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ENERGA DE LOS COMBUSTIBLES FSILES

1. INTRODUCCIN
Un Combustible fsil es aquella que procede de la biomasa producida hace millones
de aos que pas por grandes procesos de transformacin hasta la formacin de
sustancias de gran contenido energtico como el carbn, el petrleo, o el gas
natural, etc. No es un tipo de energa renovable, por lo que no se considera como
energa de la biomasa, sino que se incluye entre las energas fsiles.
La mayor parte de la energa empleada actualmente en el mundo proviene de los
combustibles fsiles. Se utilizan en el transporte, para generar electricidad, para
calentar ambientes, para cocinar, etc.
La humanidad conoce la existencia de los combustibles fsiles desde hace miles de
aos. Sin embargo, no fue hasta la invencin de la mquina de vapor y el desarrollo
de la Revolucin Industrial que se comenz a utilizar el carbn en cantidades
significativas. Posteriormente, con la invencin del automvil y el motor de
combustin interna, el petrleo se convirti en la principal fuente de energa para el
transporte terrestre y martimo, a la vez que posibilit el desarrollo de la aviacin.
En la actualidad, junto con el gas natural, el petrleo se ha convertido en el recurso
energtico fundamental de las sociedades y todava no se han encontrado fuentes
alternativas para reemplazarlo, a pesar de que por ser un recurso no renovable en
algn momento se va a agotar.
2. TIPOS DE COMBUSTIBLES FSILES
Los combustibles fsiles son cuatro: petrleo, carbn, gas natural y gas licuado del
petrleo. Se formaron hace millones de aos, a partir de restos orgnicos de plantas
y animales muertos. Durante miles de aos de evolucin del planeta, los restos de
seres que lo poblaron en sus distintas etapas se fueron depositando en el fondo de
mares, lagos y otros cuerpos de agua. All fueron cubiertos por capa tras capa de
sedimento. Fueron necesarios millones de aos para que las reacciones qumicas
de descomposicin y la presin ejercida por el peso de esas capas transformasen
a esos restos orgnicos en gas, petrleo o carbn. Los combustibles fsiles son
recursos no renovables ya que no se reponen por procesos biolgicos como por
ejemplo la madera. En algn momento, se acabarn, y tal vez sea necesario
disponer de millones de aos de una evolucin y descomposicin similar para que
vuelvan a aparecer.
Petrleo.-
El petrleo es un lquido oleoso compuesto de carbono e hidrgeno en distintas
proporciones. Se encuentra en profundidades que varan entre los 600 y los 5.000
metros. Este recurso ha sido usado por el ser humano desde la Antigedad: los
egipcios usaban petrleo en la conservacin de las momias, y los romanos, de
combustible para el alumbrado. El petrleo y sus derivados tienen mltiples y
variadas aplicaciones. Adems de ser un combustible de primer orden, tambin
constituye una materia prima fundamental en la industria, pues a partir del petrleo
se pueden elaborar fibras, caucho artificial, plsticos, jabones, asfalto, tintas de
imprenta, caucho para la fabricacin de neumticos, nafta, gasolina y un sin nmero
de productos que abarcan casi todos los productos del campo.
Carbn.-
El carbn es un mineral que se form a partir de los restos vegetales prehistricos,
principalmente de los helechos arborescentes. Esos restos sepultados por el fango
y bajo los efectos del calor, la presin y la falta de oxgeno, tomaron la estructura
mineral que hoy presentan.
La importancia del carbn radica en su poder energtico como combustible y en el
hecho de constituir la materia prima fundamental en la elaboracin de infinidad de
artculos. Las primeras mquinas de vapor, como barcos, trenes y maquinaria
industrial se movieron gracias a la energa que suministraba a este material.
Posteriormente fue desplazado por el petrleo; sin embargo, hoy en da el carbn
parece recuperar su posicin privilegiada, pues ste es materias primas para la
elaboracin de plstico, colorantes, perfumes y aceites.
Gas natural.-
El gas natural es una fuente de energa fsil, al igual que lo son el carbn o el
petrleo. Est constituido por una mezcla de hidrocarburos, unas molculas
formadas por tomos de carbono e hidrgeno. Su poder calorfico vara mucho
segn su composicin, pero los ms elevados se encuentran entre las 8.500 y las
10.200 kilocaloras por metro cbico de gas.
Se trata de la energa fsil ms limpia en cuanto a residuos y emisiones
atmosfricas, y del combustible ms eficiente para la obtencin de electricidad en
las centrales trmicas, con una eficiencia total de un 50,7% frente al 25,7 % del fuel,
el 26,1% del uranio (central nuclear) y el 26,8% del carbn.
El gas natural se puede utilizar directamente sin necesidad de transformarlo
previamente en electricidad. Esta caracterstica le permite tener una eficiencia
mucho mayor, de un 91,2%. Su almacenamiento es ms econmico y ms fcil que
el carbn y los derivados del petrleo.
Se comenz a utilizar a partir de los aos 60 como combustible preferente excepto
en el transporte, donde contina predominando el petrleo. Adems, se usa tambin
como materia prima de numerosos productos qumicos.
Gas licuado del petrleo.-
El gas licuado del petrleo es una mezcla de propano y butano, que se obtiene al
refinar petrleo o al extraer gas natural. Generalmente se distribuye mediante
tanques de gas y se utiliza en calefaccin domstica, vehculos motorizados y
procesos industriales.
3. VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL COMBUSTIBLE FSIL
Ventajas.-
Son fciles de extraer (slo si es una extraccin a cielo abierto, s es una
extraccin en galera es muy costosa)
Su gran disponibilidad, dependiendo del pas.
Son baratas, en comparacin con otras fuentes de energa.
Son muy energticas.
Son altamente acumulables y transportables.
Desventajas.-
Su uso produce la emisin de gases que resultan txicos para la vida y gases
de efecto invernadero.
Se produce un agotamiento de las reservas a corto o mediano plazo,
afectando a su precio.
Al ser utilizados contaminan ms que otros productos que podran haberse
utilizado en su lugar.
Los combustibles fsiles no se regeneran fcilmente.
Al ser recursos limitados, su acceso y control puede originar o catalizar
conflictos.
Su distribucin geogrfica no es homognea.

4. TECNOLOGAS QUE USAN COMBUSTIBLES FSILES


Es imposible resumir en unos pocos prrafos el nmero de tecnologas, aparatos o
mquinas que usan los combustibles fsiles, pues constituyen la principal fuente
para producir movimiento u otras fuentes de energa. Mecanismos de extraccin y
conversin como motores, chimeneas o plantas de electricidad y mquinas tiles
como automviles, barcos, aviones, calefactores, etc. utilizan los combustibles
fsiles para funcionar.
Dada su condicin de fsiles, se necesita maquinaria adecuada para construir pozos
y tneles con los que se puede llegar a las vetas de carbn o reservas de petrleo.
Por otra parte, existen nuevas tecnologas asociadas al uso y obtencin de los
combustibles fsiles que ofrecen mayor cuidado ambiental. Un ejemplo: el sistema
Captura y secuestro de carbono o Carbn Capture and Sequestration (CCS), que
comprime y transporta el dixido de carbono despedido antes o despus de la
quema de combustible, a travs de tuberas geolgicas y ocenicas, para inyectarlo
a la Tierra y reducir el nmero de toxinas que son arrojadas a la atmsfera.
5. APLICACIONES DE LOS COMBUSTIBLES FSILES
Se han convertido en sinnimo de la vida industrial moderna por sus mltiples
aplicaciones en una enorme variedad de productos y servicios que utilizan las
personas en su vida comn.
Los combustibles fsiles es fuente de energa bsica en el sector industrial. Tienen
aplicaciones en la industria del transporte porque proveen energa a los autos,
aviones y barcos para moverse, en la industria energtica debido a su uso como
recurso que genera electricidad y hasta en la industria cosmtica, porque
muchsimos productos como cremas, jabones, perfumes y otros cosmticos
contienen algn derivado de combustibles fsiles. El petrleo puede convertirse en
fertilizantes, en ropa, en cepillos de dientes y en gasolina.
Son tambin tiles en empresas y hogares para calentarse y cocinar. El carbn, ese
recurso al alcance de casi cualquier persona, bien se utiliza como fuente de energa
para la calefaccin de los hogares y hasta para preparar comida.
Las centrales termoelctricas convencionales producen electricidad a partir de la
energa calorfica desprendida por la combustin del fuel-oil, carbn, gas natural,
etc. El combustible se quema en una caldera, y el calor producido se transmite al
agua, que se convierte en vapor a alta temperatura. Despus de circular por una
serie de conductos, acciona las turbinas e impulsa sus labes hacindolos girar.
Dicho movimiento es transmitido al generador que, por los fenmenos de
electromagnetismo y de induccin, convierte la energa cintica del vapor de agua
en energa elctrico.
6. FUTURO DE LOS COMBUSTIBLES FSILES
En la actualidad, ms del 80% del suministro mundial de energa, es decir, ms de
cuatro quintas partes, proviene de los combustibles fsiles, es decir, el petrleo, el
gas natural y el carbn. A nivel mundial, el petrleo proporciona un tercio de las
necesidades energticas globales, el carbn ms de una cuarta parte y el gas
natural ms de un quinto. El 20% restante es suministrado por la energa nuclear
(6%) y las fuentes de energa renovables (13%), entre las que se encuentran no
solo la energa solar, la elica y las dems energas renovables modernas, sino
tambin la energa hidroelctrica convencional y el uso tradicional de la biomasa y
otros residuos que no suelen ser intercambiados en los mercados.
En Estados Unidos, el carbn se usa para generar ms de la mitad de toda la
electricidad que se produce. Esto da una idea del amplio uso, pero tambin de las
consecuencias medioambientales que ocasiona slo uno de los combustibles
fsiles. Por ende, el principal reto de los gobiernos es encontrar nuevos mtodos de
uso que reduzcan las emisiones de sustancias txicas, para el beneficio de la
humanidad, de su entorno y su salud.
Existen nuevas tecnologas asociadas al uso y obtencin de los combustibles fsiles
que ofrecen mayor cuidado ambiental, como es la tcnica de Captura y secuestro
de carbono, que consiste en comprimir y transportar el CO2 desprendido antes o
despus de la quema del combustible, a travs de complicadas redes de tuberas,
para volverlo a inyectar a la tierra y as reducir el nmero de toxinas que se arrojan
a la atmsfera.
7. IMPACTO NEGATIVO CONTRA EL MEDIO AMBIENTE
Ahora bien, no podemos desconocer ni soslayar al abordar este tema que a la par
del desarrollo productivo fenomenal que produjeron y permitieron tambin han
dejado a su paso consecuencias negativas que mencionamos sucintamente lneas
arriba, y que tienen que ver con el negativo impacto sobre el medio ambiente que
los mismos producen.
La combustin que producen estos tipos de combustibles naturalmente generan
emisiones de gases como el dixido de carbono, el monxido de carbono y otros
tantos gases que sumaron sus cuotas para generar el famoso y negativo efecto
invernadero y ms fenmenos perjudiciales para nuestro hbitat como ser la lluvia
cida, la contaminacin del suelo, del aire, y del agua, todas ellas con
consecuencias negativas para la salud en nuestro planeta y la continuacin de la
vida.
Debemos agregar tambin que la situacin se hace mucho ms grave y compleja
cada da con el incremento de la poblacin en el mundo entero ya que hay una
mayor demanda de energa y de bienes y servicios que la consumen y eso al mismo
tiempo aumenta la emisin de gases txicos que estos combustibles emplean para
funcionar.
La nica manera de contrarrestar este escenario tan negativo es que los estados
desarrollen polticas energticas e industriales sustentables y que vayan
acostumbrndose a la implementacin de otras energas no convencionales.
8. BIBLIOGRAFIA
Empresa y energas renovables-Luis Merino Ruesga 333.79
El ABeCe del Petrleo y el Gas-Instituto Argentino del Petrleo y del Gas 553.28
El petrleo y la energa en la economa-dok economas
Combustibles fosiles-IES Villalba Hervas