad de comprender,
de Kolb & Whishaw (2006, p. 392). explicar y predecir el comportamiento de otras personas
a travs del proceso de realizar inferencias acerca de sus
estados mentales: su conocimiento,
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intenciones, deseos y creencias


(Simon Baron-Cohen, 1997;
Dansilio, 2011; Gillan, Premack, &
Woodruff, 1981; Leslie, 1994).
El poder representar estados
mentales segn la ToM, se da
a travs de creencias, deseos,
pensamientos, perc epc iones,
sueos, pretextos y recuerdos, que
permiten atribuir una mente a los
otros (congneres y otros seres
vivos ) y al propio sujeto, definiendo
as la propia vida y la ajena como
vidas mentales (Simon Baron-
Cohen et al., 1994; Tirapu-Ustrroz,
Prez-Sayes, Erekatxo-Bilbao,
& Pelegrn-Valero, 2007), siendo
Figura 2. Corteza prefrontal ventro medial, imagen tomada de Bechara et al. el fundamento de las habilidades
(2000). de engao, manipulacin

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y cooperacin comunicativa (Rivire, Sarri, & Nez, el rostro, es un tipo de informacin que permite el proceso
1994). de ToM (S Baron-Cohen, Wheelwright, Hill, Raste, &
Aproximadamente entre los 4 y 5 aos se desarrolla Plumb, 2001; Tirapu-Ustrroz et al., 2007).
la habilidad de diferenciar los estados mentales propios Baron-Cohen (2001) desarroll un test que evala la
de los ajenos, y cierta capacidad de que otros tienen expresin emocional a travs de fotografas de miradas
ciertas creencias sobre lo que sucede o va suceder de hombres y mujeres que expresan un sentimiento o
en el mundo, es decir realizan un afirmacin errnea pensamiento. Este test sera mas complejo, ya que resulta
o falsa creencia, siendo estas habilidades el principal de evaluar aspectos emocionales importantes en la
marcador de la adquisicin de la ToM (Frith & Frith, 2003; comunicacin social, con el fin de conocer su significado,
Lieberman, 2007). e identificar lo que le genera esa expresin, adems de
que el sujeto debe ponerse en el lugar del otro.
Falsas creencias
Bases neuroanatmicas de la ToM
Desde un punto de vista cognitivo, las falsas creencias
implican dos niveles, un primer nivel mas simple, en donde Una de las estructuras implicadas en las tareas de
se realizan inferencias sobre los estados mentales de otra ToM, han sido las reas prefrontales, en especial la
persona, y un segundo nivel, algo mas complejo, aqu las orbitofrontal, vinculada fundamentalmente a actividades
inferencias se realizan sobre los estados mentales de de interaccin social, la lesin en esa rea, afecta a la
una persona sobre otra tercera persona (Simon Baron- ToM dificultado a estos pacientes el adherir a normas
Cohen et al., 2001; Tirapu-Ustrroz et al., 2007). sociales en el diario vivir, relacionado a un dficit
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Entre los 6 y 7 aos se lograran las falsas creencias emocional, en donde no experimentan algn tipo de
de segundo orden o creer en lo credo (belief about emocin (vergenza, culpa, miedo) (Adolphs, 2009).
belief), implica la habilidad para reconocer que uno puede Las reas mediales izquierdas (reas 9/32 de
tener una creencia falsa acerca de lo que los dems Brodman), se han asociado a procesos de mentalizacin,
creen (Simon Baron-Cohen, ORiordan, Stone, Jones, & habiendo una correlacin con tareas de ToM verbales
Plaisted, 1999). (Fletcher et al., 1995). Por otro lado, lesiones en el
hemisferio derecho presentan dificultades en tareas de
Metidas de pata (faux pas) e historias extraas segundo orden de la ToM relacionados con la capacidad
(mentira e irona) para comprender los aspectos pragmticos del lenguaje
(Weed, McGregor, Feldbaek Nielsen, Roepstorff, &
Entre los 9 y 11 aos comienza a aparecer la Frith, 2010). Tambin se ha explorado la alteracin en la
capacidad de entender y reconocer situaciones en un atribucin de las intenciones mediante test no verbales
contexto (metidas de pata, irona, humor, metforas, etc ) de ToM con tomografa por emisin de positrones (PET)
(Simon Baron-Cohen et al., 1999; Happ, 1994). teniendo una implicacin de la corteza prefrontal medial
derecha (Brunet, Sarfati, Hardy-Bayl, & Decety, 2000;
Expresin de las emociones Champagne-Lavau & Joanette, 2009).
El surco temporal superior, parece estar relacionado
El reconocimiento de expresiones emocionales se ha con el proceso de deteccin del movimiento del rostro
relacionado con la ToM, ya que la emocin que expresa humano (labios, expresiones faciales, etc) y otros

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Figura 3. Corteza prefrontal medial. Imagen tomada de Figura 4. Surco temporal superior.
Kolb & Whishaw (2006, p. 392). Imagen tomada de Kolb & Whishaw (2006, p. 375)
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movimientos. La comunicacin, tiene mucho que ver con Objetivo


la direccin de la mirada, el seguimiento de la mirada, el
evitarla, u otras situaciones, las cuales tienen diferentes Observar la relacin entre la impulsividad y la ToM
significados. La direccin de la mirada no slo activa el en nias y nios que se encuentran en situacin de
surco temporal superior sino adems activa el sistema vulnerabilidad social
de atencin visual del lbulo parietal (Grossman & Blake,
2002; Haxby, Hoffman, & Gobbini, 2002). Procedimiento

El equipo de investigacin visit dos de las escuelas


Materiales, Mtodo y Procedimientos pblicas de la zona de Casavalle de Montevideo, all se
les pidi que reclutaran nios y nias de 8 a 12 aos de
La presente investigacin, se realiz a travs de un edad, que se encontraban en situacin de vulnerabilidad
estudio observacional, descriptivo, no experimental. social, segn un perfil con criterios especficos, para

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ingresar a un proyecto deportivo social llamado Proyecto El test de la mirada de ToM : Es un test socioperceptivo,
Tatami. A su vez se les informa que se realizar una que consta de 28 fotos (la versin para adultos es de 36
investigacin que tratar sobre aspectos cognitivos. fotos) en las que se observan las miradas de hombres y
mujeres que expresan emociones o pensamientos. Este
Participantes test sera mas complejo que el anterior, ya que resulta
de evaluar aspectos emocionales importantes en la
Para este estudio participaron 37 nias y nios (21 comunicacin social, con el fin de conocer su significado,
varones y 16 nias), con edades comprendidas entre los adems de que el sujeto debe ponerse en el lugar del
8,3 aos y los 11,9 aos, con un promedio de edad de otro (S Baron-Cohen et al., 2001). Existe un versin en
9,5 y un DS de 1,3. que se encuentran en situacin de castellano de dicho test (Roman et al., 2012).
vulnerabilidad social del barrio Casavalle de Montevideo, La escala de impulsividad de Barratt para nios:
seleccionados por las escuelas de la zona a principios Es una escala autoadministrada, que deriva de la de
del ao 2013. adultos. La versin en castellano es una adaptacin de
la de Barratt Impulsiveness Scale-11 for children ( BIS-
Instrumentos 11c), y fue desarrollada a partir de los tems de la versin
italiana por Cosi, Vigil-Colet y Lorenzo-Seva (2010)
Los test de ToM cognitivos de Sally and Anne probando que esta escala puede ser til en la evaluacin
de primer orden, y su modificacin de segundo orden: de la impulsividad en nios identificando tres factores:
Son test cognitivos que evalan falsas creencias, En el impulsividad motora, no planificadora y cognitiva
primero, aparecen dos personajes en una habitacin, A su vez existe una adaptacin de esta escala en
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uno guarda un objeto en una canasta, y luego sale de sudamrica, la cual es utilizada en el presente estudio,
la habitacin, el otro toma el objeto y lo coloca en una presenta 26 items, con una elevada estabilidad y
caja, cuando entra el primer personaje de nuevo a la una fiabilidad satisfactoria con respecto a la escala
habitacin, se le pregunta al sujeto donde cree que el espaola, en donde se identificaron nuevamente los tres
primer personaje buscar el objeto, alrededor de los 4 factores: impulsividad motora (13 tems), impulsividad no
o 5 aos, los nios ya pueden responder bien a esta planificada (8 tems) e impulsividad cognitiva (5 tems),
pregunta, con menor edad responden donde esta el que correspondan a la conceptualizacin terica de
objeto, y no donde lo buscara el primer personaje, es Barratt (1994) (Cosi et al., 2010).
decir no pueden ponerse en el lugar del primer personaje
(Simon Baron-Cohen, Leslie, & Frith, 1985). El test de tica
segundo orden es una modificacin del de primer orden,
y consiste en que cuando Sally se va, ella mira desde Se hace constar, que el 8 de junio de 2011, el Comit
una ventana que Anne est cambiando la pelota de lugar. de tica en Investigacin de la Facultad de Psicologa de
Cuando Sally vuelve, la pregunta no es mas Donde va a la Universidad de la Repblica aval la ejecucin de la
buscar la pelota Sally?, sino Donde cree Anne que Sally presente investigacin.
va a buscar la pelota?. En ambos test hay una pregunta Previa entrevista y charla informativa, todos los padres
de control, para ver si comprendieron el test y es donde de los nios participantes firmaron un consentimiento
esta la pelota ahora? (Simon Baron-Cohen et al., 1999). informado para habilitar la realizacin de la presente

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investigacin, siendo informados de sus objetivos y Se encontr:


mtodos correspondientes. -- Una relacin significativa (Ji cuadrado), p = 0,0106, n
Se deja en claro, que sus identidades sern = 30, nivel de confianza = 95 %, estadstico = 6,5306
preservadas, siendo solo informados, si lo desean, de los entre ToM 1er Orden e Impulsividad Cognitiva (no se
resultados de los testados correspondientes a cada nio. tomaron en cuenta los nios que no comprendieron la
prueba de ToM) (Tabla 1).
Resultados -- Una relacin marginalmente significativa (Ji
cuadrado) p = 0,0704, n = 30, nivel de confianza =
Con respecto a la impulsividad, un 53 % de los nios 95 %, estadstico = 3,2741 entre ToM 1er Orden e
obtuvieron puntajes por debajo del punto de corte, y en Impulsividad (Tabla 1).
la subescalas Motora un 64 %, No Planificada un 39 % y -- Una correlacin de Pearson negativa 0,33, p =
Cognitiva 33 %. 0,0497, n = 37, nivel de confianza = 95 %, estadstico
En el Test de la mirada, un 71 % obtuvo puntajes por 2,0331 entre test de la mirada y la impulsividad
debajo del punto de corte. cognitiva (Tabla 2).
En ToM de 1er orden, no la logr el 43 %, y no
comprendieron la tarea el 16 %.
En ToM de 2do orden, no la logr el 49 %, y no Tabla 2. Tabla de Correlacin Pearson.
comprendieron la tarea el 8 %.
Nivel de confianza 95 %
Entre Impulsividad cognitiva y Teora de la mente
Tabla 1. Tablas de Contingencia.
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(Test de la Mirada )

Nivel de confianza 95 % Coeficiente -0,325


Entre Impulsividad cognitiva y Teora de la mente p 0,050 Estadstico 2,033
(falsas creencias primer orden ToM1)
No logra ToM1 Logra ToM1 Total
Los valores de la escala de impulsividad total y la
Impulsivo Cog. 1 8 9
motora, fueron los porcentajes ms altos por debajo del
No Impulsivo Cog. 8 13 21 punto de corte, en donde la impulsividad motora, que
Total 14 16 30 tiene que ver con la accin sin proceso de mediatizacin,
p 0,011 Estadstico 6,531 sin pensar, es la ms elevada.
Entre Impulsividad y Teora de la mente Con respecto a los test de ToM, en el socio perceptivo,
(falsas creencias primer orden ToM1) test de la mirada, fue el test de mayor porcentaje por
No logra ToM1 Logra ToM1 Total debajo del punto de corte, que tiene que ver con poder
reconocer emociones y diferentes estados en la expresin
Impulsivo 11 5 16
de los ojos de diferentes personas.
No Impulsivo 5 9 14
Lo que es llamativo, que en el test de ToM de 2do
Total 16 14 30 orden, les fue muy similar que en el de 1er orden, tarea
p 0,070 Estadstico 3,274 esta ltima de menor dificultad, quizs, esto se deba por

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un efecto de aprendizaje del test, en tanto el test de 2do impulsividad. Se podra pensar, que el no poder inferir
orden es muy similar al de 1er orden, salvo en la ltima los estados mentales o emocionales del otro, o inferirlos
escena. En tal sentido, para futuras investigaciones, se en forma equivocada, como por ejemplo, si alguien se
recomendara utilizar otro test de 2do orden, que permita encuentra con un sujeto que esta triste, e interpreta que
realizar una adecuada evaluacin . esta enojado con l, esto tie el momento del encuentro,
Para el desarrollo de esta etapa, se utiliz el software y su forma de vincularse, pudindose generar actos o
EPIDAT , versin 3.1 de la Direccin Xeral de Sade situaciones impulsivas reactivos al encuentro emocional
Pblica - Consellera de Sanidade Xunta de Galicia y confuso.
y rea de Anlisis de Salud y Sistemas de Informacin Desde otra perspectiva, se podra pensar, que los
Sanitaria Organizacin Panamericana de la Salud nios que se encuentran en situacin de vulnerabilidad
(OPS/OMS). social, al estar en una situacin de riesgo, por sobre todo
en lo que tiene que ver con su autoconservacin, estaran
Discusin en una situacin de estrs permanente, activndose
los comportamientos adaptativos de lucha o huida,
Los porcentajes altos de Impulsividad corresponderan comportamiento estos con una impronta hacia la accin
a la observacin en territorio, como era de esperar. impulsiva en pos de su autoconservacin (Cardinali,
Al parecer el desarrollo de falsas creencias de ToM 2007, pp. 383402). Dicho de otra manera, al estar
en nios en situacin de vulnerabilidad social parece comprometida su autoconservacin, se podran activar
ser diferente a la poblacin no vulnerable, dado que las mecanismos muy primitivos evolutivamente, al servicio
pruebas cognitivas de falsas creencias de ToM, se logran de esa situacin vital, que implican reacciones, a modo
las de primer orden entre los 4 y 5 aos de edad y las de defensa, ms instintivas y emocionales primarias,
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de segundo orden entre los 6 y 7 aos de edad (Simon aparejando comportamientos de lucha o huida, los
Baron-Cohen et al., 2001, 1985, 1999), y en el presente cuales de por si son impulsivos (Panksepp, 2004, pp.
estudio se realizaron con nios entre 8,3 y 11,9 aos. 489498).
La relacin inversa entre la ToM vinculada a la
deteccin de estados emocionales a travs de la Conclusion
mirada, y la impulsividad cognitiva, implica que existira
una menor eficiencia en la deteccin de aspectos Si bien ToM e Impulsividad, y en especial la
emocionales subyacentes en la mirada, importantes en impulsividad cognitiva, corresponden a reas cerebrales
la comunicacin social medido a travs del test de la diferentes, pareceran estar relacionadas funcionalmente.
mirada que correlacionara con mayores niveles de Lo cual permite tener otra perspectiva con una mirada
impulsividad cognitiva. Dicho de otra manera, nios ms compleja pudiendo abrir nuevos desarrollos tericos,
con una impulsividad cognitiva importante tendran implicancias clnicas e investigaciones al respecto.
dificultades en el desarrollo de la ToM vinculada a realizar Estos aspectos son relevantes, ya que si tenemos
una deteccin eficaz de los aspectos emocionales de las en cuenta que la ToM es un elemento importante en
miradas de otras personas y viceversa. la cognicin social, y fundamental en las relaciones
Parecera que la impulsividad cognitiva dificulta sociales, la aparicin de elementos impulsivos iran en
el desarrollo de la ToM o procesos de mentalizacin, contra de dichos procesos (ToM), siendo un aspecto que
o dificultades de esta tiende a desarrollar una mayor dificulta el relacionamiento social e integracin social.

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Desde otra perspectiva, podra ser pertinente utilizar


tcnicas teraputicas con soporte terico de la ToM, en
contextos o situaciones clnicas donde primen aspectos
impulsivos, permitiendo una disminucin de estos ltimos.
Teniendo en cuenta que la impulsividad cognitiva esta
vinculada con dificultades en sopesar las consecuencias
de los acontecimientos inmediatos y futuros, retrasar la
gratificacin y en la toma de decisiones (Bechara et al.,
1994), tambin aqu parecera ser pertinente un abordaje
con tcnicas teraputicas con soporte terico de la ToM.
La utilizacin de tcnicas teraputicas con soporte
terico de la ToM relacionadas con la impulsividad cognitiva
antes descripta, abre una serie de investigaciones en al
mbito clnico.
Futuras investigaciones podrn dar luz a estos
hallazgos preliminares, para lo cual se necesitaran otros
estudios, con un n mas grande, ver si estos hallazgos
se dan en poblaciones no vulnerables, y analizar otras
variables implicadas en situaciones de vulnerabilidad
social.
Received: 05/06/2016
VOLUMEN 10. NMERO 3. SEP-DIC 2016. DOI: 10.7714/CNPS/10.3.204

Accepted: 30/09/2016

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75
Cuadernos de Neuropsicologa Teora de la Mente e Impulsividad /
ORIGINALES / ORIGINAL PAPERS
Panamerican Journal of Neuropsychology L. Vales; B. Mora; J. Martinez; C. Gomez; R. Lungo; I. Figoli

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VOLUMEN 10. NMERO 3. SEP-DIC 2016. DOI: 10.7714/CNPS/10.3.204

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Yaneth Urrego Betancourt [1]
ORIGINALES / ORIGINAL PAPERS
Laura Puerta Morales [2]
Mara Fernanda Porto Torres [3]

Funciones ejecutivas de estudiantes de bsica


primaria en dos regiones de Colombia.

Executive functions of elementary school


students in two regions of Colombia.
VOLUMEN 10. NMERO 3. SEP-DIC 2016. DOI: 10.7714/CNPS/10.3.205

Funes executivas de alunos do ensino


fundamental em duas regies da Colmbia.

[1] Universidad Piloto de Colombia. Doctora en Psicologa con nfasis en Neurociencias Cognitivas Aplicadas . Docente Investigador
Grupo de Desarrollos Humanos en contextos Educativos, Organizacionales y Sociales (DHEOS), orcid.org/0000-0001-7636-620X.
Correspondencia: Carrera 9 # 45A 44 Programa de Psicologa. Bogot-Colombia; e-mail: yaneth-urrego@unipiloto.edu.co

[2] Corporacin Universitaria de la Costa CUC- . Doctora en Psicologa con nfasis en Neurociencias Cognitivas Aplicadas . Docente
Investigador. Grupo Culture, Educacin y Sociedad (CES) Programa de Psicologa. orcid.org/0000-0002-1040-6990. Correspondencia:
Calle 58 # 55 66 Barranquilla-Colombia; e-mail: lpuerta1@cuc.edu.co

[3] Auxiliar de Investigacin. Grupo Culture, Educacin y Sociedad (CES) Programa de Psicologa. Corporacin Universitaria de la Costa
(CUC). Correspondencia: Calle 58 # 55 66 Barranquilla-Colombia; e-mail: mporto3@cuc.edu.co

77
Cuadernos de Neuropsicologa Ejecutivas en Escolares Colombianos /
ORIGINALES / ORIGINAL PAPERS
Panamerican Journal of Neuropsychology Y. Urrego Betancourt; L. Puerta Morales; M. Fernanda Porto Torres

El propsito del presente trabajo fue describir las


funciones ejecutivas de los nios de bsica primaria
en dos regiones de Colombia Mediante un estudio
comparativo con diseo transeccional. Participaron
RESUMEN

392 nios entre 6 y 12 aos de edad, los cuales fueron


seleccionados al azar desde grado primero hasta quinto
de bsica primaria. Las funciones ejecutivas se evaluaron
con el Test ENFEN y las comparaciones se realizaron
con referencia a las variables: ciudad, sexo y grado.
Los resultados analizados a travs de la prueba U de
Mann-Whitney arrojaron diferencias en los rendimientos
de las funciones ejecutivas de fluidez verbal, flexibilidad
cognitiva y planificacin para ciudad (p=0.000); fluidez
verbal para sexo (p=0.007), e inhibicin para grado Palabras clave: Fluidez verbal; Control atencional; Flexibilidad
(p=0.002). cognitiva; Planificacin; Inhibicin; Nios.

The purpose of this study was to describe the executive


functions of elementary school students in two regions of
ABSTRACT

Colombia by a comparative study with a cross-sectional


design. Participants were 392 children between 6 and 12
years old, who were randomly selected from first grade
through fifth elementary school. Executive functions were
VOLUMEN 10. NMERO 3. SEP-DIC 2016. DOI: 10.7714/CNPS/10.3.205

assessed using the Test ENFEN and comparisons were


made with reference to variables: city, sex and grade.
The results analyzed by Mann-Whitney U test showed
differences in the performance of the executive functions
of verbal fluency, cognitive flexibility and planning for the
city (p = 0.000); verbal fluency for sex (p = 0.007), and Keywords: Verbal fluency; Attention control; Cognitive
inhibition to grade (p = 0.002). flexibility; Planning; Inhibition; Children.

O propsito do presente trabalho foi descrito pelas


execues bsicas das crianas de bsica primria nas
regies da Colmbia atravs de um estudo comparativo
com o projeto transeccional. Eles envolveu 392 crianas
RESUMO

entre 6 e 12 anos de idade, que foram selecionados


aleatoriamente, da primeira quinta srie do ensino
fundamental. Funes executivas foram avaliadas
usando o ENFEN teste e as comparaes foram feitas
com referncia s variveis: cidade, sexo e grau. Os
resultados analisados atravs da demonstrao U de
Mann-Whitney arrojaro diferenas em rendimentos
das funes executivas de fluidez verbal, flexibilidade
cognitiva e planejamento para cidade (p = 0,000);
Fluidez verbal para sexo (p = 0,007), e inibio para grau Palavras-chave: Fluncia verbal; Controle da ateno;
(p = 0,002). Flexibilidade cognitiva; Planejamento; Inibio; Crianas.

78
Cuadernos de Neuropsicologa Ejecutivas en Escolares Colombianos /
ORIGINALES / ORIGINAL PAPERS
Panamerican Journal of Neuropsychology Y. Urrego Betancourt; L. Puerta Morales; M. Fernanda Porto Torres

El inters por el estudio de las funciones ejecutivas ha cognitivos, sino que es una conceptualizacin ms global
venido creciendo en la actualidad; sin embargo, hace aos que hace referencia o requiere apoyo de otras reas para
inici la bsqueda de su verdad a travs de investigaciones llegar a su consecucin (Garca-Molina, Tirapu-Ustrroz,
preliminares con respecto a las funciones conductuales y Luna-Lario, Ibez, y Duque, 2010).
cognitivas alteradas por dao cerebral. Se tiene el caso Algunos autores han enumerado los componentes
significativo de Phineas Gage, en 1848, quien tratado de las funciones ejecutivas mencionando los siguientes:
por el Dr. Harlow aport nuevos conocimientos sobre memoria de trabajo, inhibicin, flexibilidad cognitiva,
la corteza prefrontal y su funcionalidad (Molina, 2012). A fluidez verbal, anticipacin, seleccin de objetivos,
esto, se le sum nuevas conceptualizaciones propuestas monitorizacin, velocidad de procesamiento, atencin
por MacLean y Luria con su enfoque del sistema integrado alternante, control atencional, toma de decisiones y
del cerebro haciendo alusin a la regulacin, verificacin branching o multitarea, entre otros. (Garca-Molina et al.,
de acciones, creacin de metas, resolucin de problemas 2010; Portellano, Martnez y Zumrraga, 2009; Tirapu-
y organizacin gnsico-prxica integradas desde las Ustrroz y Luna-Lario, 2008). Para fines del presente
regiones frontales (Arn y Lpez, 2013; Luria, 1966; estudio, se describen seguidamente cinco componentes:
MacLean, 1990; Stuss & Benson, 1986), as como Lezak fluidez verbal, control atencional, flexibilidad cognitiva,
2004) seala la formulacin de metas, planificacin de la planificacin e inhibicin. En primer lugar, Marino,
manera para lograrlas y ejecucin de ese plan de manera Acosta y Zorza (2011) afirman que la fluidez verbal es la
eficaz. facilitacin de mecanismos asociativos, permitiendo pasar
De igual modo, la neuroimagenologa ha contribuido de una palabra a otra a una elevada velocidad. (p.249).
al acervo cientfico para describir y correlacionar Marino et al. (2011) seala dos tipos haciendo alusin
VOLUMEN 10. NMERO 3. SEP-DIC 2016. DOI: 10.7714/CNPS/10.3.205

estructuras neuroanatmicas con funcionalidad de a la fluidez verbal fonolgica y semntica. La fluidez


los procesos cognitivos, sensoriomotores y socio- verbal fonolgica se evala por medio de la expresin
emocionales (Manga y Ramos, 2011; Van Horn et al., del nmero de palabras con alguna inicial (p.e, m o p),
2012; Vivas y Garca, 2010). Tirapu-Ustrroz, Muoz- estas asociaciones construidas presentan una actividad
Cspedes y Pelegrn-Valero (2002) sealan que el ejecutiva mayor; mientras que la fluidez verbal semntica
sustrato de las funciones cognitivas de alto nivel, aunque se evala por medio de palabras de una categora
es un trmino novedoso, y en ocasiones, un poco alejado (p.e, animales) y se encuentra dentro de asociaciones
de los tecnicismos en el rea, es una manera prctica facilitadas, y an ms en poblacin infantil. En segundo
para operacionalizar las ejecuciones complejas del ser lugar, el control atencional segn Bausela (2014) se
humano, es decir, las funciones ejecutivas. No obstante, refiere a la capacidad para atender selectivamente a
en consenso, Arn (2011) expone las funciones ejecutivas un estmulo especfico. En tercer lugar, Flores-Lzaro,
como un constructo multidimensional integrado por Castillo-Preciado y Jimnez-Miramonte (2014) menciona
componentes cognitivos diferentes pero relacionados, la flexibilidad cognitiva como la capacidad para inhibir una
que actuaran concertadamente durante la ejecucin estrategia cognitiva o secuencia de accin que permita
de tareas cognitivas complejas (p.99). Por otro lado, es generar una respuesta alternativa, y actuar de una manera
preciso agregar y centrar un paralelo entre el anterior eficaz para la consecucin de la metas o la resolucin
concepto y la inteligencia, ya que ambos buscan generar de problemas, especficamente en los hechos de manera
estabilidad, adaptabilidad y solucionar problemas; sin improvista, y adems, conforma el primer sistema de las
embargo, la inteligencia no est dada slo por factores funciones ejecutivas. En cuarto lugar, se encuentra la

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Cuadernos de Neuropsicologa Ejecutivas en Escolares Colombianos /
ORIGINALES / ORIGINAL PAPERS
Panamerican Journal of Neuropsychology Y. Urrego Betancourt; L. Puerta Morales; M. Fernanda Porto Torres

planificacin definida como el proceso que se utiliza para Por su parte, la niez es considerada el escenario
resolver problemas, desarrollar planes, controlar y regular donde empiezan a desplegarse las funciones cognitivas
el proceso de resolucin y cambio de estrategias, cuando del ser humano. El desarrollo de las funciones ejecutivas
es necesario (Mayoral, Roca, Timoneda, y Serra, 2014, se extiende desde el primer ao de vida hasta la
p.10). Por ltimo, y quinto lugar, la inhibicin se encuentra adolescencia tarda, y debe considerrselo como un
en similitud con los procesos de atencin selectiva, auto- proceso de mltiples estados, con diferentes funciones
regulacin y auto-monitoreo; siendo reconocida como madurando en diferentes momentos (Cassandra y
aquella habilidad de atender selectivamente a estmulos Reynolds, 2005). Durante la infancia las reas corticales
especficos e inhibir respuestas predominantes y se primarias, tales como la corteza visual y auditiva, y las
entiende como el logro por mantener la atencin por un reas de asociacin tales como la corteza prefrontal,
intervalo de tiempo extenso (Reyes, Barreyro, e Inojoque- tienen altos niveles de densidad sinptica y experimentan
Ricle, 2014). un periodo dinmico de reduccin sinptica en diferentes
Bausela (2005) propone que la base neuroanatmica trayectorias (Huttenlocher y Dabholkar, 1997 como
de referencia en las funciones ejecutivas es el el crtex se cit en Bausela, 2014). Lo anterior, coopera con los
pre-frontal que realiza un control supramodular sobre las procesos de estimulacin, ya que el sistema nervioso
funciones mentales bsicas localizadas en estructuras est en capacidad elctrica para generar procesos
basales o retorrolndicas (p.88). Acompaado al de aprendizaje; aunque se debe aclarar que durante
crtex pre-frontal se encuentran; por un lado, el circuito la infancia se encuentran periodos crticos, donde
dorsolateral, el cual cumple funciones de tipo cognitivas, los nios son sensibles a su ambiente, y donde los
como son la memoria de trabajo, la atencin selectiva, procesos cognitivos son dinmicos, pues el cerebro
VOLUMEN 10. NMERO 3. SEP-DIC 2016. DOI: 10.7714/CNPS/10.3.205

la formacin de conceptos y la flexibilidad cognitiva; an se encuentra en desarrollo (Espy, 2004; Paterson,


por otro lado, el circuito ventromedial, el cual tiene la Heim, Friedman, Choudhury y Benasich, 2006, como
funcin de percibir e integrar los estmulos emocionales se cit en Gonzlez y Ostrosky, 2011, p.511). Algunos
que conllevan a la toma de decisiones dirigida a los investigadores sugieren progresos madurativos por aos
propsitos dentro del juicio social y tico; y por ltimo, y/o etapas de desarrollo, apoyndose en la perspectiva
el circuito orbitofrontal, el cual est involucrado en la donde se expone que,
seleccin de objetivos, control emocional y regulacin en el recin nacido el metabolismo del rea
del comportamiento tico, entre otros. Estos circuitos se frontal es muy bajo y slo comienza a incrementarse
interrelacionan con una amplia red sinptica hacia reas progresivamente a partir del segundo ao de vida.
corticales y subcorticales (Tirapu-Ustrroz y Luna-Lario, Este incremento se realiza de un modo discontinuo,
2008). Por lo tanto, las funciones ejecutivas necesitan observndose tres picos intensos de activacin entre los
un complejo sistema dinmico e integrado por la corteza 4-8 aos, los 10-12 aos y posteriormente, entre los 16-
frontal, regiones corticales posteriores y otras estructuras 19 aos (Portellano Prez como se cit en Korzeniwoski,
paralmbicas (p.e., hipocampo, amgdala, nsula) y basales 2011, p.14 ).
(ganglios de la base y tronco cerebral) (Alexander, De Las investigaciones en este campo evidencian que
Long, y Strick, 1986; Bechara, Damasio y Damasio, 2000; las funciones ejecutivas tienen influencia significativa en
Clark, Bechara, Damasio, Aitken, Sahakian, y Robbins, la edad y el nivel socio-econmico. Arn (2011) muestra
2008; Collette, Hogge, Salmon, y Van der Linden 2006; desde Argentina resultados significativos en el desarrollo
Verdejo-Garca Y Bechara, 2010). del componente control ejecutivo; ya que la edad es

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Cuadernos de Neuropsicologa Ejecutivas en Escolares Colombianos /
ORIGINALES / ORIGINAL PAPERS
Panamerican Journal of Neuropsychology Y. Urrego Betancourt; L. Puerta Morales; M. Fernanda Porto Torres

directamente proporcional al desarrollo de esta habilidad Se tomarn medidas psicomtricas de la muestra de


cognitiva. De igual forma, la autora explica cmo el nivel estudiantes en un tiempo establecido para la aplicacin
educativo de la madre y las condiciones ambientales se de la prueba neuropsicolgica ENFEN y el anlisis
asocian al funcionamiento ejecutivo de nios 254 nios comparativo de variables como: la ciudad en la que vive,
entre 7 a 12 aos, as como su edad. el sexo y la edad.
El objetivo del presente estudio fue describir las Participantes
funciones ejecutivas de los estudiantes de bsica
primaria en Bogot y Barranquilla, , con el fin caracterizar La muestra seleccionada para esta investigacin
sus componentes: fluidez verbal fonolgica y semntica, consisti en 392 estudiantes de primero a quinto grado
control atencional, flexibilidad cognitiva, planificacin e de bsica secundaria de la Institucin Educativa Distrital
inhibicin; ya que las funciones ejecutivas se desarrollan Libertador Simn Bolvar de Barranquilla y la Institucin
dramticamente durante la infancia y la niez, y Educativa Distrital El Ricaurte de Bogot, de edades
predicen xitos futuros en estudios, salud e ingresos entre 6 y 12 aos. La muestra fue probabilstica porque
(Beck, Schaefer, Pang y Carlson, 2011; Moffitt et al., los participantes fueron seleccionados al azar con una
2011; Munakata, Snyder, y Chatham, 2011). Del mismo heterogeneidad del 50%, a 5% de margen de error y 95%
modo, es vital esta descripcin porque los estudiantes de nivel de confianza.
pertenecen a colegios pblicos de bajo nivel socio-
econmico del pas, y se ha observado deterioros en Instrumentos.
funciones ejecutivas en nios con antecedentes de baja
condicin socioeconmica, lo cual ha llevado a inferir que El instrumento empleado en la investigacin fue
VOLUMEN 10. NMERO 3. SEP-DIC 2016. DOI: 10.7714/CNPS/10.3.205

el bajo funcionamiento ejecutivo durante la niez predice la Evaluacin Neuropsicolgica de las Funciones
el bajo funcionamiento ejecutivo en dcadas ms tarde Ejecutivas ENFEN de Portellano et al. (2009), el cual el
(Hackman y Farah, 2009). Es fundamental identificar el nivel de madurez y rendimiento cognitivo en actividades
nivel de estos estudiantes en cuanto a su funcionamiento relacionadas con las funciones ejecutivas. El ENFEN
ejecutivo para promover al interior de las instituciones tiene seis subpruebas denominadas: fluidez fonolgica,
pblicas programas de intervencin puesto que las fluidez semntica, senderos gris, senderos color, anillas
funciones ejecutivas admiten entrenamiento (Bernal y e interferencia. En la primera subprueba, se deben
Rodrguez, 2014; Diamond y Lee, 2011). decir todas las palabras que empiecen por P. En la
segunda subprueba, se deben decir todos los nombres
Mtodo de los animales. Estas dos subpruebas se realizan en
1 minuto, son pruebas cronometradas, se puntan los
Diseo aciertos, errores y repeticiones y se realizan pruebas
de ensayo antes de comenzar. En la tercera subprueba,
El presente estudio se realiz a partir de un paradigma se deben unir los nmeros del 1 al 20 en orden inverso
cuantitativo, emprico-analtico, que fue descriptivo- cruzando lneas pero no atravesando crculos. En la
comparativo y su diseo transversal; entendida cuarta subprueba, se deben unir los nmeros del 1 al 20
como un estudio que busca especificar propiedades, alternando colores. Estas dos subpruebas se realizan
caractersticas y rasgos importantes del fenmeno que sin tiempo fijo aunque son pruebas cronometradas, se
se analice (Hernndez, Fernndez, y Baptista, 2010). puntan las conexiones correctas y errores de omisin

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y sustitucin. En la quinta subprueba, se deben mover


las anillas de a una para formar en el eje derecho una
torre como la del modelo, sin guardarlas en la mano ni
apoyarlas en la mesa. Esta subprueba es cronometrada
desde el inicio al fin de la reproduccin del modelo sin
tiempo fijo, se puntan el nmero de movimientos por
ensayo y el tiempo empleado, pero ste ltimo es el que
se tiene en cuenta para el puntaje directo. En la sexta
subprueba, se debe decir el color de la tinta en la que
estn impresas las 39 palabras. Esta subprueba es
cronometrada aunque sin tiempo fijo, y se puntan las
conexiones correctas y errores de omisin y sustitucin.

Consideraciones ticas.

Los 392 participantes fueron seleccionados al azar


consecutivamente cumpliendo los criterios de inclusin,
lo cuales fueron: estar en bsica secundaria y tener entre Figura 1. Porcentaje de participantes por ciudad
6 y 12 aos de edad. Los padres firmaron el formulario de
consentimiento informado; cuyo protocolo fue explicado
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por un equipo de tres psiclogos que administraron Bogot, los cuales fueron un total de 192 sujetos. Y un
la prueba directamente a los estudiantes en una 51.02% para los participantes de la ciudad de Barranquilla,
aplicacin individual, recibiendo una formacin previa. correspondientes a 200 estudiantes.
El equipo sigui las normas de aplicacin, correccin e En la figura 2, se puede observar que el 46,2% son
interpretacin conforme a lo establecido por los autores nias y el 53,8% son nios, correspondiente a 181 y 211
en el respectivo manual. participantes respectivamente.

Resultados

Los resultados obtenidos del procedimiento descrito


anteriormente fueron analizados estadsticamente
con el SPSS a luz de descripciones de frecuencia
y comparaciones de dos medidas de muestras
independientes con la prueba de U de Mann Whitney
para muestras no paramtricas, la cual plantea la
comparacin de Medianas para muestras que son
independientes (Berlanga y Rubio, 2012).
A continuacin, se muestra en la Figura 1, que el Figura 2. Porcentaje de participantes por sexo
48.98% corresponde a los participantes de la ciudad de

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Panamerican Journal of Neuropsychology Y. Urrego Betancourt; L. Puerta Morales; M. Fernanda Porto Torres
VOLUMEN 10. NMERO 3. SEP-DIC 2016. DOI: 10.7714/CNPS/10.3.205

Figura 3. Porcentaje de participantes por grado y ciudad

En la figura 3, se puede observar que para el primer La presente investigacin conto con una
grado de bsica primaria, el 55.56% de los estudiantes poblacin de trescientos noventa y dos (N=392)
pertenecen a la ciudad de Barranquilla y que el 44.44% estudiantes entre seis y doce aos edad(Mnimo=6;
de los participantes son de la ciudad de Bogot. En Mximo=12) que pertenecientes bsica primaria en los
segundo, tercer, cuarto y quinto grado, se obtuvo un 50% grados de primero a quinto grado (Mnimo=1; Mximo=5),
de participacin para ambas ciudades. residentes de las ciudades de Bogot y Barranquilla. Los
En la tabla 1, se pueden observar que los datos resultados evidenciaron con respecto a la caracterstica
descriptivos para la variable edad. sociodemogrfica edad, que los participantes se ubican

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Tabla 1. Datos descriptivos de la variable edad Los resultados muestran que la media en la
subprueba de fluidez fonolgica fue 6.18 palabras. El
Edad del participante 50% de los estudiantes est por encima de decir 6
Valid 392 palabras; correspondiente a la Mediana y el otro 50%
N
Missing 0
est por debajo de este valor. La mayora de las veces
Media 8,69
Mediana 9,00
la puntuacin representada fue de 4 palabras (moda). Se
Moda 9 observa una desviacin estndar de 3.33 de la media de
Mnimo 6 6.18. El valor mnimo fue 0 y el mximo 20 palabras.
Mximo 12 Los resultados indican que la media en la subprueba
de fluidez semntica fue 11.15 palabras. El 50% de
los estudiantes est por encima de decir 11 palabras;
en una escala de desarrollo promedio de 8 aos de correspondiente a la Mediana y el otro 50% est
edad, con tendencia al lmite superior de 9 (Media=8,69), por debajo de este valor. La mayora de las veces la
con una posicin central de los datos en 9 aos de puntuacin representada fue de10 palabras. Se observa
edad (Mediana=9,00),y la edad con un alto nmero una desviacin estndar de 4.09 de la media de 11.15. El
de aparicin dentro del grupo participantes y los datos valor mnimo fue 0 y el mximo 26 palabras.
analizados, fue de 9 aos edad. (Moda=9). Los resultados indican que la media en la subprueba
La tabla 2 presenta un resumen de las medidas de de sendero gris fue 14.95 respuestas correctas. El 50%
tendencia central con respecto a las funciones ejecutivas: de los estudiantes estuvo por encima de 14 y la mayora
fluidez verbal fonolgica y semntica, control atencional, de las veces los estudiantes obtuvieron 11 respuestas
VOLUMEN 10. NMERO 3. SEP-DIC 2016. DOI: 10.7714/CNPS/10.3.205

planificacin e inhibicin. Las puntuaciones se obtuvieron correctas. Se observa una desviacin estndar de 8.68.
a partir del instrumento aplicado, con sus valores mnimos El valor mnimo fue de -4 y el mximo 48.
y mximos, medias, Medianas, modas, desviaciones Los resultados indican que la media en la subprueba
estndar y varianza, respectivamente. de sendero color fue 8.58 aciertos. El 50% de los

Tabla 2. Estadstica descriptiva de los componentes de la variable funciones ejecutivas

Fluidez verbal Fluidez verbal Control Flexibilidad


Planificacin Inhibicin
fonolgica semntica Atencional Cognitiva

Vlidos 392 392 392 392 392 392


N
Error 0 0 0 0 0 0
Media 6,18 11,15 14,95 8,58 263,06 53,19
Mediana 6 11 14 8 239,5 53
Moda 4 10 11 6 185 65
Desviacin Estndar 3,335 4,092 8,685 5,756 113,815 19,395
Varianza 11,119 16,745 75,437 33,129 12953,858 376,164
Mnimo 0 0 -4 -24 0 0
Mximo 20 26 48 33 929 175

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Tabla 3. Comparacin de grupos por ciudad

Fluidez Verbal Fluidez Verbal Control Flexibilidad


Planificacin Inhibicin
Semntica Fonolgica Atencional Cognitiva

Mann-Whitney U 15770,000 15238,500 11712,000 13144,500 11976,000 17301,500


Wilcoxon W 35870,000 35338,500 31812,000 33244,500 32076,000 37401,500
Z -3,519 -3,998 -7,484 -6,301 -7,220 -1,886
Asimp. Sig. ,000 ,000 ,000 ,000 ,000 ,059
(2-tailed)

Variable de Agrupacin: Ciudad a la que pertenece

estudiantes estuvo por encima de 8 y la mayora de las Los resultados arrojados indican que para la subprueba
veces los estudiantes obtuvieron 6 aciertos. Se observa de fluidez fonolgica existe una diferencia estadsticamente
una desviacin estndar de 5.75. El valor mnimo fue de significativa de 0.007 en el desempeo de los hombres y
-24 y el mximo 33. las mujeres. En cuanto al rendimiento de los grupos por
Los resultados indican que la media en la subprueba de sexo para fluidez semntica, control atencional, flexibilidad
anillas fue de 263.06 segundos. El 50% de los estudiantes cognitiva, planificacin e inhibicin no se evidencian
estuvo por encima de 239.5 segundos y la mayora de diferencias significativas con una U de Mann Whitney de
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las veces los estudiantes obtuvieron 185 segundos. Se 0.661, 0.114, 0.486, 0.752 y 0.216, respectivamente.
observa una desviacin estndar de 113.815. El valor Los resultados arrojados indican que para la subprueba
mnimo fue de 0 y el mximo 929 segundos. de inhibicin existe una diferencia estadsticamente
Los resultados sealan que la media en la subprueba significativa de 0.002 en el desempeo de los estudiantes
de interferencia fue 53.19 aciertos. El 50% de los por grado. En cuanto al desempeo de los grupos
estudiantes estuvo por encima de 53 y la mayora de las por grado para fluidez semntica, fonolgica, control
veces los estudiantes obtuvieron 65 aciertos. Se observa atencional, flexibilidad cognitiva y planificacin no se
una desviacin estndar de 376.164. El valor mnimo fue evidencian diferencias significativas con respecto a la U
de 0 y el mximo 175. de Mann Whitney de 0.680, 0.351, 0.060, 0.506, 0.218 y
Las tablas 3, 4 y 5 presentan un resumen de la U 0.216, respectivamente.
de Mann Whitney para cada subprueba del ENFEN de
acuerdo a tres variables medidas: ciudad, sexo y grado. Discusin
Los resultados arrojados muestran que para las
subpruebas de fluidez fonolgica, semntica, control La premisa principal de esta investigacin se centra
atencional, flexibilidad cognitiva y planificacin existe una en la descripcin de las funciones ejecutivas medidas
diferencia significativa de 0.00 entre el rendimiento de los a travs del ENFEN (Portellano et al., 2009) en una
bogotanos y los barranquilleros. En cuanto al rendimiento muestra de estudiantes pertenecientes a las ciudades de
para inhibicin de los grupos por ciudad, no existe una Bogot y Barranquilla de estrato socioeconmico bajo de
diferencia significativa. instituciones educativas distritales.

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Tabla 4. Comparacin de grupos por sexo

Fluidez Verbal Fluidez Verbal Control Flexibilidad


Planificacin Inhibicin
Semntica Fonolgica Atencional Cognitiva

Mann-Whitney U 18669,500 16434,500 17519,500 18427,500 18780,000 17854,500

Wilcoxon W 35140,500 32905,500 33990,500 34898,500 35251,000 34325,500


Z -,438 -2,693 -1,580 -,697 -,316 -1,236
Asimp. Sig. ,661 ,007 ,114 ,486 ,752 ,216
(2-tailed)

Variable de Agrupacin: Sexo del participante

Se evidencia en la muestra de la investigacin que siguiente funcin ejecutiva medida a travs de la primera
los estudiantes de Bogot y Barranquilla son diferentes subprueba de fluidez verbal del ENFEN como lo es:
en sus rendimientos para las siguientes funciones fluidez fonolgica. Los resultados de este estudio son
ejecutivas medidas a travs del ENFEN como: fluidez similares a los obtenidos por Echavarri, Godoy y Olaz
verbal fonolgica, semntica, control atencional, (2007) para habilidades cognitivas en universitarios. Lo
flexibilidad cognitiva y planificacin. Los resultados de anterior, confirma que el sexo est involucrado de manera
este estudio son similares a los obtenidos por Sez-Zea, diferente en los procesos cognitivos as como lo sugiere
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Carnero-Pardo y Gurpegui (2008). Esto indica que las Garca (2003) y Gil-Verona et al. (2003). Asimismo, se
caractersticas socioculturales en las que estn inmersas examina en la muestra del estudio que existen diferencias
las personas pueden ejercer diferencias en el desarrollo en los rendimientos para la siguiente funcin ejecutiva
de los procesos cognitivos, en especial, de las funciones medida a travs de la ltima subprueba del ENFEN como
ejecutivas mencionadas. De igual modo, se observa lo es interferencia para la medida de inhibicin en la
en la muestra de la investigacin que los hombres son variable grado; haciendo alusin a lo que Ortiz, Fernndez
diferentes que las mujeres en su desempeo para la y Fernndez (2004) plantean cuando mencionan que

Tabla 5. Comparacin de grupos por grado

Fluidez Verbal Fluidez Verbal Control Flexibilidad


Planificacin Inhibicin
Semntica Fonolgica Atencional Cognitiva

Mann-Whitney U 18165,000 17652,000 16709,000 17932,000 17348,500 15505,500

Wilcoxon W 45193,000 44680,000 43737,000 44960,000 30228,500 28385,500

Z -,412 -,932 -1,882 -,665 -1,231 -3,087

Asimp. Sig. (2-tailed) ,680 ,351 ,060 ,506 ,218 ,002

Variable de Agrupacin: Grados por grupos

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disear tareas ms simples que nicamente necesitan un se observan rendimientos ms bajos con respecto a los
mantenimiento activo de la informacin e inhibicin, son espaoles. Se concluye que la investigacin abre paso
funciones que se consideran bsicas para la adecuada a consolidar un estudio transcultural metodolgico para
ejecucin de tareas ms complejas de las funciones este instrumento (Ardila, 2005; Urbina, 1998; Vergara y
ejecutivas; as como Whitebread y Basilio (2012) exponen Balluerka, 2000).
la emergencia y desarrollo de la autorregulacin. Esto En resumen, con respecto a la revisin de la
seala que el desarrollo de la inhibicin podra tener literatura sobre las funciones ejecutivas, se confirma
un proceso madurativo diferente con respecto a la que son contadas como esenciales para controlar el
escolaridad. procesamiento de la informacin y de coordinar el
Mientras tanto, para el componente ejecutivo de comportamiento recibiendo un trato preferencial por
la inhibicin no se encontraron diferencias entre los parte de la literatura especializada sobre el tema (Lipina y
rendimientos de los bogotanos y los barranquilleros. Segretin 2015; Tirapu-Ustrroz et al., 2002).
De igual modo, para los componentes ejecutivos de En segundo lugar, se corrobora una vez ms la utilidad
fluidez verbal semntica, control atencional, flexibilidad de emplear instrumentos neuropsicolgicos para estudiar
cognitiva, planeacin e inhibicin no se encontraron los procesos cognitivos en los estudiantes sin trastornos
diferencias entre los rendimientos de los hombres y las clnicos (Banich, 2009; Diamond, 2013; Portellano et al.,
mujeres. Asimismo, para los componentes ejecutivos de 2009). En este caso particular, se requiere el uso de este
fluidez verbal fonolgica, semntica, control atencional, tipo de bateras en otros contextos educativos con el fin
flexibilidad cognitiva y planeacin no se encontraron de establecer mayores comparaciones entre los grupos,
diferencias entre los rendimientos por grados de bsica y enriquecerlas para acopiar ms informacin sobre la
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secundaria. Para estas variables se acepta en todos los caracterizacin de las funciones ejecutivas teniendo
casos la hiptesis nula, que establece que el rendimiento en cuenta diversos contextos socioculturales, el sexo y
de las funciones ejecutivas medidas no es distinto en el desarrollo durante distintas edades. En tercer lugar,
bogotanos y barranquilleros, hombres y mujeres y grados incrementa la exigencia en el campo psicopedaggico
de bsica primaria; y se rechaza la hiptesis alternativa, para disear programas psicolgicos de intervencin en
que el rendimiento de las funciones ejecutivas medidas procesos cognitivos orientados a desarrollar funciones
es distinto en bogotanos y barranquilleros, hombres ejecutivas de la corteza prefrontal, como la fluidez verbal
y mujeres y grados de bsica primaria. Esto puede fonolgica, semntica, control atencional, flexibilidad,
explicarse en trminos de las limitaciones de este estudio, planificacin e inhibicin para las reglas o guas para la
que apuntan a que la corteza prefrontal, la cual se asocia accin (Bunge, 2004; Thorell, Lindqvist, Bergman, Bohlin
a las funciones ejecutivas, continua incrementando hasta y Klingberg, 2009). Por ltimo, es relevante llevar a cabo
los 19 aos su metabolismo en el rea frontal (Portellano rigurosos estudios correlacionales y explicativos en torno a
Prez como se cit en Korzeniwoski, 2011), lo que indica la temtica para analizar comparativamente ms variables
que se podran esperar mayores diferencias intergrupos y ampliar la muestra en el contexto latinoamericano; as
en edades ms avanzadas como lo son estudiantes de como para emplear estas herramientas neuropsicolgicas
bsica secundaria y universitarios. de manera estructural, sistemtica y objetiva para
Otra limitacin encontrada en este estudio, se refiere robustecerla neurociencia cognitiva aplicada.
a la necesidad de llevar a cabo un estudio transcultural en
nuestro contexto colombiano para la prueba ENFEN, la cual
aunque es confiable midiendo las funciones ejecutivas,
Received: 07/05/2016
Accepted: 28/09/2016

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