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Stephanie Pinzn Angeles.

Ensayo Aproximacin histrica de la psicofarmacologa.

La psicofarmacologa ha sido definida en general, como un campo del


conocimiento que pretende estudiar y analizar los efectos psquicos que producen
los frmacos en el ser humano.

El trmino fue utilizado por primera vez en 1548 por Reinhard Lorichius. Sin
embargo, la historia de la psicofarmacologa no comienza aqu, sino que se
remonta aos atrs con las primeras civilizaciones.

El ser humano ha utilizado desde sus inicios, sustancias que permitan disminuir el
dolor, calmar la angustia, el insomnio, modificar el comportamiento, etc. Siendo
estas sustancias parte del saber popular, mstico y religioso de los primeros
grupos humanos.

Se cree que el empleo de sustancias psicoactivas inici desde los primitivos


palehomnidos, sin embargo, datos confiables sealan que el consumo de
frmacos comenz en Asia menor. Por ejemplo, se tiene evidencia de que la
civilizacin Sumeria (parte sur de la antigua Mesopotamia) ya conoca el opio,
algunas bebidas alcohlicas y uno de los primeros herbarios pertenece a sta.

Adems, los primeros mdicos babilonios fueron los sacerdotes de Assipu, que se
ocupaban de las enfermedades internas y de las afecciones mentales, que eran
consideradas como posesiones demonacas y tratadas con mtodos mgicos y
religiosos.

Otra de las civilizaciones que realiz grandes aportaciones al conocimiento


herbario/medicinal es la Egipcia, pues para el ao 3000 a.c. ya eran poseedores
de una coleccin de 26 volmenes sobre medicina y drogas en los que se inclua
el opio, el camo y la solancea.

sta ltima, tambin era conocida por el pueblo Celta. El druida, una figura mezcla
de sacerdote y curandero, era venerado y tenido en estima por los celtas debido a
sus vastos conocimientos sobre hierbas. Algunas de las ms utilizadas por stos
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eran las daturas, el beleo, la mandrgora, la hierba mora y la belladona. Adems,


tenan la costumbre de utilizar hojas secas de lechuga (otra solancea) como
frmaco.

Como se puede observar en las culturas antes mencionadas, la utilizacin de


sustancias se encontraba profundamente ligada con lo mstico, espiritual y
fantstico.

Un ejemplo an ms llamativo es el de los llamados berserk, guerreros vikingos


que eran conocidos por una fiereza comparada a la de una bestia en las batallas,
en las cuales mataban a todo cuanto estuviera en su paso.

Varios historiadores y botnicos creen que estos hombres eran inducidos a un


trance por medio de sustancias como el mirto que les generaba un
comportamiento violento y la incapacidad de sentir dolor hasta despus de la
batalla.

En las antiguas sociedades de China, Irn, Japn y Amrica precolombina tambin


eran utilizadas sustancias psicotrpicas. Una muestra de esto puede observarse
en las etnias de Mxico, en el cdice florentino, se narra que estas drogas eran
utilizadas en ritos y prcticas religiosas. Un dato interesante, es que su consumo
se encontraba regulado, se tena un mal concepto y se castigaba a aquellos que lo
consuman de manera frecuente y fuera de la prctica ceremonial.

Por lo tanto, tomando en cuenta la historia de estas culturas se puede observar


que el consumo de sustancias es un reflejo de sus creencias y sobre todo de su
cosmovisin.

Al contrastar las diferentes pocas de la humanidad es an ms notorio un cambio


en los conocimientos y la visin que se tena de las cosas. Ya en el periodo en el
que floreci la cultura griega, comenz un cambio en aquello que se crea
verdadero acerca del hombre y el mundo, lo cual signific un cambio de lo mgico
y espiritual a lo natural y cientfico.

Los griegos comenzaron a estudiar las enfermedades mentales desde un punto de


vista cientfico, ya que atribuyeron estas enfermedades a causas de origen natural.
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Es en esta poca donde se comienzan a generar grandes avances en el campo de


la medicina y surge el bastn de esculapio como su smbolo representativo.

Algunas de las teoras que permitieron el estudio de los frmacos son las
realizadas por Empdocles, quien identifico los elementos de la naturaleza y
propuso que un desequilibrio de estos causaba la enfermedad; e Hipcrates, quien
propuso que existan cuatro humores que daban origen a ciertos tipos de
personalidad.

Hipcrates deca que los hombres deberan saber que slo del cerebro provienen
las alegras, los gozos, la risa y los juegos; y las penas, los dolores, el desaliento y
las lamentaciones... con el mismo rgano nos volvemos locos y deliramos, y nos
asaltan temores y terrores, algunos de da, otros de noche... todas estas cosas
sufrimos por causa del cerebro cuando no est sano.

Ms tarde los estudios de Galeno son tan influyentes que lo convierten en el padre
de la farmacologa. Retomando las ideas de Hipcrates y sus antecesores,
describi distintas alteraciones psquicas.

Para el periodo del medievo, los estudios de los frmacos y las enfermedades
mentales se ven limitados debido a la presin de la iglesia, quien consideraba a
los enfermos posedos y obligaba a la medicina a considerar las creencias
religiosas en los tratamientos y estudios.

Si esto result malo para el estudio de las enfermedades, el renacimiento empeor


todo al dar inicio a la caza de brujas, atribuyendo la causa de todas las
enfermedades mentales al demonio. El "tratamiento" prescrito para las
enfermedades mentales era la tortura y quien padeca de stas era probable que
terminara muriendo de una manera dolorosa. Adems, quienes estudiaban o
utilizaban sustancias psicotrpicas eran considerados tambin brujas o herejes y
por lo tanto sufran del mismo destino.

Sin embargo, no todos estaban de acuerdo con esto. Parecelso fue uno de ellos,
pues l consideraba que las enfermedades mentales no eran obra del demonio
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sino que tenan un origen natural, adems, sugiri el uso de sustancias para
tratarlas.

Despus de esta poca oscura, los avances en el estudio de los frmacos y la


enfermedad mental comenzaron a ser ms frecuentes. En la ilustracin, Esquirol
diferenci las alucinaciones de las fantasas y fue quien seal que las
alucinaciones eran percepciones sin objeto.

Durante el siglo XIX comienzan a identificarse y clasificarse las enfermedades


mentales y a descubrirse diversos frmacos como la bromina, el hidrato de cloral y
distintos principios activos. Adems es en este siglo en el que comienzan los
estudios de los efectos de las sustancias psicoactivas.

Sin embargo, a pesar de los avances cientficos, durante esta poca los enfermos
tenan una condicin precaria, pues eran recluidos en asilos en los que eran
constantemente objeto de burlas y maltratos.

Es en 1892 que Kraepelin crea el primer laboratorio de psicofarmacologa para


estudiar el efecto de las drogas sobre los estados de nimo, los trastornos
emocionales y la conducta. Sumado a esto, realiza una nueva clasificacin de las
enfermedades mentales.

Aos despus, se realiza otro aporte importante al campo: se descubre la


acetilcolina por Otto Loewi, trabajo que le vali un premio Nobel.
Unos pocos aos despus comienza a utilizarse en la psiquiatra la terapia
electroconvulsiva. Si bien los aportes permitan una mayor comprensin de las
enfermedades, el trato a los pacientes segua siendo inhumano.

En el ao 1949 se introduce el Litio como sustancia teraputica psiquitrica


aunque se conoca su efecto en la mana, su uso fue aceptado tiempo despus.
Otros frmacos relevantes fueron: la imipramina y los IMAO utilizados en el
tratamiento para la depresin; el haloperidol y la clorpromacina y la reserpina en la
esquizofrenia.
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Es por lo tanto en el siglo XX que la psiquiatra alcanz su mximo desarrollo con


las clasificaciones internacionales, las diferentes psicoterapias y con la aparicin
de la psicofarmacologa.

Articulo base:

Torres y Arrieta. (2005). Psicofrmacologia: una aproximacin histrica.


Anales de psicologa. Vol. 2. N2.

Referencias complementarias:

Rey Bueno, M. (2008). Historia de las hierbas mgicas y medicinales. Ed.


Nowtilus, S.L.
Jacome Alfredo. Academia Nacional de Medicina. Encolombia:
Medicamentos en psiquiatra. Recuperado de:
https://encolombia.com/libreria-digital/lmedicina/hmedica/historiamedica-
medicamentos/
Marietn Hugo. (2004). Historia de la psiquiatra. ALCMEON: revista
Argentina de clnica y neuropsiquiatra. Vol. 11. N 4.
Fundacin de Neurociencias. (2014). Historia de la psicofarmacologa.
Recuperado de: http://fneurociencias.esmiweb.es/sobre/noticias/historia-de-
la-psicofarmacologia.html