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Sobre o conceito de classe

social na teoria Karl Marx:


algumas notas

Dirlei de Azambuja Pereira [1]

Priscila Monteiro Chaves [2]

Resumo: A compreenso do conceito de classe social, na teoria de Karl Marx,


indispensvel para o entendimento de sua filosofia. Nesse sentido, recorremos, para
essa anlise, s obras Manifesto do Partido Comunista e Manuscritos Econmicos-
Filosficos, como ainda aos textos de Gadotti (1991) e Viana (2012), ambos
comentadores do construto marxiano. Acreditamos que a reflexo sobre a referida
categoria torna-se substancial para a apreenso do horizonte da filosofia social de Karl
Marx: a emancipao humana. Por seu turno, ela, a emancipao humana, pressupe
a superao do modelo social de classes e a organizao de um outro sistema social,
livre de todo e qualquer contexto de opresso e alienao.

Palavras-chave: Classe social; Karl Marx; teoria.

Certamente o Manifesto do Partido Comunista um dos textos mais emblemticos na


produo terica de Marx. Essa afirmao origina-se do fato de que o escrito um dos
primeiros trabalhos realizados em parceria com Engels (seu fraterno amigo), da
importncia histrica do mesmo e da sua potencialidade na construo de um debate
srio e rigoroso sobre o capital e suas implicaes no modo de vida do homem.
Redigido entre o final de 1847 e o comeo de 1848, perodo em que eclodiam
revolues em pases europeus como a Itlia, a Alemanha e a Frana, o Manifesto
pode ser considerado um dos mais notveis materiais que analisa o pensamento
poltico e social no transcorrer da histria. Ao mesmo tempo em que examina, em
poucas pginas, a histria da sociedade at a primeira metade do Sculo XIX, as
classes sociais no transcorrer dos tempos, o capitalismo, o socialismo, o comunismo e
a organizao, por conseguinte, do Partido Comunista, Marx e Engels oferecem
humanidade uma reflexo clara e substantiva que, ainda hoje, necessita subsidiar os
debates que se inscrevem em torno do modelo social capitalista. O resgate acima
pretende, assim, ratificar a relevncia do Manifesto em anlises sobre classe social, por
exemplo. E a partir deste escrito que iniciamos uma primeira aproximao com a
referida temtica.

Marx e Engels (1990, p. 66), ao comear a dissertar acerca do Item I Burgueses e


Proletrios, declaram que:

A histria de toda a sociedade at hoje[3] a histria de lutas de classes. Homem livre


e escravo, patrcio e plebeu, baro e servo, mestres e companheiros, numa palavra,
opressores e oprimidos, sempre estiveram em constante oposio uns aos outros,
envolvidos numa luta ininterrupta, ora disfarada, ora aberta, que terminou sempre ou
com uma transformao (Umgestaltung) revolucionria de toda a sociedade, ou com o
declnio comum das classes em luta.
No excerto anterior, Marx e Engels apresentam, no desenvolvimento da histria da
humanidade, as duas grandes classes que se opunham em cada modelo social, bem
como apontam que a luta existente entre elas impulsionava a mudana de um sistema
por outro ou, sob outro ngulo, o rebaixamento das classes.

Gadotti, em Marx: transformar o mundo (obra na qual aborda o pensamento marxiano),


oferece uma interessante conceituao de classe social, que serve como indicativo
para uma melhor compreenso dessa categoria no construto do filsofo que objeto
de nossa pesquisa. Afirma ele:

Classes sociais so grupos humanos que se diferenciam entre si pela posio que
ocupam num determinado modo de produo[4] e pelo seu papel na apropriao da
riqueza. Cada um pertence a uma classe social de acordo com a parte que lhe cabe na
diviso da riqueza que uma sociedade produz. Por ocuparem posies diferentes em
determinado regime econmico, algumas classes podem apropriar-se do trabalho das
outras. Os conflitos de interesses entre as classes conduzem inevitavelmente luta
entre exploradores e explorados. a luta de classes (GADOTTI, 1991, p. 75-76)[5].

Antes de adentrarmos propriamente na questo de luta de classes, importante


destacar os modos de produo que se constituram no transcorrer da histria e aos
quais Marx e Engels se reportam no incio do Manifesto do Partido Comunista.

Gadotti (1991) afirma que no primeiro deles, o primitivo, o homem retirava da natureza
somente aquilo que necessitava para a sua sobrevivncia. Posteriormente, de
nmades as tribos passaram a se fixar e determinados lugares e, alm das atividades
caractersticas (colher frutas e razes, caar e pescar) comearam a se dedicar
agricultura e criao de gado. Com isso, esses grupos iniciaram a tomar posse das
terras. A produo decorrente da agricultura era superior s necessidades concretas
dos homens. Como havia produo excedente e de fruio dela, alguns indivduos
comearam a trabalhar menos e a viver do que havia sobrado do consumo. Assim,
nasce a propriedade privada e, junto a essa, as desigualdades sociais. Ela, a
propriedade, revelou-se muito tempo aps o exrdio do homem (GADOTTI, 1991).
Nas comunidades primitivas, a propriedade dos meios de produo era comum. Como
conseqncia do fato de algumas famlias terem propriedades e outras no terem,
surgiram as classes sociais, que lutavam entre si (GADOTTI, 1991, p. 76).

Posterior ao modo primitivo, emerge o escravista. Esse, por sua vez, aparece no
momento em que j havia as condies, a partir do trabalho, de produzir em excesso
(GADOTTI, 1991). O processo de escravido acentua a diviso de classes da
sociedade: uma minoria dona da fora de trabalho, dos meios de produo e do
produto do trabalho (GADOTTI, 1991, p. 76). E com o objetivo de assegurar aos
senhores o direito legal de explorar os escravos, para reprimir suas revoltas contra os
senhores, para defender das agresses externas os territrios dos senhores, surge o
Estado (GADOTTI, 1991, p. 76).

Com o fim desse modo de produo inicia o feudal. No feudalismo a sociedade era
composta pelos senhores e pelos servos. Os primeiros (os senhores feudais) detinham,
em suas mos, o poder da economia uma vez que eram eles os proprietrios das
terras. As leis tambm eram criadas por eles no mbito do feudo. Aos servos cabia
aceit-las e viver dentro destes parmetros estabelecidos.

Os servos no eram escravos: eles trabalhavam as terras do senhor por conta prpria
e durante alguns dias iam cuidar das plantaes do senhor. Todos os nobres eram
sustentados pelo trabalho dos servos. As leis no permitiam a venda do servo como se
fosse um escravo, mas o servo no podia abandonar o feudo onde nascera. A maior
proprietria de terras era a Igreja Catlica, que pregava a obedincia dos servos a seus
senhores, o respeito autoridade real que provinha de Deus (GADOTTI, 1991, p. 77).
Posterior ao feudalismo surge o capitalismo. Nesse modo de produo, o objetivo a
acumulao de capital que provm da mais valia. Em outras palavras, quando um
determinado produto, fruto do trabalho humano, confeccionado, desconta-se do valor
final desse produto tudo o que foi gasto para produzi-lo. Esse valor que excede daquele
que foi utilizado para a realizao da mercadoria a mais valia. Na lgica do capital,
esse valor a mais do produto no pertence quele que empreendeu sua fora de
trabalho para que o mesmo surgisse. Ele de propriedade daqueles que so
possuidores dos meios de produo os quais, mediante a explorao da fora de
trabalho do homem, aumentam suas riquezas. Destarte, no capitalismo, duas grandes
classes se constituem (e esto em posies opostas): a burguesia e o proletariado.

Aps essa concisa contextualizao histrica, fazemos o uso das palavras de Viana
que, ao organizar um vasto estudo sobre as classes sociais em Marx, adverte que na
obra desse filsofo

[...] o conceito de classes sociais no definido imediatamente e de forma a-histrica,


e depois encaixado na realidade. Na verdade, ele parte da realidade, do processo
histrico de engendramento das classes, seu desenvolvimento e tendncia para
superao, nas relaes sociais reais, concretas, no processo da histria da
humanidade. Desta forma, o conceito de classes sociais deve ser entendido como
expresso de uma determinada realidade, que histrica e uma totalidade (VIANA,
2012, p. 21-22).
Portanto, cabe ratificar que a elaborao terica de Marx sobre classe social emerge
de uma anlise rigorosa e histrica desenvolvida por ele. Outra considerao
importante, que Viana (2012) faz, refere-se diviso social do trabalho na
compreenso de classe social em Marx. Segundo ele, a diviso social do trabalho traz
consigo uma srie de questes como, por exemplo, a propriedade privada, a
explorao, o domnio da fora de trabalho, a distribuio desigual dos produtos que
resultam das atividades laborais, a no escolha (por parte do proletariado) das
atividades produtivas a serem realizadas, entre outras, e essas, por seu destino, tm
implicaes no conjunto organizativo das classes sociais.

Viana (2012, p. 150) ainda acrescenta, no que concerne temtica das classes sociais,
que de acordo com o pensamento marxiano o modo de produo dominante o que
gera as classes sociais fundamentais. E complementa: No caso do capitalismo, so
as relaes de produo capitalistas (o modo de produo dominante no capitalismo)
[que] constituem as duas classes sociais fundamentais, a burguesia e o proletariado
(VIANA, 2012, p. 150-151).

Compreendido, portanto, que o modo de produo e a diviso social do trabalho no


capitalismo provocam a existncia dessas duas grandes classes, dois movimentos
contrrios emergem: o processo de alienao[6] (o qual inerente ao sistema e que
fortalece o mesmo) e o processo que implica na conscientizao sobre o modus
operandi do capital e as consequncias que repercutem na vida do homem em
sociedade (j esse caminho, a conscientizao, diferentemente do anterior, a
alienao, no ocorre de forma espontnea, ele surge mediante um grande esforo
reflexivo do ser humano).

Marx e Engels sabiamente anunciavam, como j citado no comeo desse artigo, que a
luta de classes[7] era a responsvel pela histria da sociedade. Para tanto, antes do
combate contra os regimes opressores, as classes oprimidas necessitam se
reconhecer como situadas nessa condio. Inicialmente, mesmo que as pessoas no
percebam, elas j constituem uma classe. Nesse estgio elas esto no ponto
denominado classe em si, pois formam um determinado grupo ainda no reconhecido
como tal. Para que possam dar um passo frente, necessrio, por meio de um
processo de tomada de conscincia crtica, que passem a ser classe para si, estgio no
qual j se identificam como classe e percebem toda a opresso a que esto
submetidas. Contudo, a conscincia de classe, a qual potencializa a prxis
revolucionria, no resulta de uma passagem linear e/ou etapista de classe em si
classe para si. A conscincia de classe e, por sua vez, a prxis revolucionria advm
de um processo reflexivo, coletivo e contnuo, e no como algo dado, pronto e
acabado.

Viana (2012) argumenta que a literatura, que se originou da compreenso leninista (via
kautskismo) sobre conscincia de classe revolucionria, produziu equvocos. Segundo
ele:

O que Marx coloca que o movimento proletrio caminha em conjunto (luta,


organizao, conscincia) e a passagem de classe em-si para classe para-si, significa
que sua luta, organizao e conscincia deixam de ser determinadas pelo capital e
passa a ser autodeterminada. A conscincia proletria, reprodutora das ideias
dominantes e das relaes sociais estabelecidas em contradio com sua situao de
classe, com o avano do processo de luta e organizao, tambm avana e nesse
processo se torna conscincia autodeterminada. Assim, trata-se de autoconscincia e
auto-organizao num processo de luta e autoformao (VIANA, 2012, p. 221-222).

No transcorrer dessa explanao ficou evidente que, partindo do referencial marxiano,


apenas uma classe que possui, em suas mos, as ferramentas reais e capazes de
combater esse modelo opressor. Mas por que Marx credita ao proletariado o poder
para essa ao revolucionria? Em Contribuio crtica da Filosofia do Direito de
Hegel Introduo, Marx (2006, p. 56) responde a essa questo, afirmando que:
Nenhuma classe da sociedade civil consegue desempenhar este papel a no ser que
possa despertar, em si e nas massas, um momento de entusiasmo em que se associe
e misture com a sociedade em liberdade, identifique-se com ela e seja sentida e
reconhecida como o representante geral desta mesma sociedade. S em nome dos
interesses gerais da sociedade que uma classe particular pode reivindicar a
supremacia geral. Os seus objetivos e interesses devem verdadeiramente ser os
objetivos e os interesses da prpria sociedade, da qual se torna de fato o crebro e o
corao social. Para alcanar esta posio libertadora e a direo poltica de todas as
esferas da sociedade, no bastam a energia e a conscincia revolucionrias. Para que
a revoluo de um povo e a emancipao de uma classe particular da sociedade civil
coincidam, para que uma classe represente o todo da sociedade, outra classe tem de
concentrar em si todos os males da sociedade, uma classe particular deve encarnar e
representar um obstculo e uma limitao geral. Uma esfera social particular ter de
olhar-se como o crime notrio de toda a sociedade, a fim de que a emancipao de
semelhante esfera surja como uma emancipao geral. Para que uma classe seja
libertadora par excellence, necessrio que outra classe se revele abertamente como
opressora. O significado negativo e universal da nobreza e do clero francs produziu o
significado positivo e geral da burguesia, a classe que junto deles se encontrava e que
a eles se contraps.

Nessa passagem Marx esclarece nitidamente porque o proletariado a classe que


pode empreender a emancipao humana. Por ser aquela que sofre a opresso e que
est sujeita a todos os males produzidos pela classe opressora (a burguesia), o
proletariado a legtima classe que poder promover a libertao de todos os homens.
Seu objetivo no inverter os polos (de oprimido passar a ser opressor), mas sim, a
superao do modelo social que promove a opresso. E essa conquista emancipar
no somente a classe oprimida, mas tambm libertar a classe opressora. Por conta
disso, que essa emancipao a verdadeira emancipao, aquela que liberta a
todos, e no apenas um grupo.

Continuando sua anlise, ao dissertar sobre onde, na Alemanha, estaria a


oportunidade de sua emancipao, Marx oferece uma nova declarao que corrobora
ser a classe proletria a responsvel pela prxis revolucionria capaz de propiciar a
superao do modelo social capitalista. Afirma ele que a possibilidade de emancipao
da Alemanha est:

[...] na constituio de uma classe que tenha esferas radicais, de uma classe na
sociedade civil que no seja somente uma classe da sociedade civil, de uma classe
que seja a dissoluo de todas as classes, de uma esfera que possua um carter
universal porque os seus sofrimentos so universais e que no exige uma reparao
particular porque o mal que lhe feito no um mal particular, mas o mal em geral,
que j no possa exigir o ttulo histrico, mas apenas o ttulo humano; de uma esfera
que no se oponha a consequncias particulares, mas que se contraponha totalmente
aos pressupostos do sistema poltico alemo; finalmente, de uma esfera que no pode
emancipar-se a si mesma nem se emancipar de todas as outras esferas da sociedade
sem as emancipar a todas o que , e resumo, a perda total da humanidade, assim, s
pode redimir-se a si mesma por uma redeno total do homem. A dissoluo da
sociedade, como classe particular, o proletariado (MARX, 2006, p. 58).

Acreditamos que os dois excertos citados acima elucidam o porqu de ser a classe
proletria a responsvel pela emancipao humana.

Compreender o conceito de classe social na teoria de Karl Marx torna-se fundamental


para aqueles que pretendem conhecer o pensamento do mencionado filsofo, bem
como entender a maneira como se organizada o modelo social capitalista. Nessa
esteira, cabe tambm destacar que, na atual conjuntura, a reorganizao da classe
trabalhadora e popular necessita revisitar os fundamentos que a engendram enquanto
classe. Logo, os pressupostos filosficos-marxianos potencializam a construo de
reflexes (e de prxis!) com vistas superao dos diversos contextos de opresso e
de alienao, provenientes do sistema capitalista, como ainda embasam a busca pela
emancipao humana.

Referncias:

GADOTTI, Moacir. Marx: transformar o mundo. 2. ed. So Paulo: FTD, 1991.

MARX, Karl; ENGELS, Friedrich. Manifesto do Partido Comunista. Trad. Marco


Aurlio Nogueira e Leandro Konder. 3. ed. Petrpolis/RJ: Editora Vozes, 1990.

MARX, Karl. Contribuio crtica da Filosofia do Direito de Hegel Introduo. In:


MARX, Karl. Manuscritos Econmicos-Filosficos. Trad. Alex Marins. So Paulo:
Editora Martin Claret, 2006. p.45-59.

VIANA, Nildo. A Teoria das Classes Sociais em Karl Marx. Florianpolis: Bookess,
2012.

[1] Professor Adjunto na Universidade Federal de Pelotas (UFPel); Doutor e Mestre em


Educao pelo PPGE/FaE/UFPel. Especialista em Pedagogia Gestora pela FACVEST;
Especialista em Mdias na Educao pela UFSM; Graduado em Pedagogia pela UFPel.
E-mail: pereiradirlei@gmail.com
[2] Doutoranda em Educao pela Universidade Federal de Pelotas (UFPel) - Bolsista
CNPq; Mestra em Educao e Graduada em Letras (Portugus/Francs) pela mesma
Universidade. E-mail: pripeice@gmail.com

[3] Engels, em nota Edio Inglesa de 1888, esclarece que a totalidade a que fazem
referncia diz respeito histria escrita, j que a organizao social na pr-histria era
ignorada em 1847, ano em que comearam a escrever o Manifesto.

[4] De acordo com Gadotti (1991, p. 75), o conceito modo de produo compreende as
categorias: meios de produo e relaes de produo. Os meios de produo so
instrumentos ou ferramentas utilizadas pelos homens para produzir os meios
necessrios sua existncia. J as relaes de produo so os laos que ligam os
homens entre si nas diversas formas de se produzir a existncia, dividindo o trabalho
em grupos, ou classes, por exemplo entre escravos e senhores, entre empregados e
patres (GADOTTI, 1991, p. 75).

[5] Viana, em sua pesquisa A teoria das Classes Sociais em Karl Marx, faz uma
declarao que complementa a afirmao de Gadotti (1991) ao dizer que o
pertencimento de classe pressupe condies de vida comuns, oposio de interesses
tambm comuns. Assim, uma classe social significa que os indivduos que a compem
possuem o mesmo modo de vida, j que suas condies de vida, oposio a outras
classes, interesses, costumes e representaes so compartilhados por todos os seus
componentes. Da se percebe que as classes sociais no so construes arbitrrias
da mente humana e sim uma determinada relao social que manifestao da vida
de indivduos reais. Tambm se percebe que o conceito de classes em Marx
relacional, uma classe s existe em relao com outras classes sociais, atravs da
oposio e da luta. Esse modo de vida comum gera tambm costumes e
representaes semelhantes (VIANA, 2012, p. 30).

[6] A alienao tambm pode ser compreendida como um processo de desumanizao.

[7] Viana (2012, p. 153) assegura que: O processo de luta de classes e transformao
social outro elemento chave da teoria de Marx.