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Crditos
Moderadora
Aria

Traductoras: Correctoras:
Agus901 Pachi15
Aria
Osma
Auroo_J
Axcia maggiih
Boom mayelie
cereziito24
kuami
ChiviSil
JesMN xx.Majo.xx
kuami Aria
3 Malu_12
mareozuna
Sttefanye Mellark
Nelly Vanessa
nElshIA
Niki26
Pachi15
Paloma
veronica
xx.Majo.xx
Zerito

Recopilacin y Revisin:
Aria

Diseo:
Aria
ndice
Sinopsis Captulo 12 Captulo 24

Captulo 1 Captulo 13 Captulo 25

Captulo 2 Captulo 14 Captulo 26

Captulo 3 Captulo 15 Captulo 27

Captulo 4 Captulo 16 Captulo 28

Captulo 5 Captulo 17 Captulo 29

Captulo 6 Captulo 18 Captulo 30


4
Captulo 7 Captulo 19 Captulo 31

Captulo 8 Captulo 20 Captulo 32

Captulo 9 Captulo 21 Sobre la EH

Captulo 10 Captulo 22 Adelanto

Captulo 11 Captulo 23 Sobre el autor


Sinopsis
E
l problema con la locura es que la locura, por s misma, no tiene contexto.
Puede ser una buena locura, una mala locura o una locura-locura como
cuando mi ex novio cant sobre m en la radio.
Kate de dieciocho aos no podra estar ms emocionada por terminar el instituto
y pasar el verano de gira con el grupo de su novio. Su padre apareciendo borracho en
la graduacin, sin embargo, no es exactamente empezar las cosas con el buen pie y
eso es antes de que averige sobre su misteriosa enfermedad, seguro de que termine
en muerte.
Una enfermedad misteriosa que es muy probable que ella herede.
Cuando toda tu vida va de aventura y xtasis a triste y suicida, qu sentido
tiene? No saber a quin amar, o en quin confiar dnde termina?
The Problem With Crazy es una historia sobre el amor y la vida; sobre superar
los obstculos, elegir confiar, y aprender a cmo tomar las decisiones que cambiarn
tu vida para siempre.

5
Captulo 1
E
l problema con la locura es que la locura por s misma, no tiene contexto.
Puede ser una buena locura, una mala locura o una locura loca, de esas
que te hacen girar la cabeza y evitar el contacto visual, a pesar de que
sabes que no deberas hacerlo.
A veces puede ser lanzada con intencin cruel, como cuando mi madre la usaba
contra mi padre.
Voy a volver loco a tu padre, si finalmente decide honrarnos con su presencia
me susurr mam. Digo s porque a pesar de que sus ojos estaban lanzndose a
los cuatro rincones del lleno y explosivo vestbulo, una escupida aterriz justo en el
centro de mi mejilla izquierda.
Mu-um suspir. Tambin estaba enfadad, sin embargo. Poda aceptar que se
perdiera mi cumpleaos y Navidad del ao pasado, despus de que saliera de nuestras
vidas sin dejar rastro, pero vamos, qu clase de padre llamaba para decir que vendra
y luego llegaba tarde a la graduacin de su nica hija?
Kate, es lo menos que poda hacer murmur mam. Estaba dando grandes
pasos por la esquina del vestbulo, buscando una silla vaca en las hordas de padres y
estudiantes sentados. Otros padres y futuros graduados se movan alrededor, un
zumbido de emocin llenaba el auditorio. Hasta el momento, nuestro director, el Sr.
McDonald, estaba hablando con un par de delegados de clase. Al diablo.
6 No he recibido ni un centavo de l en ms de un ao, y ahora piensa que
simplemente puede entrar de nuevo en tu vida para jugar a ser tu padre en la
graduacin? Si ese idiota borracho piensa que voy a sentarme a su lado cuando
finalmente llegue aqu, est muy equivocado.
Dudo que piense eso. Suspir. Hacer un recuento de los pecados de mi
padre, ambos en el telfono con l y en mi presencia, era una de las actividades
favoritas de mi madre desde que se haba ido.
Ah. Hay un asiento. Mam extendi un dedo pintada marrn hacia una silla
vaca en la primera fila. Haca juego con su traje recin planchado perfectamente. El
dedo, eso es, no la silla. Habr una mejor vista para mis fotos, de todos modos. Me
estremec. Ya era bastante malo que tomara fotos, pero de frente y en el centro? En
serio?
Me devan los sesos intentando llegar a un plan de contingencia para sacarme de
este lo cuando sent un par de fras manos cerca sobre mis ojos.
Adivina quin soy? pregunt una voz profunda detrs de m.
Dave! Me di la vuelta para darle la bienvenida, plantando un pequeo beso
en su mejilla.
Hola, Kate. Sra. T. Asinti en direccin a mam.
Hola, Dave. Ests encantador. Mam se embeles por la camisa blanca de la
escuela de Dave y por su corbata azul marino firmemente atado. Incluso su cabello
estaba peinado en pequeos picos limpias, un cambio del habitual lo desaliado por
el que me encantaba correr mis manos.
Gracias. Hola, estoy seguro de que a mis padres les gustara sentarse con
usted, si est tratando de encontrar un asiento. Dave seal con su delicado dedo de
msico hacia un asiento vaco tres filas detrs de nosotros. Sus padres saludaban con
fervor y dije una oracin silenciosa de agradecimiento. Estn un poco ms all.
Es muy amable de tu parte ofrecerte. Seguir y los encontrar. Vosotros dos id
entre bastidores oh! El Sr. McDonald ha encendido el micrfono. Deben estar a
punto de comenzar.
Me volv hacia donde ella sealaba y vi que nuestro director de la escuela de
hecho haba agarrando firmemente con su mano el micrfono. Las luces se apagaron y
el pblico se call lentamente. Agarr el brazo de Dave y corrimos a la puerta en el
lado izquierdo de la sala, la que nos llevara a las alas.
En comparacin con el silencio de la sala, detrs del escenario era un caos. Los
otros 163 miembros de nuestra escuela se arremolinaban, en un mar de trajes azul
marino y blanco, todos hablando demasiado alto con la exuberancia de los liberados.
Esto era todo. En aproximadamente sesenta y cuatro minutos, si el ensayo general
sala bien, todos habramos terminado oficialmente la escuela. Y yo, por mi parte, no
poda esperar.
Vosotros! Podis por favor entrar en orden alfabtico? se quej Stacey
desde su posicin en la parte superior de las escaleras. Su coleta rubia se balanceaba
7 arriba y abajo mientras se llevaba los dedos a la sien.
Nadie pareca estar escuchando. Al parecer, la graduacin era la nica vez que no
poda hacer que nuestro ao entero se detuviera y le prestara atencin.
Oh, Kate. Bien, ests aqu. Salt a mi lado, con los ojos azules chispeando
mientras me examinaba de arriba a abajo. Estaba preocupada. Por qu has tardado
tanto?
Sabes... No poda decidir qu ponerse brome Dave.
Pero es el uniforme escolar hoy. Stacey inclin la cabeza hacia un lado.
Aspir una bocanada de aire e ignor el codazo que me dio Dave en las costillas. A
veces me preguntaba cmo haba conseguido Stacey atravesar la secundaria con vida.
Bueno, hooooola Stacey. Michael se acerc por detrs, dndole a su falda un
tirn rpido mientras haca su camino a nuestro crculo. Stacey les dio una mirada
rpida a sus ojos de cachorrito, con las manos de forma rpida alisando la tela hacia
abajo y asegurndose de que sus bienes estuvieran firmemente cubiertos.
As fue cmo, me lo record. Con un cuerpo como ese y ojos que podan matar,
Stacey haba hecho ms que asistir a la secundaria. Verdaderamente gobernaba la
escuela.
Dave, amigo, cmo ests? pregunt Michael, chocando su curtida mano el
hombro de mi novio.
Creo que estar mejor en una hora ms o menos.
S lo que quieres decir.
No quiero interrumpir vuestra sesin de unin masculina, pero podrais
alinearos en orden alfabtico? Es importante declar Stacey, con las manos cruzadas
delante de ella.
Tus deseos son rdenes. Michael hizo una reverencia.
As es. Stacey entrecerr los ojos hacia nosotros, hizo un gesto brusco, y
luego gir sobre sus talones. Nos vemos cuando estemos graduadas, Kate. Ech
una mano en el aire y carg a la parte delantera de la lnea.
Hombre, cundo se dar cuenta esa chica de que estoy vivo? Michael se
gir para verla pasar. A veces creo que saldra con cualquiera excepto conmigo.
Cuando estemos de gira con Coal no podr evitar notarte dijo Dave. Sus ojos
verdes cobraron vida, amplindose al pensar en su prxima gira.
Lo sabes. Este ser nuestro momento de brillar asinti Michael. Es algo
bueno que tu novia sea tan buena en organizar las cosas. Nunca habramos hecho el
viaje si ella no les hubiera llamado.
No fue nada. Sent que aumentaba el calor en mis mejillas.
S, no es como si ella escribiera las canciones. Dave acarici la parte de atrs
de mi cabello, con las brillantes hebras de color marrn descansando sobre mi
8 hombro. Probablemente fue solo ver su cara en la portada del lbum. Es
demasiado bonita para decir que no.
Dave. Le di una palmada juguetona en el pecho, sin saber si era un insulto o
un cumplido.
Hey! No estoy diciendo que no eres parte de la razn por la que dimos
consiguiramos el hueco. Tena las manos levantadas en defensa. Y cuando
seamos famosas estrellas de rock, podrs vivir una vida de lujo como pago.
No puedo esperar le susurr, volvindome hacia l. Se qued
deliciosamente cerca. Envolvi sus brazos alrededor de mi cuello e inhal su colonia,
un aroma extico, especiado, y cargado.
No puedo esperar a la primera noche de la gira habl en mi cabello. A
nuestra primera noche. Sus palabras estaban cargadas de significado. Sent sus
manos viajar un poco ms bajo, deslizndose sobre las curvas de mis caderas.
Mi falda de escuela de repente se sinti muy delgada, y muy corta.
Chicos, conseguid una habitacin dijo Michael. Me apart, mi cara estaba
caliente por segunda vez en el da.
Lo haremos. De gira! Se ri David y movi su mano en el aire. Michael ri y
choc sus cinco dedos tambin, y yo fing ignorar sus bromas de chico estpido. Nada
haca que una chica se sintiera especial como una broma acerca de perder su
virginidad, hecha por su novio.
Era una suerte que amara a Dave, porque a veces poda ser un verdadero idiota.
Todo el mundo, por favor pnganse en lnea AHORA. YA HAN EMPEZADO.
Las manos de Stacey estaban en sus caderas mientras su cabello rubio se balanceaba
de un lado a otro.
Es tan guapa cuando est enfadada. Michael sonri.
Buena suerte. Me inclin y bes a Dave en la mejilla.
Me dirig a mi lugar en la fila, dejando a los dos chicos caminar a sus lugares
asignados en orden alfabtico. Estaban uno al lado del otro, Belconnen y Belmonte.
Realmente se haban conocido en un pase de lista un ao; era curioso pensar que
ahora eran cofundadores de una de los grupos a punto de ser ms grandes de hoy.
Sonre con suficiencia. Gracias en parte a m, sin importar lo que dijera Dave.
Un manto de silencio se apoder de la fila y me mord el labio. Me pregunt si
pap habra llegado, entonces me odi por ello. No le haba necesitado durante el ao
pasado y no le necesito ahora. Mam y yo habamos continuado muy bien sin l.
La fila se adelant y sent las mariposas dndome patadas en mi estmago. Esto
era todo. Me iba a graduar. Todo mi futuro estaba por delante, planeando excursiones
y eventos para el grupo, pasando tiempo con Dave, visitando diferentes pases del
mundo una y otra
Tomlinson. La voz del Sr. McDonald retumb a travs del micrfono,
hacindose eco tras bastidores. Mir arriba. Estaba frente a la lnea ya. Alis mis
9 manos por mi falda azul a cuadros y me cubr mi rostro con una sonrisa. Padre o no,
realmente iba a hacer esto. Por fin iba a graduarme de la secundaria e ira de viaje por
la carretera con Dave; lejos, muy lejos de aqu, de los recuerdos que rondaban nuestra
casa de dos pisos de madera y de esta pequea ciudad, junto al mar.
Camin fuera de las alas. Delante de m, cientos de padres levantaron la mirada
hacia el escenario, con expectativa escrita en sus rostros. Tragu. Nunca haba sido
muy buena con las multitudes.
Un recordatorio de que vamos a con tener el aplauso hasta el final de cada
letra. disciplin la seorita Lucas, la asistente del director, a los padres mientras
cruzaba el escenario a su lado. Porque nada perturba una asamblea de la escuela como
aplaudir indisciplinadamente.
Kate Tomlinson dijo McDonald. Me acerqu a l y le di la mano, ignorando el
hedor a sudor rancio que emanaba de su camisa. Tom el certificado de la seorita
Lucas y me par al frente y al centro del escenario, justo en frente de los fotgrafos
para conseguir mi foto formal. En el lado izquierdo del suelo
delante de m, tres cuartas partes de mi ao estaban en fila, sosteniendo sus
certificados, tambin. A veces, estar casi al final del alfabeto era una bendicin. Por lo
menos tena un respiro de sonrer de las letras de la A a la S.
Est bien, tomen su foto en tres, dos
Siiiiiii! Esa es mi hija!
La voz lleg desde el fondo de la sala, acompaado por aplausos demasiado
entusiastas.
Mi corazn dej de latir durante varios segundos, atrapado en algn lugar entre
mi garganta y pecho.
Qu.
Demonios?
Buen trabajo, Katie! Buen trabajo. No lo haba odo por ms de un ao, pero
la voz era fcilmente reconocible. Era mi padre.
Mi pap.
Recorr la habitacin hasta que lo vi. Estaba con las manos levantadas, de pie en
el umbral, su boca estaba abierta, sus ojos vivos con entusiasmo. Su voz era confusa y
ruidosa, demasiado fuerte. Cundo se fue de casa, haba estado bebiendo un poco y mi
madre y yo tenamos la esperanza de que su ausencia hubiera atenuado su
alcoholismo.
Era evidente que no haba funcionado.
Mir rpidamente hacia el suelo debajo de m, con la esperanza de que tal vez,
por algn golpe extrao del destino, los padres y los estudiantes con apellidos de la A
a S no hubieran notado el espectculo. No sirvi de nada. Un saln con ojos atentos se
mova de m, a mi pap, al director, atrs, hacia atrs y adelante, como espectadores en
un episodio de Jerry Springer.
10 Me qued de piedra. No haba nada en el manual del estudiante acerca de qu
hacer cuando tu padre da un espectculo borracho en tu graduacin. Unas risitas de
los estudiantes y padres por igual se extendieron por toda la habitacin.
Eh, debo recordarles que deben, eh, contener el aplauso hasta el final. El Sr.
McDonald empuj sus gruesas gafas de concha, con el marco retrocediendo de su
nariz mientras intentaba tomar el control de la situacin.
No sirvi de nada. En lugar de detener su aplauso, pap tom eso como una seal
de que deba centrarse en hacer que sus celebraciones vocales fueran escuchadas, en
lugar de usar sus manos.
Ma! Mi chica!
Mi corazn detuvo su estado de estatua momentneo y salt de nuevo a la vida,
latiendo aceleradamente, como para compensar cualquier prdida de segundos. Qu
estaba pasando? Pap haba perdido el juicio? Incluso cuando haba estado bebiendo
un poco antes de que nos dejara, nunca lo hizo durante el da, y nunca as.
Ningn padre tena que hacer esto, nunca. Cuando eras adolescente, las cosas
vergonzosas que se suponan que te preocupaban seran enloquecer a tu mam
cuando iba a recogerte a la escuela con pantuflas y bata. O peor que fueras a una
fiesta y te pidiera conocer a los padres.
No esto.
Nunca nada como esto.
Siiiiiiii Katie!
Esta vez, uno de los profesores se acerc a l, sin duda, pidindole que se callara.
Mi cara era una mezcla de emocin, con una sonrisa an enyesada de ojo a ojo, pero
las esquinas inestables, pesaban por la decepcin y la vergenza. Por qu me pasaba
esto a m?
Fue en ese momento, con la cara llena de emocin no utilizada, que fui cegada
por el flash del fotgrafo y por las instrucciones de seguir adelante, mientras se
anunciaba el nombre del siguiente estudiante. Arrastr mis pies y fui a unirme a la
multitud de chicos ya de pie delante.
Mantuve mi cabeza abajo y me abr paso a la parte trasera del grupo, sin querer
encontrarme con los comprensivos ojos de nadie u or la acusacin en las voces de
mis compaeros. En su mayora, apartaban la vista, unas cuantas risas simuladas
hacan la ronda.
Quin se emborracha, como a las 10 a.m.?
Son las once, idiota le solt, mi voz se silenci con el fin de evitar la
deteccin y posible detencin. No saba que haba hecho el comentario sarcstico,
pero dese no haberlo hecho. La peor parte era que sus comentarios no eran nada que
no hubiera pensado yo misma.
Me atrev a echar un vistazo a la parte trasera de la sala. Mam se acerc a pap,
extendi la mano para agarrar su brazo y luego dio un paso atrs mientras l se
apartaba de su toque. l cambi su peso de un pie al otro, como si no pudiera
11 permanecer inmvil. Mi mandbula cay, muy ligeramente. Cmo poda una persona
cambiar tanto? Este no era el padre que sola empujarme en el columpio, que me
ayudaba con los deberes y recoga a mi mam cuando llegaba a casa del trabajo,
hacindola girar en el aire como si fuera la cosa ms preciosa en el mundo.
Este hombre era un desastre.
Kate, qu est pasando con tu pap? dijo Stacey, abrindose paso entre la
multitud de estudiantes para llegar a mi lado. Sus brazos bronceados estaban
doblados frente a su pecho, sus labios estaban apretados con preocupacin.
Los susurros colectivos a m alrededor se desvanecieron a un silencio. Sin duda,
todo el mundo estaba tan curioso como ella por saber por qu mi padre se estaba
comportando como un idiota de primera clase.
No lo s. Me encog de hombros. Mir hacia abajo, estudiando las rotas
tablas de madera, a mis pies. Era simple. Cuando llegara a casa, le iba a matar. Si
estaba all cuando llegaba a casa, eso es. Quin saba? Tal vez volvera a donde haba
estado el ao pasado cuando terminara la ceremonia.
Solo poda esperar.
Tengo que volver a mi lugar delante, pero ya hablaremos de esto ms tarde,
no?
Asent y trat de tragarme el enorme nudo de mi garganta. Era difcil respirar.
Poda sentir los ingredientes de un prximo ataque de pnico.
Ejm. El director se aclar la garganta. Por desgracia para m, nadie se dio
cuenta. Todo el mundo, tanto estudiantes como padres por igual, vieron como mi pap
era escoltado fuera de la sala por dos profesores de educacin fsica de sexo
masculino, con sus manos en los hombros opuestos agarrando fuerte.
Dios, si me matas ahora, nunca beber de nuevo, rogu silenciosamente. No es que
realmente bebiera mucho de todos modos, pero aun as. Adems, un agujero en el suelo
sera ideal.
El silencio se instal de nuevo en el saln despus de que el Sr. McDonald
completara una cantidad suficiente de Ejm y toser.
Sean Toohey dijo, y la ceremonia prosigui con normalidad. Bueno, lo ms
normalmente que una ceremonia fuera normal de todos los das de la secundaria
podra proceder despus de que un padre haya aparecido borracho y le haya gritado a
su hija en frente de toda la escuela. Ya sabis: los silenciosos susurros ocasionales, las
miradas en mi direccin, ese tipo de normal. Del tipo loco.
Damas y caballeros, les presento a la clase de 2014. El director extendi el
brazo en direccin a nosotros.
A mi alrededor, sent cuerpos ponerse ms derechos, disputndose una posicin.
Ahora pueden aplaudir.
La sala estall en una explosin de aplausos, los que tenan un solo hijo
aplaudiendo con fervor adicional y con entusiasmo. Vi a la madre de Stacey realizar
12 unas cuantas palmadas perezosas. Stacey era la menor de cinco hermanos. No era de
extraar que fuera tan triunfadora.
Despus de que los aplausos se calmaran, el mar de los adultos convergieron
sobre la masa de estudiantes para ofrecer felicitaciones, abrazos y, en algunos casos,
regalos.
Un Beemer? Pap! Me has comprado un Beemer?
S, tambin estoy orgulloso.
Podemos irnos ahora?
Trat de ignorar el torrente de voces y me centr en llegar a la parte delantera
de la sala y a la seguridad de afuera tan pronto como fuera posible. Senta las miradas
de algunas personas mientras me abra camino a travs de las masas, pero por lo
menos solo unos pocos de los adultos me reconocieron como la hija del hombre
borracho. La mayor parte de mis compaeros de clase estaban todava aturdidos,
atrapados en la seguridad de nuestro orden alfabtico, sin poder moverse por la
avalancha de felicitaciones de los padres.
Saqu mi telfono mvil del bolsillo y lo sostuve frente a m, fingiendo que
estaba haciendo algo, lo que sea, cualquier cosa que no fuera estar atrapada en este
momento. Empuj la pesada puerta de madera de la sala, y se abri con un chirrido.
Todo lo que tena que hacer ahora era ir hasta el aparcamiento, con alguna
excusa cutre entrar a un vehculo y conducir. Tal vez me gustara tener un da de viaje
a Sydney, concentrarme mi futura vida en lugar de en mi pasado. Aunque an tena
que hacer las maletas para el viaje de los chicos en cuatro noches y la vida en la
carretera durante seis semanas requerira una gran cantidad de preparacin.
Kate! Felicidades.
Escuchar sus matices chillones me hizo temblar. Era todo lo que poda hacer
para no tirar mis brazos hacia el cielo y gritar: Por qu yo?
La madre de Dave era adorable, pero era muy desmesurada, vindome como la
ramera que haba atrapado a su hijo. Hace dos aos, cuando empec a salir con Dave,
ella me sent para hablar de sexo. Despus me enter de que ni siquiera haba
tenido esa discusin con Dave.
Todos estamos muy preocupados por la pobre Deborah Quiero decir, tu
madre, querida. La seora Llmame Cathy Belmonte neg con la cabeza. Era una
seora mayor, que insista en usar brillantes y coloridas impresiones que Dave odiaba
totalmente.
Estar bien murmur.
Y tan vergonzoso para ti. Ven aqu. Me llev a su escote y luch por
respirar bajo el aroma de su grueso perfume, un cruce entre popurr y el pasillo de
muestras de una farmacia.
Estoy bien, de verdad. Debera irme, de todos modos, yo
Amamos a Deb, verdad, Dave? No haba notado que l haba aparecido al
13 lado de su madre. Por favor, dile que puede venir a cualquier hora.
Ayuda! Articul la palabra sobre el hombro de Cathy a mi novio desde hace
mucho tiempo, pero no hizo ni un movimiento. Su cara estaba en blanco. Levant mis
cejas, cul demonios era su problema? Normalmente, Dave y yo
reamos sobre las demostraciones exageradas de afecto de su madre. Las campanas de
alarma sonaron en mi cabeza. La imagen era muy importante para l. Estaba
enfadado por lo que haba sucedido con pap?
Bueno, ha sido un placer verte, pero realmente debera irme. Finalmente
logr apartarme de los plidos brazos sorprendentemente fuertes de Cathy. Mir a
Dave, quien se qued all, inmvil como una roca. Su cara era de mrmol, una sbana
blanca. Te irs ahora, tambin?
No lo creo. Mi corazn cay a travs de mi cuerpo hasta que se revolc en
algn lugar de mis recin pulidos zapatos negros de la escuela.
Bueno, te ver maana por la noche en mi casa, entonces. Le sonre con
dulzura y me estir para besarle la mejilla. Su cuerpo se puso rgido contra el mo.
Deja de ser un idiota le susurr al odo. Como si esta cosa con pap fuera mi culpa.
Adis, querida. Cathy se inclin para otro abrazo, ajena a la repentina falta
de modales de su hijo.
Adis, Cathy. Acept el abrazo con una pequea mueca.
Podrs venir en cualquier momento para la cena grit. Camin hacia el
aparcamiento. Y no te olvides, te estoy confiando cuidar de mi hijo este verano.
Corr a travs del obsoleto cuadro de edificios de ladrillo a los rboles de hoja
verde y la grava suelta que enmarcaba el aparcamiento. Met la llave en la cerradura
de mi pequeo Corolla amarillo de los aos 90, cerrando de golpe la puerta detrs de
m una vez que estuve sentada de forma segura en el agrietado asiento de cuero
marrn. Solo quera salir de all y conducir, conducir por un largo tiempo y olvidarme
de que esa maana haba pasado.
Arranqu el coche y sent que un sentido de propsito rodaba a travs de m
mientras el motor volvi a la vida. Pronto Dave se pondra las pilas, y comenzara a
emocionarse por la gira otra vez, emocionarse por nosotros. Tendra que dejar esta
ciudad y ver el pas. Tal vez incluso llegara a organizar otra gira, realmente el
comienzo de mi carrera de gestin de eventos.
Nunca tendra que hablar con pap otra vez, si no quera.
Sal del aparcamiento y conduje sin rumbo, un viaje alrededor de los acantilados
que enmarcaban el pie de la playa de la ciudad donde vivamos. Dej que el aire
soplara la sal a travs de mi cabello, envindolo en rayas detrs de m como una
cometa. La msica estaba a todo volumen, casi hasta el punto de la distorsin: al ritmo
de rock conduciendo con los grandes riffs de guitarra del primera maxi-single de Dave
& The Glories.
Llegu tarde a casa y me fui directamente a la cama, sin ver a Mam de
antemano. Haba terminado con la familia hoy. La gira no poda llegar lo
suficientemente pronto.
14
Captulo 2
N ormalmente, mi vida era increblemente normal. A la maana siguiente
me despert a una hora normal y com un desayuno normal, mientras
que mam revoloteaba en torno a la cocina haciendo todas las preguntas
de la mam normal como, "Definitivamente no vas a la universidad este ao?" y "Esta
gira con el grupo de rock... no habr drogas o cualquier cosa?" e incluso, "Mientras
estis de viaje, aseguraos de incluir una buena mezcla de frutas y verduras en vuestra
dieta".
Una gran cantidad de s Mam, no Mam.
El elefante en la habitacin1 era la presentacin de mi padre borracho el da
anterior. Por alguna razn, se senta como si estuviramos bailando en torno al tema.
Qu pas con pap? Finalmente dije algo sobre el tema. Ella me mir con
desconfianza, sus manos preparadas, listas para abrir la puerta de la nevera.
No he sabido nada de l.
Estaba borracho.
Supongo que s, Katie. Mam sac una botella de zumo de naranja y la
coloc sobre el mostrador. Sabes que l haba empezado a beber un poco antes de
irse.
Los recuerdos de esas pocas volvieron a m: Pap, teniendo unas cuantas
15 demasiadas cervezas, su modo de andar inestable. El habla ligeramente mal articulada
que haba desarrollado. Una noche, haba estado tan borracho que apenas me
reconoci.
Me alegro de que se marchara.
Pero no lo hago. O, no debera.
No se supone que odies a tu padre.
As que, no va a volver? Levant las cejas.
Me gustara verlo intentarlo. El cabello castao rojizo de mam se
balanceaba sobre sus hombros mientras me serva un vaso de zumo de naranja y lo
pona frente a mi plato de cereales. Sac una silla de madera y se sent a la mesa
frente a m, con un tazn de yogur y arndanos en frente de ella. Estaba actuando
normal, como si no pasara nada. Como si la gente desapareca de tu vida, enviaba un
mensaje diciendo que quera aparecer en tu graduacin y luego apareca borracho
como una cuba cada da.

1
El elefante en la habitacin. Hace referencia a una verdad evidente que es ignorada o pasa
desapercibida; tambin aplica a un problema o riesgo obvio que nadie quiere discutir
Me qued mirando mi zumo, en silencio. Slo as. l haba desaparecido de mi
vida, volvi para un solo espectculo una maana y ahora se haba ido otra vez. Yo no
esperaba exactamente una reunin familiar feliz, pero esperaba algo. Algo ms.
A pesar de que realmente no me caa bien... o s?
Es sin azcar aadido, cario, as que adelante, bbelo. Mam seal el vaso
de zumo en frente de m. Por alguna razn, pens que la idea de que yo podra
preocuparme por cualquier cosa que no fuera el conteo de carbohidratos en mi bebida
pareca bastante improbable.
Vas a salir esta noche con Dave, no es as?
Mm-hmm.
Bueno, slo para que sepas, he concertado una cita con el mdico para que
podamos conseguirte la pldora.
Mis ojos se ampliaron, y tom un gran sorbo de zumo de naranja.
A la mierda, eso no fue suficiente para darme la congelacin cerebral que
necesitaba para eliminar ese comentario de mi memoria. Vaci el vaso entero.
No me mires as! No soy tan ingenua como piensas. Mam neg con la
cabeza. Clav un arndano con el tenedor y delicadamente lo puso en su boca. Tu
padre y yo solamos tener relaciones sexuales mucho.
Mam. Respir.
Lo hacamos. Sus ojos se pusieron vidriosos, y tena esa extraa cosa de risa
nostlgica. Quera vomitar. No es que nosotros lo hagamos ya, entiendes. No puedes
16 tener sexo con un hombre borracho, Kate.
No lo har! Tengo un novio estable, yo no voy a ir a recoger algn borracho.
Quiero decir que literalmente no puedes. Fsicamente. Los hombres a menudo
no pueden funcionar cuando han tenido demasiado para beber.
Eso fue todo. Realmente iba a vomitar. Me excus y fui a mi habitacin para
comenzar a hacer la maleta para el viaje. Saba que estaba hacindolo temprano, pero
siempre me ha gustado ser organizada y, adems, y si necesitaba lavar unas cuantas
cosas?
Saqu la lista que haba hecho hace unas semanas. Me di cuenta de que Dave
haba garabateado las palabras esas bragas de encaje rojas en la parte inferior de la
misma. No estara enfadado por mucho tiempo, y a pesar de que yo estaba cabreada
porque haba actuado como un cretino sobre la cosa de pap, estaba un poco
emocionada por llevar esas bragas de encaje rojo para l, tambin.
Las met en la maleta, junto con un montn de bikinis, vestidos y tops. Rebusqu
por mis cajones de la cmoda, descartando algunos artculos y aadiendo otros a la
pila de "tal vez" hasta que la encontr. Desdobl la camiseta de color negro con letras
doradas en relieve, leyendo su nombre una vez ms: Dave & The Glories. La aferr en
mi pecho por un momento, luego hice una bola y la arroj a mi maleta.
Para cuando haba terminado, era el final de la tarde. Mam estaba en el trabajo,
y tena la casa para m. Felicidad. Cog mi mvil, pensando en Dave y sonriendo.
Oye cario, qu ests haciendo? Quieres venir por aqu en lugar de salir?
Mam no est en casa
Ensayo del grupo. Estar all ms tarde.
Bien, entonces esto apenas era el "Voy ahora mismo, no puedo esperar a verte"
que haba esperado. Pero era mejor que nada.
Bail mi camino escaleras abajo para asegurarme de que la cocina estaba
presentable. Eso me haca una chica completamente nerd, pero odiaba que viniera
gente cundo la casa era un desastre.
Despus de echar un par de cacerolas debajo del fregadero, hice una verificacin
rpida del tiempo. Perfecto: las seis. Si mam no estaba en casa por ahora, haba una
posibilidad de que no regresara hasta despus de las diez, debido a la naturaleza de su
trabajo por turnos. Con suerte, Dave vendra mucho antes de que ella llegara.
Corr alrededor de la sala de estar, apagando todas las luces, y luego me lanc a
la cocina, revolviendo alrededor de la despensa por algunas velas. Un poco de
iluminacin ambiental definitivamente ayudara.
Me golpe la cabeza en uno de los estantes altos y me detuve para darle un
pequeo masaje cuando o el chirrido de la puerta mosquitera siendo abierta de un
tirn. l estaba aqu temprano!
Fui de puntillas a la encimera de la cocina y dispuse mi provisin de velas. Slo
tendra que empezar mi iluminacin ambiental aqu.
17 Cuando tenemos que, eso es cuando.
La voz estaba acompaada por el sonido de las llaves en la cerradura. Eso era
extrao. Mam estaba en casa temprano.
No, ahora!
Me congel. Esa voz perteneca a mi padre.
Una vez ms, era el sonido mal articulado infantil. Estaba borracho.
Otra vez.
l estaba en la santidad de nuestra casa, un lugar en el que l no haba estado
desde hace un poco ms de un ao. Cerr la puerta de la despensa y presion mi frente
contra la superficie lisa. Qu estaba sucediendo? Por qu estaba aqu?
Paul, tal vez podamos ponerte en cuidado, slo por la noche. Ella se va de viaje
en tres das, entonces tendremos semanas para planear la forma en que le diremos.
Qu? Planear qu? En cuidado? Estaba pap yendo a rehabilitacin?
Sin cuidado. Yo quiero estar aqu. Esta ltima opinin fue acompaada de
un porrazo, como si algo se hubiera cado de un estante, o tal vez pap se haba
golpeado borracho en la pared del pasillo.
Necesitas permanecer calmado y concentrado. Lo estoy intentando, Paul. No
estoy del todo segura por qu, pero lo estoy intentando. La voz de mam era
entrecortada.
Mi corazn se desliz hasta mi estmago y contuve la respiracin. Qu estaba
pasando?
Mi padre borracho estaba regresando?
Se senta como algo salido de una pelcula. Yo no perteneca a esta escena.
Camin delicadamente de puntillas hasta el final de la zona de azulejos de la cocina. Si
era lo suficientemente rpida, tal vez podra deslizarme ms all de ellos y hacia
arriba de las escaleras, escapando de cualquier observacin. Pero la sensacin de
hundimiento que haba acechado en mi vientre desde que pap se present en la
escuela se convirti en un ancla. Me agobiaba, forzando a mis pies a permanecer
clavados en el sitio.
Oh! Kate. Hola dijo mam, cuando dobl la esquina hacia la cocina. Pap
estaba rodendola por encima del hombro, apoyado en ella para ayudarse. Estaba
peor de lo que pensaba No pensbamos que estabas en casa. Por qu estn todas
las luces apagadas?
Vi como mam ayudaba a pap en una silla en la barra de desayuno. El blanco de
sus ojos no era del color inyectado en sangre que yo esperaba que fueran, y no ola a
alcohol. Su postura le delat, sin embargo. Estaba encorvado, inclinado y flcido, como
si sus huesos fueran de gelatina. Cuando mam solt su apoyo en su hombro, se dej
caer hacia adelante como un saco de patatas antes de enderezarse.

18 Qu est haciendo l aqu? Levant las cejas. l no poda simplemente


caminar de vuelta aqu, necesitando nuestra ayuda as. Eso no era justo. No cuando me
haba avergonzado tanto y desaparecido durante todo un ao.
Cario, vamos a hablar de eso en un segundo. Puedes ir a traerme una
cerveza de la nevera afuera, por favor? Mam me despidi.
La ltima cosa que l necesita es otra bebida. Seal a la triste figura de mi
padre.
No es para l. Es para m.
Di un paso atrs. Para mi madre? Pero ella rara vez beba. Slo mantenamos
bebida en la nevera afuera para ocasiones especiales.
Entonces, qu haba de especial en esto?
Que sean dos La voz de pap era entrecortada, exhausta.
No.
Kate... Mam, advirti.
No hasta que alguien me diga lo que est pasando. Mi madre y yo nos
miramos fijamente, atrapadas en un silencioso enfrentamiento.
Kate. Tomlinson. Ve y treme una cerveza de la nevera afuera. Ahora. Las
palabras de mam eran feroces, sus ojos brillantes de ira.
Suspir y pate la puerta de atrs, caminando por las un poco demasiado altas
hierbas, acompaada de un coro de cigarras, al garaje donde guardbamos la segunda
nevera. Albergaba grandes cantidades de agua, refrescos y cerveza, as como
suministro ocasional de helado que me gustaba esconder de mam.
Abr la puerta y me tap la boca. La habitacin frente a m era un lo sucio y
polvoriento. Le di una patada a una llave inglesa tirada en el suelo cerca de la entrada,
viendo como raspaba el camino pasando las herramientas, el coche de mi madre y de
la ventana, que ofreca una vista del crepsculo de nuestro camino de entrada vaco
con su hierba recin cortada. Todo pareca tan normal ah fuera.
El calor irradiaba del motor del Ford de mi madre cuando me acerqu a l. Fue
entonces cuando me di cuenta.
El coche de mi padre no estaba en el garaje; el de mam estaba. Realmente no
haba esperado que estuviera estacionado junto al de ella, con l claramente habiendo
estado un poco borracho, pero si de verdad estuviera aqu por dos das o ms, dnde
haba dejado su orgullo y alegra?
Cmo haba incluso llegado a la ceremonia de ayer?
Mi mente empez a dar vueltas mientras trataba de reconstruir todo. Tal vez
este hubiera sido un problema a largo plazo, la razn de su partida. Tal vez haba
vendido su coche para pagar las bebidas, y compr un billete de vuelta para vernos
cuando el dinero finalmente se acab?
Negu con la cabeza. Ese era el tipo de comportamiento en que los drogadictos
se implicaban, no el tipo de cosa que mi padre hara.
19 Lo hara?
Me dirig a travs de la suciedad, alrededor del parachoques del coche de mam
y saqu una botella de la nevera, caminando lentamente de regreso a travs del jardn.
La cerveza estaba fra, un bonito contraste con el aire de verano que tena mis axilas
empapadas en sudor.
Mam y pap ya no estaban en la cocina. Se haban retirado a la sala de estar, con
su ventana casi desde el suelo hasta el techo cubierta con cortinas de flores, y sus
sofs de crema de ante, los cuales rodeaban una mesa de caf de madera en el centro.
Le pas la botella a mam y luego me sent en el borde del sof frente a ellos,
frente a la ventana. En el exterior, una brisa de verano inclinaba las cabezas de las
flores en el jardn, sus formas destacaron por una farola cuando parpadeo a la vida. La
noche estaba oficialmente aqu.
No quera mirar a mis padres. Una sensacin de muerte inminente flotaba en el
aire.
Kate, hay algo que tenemos que decirte empez mam. Sus manos
temblaban mientras giraba la parte superior de su botella de cerveza. Su labio inferior
empez a temblar. Es... sobre tu padre.
Dirig mi atencin a l. Estaba sentado separado de ella, slo un poco. Tambin le
temblaban las manos, sus ojos hundidos y amarillentos. Pareca ms delgado de lo que
le recordaba, y de vez en cuando su rodilla izquierda daba un pequeo espasmo, como
si no pudiera mantenerla bajo control.
Mis pensamientos anteriores volvieron apresurados.
Ese era el tipo de comportamiento en que los drogadictos se implicaban...
Ests... ests tomando drogas? Las palabras que nunca pens decir
salieron. Mam se atragant con un trago de cerveza, causando que pap le diera una
palmadita en la espalda. Pequeas gotas de alcohol aterrizaron por toda la habitacin,
sobre la mesa de caf y en la pila de revistas viejas situadas en la esquina. Otra parte
cay sobre la pierna de pap, que intent sacarlo con palmaditas con otro gesto
inestable.
Te dije que no era tan ridculo dijo mam.
Tu madre pens eso, t... tambin. Pap neg con la cabeza y se qued
mirando la alfombra de color beige junto a sus zapatos cafs raspados. Divertido. Los
recordaba de cuando los dejaba en la puerta despus del trabajo.
Qu es, entonces? Mantuve mi nivel de voz.
El silencio envolvi la habitacin y ampli mis ojos, levant las cejas. En
cualquier momento, ahora...
Tu padre, est enfermo.
Las palabras hicieron eco en mi cabeza, repitindose una y otra vez.
Enfermo. Mi padre estaba enfermo.
Qu quieres decir? El tipo de enfermedad en el que te mejoras pronto?
20 El tipo de enfermedad donde t
Tengo una enfermedad. Pap dijo las palabras con orgullo, como si las
llevara como insignia. Enderez su postura un poco, con la barbilla sobresaliendo en el
aire.
Poda escuchar mi corazn palpitando.
Mi padre estaba enfermo. Tena una enfermedad.
De la manera en que el alcoholismo es una enfermedad? Me mord el labio.
No. Mam suspir. Estaba frustrada; su tono la delataba casi tanto como la
mano en su sien. Una enfermedad que afecta a su conducta.
Parpade. Era todo lo que poda hacer para no saltar a mis pies y gritar. Qu
clase de enfermedad cambia la forma en que actas? Ayer me gradu de la escuela
secundaria, y hoy mis padres estaban tratando de decirme que mi padre tena una
enfermedad.
As que por qu todo el mundo tardaba tanto para llegar al maldito punto?
Qu clase de enfermedad?
Por favor no digas cncer. Por favor no digas cncer.
No conoca a nadie que haba tenido cncer, a excepcin de una de las abuelas de
Stacey. Ella desarroll cncer de rin y muri seis meses despus.
Eso no podra sucederle a mi pap.
Por favor, no dejes que eso le suceda a mi pap.
Se llama enfermedad de Huntington.
Uf! Sonre, mis labios amplios y casi llegaban a mis ojos. Yo era una versin
sobre animada de mi estado normal para contrarrestar la melancola ocurriendo en el
sof de enfrente. Pero incluso mientras intentaba estar emocionada por ello, saba que
estaba mal. Sus rostros sombros, no parecan como los lienzos de personas
celebrando. Quiero decir, por lo menos no es cncer, no?
No es cncer, no Mam neg con la cabeza. Puso una mano temblorosa en la
pierna de pap. Es diferente al cncer.
Cmo diferente?
Es una enfermedad neurodegenerativa respondi mam. Estrech mis
cejas. Destruye las clulas del cerebro que pueden efectuar el movimiento, el habla,
la memoria y Antes de que ella pudiera terminar la frase, grandes, gruesas
lgrimas comenzaron a serpentear su camino hacia abajo de la cara de mi padre.
Sostuvo su cabeza, temblando, pasando sus manos callosas y venosas por su cabello
salpicado de gris.
Mam puso su brazo alrededor de su hombro, y l se acerc a ella. Despus de
todos sus comentarios previos acerca de l, despus de todo lo que haba hecho, ella
dejaba que esto sucediera. Esta enfermedad deba ser algo realmente, realmente malo.
21 Un escalofro recorri mi cuerpo.
Kate, tu padre tiene una enfermedad terrible. Por el momento, est teniendo
problemas para controlar sus movimientos y su habla Mam recit las palabras
como si las hubiera escrito. Sin embargo, con el tiempo, perder la capacidad de
controlarlas por completo. Su memoria est afectada. l va a requerir un cuidado
constante y supervisin.
Mis ojos se ampliaron. Qu? Mi padre iba a
Pap va a... a perder su mente?
La sala qued en silencio. Nadie me contest.
Bueno, eso es todo, no es as? No va a ser capaz de controlar lo que hace,
cmo habla, lo que permanece en su mente y lo que no. No es esa una especie de la
definicin del concepto?
Ahora estaba de pie, gritando. Por qu estaba tan enfadada? Intent reducir mi
respiracin, calmar mi ritmo cardaco, pero mi cuerpo me ignor.
Cmo pudiste permitir que esto sucediera? No eres lo suficientemente mayor
como para estar simplemente estar tolerando que pase esto. Y te fuiste. Nos dejaste!
Apunt un dedo hacia l, apualando el aire frente a su cara. Estaba gritando tan
fuerte que estaba segura de que los vecinos podan escuchar.
Kate, clmate. Mam neg con la cabeza. Pap no dijo ni una palabra, slo
mantuvo sus sollozos de cuerpo completo mientras lloraba, lgrimas por una vida que
nunca tendra.
Temblando, nerviosamente retroced hacia el sof.
As que. Muy bien. Cmo funciona esto? Por qu estamos escuchando de esto
ahora? Poco a poco baj mi cuerpo, dejando que las almohadas me sostuvieran
mientras senta que la voluntad de mover se drenaba de mis extremidades.
Comprende los hechos, Kate. Rene informacin. Procesa. Respira.
Todo comenz hace ms de ao y medio atrs. Pequeos signos, al principio.
Nada que t o yo realmente notramos, como movimientos involuntarios de su
cuerpo, depresin y dificultad para hablar. La frente de mam se arrug. O, si lo
hubiramos notado, le echamos la culpa a su forma de beber.
Es por eso que estaba bebiendo. Pap levant la cabeza para mirarme, sus
lgrimas cesaron momentneamente. La... adiccin es un rasgo comn cuando se
tiene H... Hunting...
Pero te fuiste le interrump.
Lo hizo, s dijo mam. Saba que algo estaba mal, as que se fue para
hacerse algunas pruebas. Descubri que tena la enfermedad, pero no quera que
tuviramos que lidiar con esto. Al da siguiente, vendi su coche para pagar el
tratamiento en un centro de cuidados, que es donde ha estado viviendo el pasado ao.
As que simplemente no nos lo dijiste? Y decidiste regresar a arruinar mi
graduacin?
22 Otro silencio incmodo analizado detalladamente mientras Pap miraba
tmidamente a mam, luego de nuevo a sus manos que estaban retorcindose
tranquilamente, abrindose y cerrndose en su regazo.
Yo y... ya no poda pagar el tratamiento dijo pap. Quera verte graduarte.
Pero yo tom tom un par de copas.
Verificando los hechos: Mi pap haba vuelto, y estaba enfermo. Realmente
enfermo. Beber era una parte del problema. Una enfermedad estaba destruyendo su
cerebro.
Me sent retirarme de la situacin, como si estuviera viendo las noticias. Este
tipo de cosas no sucedan. No a gente normal como yo.
Beber no disminuye tus clulas cerebrales? En qu estabas pensando?
Pap empez a llorar de nuevo, una nueva oleada de lgrimas, y llev mis manos
al puente de mi nariz. Qu estaba pensando l? Qu estaba pensando yo? Estaba
enfermo, y era mi padre. Y apenas estaba siendo comprensiva.
Ests bien? Lo intent de nuevo, a pesar de que estaba claro que no lo
estaba. Nadie respondi. No haba nada ni remotamente bien acerca de esto.
Nos sentamos all en silencio por unos momentos, yo reclinada en mi silla en
shock, mam trazando diminutos crculos redondos en la espalda de pap mientras l
temblaba un poco ms.
En los libros, la gente dice que las malas noticias pueden hacerte parecer ms
viejo. Yo realmente no haba visto evidencia de eso antes, pero viendo a mis padres,
definitivamente poda ver la carga del tiempo que llevaban en sus rostros y cuerpos:
cados de hombros, frentes arrugadas, sus ojos cansados. Mis padres de mediana edad
se haban vuelto viejos.
Katie, lo siento. Pap levant la cabeza y me mir. Sus ojos azules estaban
rodeados por rayas rojo fuego de las lgrimas que haba derramado, pequeas venas
araas de tristeza.
No es tu culpa.
Ha... hay ms.
Agarr el borde de mi asiento, mis uas clavndose profundamente en el
material de ante cremoso. Qu ms poda haber? Qu poda ser peor que una
enfermedad que le estaba haciendo ser la mitad de un hombre?
Me estoy... me estoy muriendo.
Las palabras rebotaron a travs de mi cuerpo.
Morir.
Mi padre iba a morir.
l no quiere decir en la forma "todo el mundo va a morir un da", cario, l
23 quiere decir
Mam, s lo que quiere decir. Apret los labios. C cunto tiempo?
El pronstico es bueno. De unos quince a veinte aos. Mam mir fijamente
sus uas, incapaz de hacer contacto visual.
Wow Pens en todas las cosas que iban a suceder en los prximos quince o
veinte aos. Me mudara. Tendra una carrera de gestin de giras. Me casara. Tendra
hijos. Ellos creceran, y pap estaran all para algo de eso, pero no todo ello. Un da, mi
padre iba a morir, y mis hijos podran nunca haberlo conocido excepto como un
recuerdo lejano.
Un da, iba a tener que enfrentar el mundo sola.
Sin l.
An ms sin l de lo que haba estado durante los ltimos trescientos setenta y
pico das.
Esto es slo, es difcil de aceptar. Me mord el labio. Lo siento, pap.
Me levant de mi asiento y cruc la habitacin, cernindome sobre l con los
brazos extendidos en una forma extraa mientras mam, reacia a abandonar su lado,
extendi una de sus manos a mi hombro.
Me sent volverme inmvil mientras el tiempo se detena. Tena la mano en el
hombro de pap, y l no me estaba abrazando. Era surrealista, este momento, viendo
la baba mientras esta se agrupaba en la esquina de los labios de mi padre. Estaba esto
sucediendo realmente?
Qu dulce. Escuch a Dave antes de que lo viera. Haba entrado por la
puerta sin llamar. Por primera vez en la historia, deseaba que estuviera un poquito
menos familiarizado con mi casa.
Hola. Rpidamente me desenred de nuestro abrazo y alis mi blusa, antes
de caminar al lado de Dave. l me dio un rpido besito en la mejilla y me entreg una
bolsa de plstico con peso.
He comprado helado Sonri, pero slo para tres. La ltima frase fue
dirigida con una fra mirada en direccin a pap. Le di un codazo en las costillas a
Dave. No poda ver que mi padre estaba ofendido?
Deb, me necesitas para sacar a los invitados no deseados? Dave dio un paso
hacia mis padres. Sus nudillos estaban en puos, los huesos blancos mostrndose a
travs de ellos. Mam neg con la cabeza, no.
Puedes ayudarme a meter esto en el congelador? Agarr la bolsa de
plstico de las manos de Dave y fui a la cocina. Con l siguindome.
Al segundo que estuvimos solos, me arrincon contra el banco, con sus brazos a
cada lado de los mos as mi cuerpo estaba fuertemente presionado contra el suyo.
Ahora puedo darte un saludo adecuado susurr en mi odo y comenz a
mordisquearlo.
24 Dave. Suspir, y le di un codazo. Me ignor, presionndose an ms cerca.
Dave. En serio. Esta vez le di un empujn, y se tambale hacia atrs. Me apart del
banco y abr el congelador para poner el helado dentro.
Cul es tu problema? Tena los brazos cruzados y su rostro estaba ceudo.
Dave es pap le susurr. Est enfermo. Incluso mientras lo deca, las
palabras pareca surrealistas. Cmo describir una enfermedad de la que apenas saba
algo?
Al igual que, un idiota enfermo que arruin la graduacin? Le di un
puetazo en el hombro. Cmo poda ser tan falto de tacto cuando estaba tratando de
decirle algo importante?
Deja de ser tan idiota le susurr.Tiene una enfermedad. Algo que empieza
con H. El nombre real se me escapaba. No haba odo hablar de ella antes de hoy. No
haba "das" o "meses" para honrar eso, como si fuera cncer o esclerosis mltiple.
Esta enfermedad iba a robarme mi padre y no era como cualquier cosa que
alguna vez hubiera odo hablar.
Qu tipo de enfermedad?
Afecta a todo. Va a perder el control de su habla, su movimiento, y despus se
va a morir. Sent lgrimas en los ojos y las obligu a retroceder. Dave puso sus
brazos alrededor de m y me derrumb en l. Respir su colonia mientras acariciaba
mi cabello.
Cunto tiempo?
Mam dijo que tal vez quince o veinte aos? Se va a morir repet las
palabras, con poca o ninguna entonacin. No estaba dentro de m, de esta escena.
Vas a estar bien.
Sus palabras no fueron ningn consuelo directo para m, pero sentir sus brazos
tomar mi peso y sostener mi cuerpo ayud. Me qued all por un momento, perdida en
l, y dej que mis pensamientos volaran. Estaba enfadada porque pap no nos lo haba
contado, furiosa porque haba huido, y devastada por toda la situacin. Nunca haba
sentido tantas emociones antes: enfadada, molesta, protectora, confundida y herida.
Esto era normal? Sentir todo, totalmente a la vez?
Tengo que volver all. Me forc a decir las palabras. Me apart para mirar la
cara de Dave, su piel plida, sus ojos verde-elctricos... pareca tan firme, tan seguro.
Quera estar en sus brazos para siempre.
Vamos a ir juntos Dave puso su mano en la parte baja de mi espalda y me
llev de vuelta a la sala donde mis padres esperaban.
Kate me lo ha contado Dave se acerc al sof. Y lo siento, hombre. Eso es
realmente difcil. Estir el brazo y tom la mano de pap, apretando dos veces antes
de unirse a m en el sof de enfrente. La frente de pap se arrug.
Paul. Pap asinti lentamente.

25 Has conocido a Dave, querido, es el novio de Kate.


Dave repiti pap, estirando la palabra en su lengua.
Todo lo que mis padres haban dicho se convirti de alguna manera ms real.
Pap haba conocido a Dave antes, muchas veces. Y sin embargo, all estaba l,
actuando como si estuviera siendo presentado a un total desconocido. Prdida de
memoria.
Wow.
Amigo, quieres, venir a alguno de nuestros conciertos.
Le di una fuerte patada al tobillo de Dave.
Kate, s que debes tener un montn de preguntas dijo mam. As que
sintete libre de preguntarnos cualquier cosa, en cualquier momento. Todava estoy,
todava estoy tratando de asimilarlo todo yo misma.
E... est bien. Nunca haba tartamudeado tanto en mi vida.
Y hay algo ms que tenemos que decirte, querida.
Deb, ahora no. Dale un descanso interrumpi pap, su voz sonaba cada vez
ms cansada con cada palabra que pasaba.
Qu? Dime. Mis dedos se apretaron en puos diminutos. Qu podra ser
peor que lo que ya habis dicho? Sent que Dave colocaba su brazo protector
alrededor de mis hombros.
Tal vez deberamos esperar. Mam observ la mano de Dave.
Todo lo que tienes que decir, lo puedes decir delante de l. Negu con la
cabeza. Es de la familia. Lo sabes. Dave y yo nos miramos a los ojos, y me dio una
pequea sonrisa especial.
Kate, no es un buen momento. La voz de mam era estridente. Mi corazn
lata como un martillo hidrulico, tun-tun-tun, una y otra vez muy rpido.
Si no me lo dices ahora, voy a buscarlo en Google. Simplemente voy a buscar la
enfermedad y ver lo que puedo encontrar. Los dos lo haremos.
Silencio. Dave tom mi mano en la suya, apretando su otra mano alrededor de
ella as yo estaba protegida por completo dentro de sus palmas. Mam y pap se
miraron entre s, los labios de ella fruncidos, los de l todava flcidos.
La enfermedad que tu padre tiene... Mam hizo una pausa. Asent hacia ella.
Adelante.
Slo dmelo. Acabemos de una vez.
Es hereditaria.
Luch por respirar mientras los dedos de Dave lentamente se desenlazaron de
los mos.

26
Captulo 3
C
uando todo tu mundo se cae a pedazos, no hay mucho que puedas hacer al
respecto. Cuando me enter que mi padre iba a perder todo el control del
cuerpo, y mam me dijo que lo mismo me podra pasar a m, hice lo que
cualquier persona normal hara.
Sub las escaleras, casi como un zombi, y me encerr en mi habitacin
ridculamente limpia. Me puse mi camiseta extra grande. Abr mi paquete de
chocolates Tim Tam para emergencia y mezcl una botella de refresco de cola con un
poco de un horrible vodka barato.
Inmediatamente despus, lleg el momento de la terapia de pelculas de terror.
Tarantino, Rodrguez... las alquil todas online y las vi, una tras otra, como una
drogadicta. Empec a cerrar los ojos repentinamente, y en ese momento rpidamente
me pellizqu el brazo, forzndolos a abrir de nuevo.
Despus de las dos de la madrugada cambi del refresco de cola a Red Bull para
mantener la adrenalina circulando en mi sistema. Corte, tajo, herida. Pualada,
cuchillada, navajazo. Todo este dolor en pantalla, sangre, violencia y tripas, me distrae
y me envuelve con su fealdad que todo lo abarca.
Tena que permanecer despierta. No poda dormir.
Nunca te duermes en los sueos.

27
Me despert con un grito desgarrador, indigno, diferente y fuerte. Me las arregl
para entreabrir un ojo con recelo. La luz emanaba bajo mis cortinas y observ mi
habitacin: la forma cuadrada de mi escritorio, mi ordenador porttil, el envoltorio de
plstico de los Tim Tams.
Identifiqu mi telfono sobre la mesa junto al ordenador como la fuente de ruido
ms cercana que poda controlar, y presion "Cancelar" en la llamada entrante. Stacey
poda llamar de nuevo en otro momento. Mi ordenador porttil estaba justo al lado del
telfono, as que lo agarr y cerr la tapa. No tena ni idea de cunto tiempo la msica
de la introduccin de Planet Terror haba estado reproducindose, pero a juzgar por la
forma en que la meloda segua en mi cabeza, incluso despus de apagarla, me
inclinara a predecir que fue una hora larga y sangrienta.
Kate, cario? Es hora de levantarse.
La voz de mam estaba al otro lado la puerta. Puse los ojos en blanco. Por qu
diablos iba a querer levantarme? No tena que ir a la escuela, y
Acontecimientos de la noche anterior llegaron inundando a travs de mi mente
como el momento ms destacado en una pelcula. Mi padre tena una enfermedad
terrible. Iba a perder la capacidad de hablar y moverse, y ser normal. Necesitara
cuidado permanente. Iba a morir. Y, oh s, era hereditaria. As que haba una
posibilidad de que me afectara a m, tambin.
Gem y coloqu mi almohada sobre mi cabeza. Feliz fin de la escuela secundaria
para m.
Kate? Te vas de excursin en un par de das. Tienes que levantarte y hacer las
maletas. Has terminado de empacar?
Mir alrededor de mi habitacin, examinando la maleta medio llena. Era eso
"una especie de" respuesta suficientemente buena?
Katie, entrar si no me respondes pronto.
La definicin de la palabra "pronto" de mam pareca ser aproximadamente diez
segundos, ya que fue el tiempo que esper antes traspasar la puerta, la preocupacin
grabada en su rostro, la angustia en sus ojos, y delgados labios. Se sent a mi lado en la
cama, con el sonido de los envoltorios de plstico arrugndose bajo sus pies.
Sabes, el chocolate nunca va a resolver tus problemas. Mam recogi la
basura y la coloc en la papelera vaca junto a la cama. Haba pensado que, de todas
las personas, t lo comprenderas.
Maaam gem. Sabes que eso no me importa.
Ya te he dicho antes, que ahora eres hermosa, pero al comienzo de tus
veintes... el peso apenas comienza a acumularse, si no tienes cuidado. Chasque la
lengua y neg con la cabeza.
Qu importa mi peso si me voy a morir?
28 Oh, Kate. Mam envolvi un brazo alrededor de mi hombro, tirando de m
sin apretar sobre su regazo. Simplemente hay una probabilidad del cincuenta por
ciento que pase eso.
Por lo tanto, es como lanzar una moneda?
Ms o menos. Suspir y se alej, estudindome. S que tienes mucho en
qu pensar, pero ests a punto de salir de gira con el chico que te gusta mucho. No
dejes que esto te detenga. Tu padre estar aqu cuando regreses.
Se va a mudar con nosotros de nuevo?
Mam asinti, un movimiento tan pequeo que fue casi imperceptible.
Se fue, y simplemente le dejas mudarse aqu de nuevo?
Se fue para protegernos de lo que le estaba pasando. Me inclin ms para
orla hablar. Y l l ha pasado por muchas cosas por s solo. Tenemos que estar en
este momento por l, ahora. No haba rabia, slo dolor en sus ojos.
Y ahora qu? Ahora tenemos que vivir con ello? Me mord el labio.
Todava era mi padre, no quera sonar tan maliciosa pero... no saba cmo me senta
sobre nada de eso. Simplemente no crea que fuera a ser tan fcil como Volver, y
comencemos a comportarnos como una familia feliz.
No lo haremos. No va a ser as. Va a ser un gran cambio para todos nosotros.
Cog un hilo en mi colcha. La impresin en blanco y negro y se hizo al estilo
William Morris, uno de mis favoritos.
Si lo entiendo, cundo aparecern los primeros sntomas? Mi voz era muy
pequea.
Por lo general aparecen cuando llegas a la edad mediana, por lo que podran
pasar aos todava. Pap en realidad la tuvo bastante tarde. Legalmente, puedes
hacerte la prueba de la enfermedad una vez que cumplas los dieciocho aos. Te he
reservado una cita de asesoramiento especializado para maana, por lo que puedes
preguntar a un experto a algunas preguntas antes de que vayas de viaje. Normalmente
hay lista de espera, pero les expliqu tu situacin especial, y te encontraron un hueco.
Mi mente estaba atrapada en su primera frase. Normalmente. El promedio
personal.
Pero qu pasa con la persona que no est en promedio? Y si era uno entre un
milln?
Hay alguna posibilidad de que comience... el ao que viene? O un ao
despus?
Estaba asustada. Me concentr en morderme el labio inferior, con tanta fuerza
que poda sentir mis dientes inferiores al otro lado del mismo.
Kate...
No es justo protest. Apret mis manos a la cara. Simplemente no es justo.
La posibilidad de desarrollar esos genes mientras que eres tan joven es muy
29 nfima. Adems, ni siquiera te han hecho la prueba todava. Mam me frot la
espalda. Ola a jabn fresco y a suavizante de ropa, el olor habitual de mam. No como
huele una madre que est casada con un enfermo. Hablaremos de esto cuando
regreses.
Dej que me consolara. Me senta como en un sueo.
El cincuenta por ciento, eh?
Mam asinti.
El cincuenta por ciento.
No eran las peores probabilidades que haya escuchado nunca.
Me levant y revolv entre los papeles y libros apilados ordenadamente en mi
escritorio, dejndolos caer suavemente al suelo mientras buscaba la moneda. Saba
que estara all. La recog, equilibrndola precariamente en la palma de mi mano.
Cara o cruz? pregunt.
Kate. Mam mene la cabeza, se puso de pie y camin hacia la puerta.
Cara o cruz insist, levantando la mano.
Eso no es una prueba justa.
Cara, cruz, o me dejas en paz.
Los ojos de mam brillaron, slo un segundo, y pens en la horrible persona que
estaba siendo.
Entonces mis instintos tomaron el control de nuevo. Se trataba de mi futuro.
Esto no es un juego. Podemos hacerte la prueba adecuadamente, pero
solamente si lo deseas o no. Lo entender si prefieres esperar. Es difcil de aceptar, tu
padre vuelve a casa, tiene una enfermedad, las cosas irn cambiando a medida que nos
adaptemos a todo. Puede que no quieras saber si eres propensa a desarrollarla. Tienes
derecho a no querer saber.
Silencio.
Lo haras?
Cambi mi atencin de la moneda a ella. No se vea tan feliz como lo haba estado
antes.
Inclin su cuerpo contra el marco para apoyarse, con la falda recin planchada
presionando contra sus rodillas.
Yo no lo s. La voz de mam era tranquila. Si fuera en la poca en la
que pensaba tener hijos? Por supuesto. Ahora, sin embargo? Yo... no s.
Ni siquiera haba pensado en eso. Si tuviera la enfermedad de Huntington, mis
nios podran heredarlo, tambin.
Permanecimos en silencio durante unos minutos. Una parte de m senta alivio.
Irme, huir con Dave, de repente sonaba mucho ms atractivo. No tendra que lidiar
con eso, no tendra que estar aqu para esto.
30 La otra parte de m se sorprendi de querer intentar vivir una vida normal
cuando todo lo que haba pensado que era real se desmoronaba.
Cruz, la hago. Cara, no lo hago.
Tir la moneda. Vol por los aires, rodeando su camino centmetros del techo y
luego cay de vuelta al suelo donde aterriz al lado de una lata de refresco vaca.
Observ que rebotaba una vez, dos veces... y luego desvi la mirada.
Y bien? pregunt la mam.
Frunc los labios. No quera mirar. Me haba parecido una buena idea, pero
ahora ahora simplemente pareca aterrador. No quera saber nada de mis
problemas. Los de pap ya eran suficientes con los que lidiar.
Mis hombros empezaron a temblar, y luch por controlarlos. Mam vino
corriendo, con los brazos alrededor de m, mecindome hacia adelante y hacia atrs
como todas las madres estn programadas para hacer.
No llor. Me qued all sentada, con los brazos a los costados, y dej que me
abrazara, acariciando mi pelo como lo haba hecho cuando era una nia. Cuando
finalmente se detuvo ella recogi mi papelera y la lata vaca, llevndolas fuera para
vaciarla en la basura.
Media hora despus, me las arregl para sacar mis piernas de debajo de mi
edredn y ponerlas en el suelo.
Se sentan ms firmes, bien. Estaba bajo control.
Cog mi maleta de la esquina de la habitacin e hice una comprobacin final, y
luego la cerr firmemente para que ninguno de los elementos del interior pudiera
escapar.
No me iba hasta dos das ms tarde, pero Dave tena una actuacin en Sydney
esta noche, y lo iba a ver.
Tal vez podra quedarme con l hasta dejar la ciudad para siempre.
Respira, Kate.
Respira.
Faltaban ocho horas hasta el concierto. Podra bajar al ordenador de la casa,
revisar todos los arreglos del viaje y finalizar listas de peticiones del grupo para los
recitales.
Cuando llegu a la puerta cerrada, algo me llam la atencin en medio del suelo
de la habitacin.
Me acerqu a ello, y vi la moneda que finalmente haba aterrizado despus de su
tercer o cuarto rebote. Respir profundamente.
Necesitaba saberlo.
Era cruz.

31
Captulo 4
F
inalmente dej la intimidad de mi habitacin, desayunamos y navegu por
internet un poco. Comprob que toda la informacin sobre el recorrido
fuera correcta, que de hecho, tuviramos fondos para el alojamiento, el
transporte y la gasolina para todo el viaje de dos semanas. Despus, actualic los sitios
de las redes sociales del grupo, twitteando y publicando que "estbamos muy
contentos de estar de gira pronto", y bla, bla, bla, no era increble, que hubiera tantas
chicas.
Era tan raro. A menudo me preguntaba si las fans del grupo tendran tanta prisa
como para enviarme fotos de s mismos desnudas, o moviendo sus pechos, si supieran
que la persona a la que escriban en el sitio web era una chica. Si bien, el hecho de que
los supervisara no significaba que el grupo no supiera nada de las constantes y
gratuitas ofertas de sexo tampoco, y que sin duda no era algo que estuviera a punto de
dejar escapar.
Dnde est pap? le pregunt a mam. Ella estaba en la cocina, inclinada
sobre la tabla de cortar, con trozos de pan, jamn y tomate apilados en orden al lado
del cuchillo.
En el dormitorio. Delicadamente dispuso los ingredientes y cort el
emparedado en dos tringulos exactos. Est un poco torpe hoy.
Oh. Tom un refresco de la nevera y me sent en la encimera, como si fuera
32 la cosa ms natural del mundo.
Saldr pronto.
Beb un largo trago, dejando que las fras burbujas se hincharan en mi boca. No
quera estar en una casa donde mi padre fuera encerrado como un nio pequeo. La
gira no poda llegar lo suficientemente rpido.
Cuanto ms pensaba en ello, ms me esforzaba por respirar. El aire era denso,
asfixiando en mis pulmones, invadindome con un sentimiento de desesperacin que
no estaba muy segura de poder enfrentar.
Apart el pelo de mi cara y apret la mandbula.
Inspira.
Exhala.
Tena que salir de all. Recog mi maleta del piso de arriba, recorr el pasillo y,
baj los escalones de dos en dos, caminando ms all de la cocina.
Adis mam grit, mientras cerraba la puerta detrs de m y me diriga
hacia el primer espectculo de la gira.
El alivio que sent cuando traspas la puerta principal, suprimi la opresin de
mis hombros, que era inmensa. Mis pasos eran ms ligeros. El sol brillaba desde
detrs de una fila de nubes particularmente oscura.
Hay poco que decir sobre el arte de salir huyendo.

Despus de una hora larga en coche hasta Sydney encontr aparcamiento


fcilmente, a la vuelta de la esquina del club.
Stacey y yo nos encontramos delante, llegando lo que esperbamos que fuera
elegantemente tarde. Por desgracia, tambin lo hicieron los otros cuatro mil fans que
asistieron a la "ntima" reunin de Coal esa noche, lo que significa que otras cuatro mil
mujeres apenas vestidas estaban en la fila con nosotras, esperando a que sus
identificaciones fueran comprobadas y que sus grandes bolsas fueran revisadas,
algunas de las cuales parecan tener ms tela que sus trajes. Aparentemente, algunas
de las chicas que asistan haban tomado el trmino "ntimo" como un cdigo de
vestimenta, no como el tamao del lugar.
A qu hora saldrn? Stacey mir el reloj por ensima vez. Para alguien
cuyo novio no estaba en el grupo, tena ganas de ver el comienzo del espectculo.
Por qu? Te preocupa perderte el ver a cientos de chicas gritndole a
Michael? Me burl, empujndola con el hombro. Stacey se ruboriz, apenas un poco.
Oh, Kate. Deja de mirarme as. Stacey se ri, y rebusc en su bolso de mano
el brillo de labios. Lo encontr y se lo volvi a aplicar, a pesar de que sus labios ya
brillaban con excesiva perfeccin.
Bueno, ya sabes, es un poco extrao. Tom el brillo que me ofreci de su
mano y rpidamente lo puse sobre mis labios. Por lo general, no haces caso de
33 Michael, o finges vomitar si por accidente roza por casualidad tu hombro.
Has pensado que quiz echo de menos su atencin? Stacey mir hacia m
con sus ojos azules mientras los deslizaba hacia delante en la cola.
Stace, no juegues con l. S que se comporta ridculamente, pero estoy
bastante segura de que en realidad tiene corazn.
Entradas e identificacin nos indic el corpulento guardia de seguridad, y se
los entregu, observando el tatuaje tribal en su brazo increblemente grueso.
Preguntndome si tendra mucho trabajo que hacer esta noche, protegiendo a
Coal y su increblemente sexy cantante, Lee Collins. Entonces me pregunt si tendra
que proteger a Dave y al grupo de toda la multitud, de chicas sper borrachas
pavonendose alrededor del lugar. El grupo haba tocado algunos conciertos
ltimamente, y Dave seguro que pareca tener una gran cantidad de atencin por
parte de las chicas. Preferira estar con una de ellas, y tener un estilo de vida libre de
Huntington sin ninguna duda?
Sacud el pensamiento de mi cabeza, agarr mi tarjeta y el trozo de la entrada de
vuelta con los detalles de seguridad y entr al el club, levantando los pies con un
esfuerzo adicional, ya que estaban pegados a la fina alfombra sucia.
La sala estaba brillantemente iluminada con una barra de pintadas de rojo en la
esquina, junto a la puerta de entrada que conduca del vestidor al escenario. A nuestro
alrededor la gente estaba pasando el rato, apoyadas en las barandillas, desplomada
contra las sillas, o movindose en la fila para las bebidas.
Nos unimos a la cola y nos deslizamos a travs de los huecos, tratando de evitar
tocar otros fans y protegindonos de su sudor.
La sala principal estaba ms llena que el vestbulo de entrada, las personas se
hacinaban cerca de la parte delantera del escenario donde poda ver los familiares
amplificadores y la batera de Dave & The Glories. La proporcin de chicas y chicos era
de aproximadamente de 70-30. La posibilidad de que pisaran los dedos de mis pies en
mis sandalias planas por una chica en tacones era peligrosamente alta.
Entonces, viste a tu padre despus de la graduacin? Stacey acerc su
mano a la boca para gritarme.
Eh. Se podra decir eso.
S le grit.
l se disculp? Qu problema tena? Una chica vestida con una brillante
minifalda negra, embisti mi espalda, envindome tambaleando hacia adelante hasta
que choqu con el brazo de otra persona. Este lugar simplemente no era el sitio ideal
para compartir los profundos y oscuros secretos de mi familia.
Te lo explicar ms tarde le dije, y ella lo dej as.
Quieres estar cerca de la parte delantera? Stacey se acerc a m, y ol un
toque de cerveza en su aliento. Ella haba estado en Sydney durante todo el da. Era
evidente que estaba lista para irse de fiesta.

34 Est bien. Puede ser que sea un poco aburrido. No me gustaba estar delante
y en el centro cuando Dave tocaba. Me avergonzaba, que saba que era una tontera.
Despus de todo, si jugara al ftbol no tendra ninguna vacilacin en situarme al
margen de verlo en nuestro club deportivo local.
Sin embargo, su club deportivo no tendra una porcentaje de 70-30 entre chicas y
chicos, Kate.
Y las novias en los partidos de ftbol asistan a esos eventos al aire libre durante el
invierno. Sin lugar a duda llevaran ms ropa que las asistentes de esta noche.
El ruido se hizo ensordecedor cuando las luces se apagaron. Stacey me agarr de
la mueca con entusiasmo, mirndome con una enorme sonrisa. Era el momento. El
momento haba llegado. Los chicos iban a subir al escenario.
David sali primero, seguido de Michael, a continuacin Benny y Nick, el
miembro ms nuevo al grupo. Las chicas gritaron y chillaron, y vi los destellos de
cientos de cmaras encenderse, destacando las figuras de los muchachos contra el
teln de fondo. Mi corazn empez a latir ms rpido. Era mi novio a quien la gente
estaba animando.
Una oleada de orgullo me envolvi y grit con el resto de ellas. Fue un grito sin
palabras, slo ruido contribuyendo al ruido, pero se senta bien. Haba ayudado a
organizar la gira y all estaban, en su primera noche. Esto realmente estaba
sucediendo.
Sydney, se les ve bien esta noche dijo Dave, como si no viviera a poco ms
de una hora de distancia. Tom su guitarra y extendi su brazo a noventa grados de su
cuerpo, a travs de la audiencia. Estamos muy contentos de estar aqu, apoyando a
una de nuestros grupos favoritos, Los impresionantes Coal!
Si los gritos haban sido fuertes antes, fueron ensordecedores cuando dijo el
nombre del otro grupo. Sin esperar a que las luces se apagaran, Michael golpe la
guitarra, los tambores dejaron escapar un choque todopoderoso y el grupo comenz a
moverse. Me perd en su msica, balancendome ligeramente con el ritmo. Era una de
sus canciones nuevas y estaba tan llena de energa, con mucha diversin que slo
haba odo un par de veces. Dave cant la letra en el micrfono, con sus caderas
balancendose contra el soporte mientras su guitarra colgaba de su cuello, sin utilizar.
El coro comenz y l agarr la guitarra y toc, el poder eman de l. La multitud
grit en seal de aprobacin, y vi a Dave recuperar su energa, dando ms y ms,
tocando ms duro, ms fuerte, y ms rpido de lo que jams le haba visto antes.
"Voy a dar un beso de despedida la chica" gru a la lnea de conexin del
estribillo sin respaldo detrs de l. Cuando la msica rugi de nuevo, los aplausos
comenzaron de nuevo. La emocin era palpable.
Ese es tu novio chill Stacey en mi odo, moviendo sus manos arriba y abajo.
Dave comenz un solo de guitarra, arrancando notas y arrojando el cuello de su
instrumento alrededor como si fuera la pausa musical ms consumida conocida por el
hombre. A la multitud le encant. Vi a las chicas en la parte delantera gritando, con sus
manos levantadas, estirndose para tratar de tocarlo cada vez que se acercaba
peligrosamente de la orilla del escenario.
35 El solo acab, y Dave dej la guitarra colgando de nuevo, luego junt ambas
manos alrededor del micrfono mientras cantaba el estribillo por ltima vez. Las
chicas en la parte delantera gritaron con admiracin una vez ms. Yo slo poda ver el
cabello rubio platino en relieve en los focos del escenario.
"Voy a dar un beso de despedida la chica"
Cuando cant la ltima frase, vi a Dave a hacer contacto visual directamente con
alguien en la primera fila. Y le gui un ojo.
Le gui un ojo!
Mi novio... Le haba guiado el ojo a alguien?
Me estaba permitido estar molesta por eso, o no?
Debera estarlo?
La multitud estall, saltando arriba y abajo y aplaudiendo por un grupo que
apenas dos meses antes era prcticamente desconocido. Apart ese pensamiento de
mi mente y a su vez trat de concentrarme, mientras ellos comenzaban su siguiente
cancin, una pieza ms lenta con una lnea de baja conduccin, una que haban escrito
hace aos.
Stacey empuj sus caderas al comps de la msica, movindose con el ritmo, y
pronto, un par de brazos masculinos serpenteaban alrededor de su cintura. Sonre.
Confiaba en ella para llamar la atencin del que pareca ser uno de los cinco varones
en el edificio.
Volv mi atencin al escenario, perdindome en la msica mientras los
muchachos tocaban una corta coleccin de canciones que saba como si fueran mis
propios himnos personales. Cuando Dave solt el grito Somos Dave & The Glories,
buenas noches! Mi corazn se llen de orgullo. La multitud estaba gritando. Haban
tocado bien. El primer concierto importante de mi novio haba sido un xito.
Slo voy al bao le dije a Stacey, quien todava tena sus brazos envueltos
alrededor del cuello de su nuevo amigo, a pesar de que la msica se haba detenido.
Despus de mostrar al guardia de seguridad mi sello, camin por las escaleras,
preguntndome qu hara para matar el tiempo durante los prximos cinco minutos
ms o menos. Por supuesto, una vez sola, mis pensamientos volvieron a pap.
Hasta dnde empeorara?
Cunto tiempo le quedara?
Y mierda, qu debo esperar de esa estpida cita de asesoramiento maana?
Una chica con falda plateada golpe mi hombro mientras pasaba y me choqu
contra la pared, agarrndome con mis uas romas.
Soy invisible? quise gritar.
Si enfermo, lo ser? Conoca ese tipo de acto de desaparicin. Era la clase de
gente invisible cuando estabas borracha en pblico, o tena una enfermedad mental,
por todas partes donde caminan, las personas se alejan, apartan los ojos, sus manos y
36 sus mentes.
Me di la vuelta y me dirig de nuevo al vestbulo. No quera estar sola nunca ms.
Busqu a Stacey, y la encontr con su misterioso nuevo pretendiente, con sus labios
bloqueados.
No poda encontrar las palabras.
Estn firmando autgrafos.
El grupo de apertura? Una chica de pie detrs de m grit. Me tap los
odos, en protesta.
S, Dave y algunos de los otros. Estn justo dentro de las puertas de la sala.
Atesorando esa pepita de informacin, camin de regreso hacia el rea del
escenario. Hablara con Dave, sentira sus brazos alrededor de m, su voz me dira que
todo estara bien, era algo que necesitaba para pasar el resto de la noche.
Recorr la habitacin y encontr a un grupo de chicas rodeando una pequea
mesa con algunas camisetas y los CDs clavados en la pared por encima de ella.
Me acerqu, viendo a los chicos hablar con entusiasmo con un grupo de seis
chicas frente a ellos. Todos estaban sonriendo y riendo.
Respir profundamente. Estaba celosa de las chicas que hablaban con Dave
fueran bonitas? O estaba celosa de que con ellas, l pareciera feliz y despreocupado,
mientras que sus dos ltimas interacciones conmigo haban sido nicamente sobre
mis problemas familiares?
Cuando estaba a unos tres metros de distancia, Dave se inclin hacia la lder, una
chica con el pelo rubio que llevaba una escotada camiseta negra. La chica se levant la
camiseta, sosteniendo la parte delantera por encima de su cabeza para que l pudiera
ver debajo de ella... mientras mi novio, Dave de Dave & The Glories, lentamente
firmaba sus senos con un rotulador negro.
No us sus manos para sostener el rotulador.
En su lugar, utiliz sus labios.

37
Captulo 5
C
uando vi a mi novio firmar el pecho de otra chica, fue demasiado. En lugar
de marcharme y confrontarlo, avergonzndolo en frente de sus nuevas
fans, corr al bao, me encerr en uno de los cubculos y me concentr en
respirar.
Con qu estaba ms enfadada, con los pechos o con su sonrisa?
Esto no era un gran problema, o s?
Pero por qu pareca tan feliz?
Incluso mientras escuchaba la frase en mi mente, saba que sonaba pattico.
Qu clase de estrella de Rock no firmaba pechos? Sera mala publicidad para l si se
negara a este tipo de atenciones. Y no fue como si la hubiera besado o algo as.
Las delicadas notas del comienzo de una cancin de Coal, se filtraron en el bao,
mezclndose con el sonido de los grifos y el lavabo.
Recomponte, Kate.
Me sub los pantalones, me sobrepuse, corriendo escalera abajo, a la sala llena de
chicas que ahora palpitaban al ritmo de Coal. Era fcil caer en su msica y me encontr
balancendome, hipnotizada por el talento de su cantante y lder, Lee Collins, el
primer cantante famoso del que me haba enamorado. Intent ignorar el malestar que
retorca mi estmago, y vi el resto del concierto con Stacey y su nuevo amigo, quienes,
38 para la ltima cancin, estaban hacindolo descaradamente en la pista de baile.
Dave me encontr apoyada contra una pared al lado de la pareja excesivamente
cariosa cuando la msica se detuvo, estaba tan contenta de que pudiramos
largarnos de ah, que olvid el incidente de ms temprano. Esta era nuestra noche. La
noche.
Tan pronto como sus brazos envolvieron mis caderas, y sus labios presionaron
mi mejilla, me estremec, y el deseo recorri mi cuerpo.
Podemos irnos de aqu? susurr en su odo. Gir su cara hacia la ma, y me
bes en los labios, duro y apasionado, sabia a cerveza, sudor y xito.
Apustalo dijo sobre mi boca. Me tom de la mano, guindome a la parte de
atrs del escenario, para recoger su guitarra, mostrando su pase para que pudiramos
pasar a travs de seguridad.
El backstage no se pareca en nada a lo que me haba imaginado. Nada de
alfombras rojas o lmparas con formas de araa. En cambio, haba una contrastante
luz blanca en un cuarto desordenado con una alfombra que necesitaba una seria
limpieza. Una mesa con comida que no se haba tocado en una esquina y una heladera
vaca en la otra. Una pared negra cubierta de grafitis, firmadas por los grupos que
haban tocado en el lugar antes. Me qued mirando la pared para ver qu haban
escrito los famosos, y lo distintas eran a las pintadas de la secundaria.
Killing Time2 para siempre, se lea una caligrafa garabateada a la altura de mis
hombros, y justo debajo sealndolo con una flecha otro garabato Chupa polla.
Aparentemente, los grafitis de secundaria y los de las estrellas de rock eran ms
o menos la misma cosa.
Buen trabajo, hombre!
Mis ojos se ampliaron. Esa voz.
Era Lee de Coal?
Gracias, amigo. Dave caminaba a mi lado y me di vuelta, casi cayndome del
entusiasmo.
Aqu estaba: Lee Collins. Era alto, mucho ms alto que Dave, sus ojos eran
celestes fros y tena una sombra de barba en su mandbula. Su pelo estaba un poco
demasiado largo y exudaba ese magnetismo animal que hizo que mi corazn
comenzara a hacer tumtum.
Tenemos una buena base de fans en este momento estaba diciendo Dave, lo
que era bueno, teniendo en cuenta que poda seguir parada e ignorar el hecho de que
apenas senta mis rodillas. Estaba completamente deslumbrada. Lee maldito
Collins!
S, eso parece. Lee sonri, con esa lenta y sexy sonrisa, yo tragu.
Parece que vamos viento en popa. No pasar mucho tiempo antes de que
vosotros abris para nosotros, amigo. Dave le dio un suave golpe en el brazo.
Oh, Dios.
39 Tierra, por favor, brete y trgame.
Qu acaba de decir Dave?
T simplemente no bromeas acerca de que alguien como Coal sea tu acto de
apertura. Han ganado un Grammy por el amor de dios.
Kate.
Mir a Dave, sintiendo que me daba un codazo en las costillas. Agrande mis ojos
mirndolo. Por qu estaba siendo tan maleducado conmigo frente a Lee, quien
estaba
Oh! Su mano estaba extendida en mi direccin.
Extendida, como esperando para darme la mano.
Hola dije. Creo. A estas alturas, podra tambin haber muerto. No estaba
realmente segura de por qu estaba tocando la mano de Lee Collins. Mis rodillas se
debilitaron. Era afortunada de que estuviera sosteniendo mi mano, porque de no ser
as, estoy segura que estara temblando.

2
Killing Time: un grupo de msica australiano de hard rock.
Soy Kate. Sus ojos eran tan azules, tan profundos que sent como si pudiera
mirarle eternamente.
Lo sabe, acabo de presentarte. Dave puso un brazo sobre mis hombros.
Hola otra vez? intent. Bueno, podra ser esto ms incmodo?
Est bien hombre, nos vemos en la carretera. Dave cogi el estuche de su
guitarra y me hizo atravesar el pasillo que llevaba de vuelta a una multitud de
personas fuera del lugar.
Quizs podras no actuar tan obviamente enamorada de l mientras estamos
en la gira murmur mientras una rfaga de aire frio me golpeaba en la cara.
Yo solo estaba Era Lee de Coal, Dave dije. No estoy enamorada de l.
Solo ha sido esa cosa de famoso que tiene. Sabes que ser genial.
Bien.
Encontramos a Stacey, nos despedimos y salud a uno de sus hermanos que
haba venido a recogerla. Dave firm unos autgrafos ms, luego caminamos dos
manzanas calle abajo y entramos por la puerta giratoria de un muy limpio y reluciente
hotel, con pisos de mrmol blanco y altos techo de madera.
O algunos susurros en direccin a Dave, pero l pareca ajeno, dando solo una
inclinacin de cabeza a la recepcionista cuando pasamos por el mostrador y entramos
en el ascensor.
Ya te has registrado? dije una vez que las puertas de metal se cerraron.
Por supuesto respondi. Dndome una sonrisa cansada. Toda la tensin que
40 pareca tener ms temprano, haba desaparecido. Mi propia rabia por el incidente del
autografiado de los pechos, mi momento estelar conociendo a Lee se fueron. Esta
noche era sobre nosotros despus de todo. Qu noche, huh?
Totalmente coincid.
Las puertas se abrieron y caminamos en silencio a travs del pasillo, hasta que
Dave saco la llave, la puso en la ranura y abri la puerta sostenindola, dejndome
pasar primero.
La habitacin era hermosa, una enorme cama tamao king con un acolchado
blanco, las luces chispeantes de la ciudad se vean por la ventana, parecan pequeas
estrellas centellantes, catorce pisos ms abajo. Haba una botella de Champagne
enfrindose a los pies de la cama y ptalos de rosas rosadas por todas partes, todo
pareca como la escena de una pelcula.
No han querido encender las velas por m, por miedo a que se incendiara el
lugar mientras estbamos en el escenario.
Apoy la guitarra contra la pared, sac un encendedor de su bolsillo y
encendiendo los racimos de velas rojas sobre las mesillas de noche.
Es es hermoso. Exhal lentamente. Era increble. Dave haba hecho todo
esto por m?
T eres hermosa. Baj el encendedor, y vino junto a m otra vez, tomando
mi rostro entre sus manos delicadamente. Sus ojos verdes brillaban oscuros en la luz
tenue. Estoy tan emocionado por nuestra gira.
Agach su cabeza, dando un paso hacia m. Llev mis labios a los suyos, y nos
besamos. Su lengua entr en mi boca y la sent clida y hmeda. Sus besos eran
perezosos, pero tena su cuerpo pegado al mo, con urgencia, hasta que ya no
podamos estar ms cerca. Intent concentrarme, para sentirme excitada con todo
esto y mov mis manos a su cintura, subindolas por su cuerpo y sobre su camisa
pegajosa y hmeda, sintiendo los msculos de su espalda y costados.
Dave puso su boca en mi cuello, inhal profundamente mientras me besaba.
Pronto sus manos vagaban por todo mi cuerpo, por la espalda y luego por mis
costillas.
Nos movimos hacia la cama, dio un paso atrs, pero nunca dej distancia entre
nuestros cuerpos, siempre cubriendo mi boca con la suya, como si no pudiera obtener
suficiente de m.
Alcanzamos la cama, cay sobre ella y me arrastr con l. Me acost sobre l e
intent mantener mi peso con mis manos para no aplastarlo.
Despus de unos minutos, Dave intento cambiar la posicin, quedando encima.
Cay de lado un poco, y una de sus manos quedo atrapada debajo de mi espalda. Me
re, pero llev un dedo a mis labios, aparentemente ese no era un momento para
rerse.
Segundos despus, volvi a mi cuello, chupando y lamiendo, luego mordi mi
41 oreja. Estaba hmedo y realmente pegajoso despus de sudar sobre el escenario. Me
encontr mirando las pequeas luces en el techo, preguntndome si era as como se
supona que me deba sentirme y cul sera el momento en el que tendra que
quitarme la ropa. Lo hara l o yo? Habra un momento intermedio en el que
estuviramos los dos en ropa interior?
Y, ay! Estaba bastante segura que no se supona que tena que apretar mi pezn
tan fuerte a travs de mi camisa, tanto que quise gritar.
Cerr los ojos fuertemente, intentando perderme nuevamente en el momento.
Ninguna primera vez era genial, Stacey me lo haba advertido.
Rodamos nuevamente quedando de lado y las manos de Dave comenzaron a
hacer su camino hacia abajo, hasta el borde de mi camisa, levantndola. Explor mi
vientre, hacindome cosquillas en los costados, hasta que lleg a mis pechos y
comenz a amasarlos y a ahuecarlos en sus manos.
El incidente del autgrafo en los pechos, pas rpidamente por mi cabeza.
Trat de ignorarlo y concentrarme solo en el presente.
Oh! Kate gimi en mi odo. Sus manos estaban intentando entrar en mi
sostn ahora, una mano luchando con el cierre, y la otra intentado llegar por debajo.
De todos modos, que exactamente haba escrito en sus pechos? Diriges el
autgrafo a queridas tetas o usas el nombre de la chica?
Y porque estoy pesando en esto, justo ahora?
Empuj a Dave, ingenindomelas para dejar un poco de espacio entre nuestros
dorsos, nuestras piernas seguan enredadas juntas.
Ests bien? pregunt. Volviendo sobre m, e intentando desesperadamente
cerrar la distancia entre nosotros.
Dave, espera. Puse mis manos en su pecho, detenindolo. Se detuvo
frunciendo el ceo, estropeando su semblante.
Esperar? dijo con un peligroso borde afilado en su voz.
Solo tengo que preguntarte algo, eso es todo dije mordindome el labio,
cmo demonios iba a hacer esta pregunta?
Si es sobre la proteccin, he trado
No, no, no es eso. Es solo que Me detuve, mi pulso comenz a correr de
nuevo, pero no por lujuria. Solo, que te he visto firmando los pecho de una chica
ms temprano, y me preguntaba si te sentas atrado por ella o si vas a hacer eso en
todos los conciertos de este verano, y
Estas deteniendo esto, justo en este momento, porque me has visto firmar los
pechos de una chica? Sus palabras goteaban desdn. Desenred sus piernas de las
mas, moviendo sus brazos fuera de mi cuerpo. Sus actos dolieron ms de lo que sus
palabras alguna vez podran. Me has visto haciendo mi trabajo, interactuando con
las fans, despus de lo cual casi te lanzas encima de Lee y
Yo no me he lanzado sobre l. Me qued boquiabierta. Es que nunca haba
42 conocido a un famoso antes.
Pareca como si te lo quisieras follar.
Lo siento. Encog mis piernas debajo de m. Yo no quera es solo, es ese
tema de ser un famoso. No suceder otra vez.
Pero tan solo as, vas a insistir, y actuar como si firmar los pechos de Tara
fuera una gran cosa? Arque sus cejas.
Tara.
l ha recordado su nombre.
No es una gran cosa dije. Solo me preguntaba, ya sabes.
Qu importa qu pechos firmo o toco durante los conciertos, si es contigo con
quien termino durmiendo en la noche? Se sent con fuego en su mirada.
Hey! Clmate, cario, es solo que Me inclin hacia delante y enganch mi
mano alrededor de su cuello, acercndolo ms a m. No fue una gran cosa.
Nos besamos y me sumerg en eso. Presion mi cuerpo contra el suyo y solo tuve
pensamientos sexys, met mi vientre dentro, tratando como el infierno de verme
caliente. Cuando alcanc el borde de su camisa, l agarr mi mano, empujndomela
hacia abajo, hasta su entrepierna. Apret tan fuerte mi mueca que doli.
Ay! Me apart agarrndome la mano.
Y ahora qu? Su rostro era ilegible.
Me has hecho dao. Me dio una media sonrisa y yo negu con la cabeza.
Estaba muy raro hoy. Qu demonios le estaba
No creo que pueda dejar pasar esto.
Parpade Qu?
Me gustas tanto, Kate. He estado contigo durante dos aos enteros, a pesar de
que te has aferrado a tu virginidad como si fuera la ltima carta en un juego de pquer
de altas apuestas, y ests intentando detenerme ahora? Cuando yo he hecho todo
esto, incluso despus de lo que sucedi el otro da con tu padre? Dave hizo un gesto
sealando la habitacin. Contempl todo, los ptalos, el champn, el dulce aroma las
velas que se haba fundido con el perfume de rosas.
Aprecio lo que has hecho. Mi voz tembl, y no soy la que va a parar esto.
Estoy lista, ya te lo he dicho.
Dave suspir lentamente, se inclin hacia adelante, sosteniendo su cabeza en sus
manos, entre sus rodillas.
Sabes, esto no es fcil para m. Ni siquiera me mir. Sus ojos miraban
firmemente hacia abajo, a sus grandes botas negras.
Tampoco es fcil para m. No dio seales de haberme escuchado.
Cuando le dije a los chicos y a Coal, sobre t y tu padre, ellos
Le has dicho al grupo? Le has dicho a Coal? Lanc una mirada asesina en
su direccin. Yo no se lo haba contado ni siquiera a Stacey y l va y comparte esta
43 valiosa pieza de informacin que tena menos de veinticuatro horas, con sus estpidos
compaeros del grupo y con los estpidos ganadores de un Grammy, todos con los
cuales yo iba a pasar los prximos dos meses en la gira?
Bueno Cmo crees que es esto para m? Hacer frente a todo esto y a la gira?
La gira que yo he organizado. Salt sobre mis pies. Es de esa gira de la
que ests hablando?
Por favor, no te hagas ilusiones. Alz las manos con exasperacin. Has
hecho algunas llamadas y coordinado algunos vuelos. No te ped que lo hicieras. De
hecho, la nica cosa que te he pedido que hagas, me la sigues malditamente negando.
Sus palabras eran como pequeas agujas clavndose en todo mi cuerpo.
Parpade concentrndome en no llorar, y no perder el control en la habitacin de
hotel.
Entonces q-qu estoy haciendo aqu si te sigo negando eso?
Se levant y se acerc a m. Puso sus manos en mis brazos y me mir de arriba
abajo.
Kate. Trag saliva mirndome fijamente a los ojos. Su voz era plana y
dura. Qutate la ropa.
Qu?
Qutate la ropa repiti, sin romper su mirada helada sobre m. Prubame
que planeabas entregarte a m esta noche. Desndate para m.
Mis rodillas temblaron. Dave era mi pasaje de salida, era la forma de poder evitar
tener que lidiar con mi nueva e intensa vida familiar. Ahora estbamos discutiendo,
seguro, pero eso era tanto mi culpa como la suya. Habamos estado saliendo durante
dos aos, a pesar de que senta que l se estaba comportado un poco como un imbcil
en este momento, estbamos destinados a estar juntos.
No es cierto?
Lentamente, un mis manos con las suyas, quitndolas de mis hombros y
colocndolas en mi cintura. Estaba sorprendida de no haber transmitido los
estremecimientos nerviosos de mis manos a las suyas.
Puse mis manos en mis costados y levante mi camisa por encima de mi cabeza,
dejndola aterrizar a m lado, en el suelo. Balance mi cadera hacia un costado, y mov
mis manos en un movimiento estilo TaChan, propio de una anfitriona de un
programa de juegos.
Tambin los pantalones. Dave asinti y dio unos pasos hacia la cama,
sentndose y cruzando sus brazos. Su cara estaba en blanco y sus cejas alzadas. Yo
nunca lo haba visto tan poco impresionado.
Desabroche el botn y luego baje el cierre, fui tirando de los ajustados jeans
sobre mis muslos, rodillas, pantorrillas y finalmente por mis tobillos y pies. No haba
forma de hacerlo y seguir pareciendo sexy, as que me conform con no caerme. Sal
de mis pantalones y me quede con la espalda recta, solo en mi ropa interior.
44 Dave comprob su telfono mvil, para ver si tena mensajes.
Me sent enferma.
Mi estmago se revolvi.
Sigue me instruy. Pero esta vez ms sexy.
Levante la mano por detrs de la espalda y me puse a jugar con el cierre de mi
sujetador. No poda lograr que esa maldita cosa se desenganchara y las lgrimas
brotaron de mis ojos. Mis manos no iban a funcionar, derrumbndose, de la misma
forma torpe como le sucedi a mi padre el otro da.
Pareca una pesadilla, como si le estuviera pasando a otra. Era esto realmente
algo que alguien que se preocupaba por m me hara hacer?
Y por qu me senta como si estuviera juzgando cada onza de piel de mi cuerpo?
Cuando quieras, ahora Dave abri los ojos con impaciencia. Me sorprendi
que no golpeteara su pie contra el piso.
No poda seguir adelante. Dej caer mis brazos a los costados, con mi sujetador
en su lugar.
Te lo dije, nunca ibas a hacerlo. Se puso de pie, alz las manos en el aire, se
agacho, levanto mi camisa, me la tir y dijo: Vstete.
Iba a hacerlo! Pero no as. Mi voz estaba inundada de emocin. Logr
colocar mi camisa por encima de mi cabeza y solt el aliento cuando cubr mi vientre.
Siempre va a haber algo contigo. Dio un paso al frente, hacia m. Sent la
saliva que sala de su boca y salpicaba mi cara mientras me hablaba. No he pedido
tener una novia con un padre loco.
Sent como si me hubiera disparado una bala de can de su boca, y aterriz
justo en el medio de mi estmago. Puse los brazos en jarras, luchando contra
doblarme por el dolor.
l no est loco gem. Y yo tampoco lo he pedido. Me qued ah, inmvil
como una estatua mientras Dave volva a la cama. Sopl las velas al lado de esta,
encendi la luz y con un solo movimiento de su brazo barri los ptalos de la cama, los
cuales quedaron dispersados por todo el suelo.
Cmo haba ido todo tan horriblemente mal? Y por qu mi corazn se siente
como si lo estuvieran rasgando en dos?
No lo entiendes? Yo no lo quiero. No quiero una novia que puede volverse
malditamente loca me grit. Cogi los pantalones del suelo y me los tir,
golpendome la mueca con el botn metlico. Honestamente, iba a dejar que
vinieras a la gira. Pero de verdad crees que puedo tener una novia con un padre loco
cuando estamos en el mejor momento? Ponte la ropa y vete. Fuera!
Parpade. Esto no estaba sucediendo. Esto no poda estar pasando, no despus
de dos aos de noviazgo y todo el trabajo que haba hecho por la gira. Y solo solo
todo. Sent una solitaria lagrima salir de mi ojo, deslizarse por mi pmulo y el resto de
45 mi cara, cayendo por mi mandbula.
Hemos terminado, Kate. Ter-mi-na-do remarc cada silaba. Un
estremecimiento subi por mi garganta. Muvete.
Sus palabras me pusieron en movimiento. Met una pierna en el pantaln, luego
la otra, tir de l tan rpido y fuerte que tem romper la tela. Junt los bordes y sub
rpidamente el cierre. Cog mi bolso y los zapatos mientras corra fuera. Con sollozos
agitando mi pecho.
Cerr la puerta detrs de m y corr hacia las escaleras, porque no quera tomar
el ascensor y correr el riesgo de encontrarme con otras personas, personas que veran
el desastre de lgrimas en el que se haba convertido mi rostro.
Soport pasar por el mostrador de la recepcionista que hacia un rato haba
estado sorprendida de verme ser llevada por mi romntico novio estrella de rock, e
ignor la sonrisa petulante en sus labios.
Cuando llegu a mi coche, lo abr y me dej caer en el asiento, coloqu mis brazos
en el volante, con los hombros encorvados, como intentado esconderme del mundo.
Me qued ah, hasta que los primeros rayos del sol se vieron en el horizonte,
filtrndose a travs de los distintos edificios de ladrillos que rodeaban el
aparcamiento.
En tres das, mi padre me haba avergonzado en la escuela, haba descubierto lo
de su enfermedad, y mis posibilidades de desarrollarla, haba descubierto que el chico
que pens que me amaba le haba dicho a sus amigos y a un grupo ganador de un
Grammy acerca de mi potencial enfermedad, haba perdido a mi novio, arruinando as
el comienzo de mi carrera como manager de giras y haba tenido que decir adis a mi
boleto de salida de este estpido pueblo.
De nada necesitaba ser ms salvada que de mi pasado, mi futuro y de mi misma.

46
Captulo 6
E ntonces, cmo es que no hay un sof de psiquiatra? Fue la
primera pregunta que sali de mi mente cuando entr a la
oficina del consejero gentico3 Era una pequea habitacin con
una gran ventana abierta enmarcada por cortinas azul oscuras a cada lado. Un
escritorio atestado de papeles, libros y un modelo de un cerebro con partes movibles
estaba en la esquina, a su lado haba dos esbeltas sillas de oficina.
Perdname? pregunt una mujer cuyo nombre supe que era Leslie.
Pareca de la edad de mam, quizs un poco ms vieja, y tena el cabello rubio muy
rizado recogido en un moo. Rayas grises corran por sus mechones, y pequeas
arugas se reunan cerca de sus ojos Era ese el efecto secundario del trabajo? Asesorar
a personas que estaban pasando por un montn de problemas seguramente le sacara
canas a cualquiera.
Usted sabe, como en las pelculas. Cuando la gente va a ver al psiclogo, se
recuesta en esos sillones especiales Mir el asiento, uno negro liso, cerca de la
ventana. Sin ofender, pero este no es ni de cerca tan cmodo como parece.
Primero, no soy una psicloga, soy una consejera de gentica explic
Leslie. Y segundo, si no ests cmoda, puedo conseguir un cojn para ti.
Est bien. Cambi mi peso de un lado al otro de la silla. Simplemente
siento que quizs si estuviera sper relajada y al nivel de comodidad de un silln
estara ms dispuesta a compartir mis secretos ms profundos y oscuros con usted,
47 sabe?
No tengo la intencin de engaarte para que me reveles ningn secreto, Kate.
Leslie se inclin en su propia silla. Sobre su hombro, pude ver su ordenador, un
documento abierto de Word con mi nombre en la parte de arriba iluminado.
Es ah donde vas a escribir tus notas sobre m? Asent hacia la pantalla.
S. dijo Leslie simplemente.
Puedo ver mis notas?
Si quieres.
Qu ha pensado escribir hasta ahora?
Que quizs sea tiempo de repensar mi decoracin interior. Leslie me dio
una sonrisa irnica, y no pude evitar hundir la cabeza con respeto en respuesta. Un
punto, Leslie.
As que, todos los consejeros aqu tratan con gente como yo? Estudi el
pequeo modelo del crneo en su escritorio. Me pregunto si con eso puede sealar
donde se esconden las partes rotas del cerebro de la gente.

3
Consejero Gentico: provee informacin y apoyo a personas que estn o quizs estn en riesgo por
desrdenes genticos.
No exactamente dijo Leslie. Tratamos con jvenes y moribundos, tambin
muchos pacientes con cncer, o personas que tienen miembros de la familia sufriendo
de enfermedades que cambian la vida.
Apuesto que eligi la pajita ms corta entonces, tenindome a m.
En absoluto. Leslie levant las esquinas de sus labios. Primero, t ests en
una situacin nica y me encantara ayudarte. Segundo, me especialic en Huntington,
a diferencia de otros consejeros de aqu. Y tercero, mientras me ves a m cara a cara,
nosotros trabajamos como un equipo. Mis colegas y yo discutimos sobre todos
nuestros clientes, bajo estricta confidencialidad, por supuesto, una lluvia de ideas
puede ayudarte ms.
Fantstico. Iba a ser el experimento de un grupo de cientficos. No quera estar
aqu.
Esta maana me despert en mi coche, conduje a un bao pblico, y me cambi a
la ropa de gimnasia que haba puesto en el asiento de atrs en una ocasin previa. No
estaba ms limpio que las que haba usado la noche pasada, pero de algn modo se
sentan menos sucias.
Luego, conduje diez minutos a travs del otro lado de Sydney para llegar a esta
sesin de asesoramiento, la cual no creo que necesite justo ahora.
Mama reserv esta cita para m. Cruc mis brazos y me inclin devuelta en
la silla.
Y eso cmo te ha hecho sentir?
Oh! Golpe mis pies contra el suelo. Saba que iba a decir eso. Es como
sacado de una pelcula o algo.
Y eso cmo te hace sentir? Leslie me dio una sonrisa maliciosa, y esta vez
la honr con una sonrisa en toda regla. Quizs despus de todo ella no era el enemigo.
48 Continu sonriendo y mir por la ventana. Podas ver el jardn del hospital,
hectreas de csped verde prolijamente cuidado con flores que cubran los edificios de
ladrillos color crema que lo rodeaban, hortensias prpuras y rosadas bordeaban las
esquinas.
As que cuntame tu experiencia con el Huntington hasta ahora sugiri
Leslie gentilmente. Su voz era calmada y relajada. No era de extraar que trabajara en
una instalacin principal del estado. Poda decir que era irritantemente buena en su
trabajo.
Bueno, mi padre ha volvi a casa despus de un ao de misteriosa ausencia y
me avergonz estando ebrio en mi graduacin empec. Luego, descubr que haba
huido cuando descubri que tena Huntington. Luego supe que era hereditario, mi
novio me ha dejado porque piensa que mi pap es vergonzoso, y que voy a, ya sabe
cucu, y eso me ha dejado sin nada que hacer con mi vida, ya que quera planear sus
giras y ser manager de un grupo, o incluso organizadora, o algo. Pero creo que no
tener nada que hacer es probablemente una cosa buena. Usted sabe, ya que quizs
muera pronto, y todo.
Leslie asinti y apret los labios. Ni siquiera estaba escribiendo nada de mi
depresin. Levant mi ceja.
No debera tomar nota mientras contino? Quizs sea incmodo si saco este
tema de nuevo y usted me pregunta si estoy en la universidad, o algo, cuando acabo de
decir que no lo estoy.
Volvamos a la parte sobre que no tienes nada para hacer Leslie espaci
uniformemente sus palabras, la luz posndose en cada una. Definitivamente era buena
en esto. Cada vez que me sobreexcitaba, trataba de revelarme, ella me haca sentir
relajada. Irritante. Qu quieres decir con que no tienes nada para hacer? Suena
como que tienes mucho en tu plato.
Nop. Negu con la cabeza y cruc mis brazos sobre mi pecho. Nada. Zilch.
Nada.
As que no ests ayudando a cuidar a tu pap?
Bueno, lo har, un poco Frunc el ceo. Es solo que no se supona que est
aqu. No he pensado sobre eso.
Y no quieres. No era un juicio, simplemente una declaracin.
l se fue, y no nos dijo lo que estaba mal o a donde se iba. No me haba dado
cuenta que an estaba enfadado por eso hasta ahora. Luego lo ha arruinado todo. Mi
graduacin, mi verano, mi novio todo.
Le has preguntado por qu no te lo dijo?
Algo as. Me encog de hombros. Afuera de la ventana, una chica joven
estaba a ayudando a un anciano a maniobrar su camino a travs del csped. Me
pregunt si alguna vez esa seria yo: la chica joven, o el anciano. Dijo que solo volvi
porque se qued sin dinero.
Entonces tal vez no te lo ha dicho antes porque no quera agobiarte.
Las palabras hicieron clic.
Tena sentido
Odiaba que tuviera sentido.
Qu piensas sobre eso?
En realidad no haba pensado nada sobre eso. Saba que estaba avergonzada
49 cuando me lo dijo, y enfadada, y avergonzada de l en pblico.
Trat de pensar cmo me sentira si resulta que tengo la enfermedad. Dios, ni
siquiera le haba contado a Stacey sobre pap an. Mis hombros se desplomaron. Si
nuestra situacin fuera al revs, sera valiente y se lo dira al mundo? O huira, como
hizo l?
Kate, esto no es sobre juzgarte a ti y a tus reacciones. Leslie descans una
mano en su rodilla. Es sobre descubrir cmo te sientes. El Huntington es una
enfermedad muy compleja que saca una serie de emociones en las personas, desde ira,
a vergenza, de depresin, a negacin. Cada una de estas emociones son normales.
Para ti y para tu padre.
Dej que las palabras se hundieran mientras continuaba mirando por la ventana.
Afuera, la chica y el hombre haban alcanzado el otro lado del csped y estaban
sentados juntos bajo la sombra de un enorme y viejo arce, acurrucados entre sus
races anudadas. Me pregunt si alguna vez esos seriamos mi pap y yo. Si una
relacin como esa era posible para nosotros.
Voy a contarte un poco ms sobre la enfermedad. Leslie movi algunos
papeles de su escritorio y sac un folleto. Pude ver por la letra violeta en el frente que
se llamaba Ayudando con el Huntington, o algo igualmente trivial. Fabuloso.
El Huntington causa un deterioro de las habilidades neurodegenerativas
recit Leslie. La enfermedad generalmente toma alrededor de tres aos para
terminar de asentarse, aunque los sntomas son difciles de diagnosticar al principio,
con cosas como la torpeza, y el comportamiento distante siendo comunes.
Dej salir la respiracin que no saba que haba estado conteniendo. Era as mi
pap? l siempre haba sido un poco torpe, seguro. Haba tenido este monstruo al
acecho todo este tiempo dentro de su cabeza por algunos aos, y yo ni siquiera me
haba dado cuenta?
La adiccin es un efecto secundario comn, con cosas como beber volvindose
un problema para algunos de los enfermos. El control de las extremidades y el habla
se deteriora en diferentes velocidades para diferentes pacientes. Generalmente el
pronstico es de veinte a quince aos desde la primera aparicin Leslie sigui
leyendo. La potencial complicacin mortal ms frecuente es la neumona, seguido
por complicaciones en el corazn y, finalmente, el suicidio.
Parpade. Mir afuera al anciano y a la chica junto al rbol. Ahora el seor mayor
tena su brazo alrededor de la joven mujer, sostenindola cerca de una manera
amorosa. Intent borrarlo a l de la foto, lo imagin balancendose del rbol con una
soga alrededor del cuello. Trat de remplazar su cara con la de mi padre.
Negu y empuj la imagen fuera de mi mente. Qu estaba mal conmigo?
Pensamientos como esos no eran normales. l estaba bien. Mi pap estaba vivo, mal,
pero vivo. Estaba enferma, estaba enferma para pensar eso.
Enferma.
Como mi padre.
Cmo puedo hacer la prueba? Mis ojos volvieron de golpe a Leslie. Ella
volvi a poner el folleto de vuelta en su escritorio y presion sus manos juntas. Sus
ojos eran de un azul frio, de ese tipo que te hacan sentir que lo vean todo.
Bueno, tienes que verme otra vez cont Leslie con un dedo, luego te voy a
50 remitir a un neurlogo, para confirmar que no tienes ningn sntoma visible de la
enfermedad, luego vers a un psiquiatra, y luego puedes hacerte un anlisis de sangre.
Enumer con su cuarto dedo.
Por qu a un psiquiatra? Eso no es un poco parecido a ti?
Es para asegurarse de que no ests en riesgo de suicidio, Kate La sonrisa de
Leslie era triste. Soy una consejera. Estoy aqu para ayudarte a lo largo del camino, y
guiarte a travs de esto, cuando decidas hacer o no la prueba. Sin embargo, te voy a
incentivar para esperar antes de hacer la prueba. An hay mucho en tu vida con lo que
necesitas lidiar.
Pero cmo puedo hacer planes si no s si voy o no a morir? Me encog de
hombros. Cmo puedo conocer chicos, o empezar una carrera, sabiendo que en
veinte o ms aos puedo caer enferma y morir? Mis manos temblaron. Cul es el
sentido de hacer algo hasta que sepa? Cul es el sentido? Me inclin hacia adelante
en mi asiento tanto como pude, a centmetros de la cara de Leslie. Firmes ojos azules
se encontraron con los mos. Me sent desnuda.
Leslie se acerc al escritorio y cogi el folleto. Abri uno de sus cajones y sac
una bolsa de papel pequea y blanca de sus profundidades, y puso el folleto dentro. Lo
presion en mis manos.
Para ti. Su voz era tranquila como siempre.
Supongo que me est echando ahora, huh? Cada respiracin era una lucha.
Cundo se haba vuelto tan difcil respirar?
Mi prxima cita toca ahora. Leslie se levant. Camin hacia la puerta y puso
su mano en la manilla, lista para abrirla.
Cog mi mochila del piso y met el folleto dentro, como si fuera responsable por
potencialmente darme la enfermedad.
Kate, no hay ningn sentido en no hacer nada hasta que lo sepas Las
palabras de Leslie eran gentiles. Cuando sepas cul es el sentido, es cuando estars
lista.
Levant mi ceja hacia ella y sal. Ni siquiera me detuve en recepcin para pagar
mi estpida factura. Estaba segura de que tenan la tarjeta de crdito de pap en los
detalles en el archivo; seguramente l poda agasajarme con una psima cita de
asesora.
Mientras sala volando del edificio, agarr el estpido folleto y lo arroj en el
basurero al lado de la puerta. Las palabras seguan parpadeando a travs de mi mente
una y otra vez:
Prdida. De. Tiempo.

51
Captulo 7
T
an pronto como corr a travs de las puertas delanteras del gigante
edificio de asesoramiento, dobl en una esquina a un pequeo patio y me
aplast contra la pared. Los ladrillos de color marrn oscuro se sentan
frescos, sostenindome con su peso robusto mientras presionaba mi espalda contra
ellos.
Qu es lo que acababa de ocurrir?
Y qu demonios iba a hacer a continuacin?
Cog mi telfono de mi bolso y escrib un mensaje rpido a Stacey, dicindole que
Dave y yo habamos roto. Si tan slo el resto de esto el por qu y el hablarle de esta
estpida enfermedad fuera tan fcil.
Qu? As que no hay gira?
Tena ganas de lanzar mi telfono contra el camino de hormign que
serpenteaba alrededor del edificio delante de m, pero me resist. Como si eso fuera el
problema ms grande al que me enfrentaba justo ahora.
No hay gira.
Dos minutos ms tarde y mi telfono son de nuevo.
Todava tienes tus vuelos y el hotel especial reservado para Queensland?
Pens en ello. Haba reservado una habitacin de hotel separada para pasar la
52 primera semana del tour Dave y yo, pagada por mi misma despus de trabajar a
tiempo parcial en una farmacia durante todo el ao. Por supuesto, todava tena la
reserva y mis vuelos. Pero no poda usarlos ahora, no poda correr el riesgo de
encontrarme con Dave. Tal vez l ya haba intentado intercambiar la habitacin a su
nombre, de todos modos, a pesar de que tcnicamente tena una segunda habitacin
reservada por la direccin de la gira en un piso menos elegante del hotel.
S. Pero no puedo usarlos. No quiero verlo.
Demasiado tarde. Encuentra vuelos en venta, vamos a ir. S que has pagado
por la suite, no lo vas a desperdiciar! Nos vemos en el aeropuerto maana a las
7 xx
Aparentemente, no tendra mucha opcin en el tema. Puse mi cabeza contra el
edificio y le di gracias al potencialmente sordo Dios por el hecho de que al menos yo
haba organizado el alojamiento. Mand un correo electrnico rpido a la gerente del
hotel, que saba que tenan una propiedad hermana un poco ms al sur. Quizs podra
cambiar nuestra habitacin all, lo que significa que slo correra el riesgo de ver a
Dave en el avin, y no en el hotel donde el grupo tambin haba reservado
habitaciones.
Le di una patada a la pared y mir el sinuoso camino que conduca al
estacionamiento. Despus de estar atrapada dentro de esa oficina que induce
emociones claustrofbicas, no me senta como para saltar de vuelta en mi pequeo
coche amarillo, y viajar a casa durante una hora. Tena ganas de caminar, estirar las
piernas.
No, olvida eso.
Tena ganas de correr.
Agarr mi tobillo y lo puse a mi espalda, estirando mis msculos en la intimidad
de este pequeo patio. Los pjaros cantaban alegremente en las ramas del sauce
gigante frente a m y trat de bloquearlos.
A continuacin, solt mi pie y me inclin para tocarlo. Despus de todo, fue una
buena cosa que me hubiera cambiado por estas ropas de entrenamiento. Tal vez
podra hacer un par de vueltas alrededor del edificio de esta gigante ambigua
oficina de asesoramiento antes de iniciar el viaje a casa. Cambi las piernas y me
agach de nuevo. Para sudar, para sentir el cansancio y el dolor necesitaba el
acompaamiento fsico de mi agitacin interna.
Bonito culo dijo una voz profunda. Salt y rpidamente me enderec. El
calor se apresur a mis mejillas mientras mi cabeza giraba de izquierda a derecha,
tratando de identificar de dnde haba venido la voz.
Lo siento la voz lleg de nuevo, slo que esta vez identifiqu su fuente. Un
chico sali de detrs del rbol, con cigarrillo encendido en mano. Era alto, alrededor
de un metro ochenta, con el pelo castao, piel aceitunada y ojos en tonos de color
chocolate. Una pequea peca en su mejilla derecha. Una pequea sonrisa torcida en
sus labios, mostrando un hoyuelo que hizo que sintiera una punzada dentro de m.
53 No puedes hacer eso. Frunc el ceo.
T te agachas en mi presencia, y yo no estoy autorizado hacerte un cumplido?
El chico dio un paso adelante, ms cerca de m.
Estaba estirndome dispar lo que esperaba fuera una mirada fulminante
. Y t estabas escondindote detrs de un rbol.
Estaba descansando detrs de un rbol. Se acerc otra vez, y vi bailar una
luz en sus ojos. Pero me doy cuenta de que puede haber sonado un poco srdido. Lo
he dicho como un cumplido. Tienes un gran culo. Mucho mejor que algunos de los
otros que he visto por aqu.
Haces esto todo el tiempo?
Depende de lo que quieres decir con "esto".
Ponerte detrs de los rboles y ver el culo de la gente. Una pequea sonrisa
se desliz sobre mis labios, y trat de forzarla de nuevo hacia abajo.
Slo cuando tengo tiempo. Esta vez, una sonrisa en toda regla se extendi a
travs de su boca y exhibi dobles hoyuelos y dientes cuadrados blancos brillantes.
Qu hay de ti? T, em, te estiras mucho en el centro de asesoramiento?
Sus palabras me llevaron de regreso al presente. Estaba en un centro de
asesoramiento, uno especializado, para la gente que viene a aceptar su enfermedad.
Estaba aqu porque mi padre se estaba muriendo, y yo podra estarlo, tambin. Un tipo
al azar haba coqueteado conmigo, pero yo probablemente nunca tendra un novio de
nuevo, porque quin querra salir con alguien con mis problemas, como Dave lo
haba, oh tan amablemente sealado?
Realidad = comprobado.
No. Negu con la cabeza. De todos modos, ya me iba. Le di la espalda y
mir el camino delante de m, tratando de decidir qu camino tomar.
Muy bien asinti. Vas a correr?
No le respond. Tal vez si lo ignoraba captara la indirecta.
Eleg la izquierda y fui corriendo por el sendero, un andar lento al principio,
mientras mis piernas se acostumbraban a la actividad. Se senta raro, correr en el
medio del da en un parque en el que nunca haba estado, pero no me importaba.
Al dar la vuelta en esquina cog ritmo, mis rodillas bombeando hacia arriba y
hacia abajo con velocidad extra. Pas las ventanas en el edificio marrn de varios
pisos, gigantescos sauces retorcidos como el que tena en frente, y brillantes destellos
de hierba color verde lima.
Me preguntaba si alguien dentro de los edificios estaba mirndome, como yo
haba mirado a la joven muchacha, y si ellos inventaran historias como yo lo haba
hecho. Si trataban de imaginarse a s mismos como el extrao corriendo por el camino
de cemento.
Una fina capa de sudor estall en mi espalda y dobl otra esquina. Los jardines
eran enormes, y record el mapa que haba visto en el frente. All estaba la sala de
54 orientacin, un rea de atencin y centros de especialidades. Cada edificio tena el
mismo aspecto y el mismo patrn bsico de ladrillos y cemento que se arreglaba para
ser aburrido y reconfortante al mismo tiempo.
Mis rodillas se levantaron ms, mis pies tocaron el suelo ms rpido. Sent una
ligera brisa haciendo cosquillas en mi cuello.
Cuntas personas como yo haban venido aqu y se haban asustado? Cuntas
otras personas tenan esta enfermedad?
Mis piernas se movan el triple de rpido y pude sentir la quemadura que
comenzaba a arrastrarse sobre m. Empuj, empuj duro y segu adelante, decidida a
correr hasta que ya no fuera una posibilidad.
Cuando sent el dolor fuerte moverse desde mis muslos hasta mi pecho, dobl
una esquina de nuevo y desaceler hasta parar, mis manos en mis rodillas, mi
respiracin corta y aguda a travs de mi boca. Tragu bocados hambrientos de aire,
mis piernas temblaban y el corazn me dola, rasgando a travs de mi pecho.
Se siente tan bien que duela.
Tan malditamente bien.
T ests ests loca.
Me levant y me gir. Trotando hacia m vena el hombre del rbol, cigarrillo
todava en la mano.
El sudor le rodeaba debajo de los brazos en su camiseta blanca, y pude ver el
brillo de la humedad en la clavcula. Las venas salan de sus delgados pero musculosos
brazos.
Yo estoy loca? T me has seguido a m. Si no estaba segura de su rareza
antes, esto lo confirm. Uno no sigue a alguien en un trote alrededor de un centro de
asesoramiento despus de mirarle. Simplemente no era normal.
Dice la chica con una potencial enfermedad neurodegenerativa
El desconocido levant un solo dedo como diciendo: "Un minuto", y luego se dej
caer sobre la hierba, de espaldas, y estir los brazos y las piernas tan lejos como pudo.
Respiraba pesadamente, su pecho subiendo y bajando en dramticos picos y valles. Su
mano izquierda elevada, el cigarrillo peligrosamente cerca de la hierba.
No deberas fumar. Me qued mirando con desdn el elemento infractor,
brasas anaranjadas todava brillaban dbilmente.
Yo no... no soy un fumador. El tipo me dio una pequea sonrisa antes de
girar la cabeza hacia el cielo azul arriba.
Claramente ests fumando. Me cruc de brazos.
Solo lo estoy probando dijo, con los ojos fijos en una rfaga de malvavisco
de una nube en la distancia. Es importante probar cosas nuevas. Su respiracin
era ms controlada ahora, detenindose a algo parecido a un ritmo normal. Tambin
la ma. Me concentr en no respirar al mismo tiempo que l.
55 Cuando la gente dice eso, no creo que quieran decir probar cosas que pueden
matarte. Me re. Mir el parche de hierba al lado de l. Estaba agotada, fsica y
mentalmente de la montaa rusa emocional de los ltimos das, y quera unirme a l.
O me gustara unirme l, si l no fuera un rarito que me haba mirado, y luego me
seguido.
Un rarito guapo.
Al contraire. El desconocido sonri. Creo que eso es exactamente lo que
quieren decir.
Frunc el ceo y me alej.
Mira, ha sido un placer conocerte, pero
Qu pasa con Lo que no te mata te hace ms fuerte? interrumpi. Abr
mis ojos con incredulidad.
Qu pasa con eso?
Bueno, seguramente las cosas que te hacen ms fuerte tienen que tener una
oportunidad de matarte, por lo tanto, la distincin en la oracin.
Entonces piensas que cunto ms fumes, ms fuerte sers?
No. El chico gir la cabeza y entrecerr sus ojos oscuros con los mos. Slo
estoy diciendo que voy a intentar todo por lo menos una vez, y si duele o se pone
difcil, va a valer la pena. Se trata de vivir en el presente. No tener remordimientos.
Revolote mis ojos hacia el cielo y di la vuelta. l era "uno de esos". Conozco el
tipo: moralista, optimista e increblemente molesto, todo en un solo paquete de
pelcula de Disney. Despus aparecera con un coro de Dont Stop Believing.
Tienes una lista de cosas que necesitas probar por primera vez? Mi voz
estaba mezclada con sarcasmo.
Nop.
Entonces, cmo te acuerdas de lo que has hecho, y lo que tienes que hacer?
El chico sac algo del bolsillo trasero de sus pantalones vaqueros, una pequea
hoja de papel blanco. Hizo un gesto en direccin a m como si fuera de gran
importancia.
Capturo la imagen de la mejor parte de lo nuevo que he probado. Movi el
cuaderno con entusiasmo. Y la forma en que el dibujo va, la forma en que se ve, si
est apurado o delicado, lneas suaves o duras, entonces recuerdo la experiencia, y si
me arrepent o si me encant.
Correcto. Porque eso era normal.
Bueno, espero que no te arrepientas de fumar mientras corres. Le dije
mientras me alejaba. No mir hacia atrs, pero no pude escuchar ningn sonido que
indicara que se haba movido de su cama cubierta de hierba.

56 No lo har. Grit. Sonaba como si estuviera sonriendo.


l era guapo seriamente guapo pero acababa de ser dejada, y no estaba
interesada, de todos modos. Pens en mi falta de carrera, mi nuevo ttulo de dama
adolescente soltera, mi extraa situacin familiar y mi potencial futuro estado de
bomba de tiempo enferma.
No mir hacia atrs.
Captulo 8
C
uando llegu al aeropuerto, lo primero que vi fue la coleta rubia de Stacey
balancendose entra la multitud de otros adolecentes con sus maletas de
gran tamao y boletos impresos. La El manager de la gira de Coal haba
elegido el momento ms inoportuno del ao para nuestra visita a Costa Dorada, un
rea famosa por ser la versin Australiana de Cancn.
No, nuestra.
Suya.
Algunas de las chicas usaban un conjunto rosa fuerte o chndales de terciopelo
negro con adornos brillantes en sus traseros, formando palabras como princesa o
perra. Me estremec. Gracias a Dios que nunca haba sentido la ms mnima necesidad
de llevar uno de esos.
Stace la llam con un grito. Arrastr mi maleta con ruedas en su direccin.
Estaba apoyada en el mostrador de informacin hablando con un asistente de vuelo
muy lindo. Estaba preciosa como siempre en su camiseta simple sin mangas, blanca y
pantalones cortos de mezclilla que combinaban.
Kate. Lanz sus brazos a mi alrededor, como si no nos hubiramos visto en
meses, en lugar de das. Me alegro tanto de verte. Le estaba contando a mi nuevo
amigo Alex aqu sobre tu estresante da de graduacin, lo de tu padre y todo eso. Y
sobre tu perdedor ex novio. La cara de Stacey se volvi sombra mientras negaba
57 con la cabeza en direccin a Alex. Dave & The Glories: nunca los escuches.
Ahora que saba la verdad sobre el pequeo arrebato de mi padre, no quera
hablar nunca ms sobre eso. Al menos, ciertamente no con el empleado de Qantas,
Alex, que pareca un poco como si pensara que los ojos de Stacey se encontraban en
algn punto entre sus hombros y su cintura. Y no estoy hablando de su ombligo.
Stace, vamos a facturar. La agarr del brazo, esperando alejarla antes de que
la charla de los padres se volviera ms extensa.
No! Alex va a ayudarnos con eso. l estaba diciendo que quiere que tengamos
el mejor comienzo posible para nuestro viaje especialmente despus bueno, ya
sabes. Los ojos de Stacey se suavizaron cuando me mir. Ha sido una semana
intensa para ti.
Por eso es un placer pasarlas a primera clase, seoritas. Alex apret una
ltima tecla en el ordenador y nos dio una enorme sonrisa. El tipo deba haberse
hecho un blanqueamiento, sus dientes eran tan brillantes, que podran haber
quemado hormigas si el sol se reflejaba en ellos en el ngulo incorrecto.
Oh! Eso es tan emocionante. Stacey dio tres pequeos saltos y aplaudi,
agradeciendo a Alex mientras coga las dos tarjetas de embarque.
Es un placer. Espero que tengan un vuelo agradable y espero verlas en su
regreso a Sydney. Las palabras apenas haban salido de su boca antes de que Stacey
se hubiera dado vuelta y comenzara a abrirse camino a travs de la multitud de
personas hacia la cola de facturacin. Segu rpidamente su ejemplo, aunque lo
encontr mucho ms difcil de lo que me esperaba. Stacey expertamente camin entre
los espacios abiertos, mientras las personas parecan dar un paso delante de m
deliberadamente, haciendo que mi maleta golpeara el borde de una silla. Otra maleta.
O una viejita.
Llegamos a nuestra puerta con treinta y cinco minutos de sobra y nos detuvimos
al final de la gran fila.
Creo que nuestros billetes nos dan acceso a las salas privadas. Stacey marc
algunas letras en su telfono para investigar. Se sent hbilmente en el borde de su
maleta, mientras yo la mantuve a mi lado con firmeza, en caso de que mi intento de
sentarme acabara en una desastrosa cada.
Perra.
Tan pronto como escuch su voz mi cuerpo se tens, apret mis puos y mi
pecho se apret. Dos segundos despus sent un firme agarre alrededor de mi brazo,
unas manos huesudas me estaban aferrando.
Sultame. Me volv para librarme de Dave. Estaba justo frente a mi cara, la
ira destellando en sus ojos verdes.
S que has reservado la suite dijo con desprecio He llamado para verificar
y me han dicho que has cambiado de hotel.
He pagado por ella. Quit sus dedos de m y suavemente masajee el lugar
donde haba sujetado fuertemente. Y tienes otra habitacin, una con los chicos.
58 Cul es el problema?
No llores.
No lo hagas.
Y qu? Pagaste y la reservaste sabiendo que yo dormira en ella. La voz de
Dave se fue elevando y vi unas cuantas cabezas volverse para mirarnos.
Aparentemente escuchar en secreto la conversacin privada de los dems en el
aeropuerto no era una tarea discreta.
Dave, tienes una habitacin para alojarte, de todos modos. Mira, siento que
no... Mi voz se quebr mientras l daba un paso ms cerca. Nunca me haba sentido
intimidada fsicamente por l, pero aqu, ahora Me alegraba de que hubiera un
montn de gente alrededor. Incluso si estuvieran casi todos mirndonos.
Tal vez puedas dormir con una de las chicas con las que coqueteaste en el
show la otra noche. Stacey se puso delante de m, actuando como un escudo fsico
entre Dave y yo.
Por supuesto que estaras aqu. Dave se ri. En el fondo o gritos, el tipo de
gritos que indicaban que Lee Collins y Coal haban llegado.
Oh, mira la atraccin principal est aqu. Stacey sonri con suficiencia.
Por qu no vas a ofrecerte para llevar su equipaje o algo as? Ya sabes, apoyarlos.
Dave ech un vistazo hacia atrs. Era alto, elevndose por encima de la multitud,
y lo vi hacer contacto visual con Lee, que estaba siendo protegido del gran nmero de
personas por cuatro guardias de seguridad.
Esto no ha terminado. Los ojos de Dave disparaban dagas hacia m. Me
agarr la mano y clav sus uas en mi mueca, acercndome con fuerza a su delgado
pecho. Maldita perra loca.
Susurr las palabras con suavidad, pero que mis rodillas se debilitaban, y agarr
mi maleta para apoyarme.
No estaba loca. Incluso pap no estaba loco. Enfermo, estaba enfermo y
As que, no mires ahora, pero Lee Collins te est mirando dijo Stacey en voz
baja. Agarr mi brazo y tir de m hasta ponerme de pie, lanzando la cabeza hacia
atrs y rindose a carcajadas.
Rete, estoy fingiendo que acabas de decir algo gracioso susurr. Logr una
dbil sonrisa. Intent no desmoronarme.
Solo Tengo que irme. Agarr la manija de mi maleta y comenc a abrirme
camino a travs de la multitud de personas en el aeropuerto de nuevo, Stacey me
sigui. Nos dirigimos a las salas privadas. Gracias a Dios, Dave haba reservado en
clase turstica.
Me deje caer en un taburete con vistas a la pista de aterrizaje y asent
agradeciendo al camarero cuando un vaso de agua fue puesto delante de m. Beb todo
rpidamente, de un gran trago, pasndolo por mi garganta tan fuerte, que doli.
As que, cundo quieres hablar? pregunt Stacey. Mir a mi alrededor.
59 Cientos de desconocidas cabezas desplazndose de un lado a otro alrededor de
nosotras, distintas apariencias, formas y tamaos. Sus expresiones eran tensas,
mientras la frustracin y el enfado llenaban el aire. La fila para embarcar serpenteaba
alrededor de la terminal como un cordn.
Ms tarde. Mi voz estaba en algn lugar en las suelas de mis botas.
Saqu rpidamente mi telfono de mi bolsillo y lo comprob. No haba mensajes
nuevos. Una punzada de nostalgia me atraves al darme cuenta de que esperaba saber
de Dave, tal vez un mensaje de disculpa por reaccionar exageradamente.
Tal vez estaba equivocada sobre l.
Tal vez simplemente era un imbcil.
Una chica a nuestro lado estaba enrollando su largo cabello marrn alrededor de
su ua pintada de rosa coral, manteniendo una conversacin en un tono alto con su
amiga acerca de su prximo viaje.
Va ser fabuloso. Asinti, batiendo sus pestaas con exceso de maquillaje.
Vamos a estar muy borrachas todas las noches.
Me apret fuertemente el puente de la nariz. Sent aproximarse las olas de
vrtigo de una migraa. De verdad era esta una buena idea?
Disculpe, seorita?
Levant la mirada. Un camarero estaba de pie junto a m, una bandeja negra
redonda haca equilibrio en su mano. Dos copas de vino espumoso la decoraban. Dio
un paso a un lado y puso una bebida en una servilleta blanca doblada frente a m y
luego hizo lo mismo con Stacey.
No saba que la primera clase tena bebidas gratis. Stacey esboz una
sonrisa al camarero, que casi se derriti en el acto.
Oh, son, eh, no son gratis. Se aclar la garganta. Son del caballero del bar.
Mi estmago se hundi. El codo de Stacey se puso en contacto con mi brazo con
tanta fuerza, que me preocupaba tener un moretn.
Kate medio grit medio susurr. Lee-jodido-Collins acaba de invitarnos a
una copa.
Gir en mi taburete para mirar el bar detrs de nosotras. Efectivamente, Lee y
sus cuatro guardias de seguridad, as como sus dos compaeros del grupo, estaban
sentados en el bar. Levant una copa llena de hielo y lquido color mbar en mi
direccin, y me dio una dbil sonrisa e inclin mi copa espumosa en respuesta.
Cmo estaba sucediendo esto? Por qu estaba sucediendo? Ahora Lee Collins
estaba teniendo compasin de m, sin duda, despus de or hablar de mi padre, y,
posiblemente, de la ruptura. Me haba enviado una bebida por compasin?
Ten. Empuj mi copa en direccin a Stacey, apoyando mi cabeza entre mis
manos. Senta como si estuviera en una montaa rusa, mi cabeza daba vueltas por
desear que Dave todava me quisiera, hasta preguntarme lo que haba visto en el
idiota en el primer lugar. De cualquier forma, saba que Stacey pensaba que estaba
60 ayudando, pero someterme a una fiesta de graduacin de una semana, en serio era el
mejor plan de ataque? No tena ganas de ir de fiesta. Tal vez debera cambiar de
opinin acerca de ir.
Mira su par de tetas O a un tipo gritar desde algn lugar detrs de m.
Stacey se ech el pelo sobre su hombro con indiferencia.
Tacha ese tal vez. Pon un definitivamente.

El viaje pas en una bruma. Me qued dormida tan pronto como el avin estuvo
en el aire, el cansancio del aeropuerto me agot. No vi a Dave una vez en el avin
las ventajas de estar en primera clase y Lee Collins no intent darme su compasin.
Aterrizamos en la hermosa y soleada Queensland. Stacey y yo bajamos del avin
a toda prisa caminando rpidamente a travs del aeropuerto para conseguir un taxi
que estaba esperando fuera. Me sent como una extraa desde el principio. Cmo iba
a salir y disfrutar del sol cuando senta como si estaba teniendo una tormenta por
dentro?
El apartamento al que nos haban transferido, sin embargo, hizo un poco para
levantar mi estado de nimo. Era el ltimo piso de un edificio junto a la playa,
dndonos una vista de la hermosa Surfers Paradise de 180 grados desde el balcn.
Aparentemente, la reserva de una habitacin para una gira con Coal vena con
distintas ventajas y mejoras.
Echa un vistazo al tamao de la televisin. Mis ojos se abrieron
enormemente por la considerablemente gigante pantalla plana en la pared de la sala
de estar.
Eso no es nada. Has visto el spa? Stacey sali dando saltitos del bao con
una bata suave gigante y acolchonada envuelta alrededor de sus hombros. Y la
cama se siente increble!
Corr a travs de la suite de dos dormitorios a mi habitacin. Era enorme,
demasiado grande para una persona, con ventanas desde el suelo al techo exhibiendo
la vista de la ciudad debajo. En el medio haba una cama gigante, perfectamente blanca
al ras del suelo. Reprim las ganas de simplemente saltar en ella y desordenarla pero
fue difcil.
Terminada la exploracin, regres a la sala de estar y saqu el telfono de mi
bolso, comprobndolo otra vez. Todava nada. No haba mensajes nuevos. Ni siquiera
uno de mam.
De quin estaba esperando saber, de todos modos?
Muy bien. Toma una ducha mientras nos preparo algo ligero, antes de que
pasemos un gran momento en el balcn viendo la puesta de sol orden Stacey.
Stacey, realmente no tengo ganas de beber...
De ninguna manera. Te voy preparar un cctel sper suave y medio fuerte.
Porque soy una buena amiga. Fue hasta su bolso, cogiendo su cartera y telfono.
61 Ve a ducharte. Vuelvo en un segundo. Necesitamos hablar de toda esta Stacey
movi su dedo hacia arriba y hacia abajo sealando mi cuerpo cosa que est
sucediendo contigo. Slo tengo que ir a buscar algunas provisiones.
Sonre y mir a mis pies. Me alegraba que supiera que todava necesitaba hablar,
a pesar de que me haba negado antes.
Gracias dije con timidez. Era bueno saber que, a pesar de que todo a mi
alrededor estaba seriamente jodido, mi mejor amiga no haba cambiado.
Fui a mi habitacin y abr la cremallera de mi bolso, buscando algo cmodo para
cambiarme. Justo antes de salir de la habitacin comprob mi telfono de nuevo y vi
parpadear una pequea luz en mi pantalla. Un nuevo mensaje.
Me qued sin aliento mientras lo coga con torpeza, una mezcla de emocin e
inquietud me invadieron. Era Dave? Tal vez estaba pidiendo disculpas. Maldicin, tal
vez era Lee Collins, ofrecindome mi trabajo otra vez, y Lo abr rpidamente y vi
como las palabras brillaban sobre la pantalla.
Hola, cario, simplemente es para hacerte saber que he metido algo de
dinero en tu cuenta. Trata de no preocuparte mucho por Dave. Si estaba
destinado a ser, as ser. Ten unas fantsticas vacaciones, Mam xx.
Lentamente solt la respiracin. Si estaba destinado a ser, as ser? As que
pap estaba destinado a enfermarse y morir? Estaba destinada a tener toda mi
planificada carrera arruinada? Dej mi telfono en la cama y llev mi ropa y artculos
de tocador al bao.

La ducha fue una de las mejores que haba tenido en aos. El agua caliente caa
sobre mi cabeza, recorriendo mi cabello, y causando una sensacin de calor en la parte
baja de mi espalda. Pas casi veinte minutos all, absorbiendo el calor y la humedad,
sintindome muy lujosa.
Me sequ con una toalla que podra haber sido hecha de piel de conejo bebe, se
senta tan suave.
Me puse una camiseta sin mangas y unos pantalones cortos y fui a la sala de
estar.
Stacey ya estaba en el balcn, haba un tazn de patatas fritas apoyado en la
pequea mesa junto a ella, una bebida de color naranja y roja en su mano.
Nos he preparado Vodka Sunrise dijo, mientras me entregaba una copa del
suelo de baldosas del balcn. Tcnicamente, estamos observando una puesta de sol,
pero supongo que en algn lado est saliendo el sol, cierto?
Gracias. Le sonre y agarr mi bebida, sentndome cmodamente en una
silla de madera junto a ella. Kilmetros y kilmetros de playa se extendan por debajo
de nosotras, las personas parecan pequeas manchas. En el agua, las familias se
divertan, las chicas permanecan en el agua sin nadar y los chicos surfeaban,
rompiendo las olas como pequeos hombres miniatura en sus tablas de surf.
62 A lo lejos, haba barcos dispersos por todo el horizonte, esperando para
descargar y conseguir ponerse en marcha otra vez. Luces de colores brillaban a ambos
lados del paseo martimo, haciendo publicidad de los clubes, restaurantes, bares y
salones de tatuaje.
Me sent como una extraterrestre, observando todo esto. Este mundo,
continuaba, a pesar de que el mo se haba detenido. Los surfistas se deslizaban a la
siguiente ola, los barcos volvan al puerto, las personas a los edificios. Yo no era parte
del crculo. Estaba estancada.
Cuando ests lista. Stacey me gui un ojo, antes de volver a mirar la escena
una vez ms.
No estoy segura de que alguna vez vaya a estar lista.
Por dnde empezar? Cmo le explicas a alguien, sin conocimientos previos de
la situacin, los problemas que tienes con una enfermedad neurodegenerativa, y el
uso inapropiado de tu ex-novio de la palabra loco?
Stace, es difcil. Suspir. Quiero decir, no decrtelo, eso no es difcil, pero
Espera! Stacey levant una mano. Se inclin y me pas el tazn de la mesa a
su lado. Esto suena como una historia que necesita unas buenas patatas fritas.
Sonre, y cog un puado de las bondadosas patatas saladas. Masticaba,
masticaba y tragaba. Repet
Masticar, masticar, tragar. Repite. Respira.
A veces, mi mejor amiga era un completo genio.
La semana pasada descubr algo bastante loco. Dej que las palabras
salieran de mi boca. Se lo cont todo: cmo haba escuchado la conversacin sin
intencin de mis padres desde la cocina, cmo Dave haba entrado, cmo se haba
enterado de que poda tener la enfermedad, tambin y cmo se haba ido. Cmo
haba firmado los pechos de una chica, y antes de que pudiramos tener relaciones
sexuales, nos detuvimos, y rompi conmigo porque mi pap era demasiado difcil de
manejar salir conmigo era demasiado difcil de manejar. Cmo haba tenido que
visitar a un terapeuta, que me hizo sentir mal. Y, sorprendentemente, si fue por el
vodka, las papas fritas, o simplemente la presencia tranquilizadora de Stacey, me las
arregl para no llorar.
Kate. La voz de Stacey era tranquila cuando termin. Wow.
Lo s.
Contemplamos el ocano, mientras iba y vena sobre la arena. El cielo se haba
vuelto de un color prpura intenso, con matices de naranja que resaltaban en el
horizonte.
As que l simplemente rompi contigo?
Mm-hmm.

63 Luego te ha gritado en el aeropuerto por quitarle su habitacin?


Mm-hmm.
Y no has sabido de l desde entonces?
Comprob mi telfono por ensima vez.
Nop.
Es un imbcil. Un completo idiota. Stacey lo repiti y grit sus palabras por
el balcn. Cmo puede alguien ser tan cretino? En serio!
Mira, yo mir a Lee Collins, y l estaba molesto, y yo estaba celosa porque
firm los pechos de esta chica, y mi pap Yo... como que lo entiendo.
Stacey se inclin y me abofete, su palma hizo contacto directo con mi mejilla.
Mis ojos se abrieron enormemente y puse una mano sobre mi rostro, sintiendo dolor
donde ella me haba golpeado.
Qu demonios?
No vuelvas a decir eso. No hay nada para entender. l se fue porque es un
idiota. Gracias a Dios que he hecho que uses tus vuelos. Saba que sera lo mejor.
Vamos a encontrar algunos chicos nuevos para distraerte. Movi las cejas de una
manera graciosa.
No estoy interesada en eso. Si Dave no me quera, quin lo hara?
Ah, joven Kate. Stacey neg con la cabeza. An debes aprender los
beneficios de la tcnica de coquetear y liarse con un hombre para elevar tu nimo.
Est claro que no es un rea que quiera enfrentar murmur.
Maldita lgica. Stace se encogi de hombros. Tom un trago de su bebida
prcticamente intacta. Puedo hacerte una pregunta?
Asent.
Vas a hacerte la prueba?
Sus palabras quedaron impresas en mi corazn. Saba que iba a hacer esa
pregunta, pero esperaba que no lo hiciera. O tal vez esperaba que lo hiciera. No lo s,
mi mente pasaba rpidamente de positivo a negativo, una y otra vez, hasta que
consegu marearme.
Iba a hacerme la prueba? Iba a averiguar al 100 por ciento si tena o no la
enfermedad?
Mi telfono son, vibrado en la mesa.
Ah! Lo agarre.
Un texto de un nmero desconocido? Los ojos de Stacey estaban abiertos
enormemente. Parece que tal vez ya has comenzado a avanzar.
No es nada. Sent mi cara volverse roja. No tena ni idea de quin podra ser.
Bueno, Lee de Coal sin duda pareca bastante interesado, comprndote una
bebida. Tal vez ha odo hablar de la ruptura, y te est pidiendo una cita dijo Stacey.

64 S, claro.
Podra ser cierto. Despus de todo, Michael me dijo Stacey hizo una pausa.
Saba que esto no iba a ser bueno dijo que Dave le cont que no lo hiciste con l
porque estabas demasiado obsesionada con Lee.
Swooosh. El aire sali rpidamente de mi boca.
l no se lo cree. Stacey me apret el hombro. Ahora mira ese mensaje.
Quin sabe? Quizs Lee ha escuchado la historia y tiene mucho inters, y de alguna
manera te ha encontrado y se est poniendo en contacto.
Claro que s dije. Stacey cogi su copa y entr. Esper hasta que hubiera
desaparecido por completo, y luego alej el telfono de mi pecho para leer el mensaje
en la pantalla.
Este es un recordatorio acerca de su prxima cita de terapia el prximo
mircoles a las 17:00. Para reprogramar, pngase en contacto con 1800 628
192.
Mi corazn se hundi en alguna parte bajo mi caja torcica. Ese fue el alcance de
las citas que poda esperar mi calendario de aqu en adelante.
Captulo 9
T
raga, traga, traga, traga! corearon el grupo de personas
sentadas a mi alrededor en la playa iluminada por la luna. Era
tarde, un poco pasada la medianoche. Dej de contar cuando
tom mi quinto chupito. Despus, los nmeros de mi telfono
se pusieron un poco ms difciles de leer.
Bebe, Kate. Stacey me dio un codazo mientras el canto continuaba. Era algn
estpido juego de beber, y haba perdido otra vez.
Tir mi cabeza hacia atrs y dej que el contenido del diminuto vaso delante de
m se deslizara todo el camino por mi garganta. El lquido era Midori dulce y pegajoso,
mezclado con alguna bebida roja. Negu con la cabeza hasta que estuve mareada,
intentando despejar cualquiera de los restos fuera de mi boca. La primera ronda de
chupitos haba sido agradable. sta me hizo sentir como que tena que limpiarme los
dientes.
Bueno, bueno, tengo una. Nunca he tenido sexo en la playa antes anunci
Stacey, mirando alrededor del crculo para ver si alguien tomaba un chupito.
Estbamos sentados en un crculo de diez personas de nuestro hotel, una mezcla
uniforme de chicos y chicas de nuestra edad. Las olas se estrellaban en el fondo y una
ligera brisa pas por encima de mis hombros, me hubiera gustado llevar algo ms que
el vestido pequeo y holgado con el que haba estado holgazaneando en la piscina
todo el da.
65 Podemos arreglar eso ahora mismo, nena brome un tipo bronceado con el
cabello rubio desde el otro extremo del crculo. Era un chico surfista caliente, el tipo
de persona que le gustaba a Stacey. l le sonri y se pas una mano por el cabello
moreno, mostrando su delgado brazo completo con msculos tonificados, sin duda
perfeccionado por horas de nadar. Juro que la escuch quedarse sin aliento.
Bebed, perras grazn un tipo cuyo cabello brillaba bajo la luna, mientras
levantaba su copa en el aire. Algunos de los otros alzaron la suya y bebieron hasta el
fondo al mismo tiempo. Mantuve mis ojos firmemente en la arena. Botellas fueron
repartidas alrededor del crculo y las bebidas fueron rellenadas.
Stacey acomod su cuerpo para que pudiera hablar en mi odo.
Ests bien? La preocupacin nubl sus ojos. Haba sido increble todo este
viaje, asegurndose de que estuviera bien, que estuviera cmoda. No me haba
empujado a hablar del tema de pap. Ni siquiera una vez.
Creo que podra ir a la cama le susurr.
Ey! Sin secretos. Fiesta de grupo grit el del cabello brillante. El lquido en
su vaso se derram sobre mi tobillo. Asqueroso.
Nos vamos a adelantar. Stacey se levant, estirando las piernas y
sacudindose la arena. Extend la mano y agarr el dobladillo de su vestido, tirando de
ella hacia abajo.
Stace se queda. Yo me voy. Luch por ponerme de pie, balancendome con
lo que yo consider que era una cantidad aceptable de veces para alguien que haba
estado sentado y bebiendo durante una hora.
Djame acompaarte dijo Stace. Negu con la cabeza, y agarr mis sandalias
y bolso.
Y si pasa algo?
Mir a mi alrededor, a las brillantes luces de la ciudad, miles de personas
bebiendo, bailando, comiendo y riendo. Esparcidos por todos ellos, haba manchas
azules, policas que vigilaban la actividad. No se senta peligroso. De hecho, aqu, lejos
de mi casa, me senta segura.
Y, adems, Stacey se mereca la oportunidad de conocer al chico surfista. Haba
estado pegada a mi lado desde que habamos llegado a la ciudad; sin duda, en nuestra
ltima noche, deba tener un poco de diversin.
Nunca en mi vida... he besado a un chico antes. El chico del cabello brillante
se ri a carcajadas de su propia broma. Unas chicas arrojaron arena o trozos de basura
en su direccin. Stacey puso los ojos en blanco y levant su copa.
Hay policas y personas en todas partes. Te mandar un mensaje cuando
llegue al hotel. Me agach, agarrndome a su hombro para no perder el equilibrio.
Y adems, no tienes algo pendiente aqu? le susurr. La mirada de Stacey se movi
66 del chico surfista caliente a m.
Si ests segura. Me dio una media sonrisa, y me despidi.
Di dos pasos antes de sentirme mareada. Una oleada de nusea se apoder de
m, estrellndose como la marea, a pocos metros de distancia, mientras trataba de
concentrarme.
Mira a tus pies, Kate. Mira a tus pies.
Respira profundamente.
Cuando camin en esta ocasin, tuve la oportunidad de colocar una pierna
delante de la otra, mis pies hundindose en la arena suave y fresca, hasta que llegu al
paseo martimo y me puse mis zapatos.
El bulevar era una mezcla de edificios altsimos, olores de frituras de la calle y las
luces brillantes iluminando las mercancas que iban desde la promocin del alcohol en
las piernas intermitentes de una chica bailando en un cartel encima de un club en
particular.
Las personas se arremolinaban, en grupos, en parejas e individualmente
agarrando desesperadamente las bebidas y los telfonos an ms. Inundaban los
bares y discotecas, haciendo cola en McDonalds y serpenteando en una lnea sper
larga que conduca a los baos pblicos. A pesar de que eran baos porttiles, miles de
chicas adolescentes que an no tenan la edad para entrar a un club hacan fila para
utilizarlos. Asqueroso.
Pas junto a un grupo de chicos, uno de los cuales llevaba una camiseta de Coal.
Haban estado en el concierto? Los vellos de mis brazos se erizaron, y los frot para
que bajaran. Era mi imaginacin o estaba mirndome raro?
Tropezando con mis propios pies, me di mentalmente una palmada en la
mueca. Por supuesto que l no estaba mirndome. Estaba siendo extremadamente
sensible.
Era eso un sntoma? Tal vez debera consultarlo.
Di un paseo por la calle de regreso a nuestro hotel. Una chica sopl una nube de
humo de cigarrillo en mi cara, y tos. Un hombre derram un poco de lquido rojo
pegajoso de un vaso de plstico alrededor de mis tobillos, chapoteando sobre mis
zapatos. La gente se rea, gritaba y sonrea, un caos de ruido me rodeaba.
Cruc la carretera paralela al centro de la actividad, cada vez ms cerca del hotel
y ms lejos de las extremidades del ruido y la luz. Sin embargo, no me senta insegura,
todava haba bastante gente alrededor para compensar por lo menos dos equipos de
ftbol.
Empec a contar los edificios hasta el hotel. Solo tres bares, un club, una tienda
que venda todo tipo de parafernalia de marihuana, dos callejones, y un hotel ms.
Ahora, dos bares, un club, una tienda, dos callejones, y un hotel. Luego, un bar...
Me detuve, notando una pizarra erigida en la acera.
Se dice la fortuna y se predice el futuro a manos de la misteriosa Gitana Rose.
67 Me qued mirando el letrero, estudiando la floritura de la escritura a mano. Una
adivina. Alguien que poda predecir el futuro.
Sabran lo que me iba a pasar? Qu le sucedera a mi pap?
Un grupo de tres chicas sali del callejn, riendo en voz alta y hablando tan
rpido que era difcil distinguir las palabras individualmente.
Eso ha sido muy extrao. Ella estaba loca. Una chica se ech a rer, uniendo
sus brazos con las otras.
Yo? Tres hijos? De ninguna manera voy a arruinar este cuerpo teniendo
bebs medio brome la chica, lanzando su brazo alrededor de su compaera.
Caminaron por la calle, y me dejaron sola delante del letrero.
Solo yo, un letreo y un callejn. Y tal vez algunas pistas sobre mi futuro.
El tipo de pistas que poda pasar por alto si quera.
Esa ltima voz en mi cabeza era ms pequea, ms silenciosa.
Met la mano en mi bolsillo y busqu algo de dinero. Mi inters en la Gitana Rose
haba pasado de vago a decidido en un santiamn. Ahora, no poda verla con la
suficiente rapidez.
Con dos billetes de veinte dlares apretados en mi puo, empec a andar por el
callejn. Estaba lleno de tiendas, todas con sus persianas bajadas, vendiendo cosas
mucho ms normales. Qu callejn ms peculiar. Bikinis, zapatos, bolsos y... futuros.
El ltimo escaparate de la derecha estaba iluminado, otra pizarra erigida en un
marco tipo A por la parte frontal. Un mostrador se extenda a lo ancho del permetro
de la tienda, una pequea abertura a la izquierda y un enorme teln negro detrs de l
que separaba el resto del mundo de lo que supona que era el lugar donde suceda la
magia.
S?
La voz era ms joven de lo que esperaba que fuera, y brusca. Proceda de detrs
de la cortina.
Me enderec y di unos pasos ms cerca del mostrador. Tena la parte superior de
un azul brillante, con un borde amarillo rayado enmarcndolo. Nunca antes haba
visto a un psquico. No tena ninguna razn para esperar algo. Sin embargo, por alguna
razn, saba que sin duda no esperaba esto.
Me preguntaba si poda veralapsquica. En la carrera por sacar las palabras
de mi boca, todas se desplomaron juntas, como verduras estrellndose de estrpito en
un tazn. Parpade contra las duras luces fluorescentes y me pas una mano por la
frente. Estaba caliente. Realmente caliente. El sudor, por entrar en este callejn donde
el aire fresco ya no pareca fluir, me cubri.
Qu clase de lectura te gustara?
Una mujer sali de detrs de la cortina, la duea de la voz desconocida y
68 misteriosa aunque joven. Tena el cabello negro, la clase de negro como la medianoche
que casi pareca azul. Estaba recogido en una larga coleta, con pequeos mechones
cayendo a ambos lados.
Vesta pantalones desteidos y una camiseta de color limn. Zapatos prpuras
minsculos cubiertos con lentejuelas adornaban sus sospechosamente pequeos pies.
Lneas rozaban su rostro, arrugas alrededor de los ojos y las mejillas. Sus ojos eran
unos intimidantes remolinos grises avellana de misterio. O tal vez estaba borracha.
De cualquier manera, no se pareca en nada a la especie de adivina que haba
imaginado.
Una... una normal? le pregunt. Principalmente porque la alternativa de dar
la vuelta y correr, pareca una idea tonta. Y si me persegua? O me maldeca? O...
peor?
No tena ni idea de qu sera lo peor, claro est. Pero saba que no lo quera.
Hago lecturas de bola de cristal, tarot, hojas de t, o leo la palma. La mujer
suspir y toc uno de sus pequeos pies, calzados con delicadeza. Leer la palma es
lo ms barato. Solt las palabras como si ser barato fuera un crimen.
Qu funciona mejor?
Todos te dicen cosas diferentes. Sacudi su cabello hacia atrs por encima
de su hombro. Personalmente, prefiero el tarot. Me parece que da una lectura ms
precisa.
Tarot, entonces dije. No quera que se sintiera como si estuviera perdiendo
el tiempo.
La mujer dio la vuelta y se pavone detrs de la cortina, movindola hacia atrs
por lo que se ondularon cuando las toc. Me qued all, clavada en mi sitio. Se
supona que deba ir tambin? Supuse que no haca las lectura aqu afuera en el
callejn, pero apenas me haba invitado a pasar.
Tragu saliva y di unos pasos hacia adelante, luego cautelosamente atraves la
cortina para mirar a las sombras oscuras detrs de ella.
Haba una habitacin, una pequea como una caja, donde la Gitana Rose
obviamente trabajaba. Estaba oscuro, con la luz que vena en sombras danzantes
desde dos velas embutidas en un candelabro oxidado sobre una mesa en la esquina. El
aroma de almizcle lleg flotando hasta mi nariz y trat de no estornudar. El perfume y
la falta de aire creaban una embriagadora mezcla asfixiante.
Haba una pequea mesa de cartas en el centro, dos sillas ubicadas a ambos
lados de ella, una contena la pequea figura de la Gitana Rose. A la izquierda, haba
expuesta una enorme estantera, repleta de libros gruesos, libros delgados, viejos
libros con lomos profundamente arrugados, y nuevos libros nuevas
encuadernaciones. A mi derecha haba una pequea cmoda con una bola de cristal en
la parte superior. El cajn estaba entreabierto, y pude ver que estaba repleto de
papeles y otros desperdicios, todo doblado y enrollado.
69 No te preocupes por eso. La Gitana Rose cerr el cajn con el pie. Me hund
en el asiento vaco, coloqu mis manos sobre la mesa y la mir, tan cerca de sus ojos
como pude soportar sin llegar a mirarla a los ojos. No quera que me gritara otra vez.
Pero tampoco quera tener que mirarla, en caso de que eso me metiera en problemas,
tambin.
Ahora, vamos a ver aqu. La mujer se acerc al cajn de la mesa y lo abri.
Sac una baraja de cartas, ms grande que las cartas normales, y las puso sobre la
mesa delante de ella. Voy a empezar a barajar estas cartas, y tienes que decirme
cundo parar me instruy. Movi las cartas sobre sus manos, revolviendo la baraja.
Para le dije, despus de unos segundos de tener los nervios de punta.
Bien, ahora otra vez. Empez a barajar por segunda vez, y me pregunt si lo
haba hecho mal, cometido un error. Empec a formar la pregunta, pero mantuve mi
boca cerrada cuando ella hizo un pequeo movimiento de cabeza en mi direccin.
Para le dije otra vez.
La ms pequea de las sonrisas avanz hasta la esquina de su cara.
Est bien, djame revelar las cartas.
La Gitana Rose coloc una serie de cartas sobre la mesa, una despus de la otra.
Eran de colores brillantes y figuras llamativas, llenas de formas y objetos, algunos de
los cuales reconoc y otros no.
Hay algo especfico que quieras saber?
Las palabras grabadas en mi cabeza.
S, cundo se va a morir mi pap?
Claro, me recordar en absoluto?
Bueno, vamos a empezar con: voy a tener una enfermedad mental y perder el
control de mis palabras y movimientos?
Oh ya sabe, solo cosas en general. Sonre, y me mord el labio.
Bueno, vamos a ver el amor dijo, ocupada estudiando las cartas en frente de
ella. Todo lo que las chicas quieren saber es sobre el amor Tu verdadero amor...
Recorri las cartas, buscando algo en sus imgenes chillonas. l es alguien a quien
ya has conocido. S, y su nombre es probablemente Dave, y me ha dejado. Alguien
con... una situacin familiar parecida.
Eso era extrao. Me devan los sesos, tratando de pensar en algn tipo de
vnculo entre Dave y mi familia. Sus padres estaban vivos y bien. No tenan ninguna
enfermedad, y ambos vivan todava, tambin.
Tal vez se refera a los padres que conoca, y es por eso que estaban
familiarizados.
Quizs.
70 Qu pasa con mi familia? Las palabras se escaparon sin darme cuenta.
La Gitana Rose estudi mi rostro, entrecerrando los ojos grises. Me sent como
un conejo, atrapado en su mirada, incapaz de apartar la vista.
Se volvi de nuevo a las cartas, estudindolas con atencin. Se qued en silencio
durante un rato mientras las lea. Agarr una, la volvi a dejar. Mir el resto de su
baraja otra vez. Finalmente, despus de lo que pareci una eternidad, me mir una vez
ms.
Qu quieres saber? Su voz era ms suave esta vez.
Acerca de mi pap le contest. Saba que no tenas que dar demasiada
informacin a los adivinos. Si les decas todo, haran predicciones sobre la base de
informacin que les habas dado.
Tu padre... est... l est enfermo dijo la mujer. No me mir a los ojos,
jugueteando con sus manos. Esas manos nunca parecan detenerse. Constantemente
jugueteaban y ordenaban, un frenes de actividad.
S. Mi voz era tan diminuta como un grano de arena.
Algo con... algo con la cabeza. Pareca que las palabras llegaban a ella
mientras las deca. La forma en que me mir, lamindose los labios, me hizo sentir
como si supiera exactamente de lo que estaba hablando, no quera decirlo.
Hay momentos muy difciles por delante para tu familia dijo la mujer, dando
forma lentamente a cada palabra. Va a ser un ao difcil.
Cmo de difcil?
Levant una de sus cejas pintadas hacia m y de inmediato volv la mirada a las
cartas sobre la mesa. Su mirada deca mucho, ms de lo que necesitaba saber.
Tienes hermanos? pregunt ella, rompiendo el silencio otra vez. Negu con
la cabeza.
La enfermedad me atrapar, tambin? Las palabras salieron, y ahogu un
sollozo. Rogu a los dioses gitanos para no empezar a llorar, no aqu en un estudio
destartalado situado en un callejn con una malhumorada vieja adivina.
Va a afectar a toda tu familia respondi la mujer finalmente. Se inclin hacia
la estantera y baj una caja de pauelos de la tercera plataforma, colocndolos al lado
de la mesa. Nadie en tu familia va a ser el mismo.
As que, iba a tener la enfermedad, o no? Se refera a que iba a ser afectada
porque pap estaba enfermo? O afectada infectada? Y qu quera decir con difcil?
Obviamente era difcil. Que mi padre viniera a casa iba a ser difcil. Que mi padre
tuviera una enfermedad incurable era jodidamente insufrible.
El calor en el edificio era demasiado, el aire demasiado grueso como para entrar
en mis pulmones. Tena que salir de all, y rpido.
Ahora.
Mire, gracias por su tiempo. Empuj mi silla de la mesa y me puse de pie,
71 limpindome los ojos con la palma de mi mano. Cunto?
No quieres quedarte y escuchar el resto de tu lectura? pregunt la mujer.
No hemos hablado de tu carrera, o tu dinero.
No importa. Negu con la cabeza. Solo solo dgame cunto le debo, por
favor.
La Gitana Rose se puso de pie y camin hacia m. Por un raro segundo, pens que
iba a tratar de abrazarme. En cambio, simplemente levant la gruesa cortina negra, e
hizo un gesto para que me fuera a travs de ella.
Sal a la luz brillante y antinatural e inmediatamente me sent mejor. Iba a estar
bien. Tal vez difcil sera aprender a vivir lejos de casa. Tal vez los doctores
encontraran una cura para la enfermedad de mi padre, y ni siquiera tendra que
preocuparme por l, o hacerme la prueba.
Treinta dlares, por favor dijo la mujer. Aqu, en la luz, pareca mucho
menos premonitoria que en su habitacin. Su camisa tena hilos sueltos en las
costuras, y una pequea mancha manchaba su hombro. Las arrugas que se marcaban
alrededor de su cara y cuello eran mucho ms profundas, y sus ojos mucho ms
cansados.
No era mstica en absoluto; solo una mujer de mediana edad, tratando de ganar
algo de dinero.
Puse mis dos billetes de veinte en el mostrador, di la vuelta y me alej. Me
imagin que probablemente le vendra bien una propina.
Mi ritmo era rpido, y casi vol ms all de los restantes bares y tiendas. Cuando
llegu al hotel, cog mi tarjeta de la habitacin para entrar y me dirig hacia la salida de
emergencia. Quera sudar. Sub por las escaleras de dos en dos, una puntada
apualando mi costado, hasta que llegu al piso treinta, donde me detuve y camin
por el pasillo a nuestra suite.
Un golpe con mi tarjeta del hotel y la puerta estaba abierta. Escrib un mensaje
rpido para hacerle saber a Stacey que estaba de vuelta, y luego tir mi telfono al
sof. Me encamin a mi habitacin, me acurruqu en una bola en la gran colcha blanca
y abrac mis rodillas a mi pecho, respirando profundamente, y mir fijamente a las
luces, las estrellas y el mar mientras el mundo entraba y sala con la marea debajo de
m.
No me mov de ese lugar, y no lo hice durante ocho horas. Incluso cuando Stacey
lleg a casa, presumiblemente con su chico surfista, y procedi a tener una forma
demasiado ruidosa de una sesin de besos en la habitacin contigua a la ma.
En medio de toda esta vida, me encontraba yo.

72
Captulo 10
M
i mam nos estaba esperando en el aeropuerto. Tan pronto como vi su
cabello castao rizado balancendose entre las otras personas
esperando para embarcar, supe que algo estaba mal.
El aeropuerto estaba a un simple viaje en tren de nuestra casa. Stacey y yo
habamos viajado por esa ruta juntas cientos de veces cuando bamos de compras a la
cuidad, o a apoyar a Dave y a los chicos en sus giras. As que, por qu estaba mi
madre esperndonos en el aeropuerto tan pronto cmo bajamos del avin?
Kate esa no es empez Stacey.
Uh-huh.
Cargamos nuestras maletas hacia ella y nos detuvimos, esperando mientras
tiraba sus brazos alrededor de m primero, luego de Stacey, con una enorme sonrisa
falsa plasmada en su cara.
Chicas! Cmo habis estado? Parecis cansadas. Estis cansadas?
Necesitis ayuda con las maletas?pregunt mam. Era un tornado, palabras
rpidas y gestos incluso ms rpidos mientras trataba de aliviarnos de nuestras
valiosas pertenencias. Termin dndole mi chaqueta negra, ms que nada para darle
algo que hacer. Su energa nerviosa estaba dejndome seca.
Estamos bien, mama. Trat de esbozar una sonrisa, pero saba que mis ojos
no estaban en ello. Cmo es que has venido a recogernos?
73 Yo yo he pensado que sera algo agradable. El dolor se mostr en los ojos
de mama mientras bajaban. Empez a caminar un poco ms delante de nosotras,
dando pasos pequeos pero rpidos en sus zapatos de tacn. Me qued quieta, mi
ceo fruncindose.
Ha sido encantador de tu parte, Deb. El codo de Stacey me golpe el costado,
devolvindome a la vida. Dios, qu estaba mal conmigo? Haba olvidado cmo actuar
normal?
Aqu, tomar eso dije, agarrando patticamente la chaqueta de la mano de
mam en un esfuerzo de tratar de ayudar. Ella se resisti, y terminamos teniendo esta
extraa guerra de tirar en el aeropuerto, obstruyendo el camino mientras tirbamos
de cada lado de la chaqueta.
Lo siento, t puedes llevarlamurmur y la dej ir, quedndome detrs de
ella otra vez.
Qu est mal contigo? sise Stacey en mi odo. Me encog de hombros,
pronunciando las palabras estoy tratando, antes de alcanzar a mam otra vez.
Las tres caminamos en silencio todo el camino desde la terminal hacia el
estacionamiento. Tampoco fue una caminata corta: trece minutos y cincuenta y ocho
segundos, segn el cronmetro de mi telfono. No s porque decid cronometrarlo.
Simplemente me pareci una buena idea. Calcular un momento dado, as saba qu
esperar en la vida. Saber exactamente cunto tiempo tardara.
Cuando llegamos al coche de mama, Stacey yo metimos nuestra maletas en la
parte de atrs y subimos, yo al frente jugando a disparar. Mama se uni a nosotras y
encendi el motor, sentndose en silencio por unos minutos mientras esperaba que el
coche se calentara.
Lamento haber odo sobre todo eso, Deb dijo Stacey. Y me sent rara,
escuchando a alguien sacar el tema. De algn modo lo haca ms real, incluso ms real
que cuando se lo cont a Stacey.
Gracias, Stacey replic mama. Me di cuenta de que sus nudillos se pusieron
un poco ms blancos mientras apretaba su agarre en el volante. Sali del
estacionamiento, sin esperar otro segundo para dejar el aeropuerto.
Pasamos la mayor parte del viaje de una hora a casa en una extraa charla
extremadamente entusiasta, luego silencio, Stacey trataba de llenar los silencios
rpidamente y luego dejndolos vacos cuando se dio cuenta de que su audiencia era
todo menos receptiva.
Estaba en el medio de la historia sobre cmo hacamos nuestra comida todas las
noches cuando entramos en su calzada y mam la cort.
Guau, parece que habis un gran viaje. Hasta pronto. Sonri. Sus ojos
estaban vacos, como su mente. Se notaba. Mam nunca cortaba a la gente. Ni siquiera
cuando le estaban dando el paso a paso de cmo su hija hizo tacos.
Est bien. Adis, Deb. Te veo luego, Kate. Stacey se estir a travs del
74 asiento y me dio un abrazo incmodo antes de saltar del coche. Corri hacia la parte
de atrs y cogi su maleta, luego salud alegremente mientras nos alejbamos.
El coche estaba en silencio. La radio estaba apagada. El nico ruido era el sutil
murmullo del trfico afuera, y adentro, el siseo del aire acondicionado y el sonido de la
pesada respiracin de mama.
Eso.
Fue.
Todo.
Cuando hicimos los tacos, Stacey no us frijoles normales. Romp el
silencio. Us refritos en lugar de normales. Asqueroso.
Oh, estoy segura de que no estaban tan mal. Se ri mam entre dientes.
Estaban asquerosos. Incluso se lo dije, y ella se puso toda as es como los hace
mi familia. Me re. No era gracioso. Ni siquiera era un primo segundo de la
diversin. Solo tena que intentar hacer que mam sonriera, necesitaba que estuviera
presente y tratara de olvidar lo que sea que estuviera en su mente.
Huh. Como si hubiera alguna duda.
Lo que estaba en su mente era pap.
Y posiblemente yo.
Nos sentamos en silencio mientras entrbamos en nuestra calzada. Mam apag
el motor, pero no sali del coche. Una mano permaneci en el volante, la otra apoyada
segura en su regazo.
Mir por el parabrisas a nuestro garaje, y a su lado, nuestra casa de ladrillos
rojos. Tan sencilla, tan cotidiana, tan de rea residencial. Quin saba que, adentro,
haba un hombre que iba a morir? Que estaba peleando con una enfermedad que la
mayora de la gente nunca haba odo?
Cmo encajaba pap en nuestras vidas, cuando haba estado ausente por tanto
tiempo? Cmo iba ella a perdonarlo, dejarlo entrar otra vez?
Hizo clic dentro de mi cabeza, como las piezas de un rompecabezas que caen en
su lugar. No podas cuidar de gente como pap a menos que fueras de su familia
inmediata.
Gente como pap.
Gente como yo.
Tragu y empuj la sensacin de la bilis hacia atrs en mi garganta. Ya sea si
estaba enferma o no, mi vida entera estaba a punto de cambiar.
El silencio se trag al coche. Escuch el sonido de mi respiracin constante. La de
mam ligeramente ms rpida.
El vaco nos comi.
Necesitas conseguir un trabajo.
Gir mis ojos hacia ella.
75 Tena un trabajo. Mi novio me dej y termin. Recuerdas?
S, cari, pero no vas a ir la universidad, y no te quiero holgazaneando
alrededor de la casa.
Mam suspir, mirando el color amarillento de sus pantalones bien planchados.
Voy a necesitar tu ayudar para cuidar de tu padre mientras estoy en el trabajo,
as que quizs podras a hacer algo de trabajo extra? Esta cosa va a ser cara.
Guau. Mam acaba de convertirse en una madre soltera, manteniendo dos hijos.
Es bueno que ests aqu cario y no de gira.
Tom una bocanada de aire, atrapndolo en la parte posterior de mi garganta.
Oh, Kate, no he querido decir lo siento. Mam frunci los labios y sent una
punzada de compasin por ella.
Estos eran su marido y su hija. Yo no era la nica vctima.
Cmo te fue en la consulta de asesora?
La odi.
Kate. Esper a que continuara, pero las palabras no venan. Apret su agarre
sobre el volante de nuevo, las venas de sus muecas apareciendo.
Kate. Empez mam. Era como si hubiera estado conteniendo el aliento. Y el
aire exhalado sali de su boca rpidamente, con los labios en forma de O. Creo que,
mientras aceptas todo esto, lo mejor es que contines viendo a alguien.
Bien. Conseguir un empleo, cuidar de pap y seguir viendo a un consejero?
Mam asinti, sus labios concisos. Poda ver las pequeas arrugas en las
esquinas de sus ojos. Nunca haba parecido tan cansada, tan vieja.
No s cmo vamos a hacer esto.
Quera preguntarle si tenamos que hacerlo, pero no poda obligarme a decir las
palabras. Si mam le poda acogerle otra vez y hacer frente a m y mis problemas
potenciales, entonces sin duda iba a hacerlo.
l ha estado mal hoy. Mam mir directamente a la casa en frente de
nosotras.
Dej que las palabras se hundieran. Las estudi en mi mente; l, en referencia a
mi padre. Ha estado en tiempo pasado, quizs no fuera relevante ahora. Mal, como
no es bueno, negativo. Hoy, como en... Bueno, realmente estaba demasiado atascada
en mal para preocuparme.
Cmo de mal? Mi voz tembl, aunque trat de controlarla.
Bueno, si diez es lo ms alto comenz Mam, poco a poco. Dira que un
seis? Siete?
Pens en lo que podra significar. Diez tendra que ser casi todo, un intenso
despliegue de rostros olvidados, movimientos incontrolables, y el discurso
76 extremadamente confuso.
Qu hizo que fuera un siete?
Solo no dice las frases correctamente explic mam, como si leyera mis
pensamientos. Y se ha cado en la ducha esta maana. Le he llevado al hospital,
pero
Qu? Est bien?
Kate, djame terminar. l solo se ha cortado con la mquina de afeitar, eso es
todo. l ni siquiera ha necesitado puntos de sutura. Est de vuelta en casa ahora.
Proces la informacin, la dej correr por mi cerebro repitindola. As que no
haba sido un buen da.
Habrn das buenos y das malos?
Por lo que s, s. Mam asinti. Pero no vamos a saber qu da es cual,
hasta que suceda.
Continuamos sentadas all en silencio, las dos mirando a la casa sin decir una
palabra. No quera entrar. No quera ver la evidencia de primera mano de mi padre
actuando como una persona diferente otra vez.
Est ah, no?
S.
Ms silencio.
No haba consuelo en nuestra solidaridad, ningn consuelo en saber que mi
propia madre no quera ver a su marido tanto como yo no quera ver a mi padre.
Pasaron cinco minutos de silencio prolongado otra vez, segn el reloj de mi
mvil y me decid a salir del coche. Me sent dividida entre el alivio que era cinco
minutos de incomodidad evitada, y tristeza de que cuando mi padre eventualmente
muriera, nunca recuperara esos cinco minutos.
Camin por la parte trasera y agarr mi equipaje, balancendolo por encima de
mi hombro, y me dirig a la puerta. Mam me sigui de cerca, con las llaves de casa en
mano.
Se hizo un lo con las llaves y le tom tres intentos para conseguir que entrara en
la cerradura correctamente. La necesidad de usar llaves era extraa, ya que pap
estaba en casa ya. Supongo que tal vez a l no se le permita salir? Tal vez el mdico le
haba dicho que cerrara cuando se fuera, como si l ya no fuera capaz de mantener la
casa segura mientras que estaba en su propia compaa?
El metal tintine, y mir hacia abajo. Mam haba dejado caer las llaves en el
umbral de la puerta delantera. Nunca podra ocultarlo cuando estaba nerviosa. Su
cuerpo la delataba.
Finalmente, la puerta se abri, y se par a la izquierda, permitindome entrar
primero.
Entr, dejando caer mi bolsa de viaje al lado del sof, y me apresur a la cocina.
Quera acabar de una vez, extraer la herida abierta en forma de pap como si me
77 estuviera quitando una tirita, y verlo hecho un lo.
La cocina estaba vaca, haba un vaso de zumo de naranja a medio terminar en el
mostrador. Mam era una sombra detrs de m.
Fuera susurr, sealando la puerta de tela metlica entreabierta. Corrimos
afuera, como si fuera un nio pequeo que haba escapado del redil. Era un hombre
adulto, por amor de Dios. Seguramente estaba bien.
Recorr el patio, mis ojos recorriendo por encima de las jardineras, las rosas y los
columpios.
No est aqu. Suspir. Sent que mi corazn comenzaba a correr a medida
que la sangre se disparaba con el pulso. Y si se haba cado otra vez, como lo haba
hecho esta maana? Qu pasa si, en este mismo momento, estaba tumbado sobre una
pila de cristal roto, desangrndose y sin poder detener la hemorragia?
Qu pasa si... y si se haba hecho dao a s mismo con algunas de sus viejas
herramientas?
Me di la vuelta y corr hacia el garaje, mis piernas golpeaban el pavimento
agrietado. El cemento estaba duro bajo mis pies, las plantas de mis pies picaban con el
impacto a travs de mis sandalias de suela delgada.
Mam me sigui, pisndome los talones, como si hubiera pensado lo mismo que
yo. Llegu a la puerta del garaje y la abr de golpe, mi mirada escaneando rpidamente
la habitacin sucia y vieja buscando de signos de vida.
A mis ojos les tom unos segundos para adaptarse a la oscuridad. Distingu las
sombras de las cajas de herramientas, bicicletas, tablas de surf antiguas, la nevera
porttil
Chicas.
Estaba en cuclillas en un rincn, sentado sobre un montn de polvo. Una sonrisa
se extenda de oreja a oreja. Aparte de las latas vacas esparcidas a su alrededor,
pareca normal. No haba sangre, ni extremidades flexionadas en un ngulo
antinatural.
Pero su pierna estaba pateando, pequeos movimientos en el espacio, igual que
la asesora gentica me haba advertido.
Patada, pausa, patada, pausa, patada.
Una, y otra, y otra vez.
El aire ara mi garganta, impidindome respirar. Mi pecho se cerr,
estrangulado.
Este no era mi padre.
Empuj ms all a mi madre y corr hacia el patio de nuevo hasta que estuve en
la esquina opuesta. Estaba desesperada por aire, tomando grandes tragos,
necesitados. No poda hacer esto. No poda hacer esto. Sacud mi pie y di una serie de
78 patadas a nuestra valla de madera de color marrn, lo ms fuerte que pude.
Mis pies se curvaron por el dolor y salt, mordindome el labio y maldiciendo.
Incluso con mi zapato, dola. Dola jodidamente demasiado.
Pero al menos se trataba de un dolor que era real.
Por lo menos no era el dolor agitndose dentro de m, comindome viva
lentamente a su vaga manera. Este dolor era una liberacin: corto, agudo y lleno de
odio. Y era dulce.
Volv cojeando dentro y cog mi maleta, tirndola escaleras arriba a mi
habitacin donde empec a desempacar. Me pregunt si sera capaz de seguir viviendo
esta cosa como si realmente no existiera durante mucho ms tiempo.
Captulo 11
M
e despert a la maana siguiente y vi que mam haba dejado un Post-it
amarillo en la puerta de mi dormitorio. Y uno encima de mi porttil.
Tambin otro en mi telfono. Al parecer, estaba realmente interesada
en que comprobase la nota que haba dejado para m en la nevera.
Ya sabes, para mi primer da como niera de mi padre.
Normalmente su TOC4 me haca rer, pero hoy me hizo sentir mareada Cmo
iba a hacer esto sola? Agarr mi mvil y le mand un mensaje rpido a Stacey.
Ests libre hoy?
La vibracin de respuesta regres menos de un minuto despus.
Lo siento, tengo una cita.
Luego otro:
Desame suerte!
Arrugue la cara, intentando no estar demasiado celosa. Se le permita tener una
cita. Acababa de pasar una semana conmigo en otro estado, no poda esperar que
estuviera conmigo cada segundo del da.
Despus de la ducha ms rpida del mundo, baje las escaleras de dos en dos
hasta que llegu a la cocina. Segn lo prometido, la nota de mam estaba pegada a la
vista sobre la nevera. Me acerqu y la cog del imn, arrugando la esquina en la mano.
79 Lista de cosas por hacer:
1. Limpiar la casa
2. Obtener comestibles
3. Pasar tiempo de calidad con tu padre
Ver las palabras dola. Tiempo de calidad con tu padre.
Pualada, pualada, pualada.
Hice una bola pequea con la hoja de papel y la dej volar por el aire hacia la
papelera. No poda hacer frente a listas, y a la unin forzada en estos momentos.
Me prepar un poco de t y me sent en uno de los taburetes sin respaldo que se
alineaban en nuestro banco de cocina, mirando a mi taza. Decid que su suave
tonalidad marrn era bonita. Pequeas burbujas de leche se reunan en los lados de la
taza, y me centr en ellas, vindolas explotar en las profundidades del mar de t, una

4
TOC: Trastorno Obsesivo-Compulsivo.
por una. Concentrarme en eso, se senta ms fcil que concentrarme en todo lo que
estaba pasando dentro de esta casa. Concentrarse en esto se senta real.
No s cunto tiempo estuve en mi ensoacin, pero cuando finalmente tom un
sorbo del t se haba vuelto tibio, y el sol ya no entraba a raudales por la ventana, sino
ms bien disminua por la esquina. Dej que un lado de mi boca se elevara con una
leve diversin. De todos modos, no tena nada que hacer hoy. No tena planes. No tena
ningn compromiso para el prximo ao, gracias a mi falta de ingreso a la universidad
debido a mis compromisos como novia de la estrella del rock, a tiempo completo.
Todo lo que tena que hacer era dentro de esta casa.
Las paredes blancas comenzaron a sentirse muy cerca, el aire espeso y
sofocante. Mi corazn se aceler y me pregunt qu estaba mal conmigo. Por qu era
tan difcil respirar ltimamente?
Mi respiracin era otra vez corta, con jadeos fuertes, y poda sentir un golpeteo
en mi mueca, lo cual deba ser mi pulso. Normalmente no era tan consciente de mi
cuerpo y sus movimientos. sta no era yo. Esto no era... no era natural.
Tena que salir. Ahora.
Salt de mi asiento y me precipite hacia el jardn, agarrndome el estmago.
Fuera, el aire era fresco. Me dobl y lo aspire en largas y grandes respiraciones
llenando mi pecho desde la parte superior de mis pulmones a sus profundidades.
Poco a poco, sent que mi corazn dejaba caer su ritmo frentico. Poco a poco,
dej de ser tan consciente de mi pulso, y me volv ms consciente de los delgados
rayos de luz que todava fluan en el jardn y baaban suavemente mis brazos y mis
80 piernas con el calor.
Respira.
Iba a estar bien.
Hola. La voz de papa hizo que mi ritmo cardaco volviera a la velocidad
normal. Estaba en la puerta de la cocina, apoyado en la pared para no caerse. Pareca
normal.
Hola ladr la palabra.
Se qued all, mirndome mientras yo estudiaba la hierba y las sombras
filtradas que la atravesaban. Esto estaba bien. Tal vez esto sera un da o un mnimo de
tres das. Podamos ser normales.
Vas de gira? Una frase rebuscada. Era todo lo que hizo falta. B... Besa a
esa chica... Cant un poco las palabras. Haba estado en casi todos los concierto de
Dave que yo haba estado, antes de desaparecer. Era casi irnico que fuese el motivo
por el que no estaba con Dave & The Glories ahora. Nunca podra volver a estarlo.
Nop. Le di una pequea patada a una piedra que estaba junto al camino y vi
como aplastaba una hoja donde aterriz.
Esperaba que hubiera dolido.
Va... vamos a tomar un caf?
Apret los labios y me cruce de brazos mientras lo estudiaba. Pareca normal en
su detallada camisa y pantalones vaqueros azules, nada como el hombre que haba
aparecido borracho en mi graduacin.
Si fuera honesta conmigo misma, no, no, no ira. Quera quedarme en casa, ver
algunas pelculas malas y tener una fiesta de compasin.
Algn da, se va a morir.
Est bien, vamos.
Cerr con llave la casa, cog mi bolso, y nos montamos en mi pequeo coche
amarillo. Pap no dijo mucho mientras conduca a travs de la ciudad, en busca de una
cafetera en la que no hubiera estado antes, una donde no habra la ms mnima
posibilidad de ver a alguien de la escuela. Deliberadamente conduje hacia el distrito
de negocios, lejos de los habituales lugares que los chicos de mi edad frecuentaban.
Cuando pasamos por el edificio en el que pap sola trabajar, sent que su cuerpo
se pona rgido en el asiento de al lado. Desvi la mirada hacia la calle de enfrente.
Segundos despus, su brazo empez temblar, igual que su pierna el da anterior.
No dije nada.
No saba qu decir.
Nuestro silencio era tan incmodo, como forzado. Todava no saba muy bien
cmo actuar con l, y supongo que l estaba un poco avergonzado, o poda sentir mi
reservada hostilidad. No lo saba. Todo lo que saba era que era difcil.
Entonces, cmo se vive en cuidados? dije finalmente, echndole un vistazo
81 rpido cuando nos detuvimos en algunos semforos.
Bien. Pap se encogi de hombros. Su brazo todava estaba temblando, pero
no pareca molesto por ello.
Eran agradables las enfermeras? Qu le preguntas a alguien que ha pasado
la mayor parte del ao pasado en una residencia?
No tan a... agradables-como-tu-madre. Pap dio una gran sonrisa. Yo apret
los labios en una fina lnea. Haba estado bien antes. Por qu estaba actuando de
manera graciosa ahora? Haba hecho algo para animarlo? Preguntarle sobre casa, o
ver su lugar de trabajo? Y si perder a mama fue tan malo, por qu se fue en primer
lugar?
Aparqu en un estacionamiento cercano y salimos, caminando hacia las tiendas
como dos extraos que solo resultaba que iban al mismo lugar. Pap se qued a unos
pasos detrs de m. No estaba segura de si era porque yo iba rpido hacia delante, o si
l estaba mantenindose deliberadamente a un ritmo ms lento.
De cualquier manera, tena que parar. Le amaba. Era mi padre.
Vamos. Me detuve y le hice seas para que se uniera a m. No dijo nada, slo
asinti con la cabeza y se posiciono a mi lado.
Caminamos en silencio, una extraa marcha desorganizada donde aceleraba y, a
continuacin, me detena para esperarle, consciente de que probablemente estaba
hacindole sentirse mal. No quera hacerlo. No quera que se sintiera como si yo le
odiase.
Sin embargo, una pequea parte de m lo haca.
Iba a ir al infierno.
Entramos a la nueva cafetera de la que haba odo hablar hace unos meses, un
lugar llamado Sideways. Era muy moderno, un montn de salones retro y sillas, con
preciosas ilustraciones dibujadas a mano enmarcadas en blanco y negro colgadas en
las paredes. Las baldosas en el suelo eran un tablero de damas, haciendo parecer todo
el lugar como un restaurante de los 50.
Saqu una silla para pap de una de las pequeas mesas redondas de color rojo.
Se sent y resist la tentacin de empujar su asiento.
Me atrev a echar un vistazo. Haba slo otros cinco grupos all, tres parejas y dos
grupos de cuatro. Todos parecan estar en sus cuarenta, y ninguno de ellos mir a
pap.
Sintindome ms confiada, me acerqu al mostrador para hacer nuestro pedido,
mis ojos se arrastraban hacia el arte que haba por mi camino. Todas eran escenas
pequeas: un par de zapatos, una pelota, una ola, pero todas capturadas con tales
detalles exquisitos, que el artista se haba dado cuenta de cada partcula de cada
momento y de alguna manera lo haba capturado.
Un moca y un batido de chocolate, por favor dije, aun cautivada por la obra
para prestar mucha atencin al hombre detrs del mostrador. Es decir, hasta que mir
hacia arriba para entregar mi dinero y me encontr cara a cara con el extrao tipo del
82 centro de asesoramiento. Apart su pelo flexible de sus ojos hacia atrs y me sonri,
los hoyuelos resplandeciendo.
Me ests siguiendo?
No. Mi mandbula cay. Cmo voy a saber dnde trabajas? Te vi en un
centro a ms de una hora en coche de aqu.
Relax. l dio esa sonrisa fcil otra vez. Estaba bromeando.
Oh. Me sent aproximadamente medio metro de alta. Yo tambin.
Mentirosa, mentirosa, te quemars en el fuego. Pero l no me lo llam, gracias a
Dios. Pareca diferente aqu, mismo pelo marrn, mismo fsico musculoso, mismos
ojos de chocolate lquido que parecan seguir y seguir eternamente, pero algo en l
pareca ms real, sin embargo. Haba una sensacin de pesadez que no le haba notado
en el centro cuando haba sido muy extravagante y sin compromiso.
Has estado corriendo mucho ltimamente? Inclin la cabeza hacia un lado
y su cabello cay. Tuve un impulso casi irresistible de alcanzarlo tras el mostrador y
tirarlo hacia atrs, metindolo detrs de su oreja, lejos de sus ojos.
Casi.
En realidad no le dije. Has estado fumando mucho ltimamente?
Dije probarlo todo una vez. Me gui un ojo, llegando detrs del mostrador
y sacando dos vasos. Y no captur mi atencin lo suficiente como para hacerme
querer probarlo de nuevo.
Hmm dije, mi mente a un milln de millas de distancia. Haba estado en el
centro, Para qu haba estado all? Por lo que tena entendido, all se aconsejaba a
todo tipo de jvenes, desde aquellos cuyos familiares tienen la enfermedad de
Huntington hasta padres con cncer.
Incline mi cuerpo para que no viera a mi padre. No quera exponerme cuando l
no tena ninguna cicatriz similar para mostrar.
En realidad, creo que quiero pedirlos para llevar.
Ests segura? Con quin ests aqu? Podra conseguir un descanso y unirme.
Parpade. La oferta era inesperada, por no decir lo menos.
No quiero que te metas en problemas... Rechace su oferta con un gesto de la
mano.
Mi hermano y yo somos los dueos de este lugar. Aunque es un poco como el
jefe. Sonri de nuevo y se acerc a la mquina de caf, donde comenz a moler
algunos granos. Di unos pasos con l, una vez ms tratando de posicionarme para que
mi padre estuviese oculto de su vista. Tal vez, si me quedaba aqu y hablaba con l, y
luego tomaba las bebidas yo misma ni siquiera se acercara a pap.
Una rpida mirada por encima del hombro confirm lo que yo ya haba
sospechado. Desde aqu, pap pareca totalmente normal, sentado, hombros
redondeados, subiendo y bajando un paquete de azcar entre sus dedos. Su brazo
83 estaba temblando un poco, pero girando el paquete de azcar, casi pareca a
propsito.
Perfecto.
As que, cundo empezasteis en este lugar?
Hace tres meses.
No eres un poco joven para ser dueo de tu propio negocio? Arrugu la
nariz.
No eres un poco linda, pensando que soy tan joven e indefenso? Una
sonrisa coqueta se extendi sobre su rostro y sent que mis ojos se abran. Esos
hoyuelos. Tengo veintids.
Tengo dieciocho aos le dije, tratando de sonar indiferente. Edad suficiente,
era lo que yo estaba pensando. Veintids es todava un poco joven, sin embargo. No
deberas estar viajando por todo el mundo o algo as?
Empezamos este lugar porque tenamos que hacerlo. Nuestro padre muri.
Su voz era suave. Se mordi el labio y se centr en la mquina de caf. De cncer.
Lo siento. Mi mano vol hacia mi pecho. Tu madre?
Ataque al corazn, hace diez aos.
Oh por Dios, lo siento mucho, yo... yo...
Tierra, este es el trato. brete y trgame y te prometo convertirme en precioso
abono reciclable.
No lo hagas. El chico se encogi de hombros. El ruido de la mquina de caf,
que palpitaba con vida, haca difcil hablar. l baj la vista hacia la jarra, haciendo
bailar la leche en pequeos rizos espumosos.
Mientras estudiaba eso, yo le estudi a l. Llevaba gafas, de color negro con
montura gruesa , y me pregunt por qu no las tena puestas el otro da. Tal vez slo
las necesitaba de cerca. Su camiseta oscura pareca un poco demasiado corta para su
cuerpo alto, haciendo que su cuerpo se viese an ms largo de lo que era. Haba algo
en l que me derreta, me atraa, aunque no saba por qu. No era el estereotipo de
Dios del Rock caliente como Lee, o incluso caliente como Dave. Era tan normal.
Y con mi situacin actual, tal vez lo normal era mi tipo.
Mir a pap y fui golpeada por la realidad de nuevo. Al menos ahora saba por
qu estaba este chico en el centro de asesoramiento. Haba pasado por momentos
horribles, pero tena toda la vida por delante. Si fuera como yo, con la posibilidad de
morir, no iniciara su propio negocio.
O lo hara?
Y si pap mora, sera capaz de seguir adelante, slo recogiendo las piezas que
l claramente haba hecho? Cmo sera la muerte de pap?
Una punzada de culpa se apoder de m, y me odi por haber sido tan horrible.
No quera que muriese. No lo quera.
Es tu padre el de ah? pregunt el chico, interrumpiendo mis
84 pensamientos. Mir hacia donde l sealaba, con miedo de lo que iba a ver. Pap
estaba sentado, con la mirada perdida por la ventana. Mi estmago se hundi.
S. No tena sentido negarlo.
Es genial que est pasando el tiempo contigo dijo, mientras me entregaba
mi caf en una taza para llevar. Camin hacia el otro lado de la pequea zona de la
cocina detrs del mostrador y prepar el batido mientras yo me quedaba all,
meditando sus palabras, repitindolas una y otra vez en mi mente.
Era genial que estuviera pasando el tiempo conmigo. Genial porque l no tena
un padre con el cual pasar el rato? Genial porque los hombres mayores que pasan el
tiempo con los nios son geniales, en general? O genial porque haba sentido que mi
papa estaba enfermo?
Qu era exactamente lo que quera decir con genial?
Lo que t digas le dije, y gir la taza entre las manos. Tena uno de esos
anillos de cartn ondulando entorno a ella. Lo hice girar de un lado al otro. Me gusta
esta taza.
En serio? Me sonri de nuevo, y por un segundo me olvid de Dave y de
pap y de la enfermedad. Las tres Des.
S, se siente bien. Estudi las paredes del lugar de nuevo. Este lugar es
muy... diferente. Parece un lugar atractivo para trabajar.
Ests buscando un empleo? la pregunta me tom por sorpresa, y me
permit asimilarlo. No, no haba estado buscando trabajo. Haba estado esperando un
verano de gira por el todo el pas y salir con mi novio, y luego seguir una carrera de
gestin de eventos.
Sin embargo, ahora pareca que mi horario era mucho ms claro.
S, en realidad lo estoy.
Puede ser que tengamos una vacante. El chico se detuvo. Tengo algunos
compromisos, y ambos vamos al centro de orientacin un poco ms de lo que
habamos pensado que lo haramos. Estaras interesada en trabajar aqu?
Me qued congelada y le estudi. Sus labios rosados estaban entreabiertos, sus
ojos enfocados. Pareca estar hablando en serio.
Pero ni siquiera me conoces protest.
Y t no me conoces. Se encogi de hombros, vertiendo la leche en el vaso de
batido.
Pero podra ser una camarera terrible le dije. Soy torpe, y nunca he hecho
nada como esto antes.
Me puedes pasar de nuevo el caf?
Um... seguro. Le devolv la taza con la que haba estado jugando. l me la
quit, le dio al anillo un pequeo giro y sonri, devolvindomela otra vez en cuestin
85 de segundos.
Ves? Me acabas de darme una bebida. Ahora tienes experiencia. Se volvi y
puso algo de helado en el vaso.
No es lo mismo. Qu pasa si te robo?
Quieres?
Bueno, no, pero podra, y
Fui interrumpida por el ruido de la mquina de batir. El chico me mir y
articulo, no puedo orte por encima del estruendo, todo el tiempo con una sonrisa
maliciosa adornando su rostro.
Genial. Voy a hablar con mi hermano, pero estoy seguro de que pasars
prueba dijo. Nos encantara tener a alguien como t trabajando aqu.
Rpidamente di la espalda a la barra, tomando un gran sorbo de caf. Mi lengua
se quem por el calor. No tena idea de por qu estaba tan avergonzada por esta
ltima afirmacin. Le encantara trabajar conmigo. Gran cosa. Probablemente era
porque le encantara tener un par de tardes libres a la semana.
Pero, lo que me encantara hacer con el
Me di una bofetada mental. De qu estaba hablando? Amaba a Dave; este chico
tena buenos hoyuelos, y eso era todo. No era un reemplazo.
Camin alrededor de la barra, con el batido en la mano, hasta la mesa, y me
olvid por completo de cualquier referencia a un trabajo. Estaba llevando el batido a
mi pap! Quise detenerle, pero no pude. Era como ver una de mis pelculas de terror.
Tena curiosidad por ver la sangre.
El batido es para usted, supongo? Coloc el vaso alto delante de pap, con
una pajita asomando por el agujero de la parte superior.
Gracias dijo pap con un poco de dificultad. Estudi el rostro del chico, para
ver si se estremeca o daba una mirada extraa por como hablaba pap. Pero nada. Ni
siquiera un atisbo de inters.
Gracias por venir, chicos! Le dio a pap un ligero golpe en el hombro. Tu
hija va a estar trabajando aqu, ya sabe.
Eso es bueno. Pap sonri. Sus ojos estaban desenfocados, movindose por
la habitacin. Kate es una una gran trabajadora.
No es una ladrona?
No. Pap neg con la cabeza enfticamente y gem. Qu pasaba con este
tipo?
Aqu est mi nmero. El chico sac una tarjeta de su bolsillo trasero, una de
las de variedad de Compre ocho cafs y llvese otro gratis . En el fondo haba un
nmero de mvil con las palabras Enve un mensaje con su orden para un servicio
rpido.
Estuvo de nuevo detrs del mostrador antes de que tuviera la oportunidad de
preguntarle su nombre. Me hund en mi silla, y tom un sorbo de mi caf para llevar.
86 Claramente, estaba absorbindolo.
Simplemente estaba tan sorprendida por su fcil aceptacin a pesar de no saber
nada.
Le gustas dijo Pap, con una voz sorprendentemente tranquila. Parpade, y
luego segu la mirada de pap a donde estaba enfocada, sobre el chico detrs del
mostrador.
El tipo de caf?
Pap asinti sabiamente, se reclin en su silla y tom un gran sorbo de su batido.
Trat de ignorar el impulso que tena de mirarlo otra vez, para ver si un rpido
estudio podra revelar un inters potencial en m.
No era como si importase, de todos modos. Ningn chico estara interesado en
m si supieran la verdad. Dave haba dejado eso muy claro.
Nunca podra tener una oportunidad con este chico, alguien a quien tendra que
contarle sobre la enfermedad de Huntington.
Comprensin: Dave me haba abandonado cuando supo acerca de la enfermedad,
tanto que pap la tena, como que yo era una vctima potencial. Ningn otro hombre
querra estar con alguien as, alguien que no poda arriesgarse a tener un nio por si
acaso le pasaba la enfermedad.
No era esta una de las siete etapas de la pena? Haba alcanzado la aceptacin?
Y si era as, la aceptacin apestaba.

87
Captulo 12
U
na semana despus de mi mini descanso de la Costa Dorada, mam se
comprometi a trabajar seis das a la semana. Program el trabajo a
turnos, permitindole estar en casa algunas maanas y tardes, pero
todava significaba que yo tena que estar ah cuando ella no lo estaba.
S que cuidarle no es exactamente divertido, pero vas a tener que hacerlo
Me dijo mam mientras se recoga el cabello en un moo ordenado. Se estudi en la
luz blanca del espejo del cuarto de bao, comprobando que su apariencia fuera
perfecta, su cabello centrado.
Est bien. No quera discutir. Me di cuenta por el chasquido de su lengua
que no estaba de buen humor.
Desafortunadamente, adems de los efectos secundarios de la adiccin, el
suicidio es una posibilidad real para la gente en su situacin. El doctor cree que hemos
pasado el momento de cuando esto es una amenaza inmediata, pero aun as, no quiero
que est solo.
Cerr los ojos, la voz de la asesora sonando en mis odos. Poda ver por qu
querra morir una persona joven, pero por qu l? Ya tena una sentencia de vida
limitada, y su calidad de vida se haba deteriorado. Cul sera la razn de cometer
suicidio ahora?
S que dijiste que tienes una entrevista de trabajo, pero tendrn que ser horas
88 flexibles, ya que alguien tiene que estar con tu padre todo el rato Continu mam.
Asent, mirando al blanco mosaico de azulejos en el suelo. Todo el rato.
Y sobre la siguiente cita con la consejera gentica, ya te ha dado el nmero
para reservar tu prueba?
No estoy segura de si estoy preparada Frunc el ceo. Mam detuvo su
acicalamiento, sus manos cayendo a sus costados. Me mir en el espejo.
No tienes que hacerlo, cario. Solo he pensado que lo queras. Lanzaste la
moneda; pens que queras saberlo.
Negu con la cabeza, confusa. El problema era, que no saba si quera saberlo o
no. Un momento pensaba, s, voy a acabar con esto de una vez, al siguiente me
derrumbaba temblando con miedo. Si lo saba y era positivo, cul sera la razn?
Cul sera la razn de cualquier cosa?
Pero si no lo saba y era positivo, por qu malgastar aos de mi vida en la
universidad el trabajo, en mantener amistades, formando relaciones? Incluso si
encontraba a alguien que pudiera aguantar a pap, terminaran vindome no como
una amante sino como una carga.
Una gran y vieja carga.
Bastante como mi padre.
S. Hice una pausa. Creo que s quiero hacer la prueba.
Bueno, bien! ahora, ve abajo y prepara algo de desayunar para tu padre.
Bajar para despedirme en un minuto Mam puso una mano en mi espalda y
suavemente me sac del bao.
Camin abajo como en un sueo, dirigindome a la cocina. Pap estaba sentado
en la mesa, vestido con una camisa a cuadros, leyendo el peridico. O mirndolo, al
menos. Sus ojos no parecan moverse mucho.
Buenos das Sonri.
Buenos das Mi voz era estable, una lata de limonada abierta demasiado
tiempo, y forc a mis labios a que se mantuvieran hacia abajo. Era difcil no sonrer a
su alrededor cuando pareca tan contento. Me pregunt si, en una forma extraa, l
era ms feliz ahora. No pareca tan tenso como sola estarlo cuando yo era ms
pequea y se quedaba a trabajar hasta tarde, y l y mam peleaban todo el rato. Saba
lo que haba perdido? Cuando actuaba de esta manera diferente, saba que lo estaba
haciendo?
Dicen que la ignorancia es una bendicin, pero tal vez la ignorancia apestaba.
Me dara cuenta de que estaba perdiendo el control? Sera capaz de tomar
decisiones simples, como qu comer en el desayuno? Ni siquiera saba lo que pap
querra comer. El hombre sentado en la mesa de nuestra cocina era un extrao.
Tostada? le pregunt. Pareca el ms fcil para lidiar de los dos problemas
evidentes.
S Sus ojos estaban muy abiertos, y su sonrisa incluso ms grande. Su
89 entusiasmo era un poco inquietante. Despus de todo, solo era una tostada, pero
estaba actuando como si le hubiera ofrecido la Navidad. Met dos rebanadas en la
tostadora y la encend. Puse a hervir el agua en la tetera y saqu dos tazas con bolsitas
de t.
Cuando las rebanadas estuvieron listas, les puse mantequilla, y aad el agua al
t. Coloqu el desayuno de pap delante de l, y volv al mostrador por el mo.
No s cmo pas, o exactamente lo que hizo, pero mientras le daba la espalda
escuch un grito. El tipo de grito ensordecedor que te perforaba el corazn, que slo
alguien que experimentaba un dolor real poda emitir.
Me di la vuelta y vi a pap, su rostro arrugado como un trozo de papel, rojo como
una langosta, la boca abierta del todo mientras expulsaba un volumen de sus
pulmones que no pensaba que fuera posible.
Su taza de t estaba de lado, su contenido marrn lechoso vertindose sobre el
borde de la mesa y sobre su vientre e ingle, una cascada de caliente lava hirviente.
Corr a su lado, y lo puse de pie. Fue como hacer que un nio se moviera, estaba
demasiado metido en su dolor para responder con urgencia a las rdenes fsicas que
le estaba dando. Cuando no se movi lo suficiente rpido volv corriendo a la cocina y
agarr un trapo. Lo lanc bajo el agua fra como el hielo del grifo totalmente abierto y
volv a donde pap, presionndolo contra su vientre donde la mancha oscura se haba
esparcido. Me mov a la velocidad del rayo, pero todo se senta como si estuviera
sucediendo a cmara lenta. No poda acudir a su auxilio lo suficientemente rpido.
Mam se apresur bajando las escaleras, la mitad de su cara con maquillaje. La
seccin no pintada se dren de todo color cuando vio la escena delante de ella. Otro
tiempo, otra escena y me habra redo.
Kate, qu ha pasado? Me quit el trapo de las manos y lo presion con ms
fuerza contra pap, su cara bordeada por la preocupacin. Los lamentos de pap
continuaron, un ruido de fondo de dolor agudo.
Nada. No he hecho nada, le he preparado un poco de t y
Es por esto que te he dicho que le vigiles. No puede ser confiado para
manejarse solo espet. Frot su espalda y empez a llevarlo hacia las escaleras.
Agarr su otro brazo, el que tena el trapo de cocina, y la ayud. l levant sus pies
despus de un rato, todava lamentndose.
Llegamos al cuarto de bao, y abr el grifo de la ducha del todo, saliendo agua
fra.
Deberamos quitarle la ropa? pregunt a mam. A pesar de la situacin, un
estremecimiento de horror corri por mi columna vertebral. No quera ver a mi padre
desnudo.
Simplemente vamos a meterle ah grit por encima de los lamentos de pap.
Le empujamos a la ducha, totalmente vestido, y observamos mientras el agua caa
sobre su cabeza, pegando su cabello marrn contra su cara, cambiando el color de su
camisa de blanco y negro de cuadros a gris transparente. Todo el rato, sus gritos no se
90 detuvieron. Slo siguieron, y siguieron, y siguieron.
Si nunca antes has odo a un hombre adulto gritar, puede ser muy
desconcertante. Especialmente cuando el hombre en cuestin es tu padre.
Mam y yo simplemente nos quedamos ah, como idiotas, mirando con horror.
Debera llamar a emergencias? pregunt.
No, creo que estar bien.
Asent. Sin embargo, nunca apart los ojos de l, as que probablemente no me
haba visto.
Entonces, justo tan repentinamente como haban comenzado, sus gritos se
detuvieron. Pas de motor a todo grito a silencioso como un ratn en el espacio de un
milisegundo.
Un pequeo gemido escap de su boca, levant los brazos a travs de su pecho y
se agarr los hombros, temblando de fro. El trapo de cocina empapado todava estaba
apretado en su mano.
Mam corri junto a l y cerr el grifo, cog una toalla grande, mullida y blanca
de la barandilla. Lo envolvimos con ella, metindola para que sus brazos estuvieran
atrapados a ambos lados de l.
Tena lgrimas corriendo por su mejilla y su cara era de un tono rosa plido. El
agua de sus ojos se aada a la humedad que todava goteaba por su cabello
enmaraado.
Volvimos abajo y lo sentamos en una nueva silla, mam sujetando su mano, yo
trayendo agua, leche, galletas, tostada. Era intil. Incluso cuando el llanto se detuvo, su
cuerpo todava temblaba con tristeza y un sentido de desesperacin. Ningn confort
comestible podra aliviar su trauma.
Mir al reloj. Mam debera haberse ido ya. Me acerqu y suavemente tom su
mano en la ma, forzando la suya fuera del agarre de beb de l. Era difcil estar
enfadado con este hombre por irse y potencialmente maldecirme con la enfermedad
cuando pareca tan desamparado e indefenso.
Mam se apresur alrededor de la cocina, rpidamente se lav las manos y se
alis el cabello. Seal a la nevera, mencion algo sobre una lista, le dio a pap un beso
rpido en la mejilla y cogi su bolsa de maquillaje de camino a fuera.
Le estaba besando otra vez? Haban vuelto, aunque mentalmente, su estado
haba cambiado?
El bes pareci funcionar, sin embargo. Pap detuvo sus sollozos, y en su lugar
simplemente mir firmemente al peridico y a la escasa coleccin de ofrendas que
haba colocado delante de l. Estaba congelado, su boca seria, su expresin decidida.
Se vea trgico y roto, un retrato an en vida del hombre que se haba convertido.
No era difcil de imaginar a alguien como pap cometiendo suicidio si un da
normal poda comenzar as.
91
Captulo 13
T
ir del final de mi coleta y vi los mechones de mi cabello marrn apretarse
alrededor de mi cabeza en el espejo retrovisor. Mir mi camisa negra con
botones dorados y mis jeans negros ajustados combinados con Doc
Martens . Respiraciones profundas, Kate. Despus de todo, era solo una entrevista. Por
5

qu decid llegar cuarenta minutos antes era un misterio, incluso para m.


Cuando faltaban diez minutos para el comienzo de mi turno, no pude soportarlo
ms. Baj del coche y cerr la puerta, caminando alrededor del frente del caf.
Llegas temprano dijo el chico mientras caminaba hacia el mostrador.
No tan temprano me encog de hombros y revis mi reloj. Haba llegado a la
hora correcta, no? Y si haba llegado horas ms temprano o, oh Dios, un da entero?
Lo haba arruinado?
Ella es ms puntual que t, hermanito son una segunda voz. Un chico alto
con cabello marrn un poco largo, barba y ojos azules de cristal camin hacia m, con
la mano extendida.
Kate dije.
Johnny replic, moviendo mi brazo arriba y abajo con vigor. Y tu
obviamente ya conoces a mi hermano.
Uh me fui callando. Cuando envi un mensaje sobre el trabajo, esper que
92 l firmara con una respuesta de inserte su nombre aqu, pero no hubo suerte. Por
alguna razn, no haba firmado. Ahora estaba parada aqu enfrente de l, y no estaba
usando una tarjeta de identificacin.
S conoces a mi hermano, no?
Dije no, justo cuando el chico dijo s. Era todo lo que poda hacer para no golpear
mi pie. Por qu era este chico tan exasperante?
Ella quiere decir, que no sabe mi nombre, pero me conoce le dijo el chico a
Johnny, el borde de una sonrisa arrastrndose hacia su rostro.
Oh, hombre. Esta mierda otra vez no. Johnny pas sus manos por su cabello,
tirando de los mechones sueltas de su coleta. Tendrs que disculparlo. Le encanta
ponerse todo misterioso y esa mierda.
Tienes que aceptar que la vida no es sobre etiquetas el chico verti un poco
de leche de una jarra de metal a un vaso en el mostrador frente a l.
Amigo, vas a estar as todo el da? Johnny levant sus cejas.

5
Doc Martens: es una marca britnica de calzado
Que es un da, ms que una medida de tiempo, ajustada para controlar el
universo y
Voy a coger algunos impresos para Kate. Johnny neg y desapareci por la
puerta de atrs.
Solo le estoy molestando. El chico mir hacia m. Lo prometo, realmente
no soy as.
A m me pareces justo as. Frunc el ceo. No poda descifrarlo. Chico
normal con una actitud de mente abierta o un loco de los sermones? De cualquier
forma, saba que no haba ningn modo de que fuera a preguntarle por su nombre. No
cuando lo haba escondido tan cuidadosamente.
Johnny trot hacia nosotros colocando una pila de papeles en el lado izquierdo
de la caja registradora
Est bien. Tengo tus impresos aqu. Solo llena el del contacto de emergencia
por ahora; tendrs que llenar el resto al final de tu prueba.
Contacto de emergencia? Esa sera mi mam?
Quiero decir si haces un buen trabajo y decidimos contratarte. Johnny
todava estaba hablando, botando sobre las puntas de sus pies. No s porque
pareces tan confusa.
Gracias. Tom el papel y el bolgrafo que me ofreci, y rpidamente
garabate el nmero de Stacey. Si tena una situacin de emergencia mientras estaba
aqu, mama no sera capaz de venir, ella tena a papa.

93 Entonces, qu quieres que haga?


Cierto. Sin rodeos, me gusta eso Johnny asinti, y golpe a su hermano en el
brazo. Me gusta ella.
Este pedido necesita ser llevada a la mesa junto a la ventana. El chico me
pas una bandeja con dos tazas en ella. La que est a la derecha es un latte, el otro
es un caf descremado, y los clientes se sientan de acuerdo a eso.
Deslic la bandeja a mi pecho y la sostuve por debajo. No haba forma de que
pudiera equilibrar la cosa con una mano como haba visto hacer a los camareros
profesionales, y despus de mi reciente fracaso con la supervisin del lquido
hirviendo, mi confianza estaba en su punto ms bajo.
Cuando llegu a la mesa, lleg el momento de entregar los pedidos, mis brazos
empezaron a temblar. Poda sentir los ojos de los dos hermanos sobre m.
Esto es un sntoma?
Hola sonre, esperaba que fuera de manera convincente. Cliente nmero
uno, una seora en un vestido verde floral que pareca amable, me devolvi la sonrisa.
Cliente nmero dos, un hombre cuya cara era toda lneas duras y de postura abrupta,
no lo hizo.
Entonces, como estaba diciendo, si los mercados siguen cayendo de este
modo, bueno, Qu ests haciendo? Deja el caf y vete. El hombre neg hacia m, con
ojos ansiosos. Sostuve un caf, esperando que alguno de ellos indicara cul era el suyo.
El chico dijo su derecha e izquierda, o mi derecha e izquierda?
Mis disculpas, seor. Le di lo que pens que era la bebida con crema. Su
fsico era ms delgado que el de la mujer enfrente de l, pero sent como que era la
clase de tipo que quera indulgencia, y un caf descremado ciertamente no era eso.
Luego levant el segundo vaso y un platillo, mis manos temblando mientras colocaba
la bebida traqueteando en frente de la seora.
Gracias. El hombre inhal. Juguete con una cartera marrn de cuero que
estaba en la mesa y luego puso un billete de diez dlares en mi bandeja vaca. Asent
en agradecimiento y rpidamente me escabull hacia el mostrador donde deslic la
bandeja hacia el chico y su hermano.
Has logrado una propina? el chico tena una sonrisa muy descarada
arrastrndose por un lado de su cara.
Sabes que l ya ha pagado, cierto? Has debido de gustarle. Johnny se ri y
mene sus cejas cmicamente.
Bueno claramente no fue por su servicio interrumpi el chico. Les ha
dado las bebidas equivocadas. Los chicos soltaron una carcajada, y Johnny golpe la
espalda de su hermano, como si fuera la cosa ms graciosa que hubieran escuchado.
Arrastr los pies.
Estaba en una prueba para un trabajo. Mis jefes saban que estaba viendo a un
consejero. Y uno de mis jefes no me deca su nombre.
Como si eso no fuera lo suficientemente vergonzoso.
94 Chi-chicos. Suspir, y puse un mechn suelto de mi cabello detrs de mi
oreja.
En serio? Diez dlares por una caf es una propina enorme. Johnny me dio
una sonrisa amable. Es ms que el precio de las bebidas mismas.
Creo que fue ms por esto. El chico levant el billete y sac una tarjeta de
negocios de abajo, dndole la vuelta entre sus dedos. Parece como si l estuviera
esperando que esos diez pudieran influenciarte a proveerle un pequeo servicio extra,
si sabes lo que quiero decir.
Creo que renuncio murmur, el calor quemando mis mejillas.
No! Kate, ignralo, es un idiota. Johnny corri alrededor del mostrador y
tir un brazo casual sobre mi hombro. Solo estbamos bromeando. Prometo que
tratar de ser ms profesional.
Ambos lo haremos. El chico puso una jarra debajo de la salida de la leche de
la mquina de caf, y sta rugi a la vida mientras la limpiaba. Me dio un rpido guio
cuando Johnny se alej, y me las arregl para devolverle una sonrisa.
Realmente no saba qu pensar sobre los dos hermanos y lo fcilmente que
decidieron que yo encajaba en su rutina. Johnny tena una gran personalidad, y el
seor Prubalo Todo Una Vez ciertamente era suficientemente agradable. No pude
evitar encajar.
El turno era sorprendentemente fcil. Era un trabajo simple: tomar pedidos,
servir pedidos, limpiar mesas, lavar, repetir. Esto no era planear una gira u organizar
un evento, pero mataba el tiempo lo suficientemente bien.
Aprendes rpido coment el chico mientras me miraba presionar los
botones para las cosas correctas en la caja registradora con rapidez.
Estoy usando un ordenador. No es exactamente difcil. Puse los ojos en
blanco, pero me sent empujar mi pecho un poco hacia arriba. Era agradable saber que
algo en mi vida iba bien para variar.
Cierto, pero a veces son las pequeas cosas de la vida, las que damos por
sentado, las que en realidad son ms importantes.
Tom los cafs que l haba puesto en frente de m y camin a la mesa donde
pertenecan. Sus palabras resonaron en mi cabeza como si deberan significar algo
para m, algo ms.
Qu quieres decir? pregunt, cuando estuve devuelta detrs del mostrador.
Quiero decir que son las pequeas cosas las que hacen que la vida sea
maravillosa.
Pero eso no es verdad. Cruc mis brazos contra mi estmago. l sigui
jugando con la mquina de caf, una pequea sonrisa misteriosa en su cara mientras
limpiaba el surtidor de leche y tiraba la vieja, tirando los granos usados en el basurero.
Qu hay de la universidad o de tener un trabajo? O tener bebes? O o el
amor, y el matrimonio, y todo eso? espet. Todas son cosas enormes, masivas. Y
son maravillosas. Las ms maravillosas.
95 Y lo eran. Cuando pensaba en la potencial vida con Huntington, y las grandes
cosas sindome arrebatadas, todas las puertas cerrndose en mi cara, no haba nada
pequeo con lo que consolarse.
Son grandes cosas que son construidas sobre una serie de pequeos felices
para siempre y tragedias. Finalmente puso los materiales limpios abajo, pasndose
las manos por su cabello marrn lacio por lo que termin colgando sobre sus ojos.
Pongamos que, tienes una amiga que fue a la universidad. Pongamos que ella fue ah, y
encontr el amor. Se cas y tuvo un hijo.
Su vida suena maravillosa digo.
Pongamos que no hiciste ninguna de esas cosas. Luego pongamos que alguien
anunci por un altavoz que el mundo termina maana continu, imperturbable.
Saldras corriendo, te enamoraras, tendras un bebe, y te inscribiras en la
universidad?
No.
Por qu?
Porque no tendra sentido. No tendra tiempo.
Entonces qu haras?
Ummm hice una pausa, buscando dibujos en la pared. El que estaba ms
cerca de m me mostr una ola, estrellndose y encrespndose. Era hermosa.
Supongo que hara cualquier cosa que me hiciera feliz.
Y lo que te hace feliz es lo mismo que hace feliz a tu amiga?
No.
Verdad? En las ltimas veinticuatro horas, son las pequeas cosas. T puedes
tener todas las posesiones y todo el amor del mundo, pero en tu ltimo da en la tierra,
t y tu amiga estaris disfrutando de las pequeas cosas. Ella estara sonriendo como
t lo haras, sosteniendo las manos de aquellos a los que ama, comiendo comida
deliciosa y
Probablemente estara follando con su marido murmur.
Exactamente! Ella tendra sexo. El chico levant un dedo en una forma muy
Elemental mi querido Watson. Un smbolo de amor. Una pequea versin del
todo. Una pequea gran cosa que puede terminar en matrimonio, un bebe, una vida
juntos.
Si el sexo fuera al azar no sera maravilloso. Alc mis cejas
Todo el mundo es al azar para alguien. Sonri. Lo que me lleva a mi
punto; hasta que puedas apreciar las grandes oportunidades en las pequeas cosas, y
no estoy hablando slo del sexo, no sers capaz de realmente apreciar las grandes
cosas que podran estar dirigindose hacia ti.
No tengo grandes cosas. Me gir, y empec a poner en orden una pila de
servilletas. Un ligero sudor estall en la parte de atrs de mi cuello. Algo sobre esta
96 charla me hizo sentir incomoda.
Las tienes El chico se encogi de hombros. Simplemente no las has
encontrado an.
Dios, l no se est poniendo todo Zen contigo otra vez, no? Johnny se
precipit al rea de servicio, y todos los sentimientos incmodos que estaban
ocupados arremolinndose y agitndose a travs de mi estmago se disiparon.
Johnny es un buen ejemplo de alguien que no sabe apreciar las pequeas
cosas. El chico arque una ceja hacia m y golpe el muslo de su hermano con un
pao de cocina enrollado.
Eso es porque yo y la palabra pequeo no suelen ir de la mano. Se ri, y
golpe de mentira a su hermano en el estmago. No asustes a Kate, hermano.
Realmente quiero que ella sea nuestra nueva empleada Johnny sonri, la haba
clavado. Supuse que eso significaba que haba conseguido el trabajo.
S, s. El chico asinti y se encogi de hombros. Algo sobre su camaradera
fraternal me hizo sentir cmoda. No era rgida y brusca, como eran las cosas con mi
familia en este momento. De hecho, con sus bromas, apenas haba un momento
formal. Ellos haban pasado a travs de una tragedia extrema, pero su vnculo familiar
era fuerte.
Por qu no poda ser ms como eso?
El trabajo continuo de esa manera, los dos chicos rindose y burlndose hasta
que Johnny se excus cuando el ltimo cliente se fue, diciendo que tena que ir a una
cita de consejera.
Entonces, qu sigue? pregunt. El caf estaba vaco y las farolas haban
empezado a parpadear. Las sombras oscuras se esparcieron por la habitacin.
Bueno, normalmente apilo las sillas y limpio el suelo. El chico levant una
silla y la puso sobre la mesa, colocando otra boca abajo sobre el asiento.
Lo mir hacerlo en una mesa, luego empez una segunda. Despus de un tiempo
inclin su cabeza hacia m, una mirada desconcertada en su rostro.
Algo est mal?
Nop. Negu y me inclin de nuevo contra el mostrador.
No tienes ganas de ayudar?
No has dicho que lo haramos nosotros. Has dicho que es lo que t haces. As
que, estoy mirando. Cruc mis brazos y le dediqu una sonrisa descarada. Se senta
bien conseguir algo de vuelta, despus de sus burlas de ms temprano.
Te gusta mirar? Camin hacia la puerta y cambio el cartel de Abierto a
Cerrado. Me lanz una mirada sobre su hombro y estuve contenta por el apoyo del
mostrador. De otra forma, no s bien cmo mis rodillas hubieran manejado el caliente
sofoco que las debilito momentneamente.
El chico se acerc, tomando pasos deliberadamente largos hacia m. Limpi el
caf en unos agonizantes treinta segundos y mir su cuerpo alto y delgado, el tono
97 oliva de su piel, las gafas que gritaban que era un tipo nerd pero lindo, y cmo
amplificaban la profunda intencin en sus ojos.
Estoy contento de que hayas venido para la prueba. Su cara estaba a
centmetros de la ma. Mi corazn lata contra las paredes de mi pecho, golpeando
para salir de mi caja torcica.
Iba a besarme? Esto estaba realmente pasando?
Lam mis labios, y sent el calor de su respiracin en mi rostro. Ola como a caf,
al aire libre y a hombre.
Pens en cmo se sentiran sus labios, como se sentira su cuerpo, cmo lo
quera presionarlo contra m. Nunca sent este tipo de atraccin con Dave. Quizs
porque nosotros estbamos destinados a ser solo amigos.
Amigos. Porque eso ramos este chico y yo. Y todo por lo que mi vida se haba
convertido.
No haba sentido en tratar de seguir algo con este chico cuando, una vez que
supiera la verdad, todo se acabar. l pareca estar bien con pap en un nivel
superficial, pero cuando se enterara sobre la naturaleza hereditaria de la enfermedad
y cuanto peor iba a ponerse mi pap, dudaba que se quedara. Por amor de Dios; ni
siquiera me haba dicho su nombre. Cmo de probable sera que aceptara el
Huntington?
S. Es genial que le guste a Johnny, y parece que me quiere contratar. Mi voz
era suave y aireada. Me empuj fuera del mostrador y camin hacia la mesa ms
cercana, apilando las sillas como le haba visto hacer a l.
S. Yo digo que seguro lo hace. No poda mirarlo a la cara. No quera ver si
estaba herido, o peor, completamente inafectado. No quera verlo en absoluto, no
mientras estaba tan malditamente confundida. Puedes irte ahora, Kate Me gir
hacia l, y asinti hacia la puerta. Yo me encargo del resto.
Ests seguro?
Estoy seguro.
Camin hacia la puerta y me detuve ah por un segundo, insegura de si estaba
haciendo lo correcto.
Kate?
Si? Me di la vuelta a la velocidad de la luz.
l estaba all, justo detrs de m, increblemente cerca. No tena idea de cmo se
haba movido tan rpido, pero sus anchos hombros estaban de repente al nivel de mi
barbilla, las musculosas lneas de sus brazos visibles bajo su camiseta.
Lentamente dej que mis ojos recorrieran su cuerpo, a travs de su pecho y
sobre la lnea rgida de su mandbula, sobre la pequea peca en su mejilla y profundo
dentro de sus ojos chocolate que estaban mirando los mos, mirando a travs de m,
como si pudiera ver cada pequeo secreto que guardaba.
Ni mires sus labios, Kate. No mires sus labios.
98 Dej que mi mirada recorriera sus labios y vi que estaban ligeramente separados
y hmedos. Su nuez de Adn se balance mientras tragaba, y un estremecimiento
corri por mi columna.
Quizs valiera la pena despus de todo. Quizs l sera diferente.
Quizs no llamara a mi familia o a m locos.
Lachlan. Sus labios formaron la palabra.
Disculpa? Sal del momento, mis ojos golpeando de nuevo los suyos. Haba
estado a punto de besarlo, incluso cuando decid no hacerlo antes. Estaba Qu
estaba mal conmigo?
El color de la vergenza calent mis mejillas otra vez, y quise derretirme en un
charco en el suelo. Por qu haba pensado que le gustaba? Por qu iba a mirar sus
labios, por amor de Dios?
Me estaba diciendo su nombre. No tratando de besarme.
Probablemente lo haba estado haciendo antes.
Mi nombre es Lachlan dijo suavemente.
Yo Le di una torpe sacudida con mi mano. Me tengo que ir.
Gir sobre mis talones y corr hacia la puerta.
99
Captulo 14
A
puesto a que no esperabas verme de nuevo tan pronto. Me
instal en la pequea silla frente a Leslie. Me pregunt si tena
pacientes ms grandes y, en caso afirmativo, si caban entre los
estrechos y negros brazos. Tal vez ese era uno de los efectos secundarios de tener un
familiar con una enfermedad: la prdida de peso.
Dios, ese sera el sueo de toda mujer.
Cmo ests hoy, Kate? Leslie ignor mi elocuente comentario y me sonri,
con las manos atadas con suavidad por encima de su rodilla.
Bien. Me encog de hombros. Torrentes de baldes de agua caan. Cubrieron
la ventana, y enturbiaron el mundo exterior.
Has pasado mucho tiempo con tu padre?
Lo sabes. Me encog de hombros otra vez. A este ritmo, mis hombros iban a
conseguir un entrenamiento, tambin. La Dieta de Huntington: buena para la prdida
de peso y la ejercitacin del msculo del hombro.
No, no lo s. La sonrisa de Leslie nunca vacil. Tal vez la Dieta del Consejero
involucraba fuertes msculos de las mejillas. Cundo fue la ltima vez que pasaste
tiempo con l?
Me devan los sesos, catalogando los ltimos das en mi mente.
10 Ayer, supongo dije. En la cena.

0 Y sobre qu le hablaste?
Obligu a mi cerebro a tratar de recordar los acontecimientos mundanos de la
cena de la noche anterior.
Tuve una prueba de trabajo hace unos das, por lo que mam me pregunt
cmo fue. Me mord el labio. Y hablamos sobre el medicamento en el que pap
estaba.
Qu pasa sobre cmo estaba sintindose tu pap?
Qu quieres decir?
Has hablado con l en absoluto acerca de sus sentimientos y las emociones
por las que est pasando?
En realidad no.
Qu hay de ti? Has compartido tus sentimientos y emociones con l?
Fue una cena familiar, no una sesin de asesoramiento dije. Has
preguntado sobre la ltima vez que hemos estado juntos, no sobre la ltima vez que
nos involucramos en una profunda y significativa charla.
Bueno, cundo fue eso?
Silencio.
Sonre. Por un momento me preocupaba que tuviera que decir antes de todo
esto, cuando todava era mi padre y no ese desconocido que vive en nuestra casa.
Estaba bastante segura de que sera la respuesta equivocada.
Hace una semana me dijo que pensaba que a un chico le gustaba.
Eso est bien. Leslie asinti alentadoramente. Y qu le dijiste a cambio?
Que probablemente no le gustaba. Volv a pensar en el momento cuando los
ojos de Lachlan se haban oscurecido cuando haba caminado hacia m al final de mi
turno, la forma en que pareca ver directamente a travs de m y derriti mis entraas.
Esa ha sido una respuesta sincera?
S respond rpidamente. Porque una vez que Lachlan supiera la verdad, lo
sera.
Y cmo te sientes al respecto? T y tu novio no rompisteis hace unas
semanas?
Exhale, un largo chorro de aire sali de mi nariz. Me qued mirando el agua en la
ventana de nuevo. Slo poda ver la forma y la sombra del rbol fuera. Ninguna
definicin en absoluto.
Todava me duele admit. Agarr mis manos y le di a una de mis muecas un
pellizco ligero. Pero creo que dej de hacerlo, dej de amarlo hace mucho tiempo.
Estaba con l porque era fcil, no porque era lo correcto. Las palabras sonaron
sinceras cuando salieron de mi boca. Y pensar en l, no duele casi tanto como todo
101 esto. Levant mi brazo lnguidamente luego lo dej caer. A veces todo pareca tan
grande y abrumador y aterrador.
Se te permite sentirte dolida.
Mir por la ventana otra vez. No necesitaba su permiso para estar triste. A
menudo, todo lo que senta era el peso de esta tristeza opresiva cernindose sobre m.
Incluso cuando sonrea con Stacey, an cuando rea con Johnny, todava estaba la
picazn persistente en la esquina de mi mente que yo no poda dejar de lado.
A veces, la tristeza lo es todo.
Cmo haces frente cuando todo se vuelve demasiado? Fue como si hubiera
ledo mi mente.
No lo s. Me atragant. A veces casi puedo olvidarme de esto, perderme
en un momento. Entonces recuerdo y es triste otra vez.
Qu hacer entonces? El rostro de Leslie se suaviz con una sonrisa de mil
megavatios a algo con menos entusiasmo. Era como si alguien hubiera bajado el sol.
Nada, supongo. Pens en la noche que haba visto pelculas para olvidar,
despus en la vez que haba ido a una adivina para predecir mi futuro, luego la vez que
haba golpeado el dedo del pie para sentir dolor, para sentir liberacin.
S.
Eso.
Tienes que hacer algo presion Leslie.
Bueno... a veces hago otra cosa dije.
Para olvidar?
Ms para alejarlo.
Sabes que olvidando est problema, alejndolo, no vas a hacer que sea ms
fcil dijo Leslie. Junt las manos en el puente de la nariz y negu con la cabeza. Por
qu era todo esto tan difcil? Qu quera que le dijera?
Bueno, cul es la respuesta correcta, entonces? Dmela, y la dir.
Esto no es una prueba. La voz de Leslie estaba en su nivel como siempre.
Entonces, por qu me siento como si me estuvieras juzgando
constantemente?
Kate, te prometo que yo no estoy juzgndote. Neg con la cabeza. Y lo
siento si te he hecho sentir de esa manera. Nunca ha sido mi intencin.
Mir por la ventana. Se estaba convirtiendo en mi consuelo, mi modo de escapar
de las preguntas intensas que constantemente escupa por su boca. Pens en el
anciano que haba visto caminar a travs de los jardines el otro da. No estaba
caminando hoy a causa de la lluvia? O haba pasado algo? Ya no estaba caminando
porque ya no era capaz de hacerlo?
Vamos a hablar de por qu ests aqu dijo Leslie. Quieres hacerte la
prueba, por lo que he impreso dos referencias, una para el neurlogo, la otra para el
102 psiquiatra. Leslie agarr dos hojas de papel de la impresora y me las entreg.
Mir los papeles como si estuvieran hechos de fuego.
Quieres hacerte la prueba, no? Las cejas de Leslie se levantaron.
Claro. Estuve de acuerdo. Tena sentido. Deba hacerme las pruebas. No
haba ninguna razn para que no me hiciera la prueba. La haba?
No ests muy convencida. Leslie me dio una sonrisa irnica. No hay prisa,
ya sabes. Quiero que sigas vindome a travs del proceso, a pesar de todo. Y recuerda;
no tienes que hacerte la prueba slo porque haya una posibilidad de que la respuesta
sea s.
Ms bien como una probabilidad.
Una posibilidad corrigi Leslie.
Nos quedamos en silencio de nuevo.
Quieres hacerte la prueba?
Volv a pensar en la maana, cuando haba hablado con mam. Entonces pens
en todo lo dems, mi vida.
S.
Por qu quieres hacerte la prueba?
Siento que hemos pasado por esto.
Complceme. Leslie inclin la cabeza hacia un lado.
Porque hasta que lo sepa, siento como que no s cmo planear mi vida. Ya sea
que debo escoger una carrera, salir con chicos. Dios, ni siquiera s si debo contratar un
seguro de salud privado. Me di una risa amarga.
Bueno, ah hay una fcil. Leslie solt una risa suave. Debes obtener
cobertura de salud privada, Huntington o no.
Vaya, gracias por resolver eso. Puse los ojos en blanco. Lo siento aad.
No tena intencin de ser tan grosera.
T reservaste esta cita, Kate?
Ella ya saba que no.
No. Le di el gusto.
Tu madre lo hizo?
Mi madre.
Por qu?
Porque pens que quera hacerme la prueba comenc. Y lo hago. Como te
he dicho. Estoy bastante segura de que tiene sentido. De lo contrario, slo estoy
flotando a la deriva.
Y ella no la reserv porque pens que t podras utilizar algn tipo de apoyo?
Ms silencio. Nos estbamos volviendo muy buenas en eso.
10 Si lo tuvieras, qu haras?
3 Estoy bastante segura de que lo tengo de todos modos. Lanc una moneda. Y
una adivina como que me dijo...
Una adivina te lo dijo? La mano de Leslie dio una palmada sobre el
escritorio. Su rostro se contrajo en una mezcla de sorpresa y enojo, las dos emociones
menos controladas que jams la haba visto demostrar.
Bueno, no exactamente. Di marcha atrs. Pero en gran medida lo dio a
entender. Dijo que habr momentos tristes por delante para m y mi familia, saba que
haba algo malo en la cabeza de mi padre...
Es por eso que quieres hacerte el anlisis? Sientes que tus probabilidades
son ms altas que el cincuenta por ciento?
S. Absolutamente.
Una parte de m siente como que est casi garantizado.
No ment. S las estadsticas.
Las sabes. Leslie estuvo de acuerdo. Aunque algo me dice que no confas
en ellas.
No le respond. El sonido de su reloj haciendo tic-tac y el zumbido del ventilador,
a pesar de la lluvia torrencial en el exterior, creaban un zumbido ensordecedor
constante. La nada de fondo lo consuma todo.
El crneo en su escritorio me mir y estaba bastante segura de que articul la
palabra corre.

10
4
Captulo 15
E
staba delante del edificio, esperando un parn de la lluvia antes de correr
al estacionamiento. Era una carrera de doscientos metros desde la unidad
de cuidados intensivos, y simplemente no tena nada importante por lo
que apresurarme a casa un viernes por la noche. Stacey estaba fuera en otra cita, y
mam y pap estaban en casa cenando comida para llevar china.

Si estuviera de gira, estara en Melbourne ahora mismo.

El pensamiento estuvo en mi cabeza antes de que pudiera detenerlo, y entonces


todo en lo que poda pensar eran las cosas que no estaba haciendo. No estaba
forjndome una carrera. Dudaba que siquiera consiguiera otro turno en el caf,
despus de irme al final de mi prueba.

No estaba viendo cmo mi novio llegaba a la cima. No estaba pasando el rato con
Lee Collins, creando conexiones con el manager de Coal, intentando organizar unas
prcticas o ms eventos unidos. Ni siquiera haba perdido mi virginidad.

Era una gran perdedora sin planes un viernes por la noche sin un futuro
inmediato.

Feliz viernes para m.


10 Qu ests haciendo? Estaba tan metida en mi mente que salt lo que se
5 sinti como un metro en el aire cuando escuch la voz de Lachlan. Qu estaba
haciendo aqu? Cules eran las probabilidades de tener una cita alrededor de la
misma hora que la ma otra vez? Y por qu no haba corrido a la lluvia y pretender
que no me haba visto, cuando eso era claramente lo apropiado para hacer en esta
situacin?

Qu crees? espet, porque pareci lo ms seguro.

Parece que como que tienes miedo. Lachlan dio un paso junto a m,
mirando a la hierba cubierta de lluvia frente a nosotros. Sabes, es solo un poco de
lluvia.

Un poco? Levant las cejas, gesticulando a las cortinas de agua que caan de
los cielos. Llamas a esto un poco?

No voy a hacer un chiste sobre el tamao de mi polla ahora mismo.


Lachlan me gui un ojo. Luch con mi rostro por mantener mis labios rectos. Ni
siquiera era gracioso. Y odiaba a los chicos que hacan chistes como esos. Aunque l
solo haba hecho un chiste sobre hacer uno.
Apret los dientes y mir a la lluvia delante. No mostraba seales de calmarse.
Tal vez mereca la pena calarse hasta los huesos si significaba que no tena que estar
aqu con l.

Bueno, ya nos veremos, entonces. Lachlan me sonri. Abri un paraguas y el


ala roja y blanca se expandi, cubriendo su cabeza y hombros completamente.
Adis. Dio un paso hacia la lluvia e hizo un sonido alto sobre su paraguas.

Qu? Estaba bastante segura de que mis ojos se salan de mi cabeza. No


vas a al menos preguntarme si quiero compartir tu paraguas?

Ya te he ofrecido un trabajo. Lachlan dio una sonrisa torcida de las suyas


otra vez. Si te ofreciera mi paraguas, me deberas una grande.

Disculpa? Tengo el trabajo porque Johnny dijo que lo hice bien en la prueba.
Mi mandbula cay. Que descaro. Como si le debiera. Poda coger su estpido
trabajo, y su paraguas, por lo que a m respecta. Que les den a los dos.

Por supuesto, estara dispuesto a compartir si hicieras algo por m.


Lachlan se acerc. La lluvia que haba estado cayendo desde su paraguas ahora
aterriz en las puntas de mis zapatos negros, creando espejos oscuros.

Contina dije, mis cejas levantadas.

Bueno, te acompaar con gusto al estacionamiento empez Lachlan, si


los dos nos metemos en un coche juntos. Quiero que salgas conmigo esta noche.
10
6 A dnde?

A probar algo nuevo dijo Lachlan. Recuerdas? Todo es sobre vivir en el


presente.

Olvdalo. Negu con la cabeza. Prefera mojarme que escuchar ms idioteces


psicolgicas de las suyas. Ya tena a Leslie para eso.

Como t quieras. Se encogi de hombros y se dio la vuelta, dando pasos


largos por el camino en la lluvia. Le observ mientras desapareca hacia el
estacionamiento, su paraguas menendose mientras caminaba.

Contuve el aliento.

Solo es un poco de lluvia.

Puedo hacer esto.

Cautelosamente puse un pie delante. La lluvia empap mi tobillo y se hundi


profundo en mis zapatos. Sal otra vez y mi taln se lanz hacia arriba. Me tambale
hacia tras, mis manos intentando alcanzar la columna de ladrillos a mi izquierda para
estabilizarme. Met mi pie otra vez bajo el toldo. Haba estado ah fuera durante tal vez
dos segundos y ya me senta como si estuviera en peligro de caerme.

Sntomas de la enfermedad de Huntington: prdida de equilibrio, y falta de


coordinacin bsica

Dios, apgalo. Tengo que salir de mi cabeza.

Pasar la noche que Lachlan realmente sera tan malo? l poda compartir su
paraguas, y yo poda apoyarme en su brazo.

Y su familia tambin est rota. Igual que la ma.

Espera grit. Espera! La lluvia era tan ruidosa que no estaba segura de
si me haba escuchado, pero, por supuesto, se dio la vuelta, corri por el camino, con el
enorme paraguas balancendose de lado a lado.

Est bien. Asent.

Est bien? Lachlan entrecerr los ojos, le pegu ligeramente en la parte


delantera de su hombro. Estaba duro bajo mi toque, ms firme de lo que pensaba que
estara.

No era que pensase en cmo se sentira su pecho.

Casi nada.
10 Est bien, tendr una cita contigo.
7
Quin ha dicho algo sobre una cita? pregunt Lachlan, pero sus ojos
estaban vivos con malicia.

Sabes que no lo he querido decir de esa forma. Quera decir, como, una cita de
amigos. Negu con la cabeza. Tena que ser tan exasperante todo el rato?

Cita de amigos entonces. Lachlan me sonri y me ofreci su brazo.


Vamos?

Puse los ojos en blanco y enganch mi brazo con el suyo, intentando no


inclinarme demasiado cerca de su cuerpo pero aun as estar protegida por el
paraguas.

Dos minutos de nuestro paseo y estuve segura de que haba tomado la decisin
correcta. Mis tobillos eran la nica parte de m que se estaban mojando, pero estaban
tan empapados que poda escuchar mis pies chapoteando en el agua que se haba
filtrado en mi zapato, haciendo que cada paso fuera traicionero mientras luchaba no
solo para ganar terreno en el camino cubierto de musgo, sino para mantener la
traccin dentro de mi propio zapato.
Qu coche es el tuyo? grit Lachlan, luchando por ser odo por encima de la
lluvia.

El mo? Ignor la voz ligeramente herida en mi cabeza. Obviamente haba


superado la idea de la cita de amigos conmigo. No es que me importara, por supuesto.
Ni siquiera un poco.

S.

Ese. Seal. El estacionamiento se haba oscurecido mucho, y farolas


amarillas iluminaban sus cuatro esquinas. Lachlan me gui a m vehculo, esperando a
que recuperara las llaves desde las profundidades de mi bolso negro y abriera el
coche.

Bueno supongo que me voy entonces. Desenganch nuestros brazos. Mi


codo se sinti fro cuando dej el calor de su cuerpo.

Irte a dnde? Lachlan pareca confuso. Me debes una cita de amigos.

Pero estamos en mi coche.

S. Lachlan asinti, como si estuviera explicando la verdad ms obvia del


mundo. Pero ya que conduzco una moto, y dudo que esa sea la experiencia de
intentar algo nuevo que ests buscando esta noche, pens que tomaramos tu coche.

Parpade, mis pestaas pegndose ligeramente a mis mejillas, las cuales de


10 alguna forma se haban mojado a pesar de la proteccin del paraguas. Tena toda la
8 razn. No haba forma de que fuera a montarme en una moto con l, con o sin lluvia.

Eso solo dejaba una opcin; llevarle a casa, o fuera, o a donde fuera que bamos,
en mi coche.

Qu puedo perder?

Monta. Gesticul a mi mquina amarilla destartalada. Abr la puerta del


conductor y me deslic al asiento de cuero, mirando mientras l corra alrededor al
otro lado y se sentaba junto a m.

Vamos Sonri, cerrando el paraguas y tirndolo atrs. Para mi sorpresa,


arranqu el coche y di marcha atrs para salir, dejando el estacionamiento con
Lachlan en mi asiento del copiloto.

Y a pesar de las persistentes campanas de alarma que se encendieron en mi


cabeza, no le ped que pusiera su mojado paraguas en la bolsa de plstico que
especficamente guardaba en el coche para ese propsito.

Aunque realmente quera hacerlo.


10
9
Captulo 16
C
onduje hacia casa despus de que Lachlan insistiera que iba a volver a
Sydney el domingo para la cita de Johnny y podra recoger su moto
entonces. Era un acuerdo tcito entre nosotros dos; no pregunt cul era
mi problema, y yo no profundic en el suyo, aunque ambos podramos haber hecho
una suposicin razonable. l debi haber adivinado que algo estaba pasando con mi
padre, igual que yo saba que su padre haba muerto de cncer.

En cierto modo, me mora de ganas por saber. Por qu estaba aqu? Estaba
simplemente afrentando la pena, o estaba enfermo, tambin? Y, si es as, cmo de
enfermo? Cmo poda seguir con la vida, comenzado una cafetera, con esa sensacin
de muerte inminente colgando sobre su cabeza?

Lachlan rompi el silencio una vez que llegamos a la autopista. El cielo se haba
despejado y era ms una bruma oscura omnisciente, que una cascada de fatalidad.

As que, dime algo que no hayas hecho antes, pero siempre has querido.

No lo s. Inmediatamente alej el obvio "tener sexo" de mi mente. No era


exactamente lo primero que estaba buscando romper en estos momentos.

Debe haber un montn de cosas que no has hecho, pero que quieres hacer
110 continu Lachlan, como si mi respuesta no presentaba ningn problema para l.
Qu hay de paracaidismo? Alguna vez ha hecho paracaidismo?

No. Mis nudillos saltaron cuando me aferr al volante. Y es de noche y


acaba de haber tormenta. No puedo pensar en una idea peor!

Bueno, voy a tacharlo de la lista. Poda or la sonrisa en su voz. Estaba claro


que me haba estado provocando. Idiota.

Yo dira que hacerse un tatuaje, pero ya tengo uno dije con altanera.

En serio?

S. Un punto para m.

De qu?

Una nota musical. Retorc mis labios en una mueca. Una nota musical que
me haba hecho con Dave, al mismo tiempo que l se haca la suya. Nunca antes me
han quitado un tatuaje ofrec brillantemente.
Buen intento, Kate. Lachlan dijo mi nombre con delicadeza. Pero algunas
cicatrices tienes que llevarlas.

No hice caso de sus palabras crpticas y me concentr en conducir, llevando el


coche al carril del extremo y comprobando que mis faros estuvieran encendidos.
Estaba oscuro, pero la luna baaba la autopista con una luz misteriosa, su brillo de
color naranja proporcionaba iluminacin suficiente para distinguir las crestas de los
acantilados a ambos lados de la carretera vaca.

Condujimos en silencio durante un rato, yo concentrndome en el velocmetro,


Lachlan con las cejas fruncidas, con las manos ligeramente apoyadas sobre sus
rodillas.

En la seal, tomamos el desvo hacia los Lagos, y continu por las calles hacia mi
casa. Esper a que dijera algo, a que presentara algn plan brillante, o por lo menos
decirme dnde viva, para que pudiera dejarlo.

Por alguna razn, sin embargo, no quera romper el silencio. Realmente no


quera que el viaje terminara.

Izquierda dijo Lachlan, cuando estbamos a unos cinco kilmetros de mi


casa. Le lanc una mirada burlona y gir de la carretera principal a una calle lateral.
Estaba cerca de donde yo viva, seguro, pero nunca haba sido realmente del tipo de
explorar. Y saba que esta calle terminaba en matorrales, de todos modos.

111 Matorrales.

Apenas conoca a este tipo.

Uh-oh.

He visto esta pelcula de terror.

Me est llevando all para matarme?

Uh, as que, a dnde vamos? Me atrev a dar una rpida mirada por encima
de l. Sus ojos estaban vivos otra vez, centrados en un premio que no poda ver. No
pareca un asesino en serie. Mi mirada se arrastr por sus brazos

Esos msculos de los brazos parecen tonificados; como si pudieran hacer algn
dao serio.

O como si pudieran cogerme y tirarme hacia l en un abrazo apasionado estilo


Mills y Boon

El calor estaba en mis mejillas, incluso antes de que me diera cuenta de lo que
estaba pensando. Rpidamente alcanc el aire acondicionado y lo gir hacia arriba
tanto como pude, dejando que el aire helado me enfriara hasta una temperatura algo
normal.

Estaciona aqu dijo Lachlan una vez que alcanzamos el final de la calle. Par
en la valla de madera y apagu el motor, dejando que el silencio de la noche llenara el
coche. Estaba oscuro aqu, solo completa oscuridad. Las nicas luces venan desde la
radio reloj, que reflejaba las nueve p.m., la luna estaba llena, y una farola a tres casas
de nosotros que reflejaba el brillo de la humedad cubriendo el camino debajo.

Entonces, me has trado aqu para matarme? brome. O, eso esperaba que
fuera lo que estaba haciendo.

Estoy aliviado de que seas tan desconfiada, pero no dijo Lachlan y abri la
puerta del coche. Los sonidos de la noche de verano vinieron corriendo a saludarme:
grillos, el viento, el torrente de agua cayendo sobre rocas en algn lugar en la
distancia. Vamos.

Salt del coche y cerr la puerta con cuidado detrs de l. Me pregunt cul
diablos era su plan. Si pensaba que yo nunca haba hecho caminatas por los
matorrales en la noche, era cierto, pero haba una razn para ello, tales como, oh, s,
era peligroso y podas resbalarte fcilmente y romperte una pierna.

Estaba a punto de decirle todo esto cuando me reun con l en la parte delantera
del coche cuando l se acerc y me cogi la mano.

112 Vamos dijo, como si fuera la cosa ms natural del mundo, y comenz a
caminar. Abr mucho los ojos, y trat de dar sentido a mis pensamientos. No quera ir
al monte con l. Era peligroso. Y por qu estaba sosteniendo mi mano?

Y por qu estaba mi mano tan sudorosa?

Rodeamos a la valla de madera y empezamos a descender por un camino


frondoso, iluminado por la luna, y pequeos indicadores blancos que se reflejaban en
la linterna del telfono de Lachlan. El suelo estaba resbaladizo pero no inmanejable, y
a medida que seguimos caminando, me encontr extraamentedisfrutando.

El aire hmedo de verano baaba mi piel. El sonido del viento, los grillos y el
murmullo del agua eran penetrantes, y los olores: el olor de la lluvia, el aroma de
alguna flor nativa de aqu, el olor a tierra de barro eran increbles. Ni siquiera se me
ocurri tener miedo.

Doblamos en otra esquina y entramos a un claro. Lachlan dirigi la luz de su


telfono hacia adelante y vi las lneas brillantes de las rocas, y luego la cada constante
de una cascada desplomndose en picado hacia abajo para encontrarse con una
piscina plateada debajo de ella.
Dej caer su mano y corr hacia adelante. Me detuve en el borde y me asom. La
cascada se precipitaba a encontrarse con el lago en un caos de burbujas que se
dispersaban rpidamente por lo que no eran ms que ondulaciones en el momento en
que el agua se reuna con la arena. Era una cosa viviente que respiraba, este hermoso
bosquecillo. Me sent quedarme quieta, todo mi cuerpo de piedra: era, sin duda, una de
las cosas ms exquisitas que jams haba visto.

Esta esto bien? pregunt Lachlan. No me di cuenta que haba venido a


unirse a m, pero ah estaba, la luz del telfono en mano.

Est bien? Me mord el labio. Est ms que bien. Es slo es todo.

Se senta como si la locura de las ltimas semanas fuera nada, nada en absoluto
comparado con esta intensa maravilla natural. Parpade y mir de nuevo, apenas
creyendo que fuera real. Cmo haba estado la belleza tan cerca de m durante tanto
tiempo, y sin embargo, nunca la haba visto?

Si lo hubiera hecho, me habra dado cuenta de ello?

Me alegro de que te guste. Sent a Lachlan enlazar su mano con la ma de


nuevo y darle un pequeo apretn tranquilizador. Porque ests a punto de ir a
nadar desnuda.

Qu? Solt mi mano, apretndola a mi pecho. Estaba loco? Me volv para


enfrentarlo, dispuesta a darle una bofetada desde la mejilla al hombro, y me encontr
113 con esa sonrisa exasperante suya.

Qu? No lo has hecho antes, verdad? Lachlan se ri, sus ojos riendo con l.

Ni siquiera he tenido relaciones sexuales antes, dudo que Pegu mi mano


sobre mi boca.

Bueno, lo podemos aadir a la lista para ms adelante. Lachlan sonri, luego


se apresur a aadir: Es broma! Es broma! Cuando le lanc una mirada asesina.

Me mord el labio. Si fuera honesta conmigo misma, una parte de m quera


probarlo. Nunca haba nadado desnuda antes, a pesar de que saba que era
prcticamente un rito de paso para todos los adolescentes en la ciudad.

Pero qu pasaba si este tipo era un canalla? Y si todo esto era algn truco raro
verme desnuda?

Un canalla muy sexy...

No tienes que hacerlo si no quieres. Lachlan dio un paso atrs. Pero es


algo que nunca he hecho. As que, por favor si pudieras darte la vuelta...

Por qu?
Me voy a desnudar. Lachlan dijo las palabras lentamente, como si fuera
dolorosamente obvio. Me encog y le di la espalda, enterrando la cabeza entre las
manos, en caso de que mirar en direccin opuesta no fuera suficiente. Mis ojos se
haban acostumbrado a la luz, y yo saba qu podra haberme hecho con su cuerpo
desnudo si hubiera estado mirando.

Si.

Cmo haba sucedido esto? Hace dos horas estaba furiosa despus de otra cita
de asesora de mierda, sintindome toda reprimida y estresada por mis citas con el
neurlogo y el psiquiatra, y ahora estaba tratando de decidir si iba a ir a baarme
desnuda con un chico al que acababa de conocer que tena buenos brazos y ojos
hermosos y un pecho muy duro y oh.

Esto no era bueno, en absoluto.

O un fuerte chapoteo y me di la vuelta. La superficie del agua se rompi, las


grandes ondulaciones extendindose cerca de las rocas. Segundos despus, la cabeza y
los hombros de Lachlan surgieron sobre el lago, su pelo marrn pegado a la cara.

Voy a nadar all. Lachlan inclin la cabeza en direccin a la esquina opuesta


de la piscina. En caso de que el agua se transparente un poco ms de lo que creo
Se sumergi bajo la superficie, y sonre, sabiendo que l saba muy bien que no poda
ver nada bajo la cubierta profundamente negra.

114 Se zambull y sali a la superficie, flotando de vez en cuando. Me sent en una


roca y estudi mis manos, revis mi telfono, escuch la cascada. Pero, por alguna
razn, no estaba tan perdida en la magia como estaba antes. Y no mirara a Lachlan; no
poda. Era como si l quisiera que lo hiciera, y no le dejara tener la satisfaccin.

Revis mi telfono y tom nota de la hora: 22:03. Habamos estado all durante
una hora. Tendra que pensar en volver a casa pronto. Mis dedos rasparon mi muslo y
le di un pequeo pellizco. Casa, con pap y mam, antes de que llegara el toque de
queda y mam se volviera loca. Aunque eso me hizo preguntar cundo fue la ltima
vez que mam se volvi loca conmigo?

Cundo fue la ltima vez que me arriesgu?

Y cmo de malo sera hacerlo?

Sin tiempo para pensar en lo que estaba haciendo, me quit la ropa, dejndola en
una pila cerca de la roca. No me atrev a mirar a ver si Lachlan me estaba revisando, en
su lugar centrndome en la velocidad y la precisin con la que me liber de los
artculos, como si desvestirse fuera un evento olmpico antes de salpicar en la piscina,
todo en el espacio de diez segundos.
El agua estaba helada, entumeciendo cada parte de mi cuerpo, excepto la cabeza.
All, se senta fresco y refrescante contra el calor que haba estado rodendolo. Empuj
el agua hacia atrs y nad profundo, ms profundo, hasta que sent que mis pulmones
estallaban en busca de aire, como si no pudieran aguantar ms tiempo. Di media
vuelta y pate hacia la superficie, prestando mucha atencin a la forma en que el agua
se senta en cada centmetro de mi cuerpo. Era una sensacin tan diferente de
ducharse o nadar con un bikini, aunque saba que ambos eran increblemente
similares. Algo de esto era simplemente algo sobre esto era liberador.

Es genial, verdad? La voz de Lachlan me sorprendi, viniendo de mucho


ms cerca de lo que me imaginaba. Su cuerpo desnudo. Ah mismo. Me frot el agua de
mis ojos, agradecida de no llevar mscara de pestaas.

Lo mejor. Sonre hacia l. Estaba a un brazo de distancia, y me pregunt qu


pasara si nuestras piernas se encontraran mientras batamos agua para mantenernos
a flote. Si se enredaran, acercndonos juntos.

Cmo se sentiran sus brazos, tirando de m hacia l, presionando mi pecho


desnudo contra el suyo en la casi oscuridad de la noche.

Te echo una carrera! Dio una sonrisa maliciosa y se meti bajo la agua,
improvisando como loco para el lado de la piscina, donde nos habamos sumergido.
Respir profundamente y le segu, agradecida de que sacara esos pensamientos locos
de mi mente.

115 Me venci por siglos, por supuesto, pero cuando llegu all pidi la revancha, y
fuimos de nuevo, despus impulsarnos el uno al otro a travs de la piscina, una y otra
vez hasta que mis brazos estuvieron muy adoloridos, y mi aliento muy atrapado en m
pecho.

Me olvid de dnde estaba, lo que haba pasado con mi familia, el hecho de que
estaba desnuda... Era como si nada existiera sino el aqu y el ahora, y este agotamiento
ardiendo en mi pecho y esta alegra exuberante estallando en el resto del mi cuerpo.

Yo... empec a decir. Mir a sus ojos, la esperanza en ellos, como si esperara
que pidiera a otra carrera. De repente, toda la situacin pareca tan graciosa
nadando desnuda carreras con un completo desconocido en la oscuridad que una
gran burbuja de risas se abri camino hasta mi garganta y escap por mi boca.

Qu? dijo Lachlan. Qu es tan gracioso?

Es slo que la carrera y el oh, Dios... No poda contenerlo. La alegra se


elev por mi pecho y me re, el tipo de risa histrica loca que obviamente era
contagiosa, pronto Lachlan se uni tambin, y ramos dos idiotas perdiendo nuestras
mentes, flotando en el agua en una piscina en el medio de la noche.
Voy voy a salir, ahora Me mord el labio cuando nuestra risa finalmente se
evapor en jadeos superficiales. Podras...?

Por supuesto. Vi que algo destellaba en los ojos de Lachlan. Mi estmago


hormigue, o fue un poco ms abajo? Quera ver ese destello de nuevo, as que nad
ms cerca, hasta que su rostro estaba tan cerca del mo que poda ver las gotas en su
frente, la forma en que su cabello estaba alisado en su cabeza.

Separ mis labios ligeramente. Era todo lo que poda hacer para no envolver mis
piernas alrededor de l. Levant una mano y apret un dedo a mis labios. Estaba
arrugado y hmedo.

Me voy a dar la vuelta ahora Se gir de espaldas y se puso las manos sobre
los ojos por si acaso. Camin hasta el borde de la piscina hasta que sent la superficie
viscosa de lodo y piedras bajo mis pies.

Agh! grit cuando mi pie resbal ms profundamente en el lodo. Esto es


muy asqueroso.

Lo s dijo Lachlan, las manos todava firmemente ancladas sobre los ojos.
Sal de la piscina y corr hacia mi ropa, luchando por ponrmela.

Una vez me vest, me sent casi ms expuesta que antes. Mi pelo era un desastre,
y estaba segura de que el agua haba lavado cualquier base que haba quedado. No era
una de las modelos del tipo de Victoria's Secret que parecan calientes cuando estaban
116 mojadas. Me sent an ms desnuda de lo que haba estado en el agua.

Tu turno dije con una voz que no era tan confiada como me senta. Le di la
espalda a l y estudi las plantas frondosas. Sin cubrirme los ojos esta vez.

Bien dijo, y trat de ignorar el sonido de las palmadas del agua contra su
piel e imaginando cmo se vera como si me daba la vuelta.

No iba a hacerlo. Haba un milln de razones por las que no iba a funcionar,
como toda la cosa del Huntington. Y le gustaba, no habra hecho un movimiento
mientras estaba desnudo en la piscina con l?

No habra sido el momento perfecto?

Kate? Lachlan interrumpi mi lucha interna.

S?

Te has divertido?

S. Sonre. Por lo menos, no poda recordar la ltima vez que haba redo
tanto.
Lo haras otra vez?

Hice una pausa. Lo hara otra vez? No saba. Probablemente no. Cmo podra
algo alguna vez ser mejor que este momento perfecto aqu?

No.

Est bien Lo o un paso ms cerca de m, con los pies chapoteando contra el


acolchado debajo, la luz de su telfono iluminando mis pies. Pero ha sido una nueva
experiencia que vale la pena probar.

117
Captulo 17
L
lam y concert una cita con mi neurlogo unos das ms tarde,
necesitando progresar con el proceso de prueba. Mi voz se quebr cuando
hice la reserva, como si estuviera en una mala lnea. No ayud que hubiera
visto un artculo sobre Dave saliendo con la novia de Lee Collins (ahora,
probablemente ex-novia) en el peridico y no hubiera sabido nada de Johnny o
Lachlan respecto a los nuevos turnos en el caf.
No es que importara, por supuesto. Lachlan y yo ramos slo compaeros, y los
compaeros no se estresan por no haber odo hablar el uno del otro en dos das. O dos
das, doce horas y dieciocho minutos.
Lo hacen?
Tal vez por eso me encontr entrando en el estacionamiento de Sideways ms
tarde esa semana, con pap a mi lado. Abr la puerta de la cafetera y rpidamente lo
guie a una mesa en la esquina, tratando de crear el menor alboroto posible. El lugar
estaba lleno hoy, la multitud de adictos a la cafena de las tres llenndolo y rec para
que pap no hiciera nada para avergonzarme.
Me acerqu a la barra para pedir y me sorprend encontrarme con Johnny en
lugar de Lachlan.
Hola, dnde est Lachlan?
Me estremezco. Poda ser ms obvia?
Se ha tomado la tarde libre. Johnny asinti hacia la habitacin llena de gente
11 delante de l. Lo de todos los das, no?
Claro. Estuve de acuerdo. Oh, slo un batido, simple, por favor.
8 No hay problema dijo, presionando rpidamente un par de botones en la
mquina para mantener sin duda las rdenes que venan. Guarda ese dinero.
Podemos hacer las bebidas para el personal. Me dio un guio y le devolv la sonrisa.
As que, hablando de eso, no me has dicho nada acerca de otro turno, y yo...
Oh! Por supuesto, s, claro, se me olvid llamarte. Johnny se golpe la
frente. Lo siento, compaera, he estado a toda mquina aqu. Pero, podras venir?
Como, el prximo martes?
Estoy bastante segura de que est bien. A qu hora? Me sent como una
idiota. l slo haba estado ocupado y ahora probablemente pensaba que le haba
buscado en su lugar de trabajo para obtener ms informacin. Qu era lo que me
pasaba?
Oh, s, es cierto. Enfermedad potencial de Huntington.
Tal vez a partir de las diez? Puedes hacer el turno conmigo, Lach tiene libre
otra vezdijo. Ahora ve a sentarte, te los llevar cuando estn listos.
Sonre en agradecimiento y me dirig de nuevo a la mesa donde saqu la silla
frente a pap. Solo nosotros dos. Tomando una bebida.
Leslie estara orgullosa.
As que, qu hiciste ayer? le pregunt alegremente. Pap no hizo contacto
visual conmigo. Mantuvo la mirada pegada a la mesa frente a l donde estaba jugando
con un salero, inclinndolo de lado a lado en la mano. Lo inclinaba a la izquierda, y
todos los pequeos cristales blancos se deslizaran hacia abajo el tubo de vidrio. Lo
inclinaba a la derecha y cambiaban de direccin, detenindose cuando cubran los
agujeros en la parte superior con la mano para evitar que se derramaran. Entonces
perda el control, dejaba caer el salero, o su brazo se sacuda de nuevo.
Procesar y repetir.
Pap? Habl un poco ms alto en caso de que no pudiera orme sobre la sal.
Nada.
Lado a lado.
Su palma en el tubo.
Se supone que debemos estar intentndolo. Dije las palabras en voz baja, y
me dej caer en el asiento. Al menos le haba dado una oportunidad. Diez puntos para
m en mi prxima sesin de consejera.
Intentndolo?
Por supuesto. Eso s lo haba odo.
Intentar actuar con normalidad. Puso el salero boca abajo.
Estudi a mi padre, su fino cabello oscuro brillaba de color castao en el sol
caliente de la tarde. No era obvio? De qu otra forma estaramos intentando actuar?
Esto es normal. Arrastr las palabras un poco al hablar, pero eran
coherentes, por lo menos. Finalmente entend ese dicho acerca de estar agradecida
por los pequeos favores.
Est bien, entonces, cmo fue tu da ayer? Lo intent de nuevo.
Silencio.
Cogi el salero y comenz a darle vueltas otra vez, tarareando una cancin en
voz baja. Negu con la cabeza, muy ligeramente. Cmo iba a intentarlo cuando
11 actuaba as? Ahora s y ahora no, como intentando atrapar el agua con las manos.
9 Ahora le ves, ahora no.
Aqu tenis. Johnny se acerc a nuestra mesa con el tipo de velocidad que
ningn hombre que transportaba dos bebidas debera encontrar posible. Coloc el
batido delante de m y el caf delante de pap. Vi los ojos de pap iluminarse, y
rpidamente cambi las bebidas. De ninguna manera iba a revivir la experiencia de
una bebida caliente derramada aqu, en un lugar pblico. De ninguna manera.
Gracias. Le sonre a Johnny y abr un paquete de azcar, dejando que su
contenido cayera en mi bebida. Ha sido muy amable por tu parte darnos las bebidas
gratis.
Por mi nueva empleada estrella? Lo que sea. Johnny palme mi espalda
suavemente, inclinando la cabeza hacia un lado.
T... t trabajas, dijo pap. Era una afirmacin, no una pregunta.
S. Johnny y yo contestamos al unsono.
Qu sobre chico? Los ojos de pap se abrieron, y sent que mi corazn se
hunda. No, no, no. Por favor, no digas nada de l, no delante de Johnny, no en mi lugar
de trabajo, y no con esa voz atrofiada y frustrante.
Qu chico? Johnny apoy un brazo sobre el respaldo del silln de pap, una
mirada inquisitiva en su cara.
Oh, l solo se refiere a Lachlan. Solt las palabras apresuradamente. Tena
un tono alto de voz, como si estuviera tratando de contrarrestar el tono ms bajo de
pap. Lo vimos aqu en nuestra primera visita, y pap estaba bastante impresionado
con... Me call, y examin la habitacin, buscando algo, una respuesta al final de la
frase.
Su arte? pregunt Johnny, justo al mismo tiempo, que yo dije:
Su caf. Gracias, cerebro, por finalmente empezar a funcionar.
Espera.
Su arte?
l hace todo esto? Volv la cabeza para mirar a la pared detrs de m, llena
de increbles imgenes intrincadas que me haban atrado a este lugar. Lachlan haba
hecho esto?
Haba cuadros de diferentes formas y tamaos, con fotos en blanco y negro en el
interior. Uno haba capturado una frgil mano, las venas grabadas profundamente, y
las lneas de la edad y la preocupacin claramente marcadas. Luego haba una de un
barco, cada pequeo tabln de madera con nudos con tanto detalle que quera tocarlo,
para aprender ms.
Algo hizo clic en mi cabeza. El chico en el suelo, libreta en mano, listo para
capturar la experiencia de fumar por primera vez. Estas fotos eran su forma de
capturar las primeras veces.
Todas ellas.
Empuj mi asiento y me levant para conseguir una mirada ms de cerca. Era
increble, las lneas finas que se tejan juntas, diminutas complejidades creando un
conjunto simple. Todo este trabajo era hermoso.
Es bueno, eh? Johnny se par a mi lado, con los brazos cruzados sobre el
pecho.
l es me detuve. Bueno no era ni siquiera la palabra. Sus cuadros me
120 daban ganas de acurrucarme y tratar de encajar dentro de ellos, de pasar de este
mundo desgarrador a su belleza impresionante termin finalmente. Lo era,
realmente lo era. Vende stos?
S, cuando la gente est comprando. Johnny asinti. En realidad, nadie lo
conoce, sabes? Necesita, como, un lanzamiento o algo as.
La gente debe saber acerca de ellos, le dije, porque deberan. Extend una
mano y trac las plumas de un pjaro. Visualizando cada fronda. Increble. Organic
una gira una vez. Un lanzamiento no puede ser tan difcil. Si una chica con solo su
educacin secundaria poda hacer eso, sin duda Johnny, que haba abierto un negocio
con su hermano, podra ordenar una sencilla puesta en marcha.
Eso crees?
Por supuesto. Asent. Slo necesitara una lista de invitados de los clientes
y los medios de comunicacin, adems de tal vez algunas elites de arte o bloggers, un
poco de catering, un poco de entretenimiento y estara establecido. Al igual que en
la msica. Era una locura lo fcilmente que la respuesta vino a m.
Genial! Qu tal en seis semanas? Eso es tiempo suficiente? Los ojos de
Johnny estaban emocionados. No pude evitar atrapar su entusiasmo, dndole una
pequea sonrisa a cambio. Sera bueno en esto. Demonios, si me las haba arreglado
para organizar una gira de un grupo con un padre ausente y el potencial de la
enfermedad de Huntington en mis genes, sera genial.
S, estoy segura de que estara bien. Asent con la cabeza, mirando hacia
atrs a nuestra mesa.
Pap desenrosc la tapa de plata del salero y verti todos los pequeos grnulos
blancos en su batido. Mi mandbula apretada.
Un segundo. Levant mi dedo ndice y regres de nuevo a la mesa
rpidamente, esperando que Johnny no lo hubiera visto. Ni siquiera poda dejar a pap
solo durante cinco minutos sin que me avergonzara. Supongo que tuve suerte de que
no hubiera tratado de probar el caf.
Pap, qu ests haciendo? le susurr, mis ojos muy abiertos. Esperaba que
transmitieran mi mensaje oculto de para, ahora.
Azcar. Pap asinti.
Es un batido. No necesita ninguna.
Lo hace.
No, no lo hace.
S. Lo hace.
Apret los ojos cerrados por un momento. Era como discutir con un nio de dos
aos de edad.
Bueno, ese es un salero. Eso no va a funcionar intent.
Azcar.
No, es sal. Trat de tomar la botella de cristal vaca de su frreo control,
pero l retir la mano. Mir hacia atrs a Johnny, para ver si se haba dado cuenta de lo
que estaba pasando. Afortunadamente, todava estaba mirando el arte, sin duda,
centrado en la puesta en marcha que estaba a punto de planear.
Azcar! grit pap, y levant el brazo detrs de la cabeza. Todo sucedi en
cmara lenta: la palabra de la boca de pap, Johnny dndose vuelta, sus hombros
121 medio encogidos, la mano de pap detrs de su cabeza, la mitad de los clientes en la
tienda volvindose hacia l. Luego vino lo grande.
Su brazo salt hacia adelante y dej que el salero saliera volando, envindolo
volando por la habitacin hasta que choc contra la pared justo al lado de una de las
piezas brillantes de arte de Lachlan, rompindose en cientos de miles de pequeos
pedazos en el suelo de hormign pulido.
Ahora no slo la mitad de la cafetera tena sus ojos puestos en nosotros.
Todos los tenan.
Sent que mi rostro se pona rojo brillante y apret los labios, decidida a no ceder
ante la parte de m que quera acurrucarse en una pequea bola y llorar. Nunca deb
haberlo trado aqu. No a mi lugar de trabajo, un lugar que importaba. En mi deseo de
obtener respuestas, haba puesto en peligro la nica cosa que tena para m misma.
Me volv hacia la mesa y vi a pap, que ahora tena su boca firmemente aferrada
a la pajita, ajeno a las miradas y el sabor, sin duda, extra-salado. Estaba absorbindolo
todo.
Voy a buscar una escoba le dije a nadie en particular y corr detrs del
mostrador a donde saba que estaban los productos de limpieza. Tir de la pala para
recoger basura y la escoba de debajo de la plataforma y corr alrededor del mostrador
hacia salero roto donde Johnny estaba montando guardia.
Lo tengo. Johnny puso suavemente su mano sobre la ma. Slo entonces me
di cuenta de lo mucho que estaba temblando.
Estoy bien. Tir mi brazo y me dej caer al suelo, barriendo los pedazos de
vidrio roto en la pala y tratando de ignorar todo lo que estaba construyndose dentro
de m. Triste, avergonzada, herida, enfadada, avergonzada... haba un remolino de
emociones atrapado en algn lugar entre mi pecho y mi garganta, murindose por
salir.
Parpade, tratando de ver a travs del fino velo de lgrimas que se haba en mis
ojos. Cada vez que barra un trozo de cristal roto con el recogedor, una pieza que ya
estaba dentro se caa. Slo hizo que mis barridos fueran ms furiosos, ms fuertes,
ms rpidos, lo que por supuesto se tradujo en ms pedazos cayendo al suelo.
Kate. Johnny se arrodill a mi lado. Su voz era suave y firme, como si
estuviera hablando con un nio. O partes del tono que haba usado con pap en l. Me
qued inmvil en su lugar, la mirada fija en sus ojos claros que estaban clavados en m.
Yo me encargo. Cogi la pala y la escoba de mis manos. Apret mis dedos. Si
no tena a qu aferrarme, qu me quedaba?
Me puse de pie otra vez, desplegando cada muesca en mi columna vertebral
como si estuviera en una especie de clase de yoga. Algunos ojos todava miraban
disimuladamente en nuestra direccin, pero la mayora se centraron de nuevo en sus
propias conversaciones y cafs.
Me acerqu a la mesa donde pap estaba tomando gigantes, sorbos ruidosos de
su batido, aspirando el aire hasta la pajita de rayas rojas.
Ya nos vamos. Cog el vaso frente a l y me lo llev, junto con mi caf hasta
ahora sin tocar, a la barra.
Gracias por eso. Johnny pas junto a m llevando los trozos de cristal al
contenedor.
Yo
122 Lo siento?
Supongo que no debera venir para trabajar de nuevo?
No puedo arreglar esto.
No tengo nada que decir.
Todo bien, as que nos veremos la prxima semana. Y empieza a trabajar en
ese lanzamiento de arte; Lach va a estar muy emocionado.
Parpade y le mir fijamente. Mi frente se arrug, ligeramente. Entonces el
sentido comn volvi otra vez y me desped y sal de all lo ms rpido que pude.
Johnny no me haba despedido. Todava tena un trabajo. De alguna manera, en
toda la confusin, l pens que yo iba a planear el lanzamiento por Lach, no l.
Al menos eso significaba que poda librarme de cuidar de pap.
Caminamos hasta el coche, y sent un pequeo salto en mi paso. Tena un nuevo
propsito. Tena un evento que poda planear. Algo que poda organizar y hacer, todo
por mi cuenta. Algo para hacer que no me concentrara en mi cita con el neurlogo.
Algo que poda hacer por Lachlan durante la prxima semana para evitar estar
dentro de mi cabeza.
Captulo 18
P
areca como si la vida estuviera en espera. Esperando hasta que tuviera
otro turno. Esperando para ver a Lachlan. Esperando para saber si tena la
enfermedad de Huntington.
Quera saberlo saber. Me gustaba leer la ltima pgina del libro primero, slo
para asegurarme de que no hubiera sorpresas desagradables esperndome en los
flancos. Una vez que me hice a la idea de hacerme la prueba, una vez que mam dijo
que sera una buena idea, no haba un no que me detuviera.
Lo peor de todo era el evitar, sin embargo. Intentar no entusiasmarme
demasiado con algo, mantener las emociones en secreto y distanciarme del presente.
Ya no poda permitirme estar all.
Haba ido a la cita con el neurlogo y me asust. Me petrific, de hecho. Todo
eran grandes mquinas, servicio impersonal, acustate aqu, mira hacia all, vamos a
tomar esa tarjeta de crdito, gracias.
Todo el asunto se haba sentido surrealista. Como si estuviera sucedindole a
otra persona.
Ms de una vez me haba preguntado si esto vala la pena. Si debera pasar a
travs de todo esto, seguir viendo a mi consejera, visitar a un psiquiatra y hacerme un
anlisis de sangre.
Ese pensamiento slo dur un segundo.
Necesitaba saber.
12 Tena que saber.
Kate. Concntrate. Stacey me dio un codazo en las costillas y romp mi
3 mirada desde algn lugar desde el suelo a la ventana del techo y fing concentrarme
nicamente en la actividad a mano. La actividad a mano, atencin, era ayudar a Stacey
a escoger el tono ms adecuado de pintalabios que combinara con su vestido,
difcilmente lo que yo llamara una tarea que requiere 100 por ciento de la capacidad
intelectual.
Mam tena el da libre y estaba con pap en el lago para un almuerzo de picnic.
Ella me haba animado a pasar el tiempo haciendo "cosas normales de chica
adolescente", mientras que ellos hacan "cosas normales de pareja de adultos.
Haba pasado la maana trabajando en algunas ideas para la exposicin, creando
la perfecta lista de invitados, buscando un tema y nombre para la exposicin. Incluso
haba ido tan lejos como para obtener los nombres y nmeros de contacto de los
crticos de arte locales.
Despus haba pensado en Lachlan y su arte. Lachlan... y por qu no poda, al
parecer, dejar de pensar en l. Por qu estaba tan atrada por l? Y querra l estar
conmigo una vez que supiera que yo podra tener Huntington?
Ese es el por qu no se lo haba mencionado a Stacey. Hasta que supiera los
resultados de la prueba, no quera entusiasmarme mucho con nada.
Me gusta la primera. Seal al dorso de la mano de Stacey que estaba
cubierto de pequeas marcas de color rosa, rayas de colores que parecan un poco
como si hubiera estallado en cincuenta tonos de erupciones.
De verdad, t crees? Stacey levant el tubo probador junto a su boca.
Porque yo creo que puede ser un poco demasiado caramelo, no es suficiente rosa.
Sabes lo que quiero decir?
Me qued mirando el techo blanco, tratando desesperadamente de encontrar la
respuesta correcta y sin que se me ocurriera nada.
Estaba caminando, pensando que se trataba de uno de los das ms aburridos
de mi vida, cuando a quines veo por la ventana de la farmacia? Slo a dos de las
chicas ms calientes que conozco.
La voz profunda cort nuestra concentracin. Me di vuelta y vi a Michael. Salt
hacia nosotras, pasando los estantes de gafas de sol y cuidado de la piel en su habitual
forma de cachorrito, luego se inclin para darme un abrazo de saludo. Le devolv el
abrazo, tratando de ignorar el hecho de que Michael saba demasiado acerca de mi
situacin personal, y que la ltima vez que lo vi fue antes de ser dejada por su mejor
amigo. En su lugar, me centr en el ambiente un poco hmedo de su camiseta y el
hedor a cerveza que exudaba de ella.
Michael, slo porque estamos fuera de la escuela ahora no significa que
puedes tocarme. Stacey soport el abrazo con mucha menos tolerancia que yo. Y
hueles como una fbrica de cerveza. Asqueroso.
Ah, vamos, no huelo tan mal, verdad?
S contestamos Stacey y yo al unsono.
Yo, uh, pens que se supona que estarais fuera de la ciudad esta semana.
Trat de sonar casual, mi voz ligera y mis ojos centrados hacia fuera de la ventana.
124 Oh, s, bueno todo el mundo se encuentra en Wollongong, pero yo quera
volver a casa y ver a mam, as que volv despus del concierto en lugar de ir de fiesta.
Michael se qued inmvil y su boca form una pequea O, y luego la cerr de
nuevo. No es que el resto de los chicos estn, ya sabes, festejando. La mayora de
ellos slo se sientan ah con Lee y Coal, y...
Michael, est bien. Le quit importancia a su acelerada explicacin. Dave
tiene permitido salir de fiesta. Rompimos. Es la forma en que funciona.
S intervino Stacey. Kate y yo sin duda lo hicimos. Se ech el pelo sobre
su hombro, la imagen de confianza. Sonre, pensando en nuestro propio viaje a
Queensland y la vez en que ella me ayud con las compras una vez que regresamos.
No era la definicin de fiesta. Gracias a Dios por los buenos amigos.
Oh, en serio? Eso es impresionante. Porque tengo una noche libre y nada que
hacer, y sera genial si vais a salir. Entonces podramos salir todos juntos, como en los
viejos tiempos. Los ojos de Michael se iluminaron, y movi los pies. Sera genial
relajarse en mi propio terreno, sabis?
Bueno, vamos a salir a cenar esta noche. Stacey asinti, y me pregunt si la
accin era para ayudar a convencer a Michael o a m del plan.
Interesante! Me encantara ir. Michael toc mi hombro con el dorso de su
mano, como si fuera la mejor idea que haba odo nunca. As que, seoritas, nos
encontraremos fuera o tomaremos unas copas antes o...
Michael sopes las opciones con las manos.
Stacey llen los espacios en blanco, ya que yo haba desarrollado la habilidad de
hablar de un pez dorado, estaba toda boca abierta, cerrada, con la boca abierta,
cerrada.
Encontrarnos. Iremos al sitio tailands en Lagos, a las ocho de esta noche.
Genial, nos vemos all, nenas. Michael gui un ojo y agit su mano, luego
sali de la tienda con tanta naturalidad como haba entrado. Pareca galopar, como si
cada paso fuera una aventura.
Bueno... eso ha sido interesante. Stacey abri mucho los ojos.
Yo
T necesitas ropa nueva. Eso es lo ests a punto de decir, verdad? Stacey
me agarr la mueca, acercndome ms a su lado.
Supongo?
Por supuesto que s. Necesitamos que Michael le informe a Dave lo caliente
que ests. Se movi para embestir hacia adelante, y yo me qued all, atrapada en la
farmacia.
Kate? Cuando se dio la vuelta, sus ojos brillaban. Ella dio una pequea
sonrisa.
Cog un tubo de la estantera y lo llev a la caja de pago.
Te olvidaste de tu rosa caramelo

Cuando eleg un vestido nuevo, Stacey cedi y nos dej parar para descansar.
Estaba decidida a ver mi nuevo lugar de trabajo, razn por la que terminamos en
Sideways.
125 Vas a pedir? Stacey puso su men en frente de m.
No, yo pensaba que t podras. Empuj el men de vuelta hacia ella a travs
de la mesa roja de Formica. Johnny haba parecido bien despus del pequeo
incidente de pap, pero quera mantener un perfil bajo, de todas formas.
No es este el caf donde trabajas? Stacey arque una de sus cejas cuidadas
a m.
Mira, pap ha estado con un poco de dolor recientemente, y
Kate! Hola. Como de costumbre, escuch a Lachlan antes de verlo. Ese chico
tena una manera de arrastrarse alrededor.
Levant la vista para verlo. Sus caderas estaban en lnea con mis ojos, y pude ver
la sombra de su torso a travs de la fina tela de su camiseta. Estaba tan cerca que
poda tocarla, levantarla solo un poco si quera ver lo que haba debajo.
Mis manos empezaron a crisparse en mi regazo. Al parecer, una semana sin verlo
no haba hecho nada para calmar mi atraccin, a pesar de que haba decidido no
seguir adelante con ella.
Y quin es este? Stacey me dio una sonrisa con la boca abierta y sent que
mi corazn se hunda en mi estmago.
Oh, no. No el Espectculo de Stacey hoy. No con l.
Por favor.
Este es solo Lachlan. Tir mi mano en su direccin. Y Lach, esta es Stacey.
Es un placer conocerte, solo Lachlan ronrone Stacey. Extendi la mano en
el aire y l la sacudi con gracia.
No puedo creer que Kate no te haya mencionado. Stacey sonri, pero sus
ojos claramente dijeron, Y por qu no lo has hecho, perra egosta?
No lo ha hecho? Lachlan arrastr sus cejas juntas. Eso es extrao.
Lo s.
Sobre todo ya que estuvimos desnudos juntos la semana pasada.
La mandbula de Stacey cay tan fuerte y rpido que preocup que pudiera
haberse hecho un poco de dao interno serio.
No es as. Negu con la cabeza. Estbamos nadando desnudos, y
Estuviste nadando desnuda? Los ojos de Stacey estaban muy abiertos, el
nfasis en la palabra t.
Qu es tan difcil de creer en eso?
Nada. Stacey se encogi de hombros y dio unos golpecitos con sus uas
sobre la mesa. Es solo que, no parece ser algo que haras. Odias cosas como esas.
Ella realmente lo disfrut dijo Lachlan. Incluso compiti carreras
conmigo.
Al parecer, hay algunas cosas que ella no me ha estado contando ltimamente.
Los ojos de Stacey se entrecerraron ahora, y yo me encog en mi asiento. Iba a matar
a Lachlan la prxima vez que trabajsemos juntos.
Voy a tener un caf con leche, gracias.
Que sean dos, por favor. Stacey sonri y Lachlan asinti, volviendo a
caminar a la cocina. Oh! Antes de que te vayas, Lachlan, qu vas a hacer esta
noche?
No, Stacey. Para.
Para ahora mismo.
Vamos a cenar con un amigo mo, estaras interesado en venir tambin?
12 Estoy bastante segura de Stacey bate sus pestaas.
6 Estoy segura de que probablemente est ocupado. Le di una patada, pero
atrap la pata de la mesa en vez del tobillo de Stacey.
En realidad, estoy libre como un pjaro. dijo Lachlan.
Pero probablemente, va a ser demasiado temprano para ti, con el cerrar. Ni
siquiera trat de ocultar la implicacin en mi voz.
No ests invitado. No quiero que vengas.
No, en absoluto. Lachlan neg con la cabeza. De hecho, me largo temprano
hoy. A dnde vamos?
El tailands en Lagos a las ocho. Stacey sonri dulcemente. No llegues
tarde.
Tan pronto como volvi la cocina cruc los brazos firmemente en mi pecho y
mir hacia Stacey.
Qu demonios ha sido todo eso?
No crees que Dave escuchando que ests con un tipo nuevo caliente le har
dao a su ego?
No me importa lo que piense Dave le susurr en respuesta.
A pesar de que est saliendo con la ex novia de Lee Collins, a menos de un
mes despus de que rompierais?
Frunc el ceo, y lanc un paquete de azcar hacia ella. As que tal vez me
importaba un poco...
Y puedes decirme sinceramente que no quieres ir a cenar con ese tipo? Te he
visto, mirando su vientre como si quisieras arrancarle la camisa en ese mismo
momento y ah. Stacey neg con la cabeza. Y nadar desnudos? Y me entero de
esto ahora? Stacey dej que un largo torrente de aire escapara a travs de sus labios
brillantes mientras negaba con la cabeza, y dirigi sus ojos al techo.
Me qued mirando mis astilladas uas. Poda sentir las vibraciones de mariposas
mientras hacan carreras en mi estmago. Iba a cenar con Lachlan, el mejor amigo de
Dave y Stacey, e iba a tener que actuar feliz y como si todo en casa estuviera muy bien,
e iba a tener que guardar de Lachlan los detalles especficos sobre la enfermedad, y
mantener ocultos los detalles especficos de nadar desnudos y el asesoramiento de
Michael y, no haba manera de que esas cosas en mi estmago fueran mariposas.
Los aleteos en el estmago sin duda pertenecan los de un guila.

127
Captulo 19
L
legamos tarde a la cena. Tcnicamente, habamos salido diez minutos
antes, slo que Stacey se neg a que fusemos las primeras en llegar all.
Despus de recogerme, nos dirigimos hasta el restaurante, y me
convenci de que debamos esperar el momento oportuno en un bao pblico a dos
manzanas. Intent con todas mis fuerzas no tocar nada ni respirar el aire que no fuera
del todo necesario. Stacey realiz un estudio de la parte posterior de la puerta pintada
y yo trat de averiguar si ella conoca alguno de los nombres mencionados.
Emily es una puta ley lentamente. Crees que se refiere a Emily Greene,
de la escuela?
Volv a pensar en la escuela secundaria, en lo que pareca hace mucho tiempo.
Emily haba sido conocida por engaar a sus novios.
Tal vez le contest.
Yo dira que ella es ms una mentirosa que una puta. No se lo haca a todo el
mundo, sino slo a los chicos que tena en ese momento malditamente equivocado.
Trat de contener la risa y luego frunc los labios cuando el aire maloliente se
desliz en mi boca. Genial.
Podemos ir al restaurante ya? Apoy la mano contra el costado de un
cubculo y despus la saqu de un tirn cuando sent algo pegajoso. Di unos pasos
12 hacia la izquierda y golpe la otra pared, dando vueltas y tratando de comprobar la
parte de atrs de mi vestido en busca de suciedad.
8 Vamos. Stacey me tendi el brazo y yo entrelac el mo con el suyo,
caminando por la calle hasta el restaurante.
En el interior, la multitud era un hervidero: el restaurante estaba casi lleno. Es
decir, a excepcin del reservado frontal. An vaco. A pesar de nuestro intento de
hacer una entrada, fallamos.
Mesa para dos? nos pregunt una camarera en uniforme negro.
Reserva para Tomlinson, gracias. Stacey pas por delante de la camarera,
superando poco a poco su camino hacia el reservado, como si ella pudiera retrasar
nuestra entrada justo un segundo ms.
Me deslic a su lado y juguete con mis manos en mi regazo, retorcindolas
juntas. Qu pasa si luca horrible? Mir a mi vestido de nuevo, tratando de recordar
cmo me haba visto anteriormente en el espejo ese da. No es que me importara cmo
me vea, por supuesto. No tena que impresionar a nadie. Pero qu pasara si lo
tuviera?
Y si no vienen?
Shhh!
Les diste bien la hora, verdad?
Cllate!
Ests segura?
Este ltimo comentario me consigui un pisotn con su calzado de estilete en el
tobillo.
Ay! Claramente su puntera era mejor que la ma.
Hola. La voz spera de Michael interrumpi nuestra lucha. l apoy un
paquete de seis cervezas y una botella de vino espumoso rosado en frente de nosotras
en la mesa, con sus ojos de cachorrito esperanzado. La condensacin se deslizaba por
los costados de las bebidas, la caja de cartn que sostena las cervezas estaba
empapada en los bordes. No s qu beben las chicas, pero le pregunt a mi hermana
y ella dijo que dulce y espumoso era adecuado, as que...
Eso es muy amable de tu parte. Not su abotonada camisa, sus pantalones
negros y la manera ordenada en que haba atado sus rastas en su espalda. Esta no era
la clase de apariencia que Michael llevaba cuando estaba solo en la casa.
Definitivamente estaba tratando de impresionar a Stacey. Contuve una sonrisa,
esperando que sus esfuerzos funcionaran.
Supongo, siempre podemos ir caminando hasta casa. Stacey llam a una
camarera que sac el corcho por nosotros y volvi con dos copas de champn.
Entonces, slo somos nosotros esta noche? Michael se desliz en el
reservado junto a Stacey, sus ojos marrones muy abiertos. Se sent cerca de ella, el
tipo de cercana que asustara si fuera un extrao sentado a tu lado en el transporte
pblico, pero a ella no pareci importarle.
12 No, el amigo de Kate, Lachlan, viene tambin. Stacey hizo todo menos mover
9 las cejas y yo le lanc otra mirada, de la clase que arrojaba dagas.
De dnde es Lachlan?
Slo trabajamos juntos. Estudi la mesa negra, la servilleta delante de m
doblada como una especie de corona. Eso es todo.
Es un poco tarde dijo Michael, ignorando el hecho de que casi no haba sido
la imagen de la puntualidad en s mismo. Cogi el men de plstico verde y lo estudi.
Hablando de... Stacey inclin la cabeza hacia la puerta. Lachlan entr. Vesta
una camiseta blanca que slo haca que su piel pareciera ms bronceada, sus
pantalones vaqueros ajustados oscuros, pero no demasiado. Tena las manos en los
bolsillos y los hombros encorvados mientras examinaba las mesas en busca de
nosotros, entonces, despus de unos minutos, fij definitivamente sus intensos ojos
marrones oscuros en nuestro grupo.
En m.
Me mov en mi asiento.
Hola, amigo. Michael se puso de pie, con su brazo extendido. Estrech la
mano de Lachlan con fuerza, con su efervescencia habitual.Soy Michael.
Lachlan. Lachlan sonri. Hola, Stacey. Hola, Kate.
Hola, Lachlan dijo Stacey. Por qu no te deslizas all junto a Kate? Ella
seal a mi lado del reservado. Esta vez, cuando apunt con mi pie en su tobillo, no
fall. A este ritmo, ambas saldramos cojeando de aqu.
Lachlan maniobr su cuerpo alrededor del reservado de cuero negro y se detuvo
a tres centmetros de mi pierna derecha. Ola a un aroma fresco y terroso, rematado
con un toque de caf. Ningn producto comprado en la tienda ola tan bien, tan
correcto y varonil.
Deberamos mirar los mens. Las palabras salieron de mi boca mientras
tomaba una de las lminas de la mesa y empezaba a leer.
Oh, vamos, Kate, Lachlan acaba de llegar dijo Stacey.
No hay prisa. Lo sent, ms que ver, encoger sus anchos hombros. Las
mariposas en mi estmago estaban de vuelta, con una bola de nieve dando vueltas
alrededor. Era muy consciente de todo lo que Lachlan haca, de lo cerca que estaba de
m.
Contrlate, Kate. No es ms que un hombre.
Y hasta que te hagas esa prueba...
Hmm... Creo que voy a pedir chili con albahaca dijo Stacey. Siento que
quiero algo picante.
Ests muy guapa.
Parpade.
Acaba Lachlan de decir eso, sper tranquilo y en voz baja, o estaba oyendo
13 cosas?

0 Me atrev a echar un rpido vistazo en su direccin y me encontr con esos ojos


oscuros suyos, con sus largas y negras pestaas perfectas.
Gr gracias logr soltar finalmente. Bruscamente gir mi cabeza de vuelta
al men. Esto no iba bien.
Disculpa. Michael frunci el ceo cuando su telfono comenz a sonar. Lo
cogi de la mesa y contest, sin ver las cejas alzadas que Stacey dirigi hacia l.
Bueno, ah va su oportunidad. Ella se volvi hacia nosotros.
La cita no va bien? dijo Lachlan en voz baja. Parece bastante agradable.
Lo es. Gir los ojos hacia Stacey. Si ella poda tratar de forzarme con
Lachlan, no haba ninguna razn por la que yo no pudiera tratar de forzar a Michael
con ella.
Lo siento, chicos. Michael colg el telfono y volvi su atencin de nuevo a
nosotros. Era slo Dave.
El silencio se apoder de la mesa. Michael hizo crujir sus nudillos.
Sabes lo que deberamos hacer? Sacarnos una foto. Kate, Lachlan, acercaos
ms! dijo Stacey con voz chillona.
No haca falta ser una experta para entender lo que estaba gestando. Sacar una
foto, ponerla online, esperar que Dave la viera, lo que, por supuesto, finalmente hara,
y esperar que l se sintiera celoso.
Aun as, era ridculo. Ya estaba pasando un mal rato tratando de luchar contra mi
propia estupidez y mi culpable atraccin-pero-no-realmente-atraccin por Lachlan
como para tener que lidiar con Stacey empujndome hacia l tambin.
Mejor no. Negu con la cabeza, y deliberadamente me inclin hacia Stacey.
Por qu? Va a ser lindo. Stacey hizo un mohn.
Es slo que no creo que sea realmente apropiado, yo
Bueno, mira quin es.
La voz cort el aire, fuerte, dura y cruel. La reconocera en cualquier lugar.
Dave. Hola. Michael se movi en su asiento. Mantuve mi cabeza abajo, pero
levant la vista.
Dave estaba encorvado, un brazo apoyado contra el cuero oscuro de nuestro
reservado. Llevaba una camiseta negra abotonada nueva, not y pantalones
azules que se aferraban a sus piernas como el pegamento. Tena el pelo en pinchos y
sus plidos ojos verdes eran penetrantes mientras miraban hacia m.
Ah, y envuelta en su otro brazo estaba una exuberante chica rubia que reconoc
por los peridicos.
La ex novia de Lee Collins.
Quines son tus amigos, nene? pregunt ella con una especie de acento
131 europeo, jugueteando con un mechn de su pelo suave alrededor de su dedo. Por
supuesto que sera preciosa y extranjera, pens. Qu clich. Se balanceaba contra el
pecho de David como si estuviera borracha.
La odiaba.
Conoces a Michael, no? l la atrajo an ms cerca, as no habra espacio
entre sus cuerpos. Y estas son slo algunas chicas con las que fui a la escuela; Stacey
y Kate.
Las palabras escocan exactamente como pretendan. Dave me mir, con sus
fros ojos verdes y calculadores mientras me evaluaba y juzgaba cada pedacito de
carne en mis huesos, desde mi cintura hasta mi coronilla, como si apenas fuera digna
de respirar el mismo aire que l. Como si apenas fuera digna de vivir.
Stacey vino a mi rescate.
l es Lachlan, un amigo de Kate. Lament las patadas debajo de la mesa
antes.
Oh, hola, hombre. David hizo un gesto con la cabeza en direccin a Lachlan.
Qu haba visto alguna vez en l?
Bueno, esta es una extraa coincidencia, pero supongo que te ver maana?
pregunt Michael. Estaba estudiando tmidamente los cubiertos, como si esperara
que ellos pudieran transportarlo en espritu a otro pas.
No crea ni por un segundo que Michael hubiera planeado esto, pero no por ello
era menos incmodo. Tampoco lo haca ms atractivo para Stacey, quien actualmente
lo miraba con los labios muy fruncidos y brillantes ojos enfadados.
Qu? Tienes que estar bromeando! Tres viejos amigos que se encuentran en
una noche como esta? Debemos compartir una mesa. Dave abri los brazos.
Te acuerdas de que vosotros dos estis juntos en un grupo, verdad? espet.
S. Vas a verlo maana intervino Stacey.
Es cierto. Michael inclin su cabeza hacia ella. Tuve que darle crdito. Ir en
contra de Dave nunca haba sido fcil.
Razn de ms para unirme a vosotros ahora. Dave solt a su novia y se
sent al lado de Lachlan, dejndola en ciernes torpemente al lado de la mesa.
Sintate. Asinti hacia el asiento junto a Michael.
Ella tambin responde bien a tus otros ordenes? Punto para Stacey.
S. Es particularmente buena con una orden en especial Dave mir
fijamente hacia m en el que s que algunas personas no lo son nunca. Estoy en lo
correcto, hombre? Dave mir expectante a Lachlan.
Me quera morir.
Si pudiera fundirme entre los pliegues del reservado, sera genial.
13 No s de qu ests hablando. Lachlan se encontr con la mirada de Dave,
2 sostenindola sin vacilar.
Ya sabes... David le dio un guio no tan sutil.
No, no lo hago.
Bueno, tal vez aun no estis en esa etapa de la relacin. David se ri y se
pas la lengua por los dientes. No contengas la respiracin esperando, hombre.
El dolor punzante fue real, pasando directamente a travs de mi corazn. Haba
pensado que lo haba superado; saba que haba sido un idiota. Pero aun as,
bsicamente que te llamen frgida en la cena, con su nueva novia supermodelo junto
a la mesa, y delante de un tipo que no me gustaba pero al mismo tiempo tal vez un
poco? Era una mierda. Era ms que una mierda. Me doli.
Eh. Lachlan se encogi de hombros y tom un largo trago de la cerveza que
Michael haba colocado delante de l antes. Supongo que no debes haber sido tan
bueno en los juegos preliminares, entonces.
Mis ojos se agrandaron.
Acababa de, en una extraa y muy implcita manera, decir haba tenido
relaciones sexuales con l? O... juegos sexuales con l?
Qu dulce?
Por lo que s, desde luego que no lo era. Stacey era como un caballo en una
puerta. Un poco de no-fiesta, sabes?
Estamos hablando del dormitorio, no? La chica florero de Dave abri la
boca por segunda vez.
S, querida dijo Michael, sonando como si estuviera hablando con un nio.
Incluso l estaba dentro del acto. Una sonrisa se abri camino hasta mi cara.
Oh. Ella asinti, pensativa. l muy bueno y cmo se dice? Rpido?
Ella se refiere a rpido hacindolo, no terminando dijo Dave. Pero ya era
demasiado tarde. El dao ya estaba hecho, y Stacey, Michael, Lachlan y yo estallamos
en una cacofona de risas, el tipo de risa que llamaba la atencin de la gente en las
otras mesas.
Dave agarr la mesa y las venas de sus manos sobresalieron. Esper su arrebato,
que l se rompiera y saliera, pero eso no lleg.
Rpido y duro, toda la noche. T lo sabes, nena. David se levant y camin
hacia el lado opuesto del reservado donde se inclin y bes a la seorita sueca. Y
confa en m, el beso fue el trmino corts para ello.
Clmate, hombre. Michael le lanz una mirada preocupada por el rabillo del
ojo.
Que haga lo que l quiera. A quin le importa? Stacey hizo un ademn
indiferente en su direccin.
Mir y vi la lengua de Dave deslizarse en la boca de la chica. Sent asco y
13 repugnancia, mezclado con un ligero toque de menos mal que no soy yo.
Y, sin embargo, no pude detenerme a m misma.
3 Desde luego a nosotros no, verdad, cario? Puse una mano vacilante en el
hombro de Lachlan y lo mir por de debajo de mis pestaas con lo que esperaba fuera
una mirada sexual y no de loca desesperada. Sent la mirada de Dave desde el otro
lado de la mesa.
No, en absoluto. Lachlan irrumpi sonriendo y se inclin hacia delante,
apoyando su frente contra la ma.
Me concentr en la mesa de abajo, luego me apart bruscamente, con la
esperanza de que Dave no hubiera notado mi reaccin adversa. Tener a Lachlan tan
cerca, sus ojos fijos en los mos, sus labios a centmetros de los mos, todo era
demasiado.
No s cmo lo haces. David se pase de vuelta a nuestro lado de la mesa,
deslizndose un poco demasiado cerca del espacio personal de Lachlan para mi
gusto. Ya sabes, aguantar toda esa mierda.
Qu vamos a pedir? Levant mi men. Por favor, Dave, rogu en silencio.
Por favor, no vayas a donde creo que vas.
Quiero decir, debes tener una familia muy abierta de mente. Dave ech la
cabeza hacia atrs y solt una carcajada, como si fuera la broma ms divertida en el
mundo.
No.
Por favor, para.
Mi boca se abra y cerraba como un pez de colores. No quera que Lachlan lo
supiera; no as. Estaba segura de que haba adivinado que algo pasaba con pap, pero
no quera explicarle todo, no hasta que supiera que tena que hacerlo.
Quiero decir, cmo reaccionara tu familia si el padre de tu novia se estuviera
volviendo loco?
Las palabras fueron demasiado fuertes. No slo nuestra mesa se call, sino
varias a su alrededor tambin lo hicieron. Me desplom en mi asiento.
l no est loco. Mis palabras fueron tranquilas. Demasiado tranquilas.
Deberas haberlo visto en nuestra graduacin. Balancendose borracho,
avergonzando a la escuela. Y ya sabes lo que dicen: de tal palo, tal astilla... David
levant las cejas en direccin a m, luego tom un trago de la cerveza de Lachlan,
dejndola de nuevo delante de l. Gracias.
Yo no poda decir nada. No se me ocurra nada. Todo lo que poda ver era el
rompecabezas de mi vida cayndose a pedazos.
Una enfermedad hereditaria? Eres un to cojonudo por quedarte all para eso.
Dave se recost en la silla.
13 El dolor en mis pulmones se expandi mientras esperaban que respirara. Mis
huesos se soldaron en su lugar. No poda mirar a nadie, a nada. Mi mente haba dejado
4 mi cuerpo y estaba flotando en algn lugar por encima de l, observando como si fuera
una toma area de un accidente de coche. Estaba arruinado.
Todo se haba arruinado.
Mi corazn lentamente se parti en dos.
Perdn, chicos, tengo que ir al bao. Me levant y me contraje al pasar junto
a Lachlan y Dave, sin darme cuenta de cmo mis piernas rozaban las suyas, cmo el
silencio an descansaba sobre la mesa, cmo los ojos de Stacey ardan con ira y su
boca no se mova.
No me importaba nada de eso.
No me importaba en absoluto.
Sal corriendo del restaurante y por la calle hacia los baos pblicos en los que
habamos estado antes, desesperada por estar sola. El barro salpic mis tobillos y mi
falda, y no me import ni un poquito que mi vestido nuevo se estuviera ensuciando.
Nada importaba ya. Una pequea lgrima se col por el rabillo de mi ojo y me mord el
labio, furiosa conmigo misma por ser tan dbil, por importarme tanto.
Habras tenido que decrselo tarde o temprano de todos modos dije en voz
baja, mientras golpeaba con mi puo la puerta del bao. Mi piel se rompi y sangre
roja escoca furiosa en mis nudillos.
Hubiera tenido que decirle, pero no ahora.
Oleadas de emocin hicieron que mi pecho se estremeciera al sentir el dolor
pasar a travs de mi cuerpo, como si cada bombeo de mi corazn ayudara a que la
miseria de mi vida fluyera hasta que estuve tan triste y decada como para
mantenerme en pie.
Me mir en el espejo, apoyndome delicadamente sobre el borde de la pileta de
acero inoxidable. Mi cabello castao an estaba recogido, pequeos mechones salidos
curvndose y rompiendo el perfil cuidado. Mi cara estaba plida, mis labios casi
blancos.
Por qu haba pensado que poda hacer cosas normales?
Por qu haba pensado que un chico normal estara interesado en m?
Rpidamente met las manos bajo el grifo y las enjuagu rpidamente. No quera
volver, no poda. Me presion contra la pared, haciendo caso omiso de la suciedad y la
mugre que probablemente se apelmazaba all. No debera haber ido incluso a cenar.
Tena que resolver los problemas con mi familia, y conmigo misma. No necesitaba esto
en mi vida.
Qu estoy haciendo aqu?
Agarr mi telfono de mi bolso de mano y empec a mandarle un mansaje de
texto a Stacey furiosamente.
13 Oye nena, no me siento bien. Voy a irme, yo
5 Kate?
La voz de Lachlan interrumpi mi mensaje y se hizo eco a travs de la habitacin.
Me qued en silencio. l se ira pronto, de todos modos, y yo me iba a casa. No
tena necesidad de volver a verlo, no esta noche.
Me concentr en hacer mi respiracin estable y silenciosa, respiraciones
profundas y largas, liberndolas lenta y controladamente. Podra hacer esto. Todo
estara bien.
Despus de cinco minutos sin otro sonido del exterior, termin mi mensaje de
texto y solt mi fortaleza contra la pared, dejando que me sostuviera en posicin
vertical. Puse mi telfono en mi bolso, me quit los zapatos y los colgu de la mano con
mi bolso, lista para el largo camino a casa.
Kate.
Cuando dobl la esquina, Lachlan todava estaba all. Estaba apoyado
casualmente contra la pared, como si fuera la cosa ms natural del mundo, con las
manos en los bolsillos, la cabeza inclinada hacia atrs.
Sent que mi corazn palpitaba, mi pulso se aceleraba. Qu estaba haciendo
aqu todava?
Yo... no me siento bien. Me voy a casa. Pas por delante de l y me dirig al
otro lado del parque.
Por qu? l mantuvo mi ritmo, igualando con facilidad mis cortas zancadas
alimentadas de emocin con sus largos y controlados pasos.
Te lo acabo de decir, no me siento bien. Mis ojos se centraron en el suelo,
viendo slo los parches de hierba y las ramas retorcidas bajo mis pies.
Por qu en realidad?
No es asunto tuyo vocifer las palabras como si fueran dardos. Tena la
esperanza de que le hicieran dao.
Puedo acompaarte a casa?
Vas a perderte la cena.
No tengo hambre.
No necesito que sientas lstima por m. Habl en voz alta, mucho ms fuerte
de lo que me propona. Me volv hacia l, abriendo mis brazos. No lo necesito.
Lachlan dio un paso atrs. Me estudi, de pies a cabeza. No de la manera en que
Dave lo haba hecho antes, juzgando, sino con una mirada solemne, con firmeza en su
boca, como si estuviera buscando la respuesta a un problema sobre el que se haba
preguntado mucho.
No siento pena por ti. Su voz era suave. Dio un pequeo paso ms cerca de
m y extendi la mano como si fuera a tocar mi brazo, luego se lo pens mejor, y puso
su mano en su bolsillo. Slo quiero acompaarte a tu casa.
13 No estaba enfadado. Estaba tranquilo. Respir profundamente. l tambin haba
6 pasado por pocas difciles.
Est bien.
Gir sobre mis talones y comenc a caminar de nuevo. Mi ritmo era menos
frentico ahora, mi respiracin menos pesada. Consciente de todo: la hierba y los
rboles alrededor de los bordes del campo, el camino por delante, y las casas ms all
de eso.
Caminamos durante diez minutos en esa direccin y luego cambiamos, tomando
una calle principal y caminando por un sendero gris. Lachlan nunca vacil en su ritmo,
nunca interrumpi mis pensamientos. Fue bueno, porque tena muchos. Qu haba
visto en Dave? Por qu estaba Lachlan aqu, ahora que saba la verdad? Qu
demonios iba a pasarme en el futuro? Por qu estaba tan avergonzada de todo, de
todos modos?
Podra yo dejar de mirar a mi padre como a un extrao?
Cuando llegamos al camino que llevaba a mi casa, el que abrazaba el lado
opuesto de la reserva natural donde nos habamos metido, ya haba tenido suficiente.
Podemos parar un momento? Me detuve en seco, con mi vista fija en las
pequeas gotas de agua sobre la hierba verde alrededor de mis zapatos. Lachlan no
dijo ni una palabra, slo se paraliz a mi lado. Me qued mirando sus zapatillas negras,
a menos de treinta centmetros de las mas.
As que, mi padre tiene la enfermedad de Huntington. Afecta al sistema motor,
y, bsicamente, pierde el control de todo. Junt mi mano izquierda con la derecha y
apret mis uas contra ella. Que duela, Kate. Haz que duela. Cuando lleg la liberacin
del dolor fsico, sent de nuevo el control. Tena la oportunidad de continuar. Un da,
l morir. Y es hereditario. As que yo tambin podra tenerlo.
Por un momento, estuve abierta. El arma estaba en mi boca, el gatillo entre el
dedo ndice y el pulgar. Era la mitad de la razn por la que Dave me haba dejado, una
de las principales razones por la que no poda confiar en el inters de Lachlan.
En pocas palabras, eso era todo.
Adelante. Aprieta el gatillo.
Yo... Lachlan comenz una frase, pero no pudo terminarla. Abri y cerr la
boca y luego dio un paso ms cerca de m, as habra menos de un milmetro
separando nuestras caras. Tengo cncer.
Guau! Eso no lo esperaba.
Pero t eres tan Las palabras me fallaron al estudiar a este tipo
increblemente sexy, que no pareca enfermo en absoluto.
Cmo era posible que alguien que pareca tan vivo tuviera cncer?
Lo s. Estoy en remisin, y no he tenido ningn problema desde hace ms de
dos aos dijo. Sus ojos chocolate lquido se clavaron en los mos. Pero podra
13 volver. No estoy completamente fuera de peligro.
Es del mismo tipo que tu... pap tena?
7 Lachlan asinti levemente y sent un pequeo pedazo de mi corazn romperse.
Cmo poda estar tan atrapada en mi propia mierda, cuando l la tena en mucho ms
y mucho peor? Sus padres haban muerto, y l estaba enfermo, tambin.
Enfermedades hereditarias, eh? Lachlan sonri irnicamente, y me re.
Nos quedamos all en la esquina, mirndonos fijamente, procesando los
conocimientos. Era muy consciente de lo cerca que estaba, de cmo sus hombros
estaban al nivel de mis ojos, de la forma en que la niebla blanca de su aliento golpeaba
el aire de la noche hacia mi cara. Me sent pequea y vulnerable, mirando a sus ojos
empaados, como si l me pudiera romper en dos con su siguiente frase.
Kate?
S? Mi aliento estaba atrapado en mi garganta. Mis ojos fueron atrados por
sus labios, entreabiertos, con un brillo hmedo resplandeciendo en ellos.
Eres... eres tan hermosa. Lachlan se acerc a m, a milmetros de mi cara.
Mir su boca. Estaba tan cerca de la ma bajo la luz de la luna.
Me lam el labio inferior y le o inhalar fuertemente, sent que sus ojos miraban
cada uno de mis movimientos; entonces la fuerza de la tensin se volvi demasiada y
sigui adelante, fundiendo sus labios con los mos. Agrand mis ojos y luego abr mi
boca. Su lengua pas entre mis labios y la ma se movi para recibirlo, tocarlo,
mezclndose con ella.
Su beso fue increble, ms lo que hubiera querido que fuera. Pas las manos por
mis costados, sobre mis huesos de la cadera y ms arriba hasta que pude sentirlas
descansar al final de mi sujetador. Empuj mis caderas hacia delante, con ganas de
cerrar cualquier brecha entre nosotros, necesitando sentir mi cuerpo apretado contra
su forma slida.
Seguimos adelante, sintiendo la humedad de nuestras bocas colisionando, hasta
que no fue l besndome ni yo besndolo a l, sino nosotros, slo nosotros, hacindolo
a la luz de la luna.
Esto estaba pasando. Lachlan lo saba y no le importaba. Estbamos hacindolo,
y yo bien podra ya tener la enfermedad de Huntington, porque mi corazn haba
pasado de paralizado a bombear un milln de kilmetros por minuto mientras me
perda en l.
Kate gimi Lachlan, su dolorida voz en mi boca. Brome con el borde de su
camisa, dejando que mi mano vagara por debajo y sintiera la forma de su espalda, el
canal de su columna vertebral bajo mis manos. Me apret contra l de nuevo y di un
leve gemido en su boca. Lo sent estremecerse mientras suavemente morda su labio.
Slo eso me hizo querer ms.
Kate dijo de nuevo, esta vez tirndome de vuelta, manteniendo mis brazos
en sus manos grandes y fuertes. Mi respiracin era demasiado rpida, mi pecho suba
y bajaba.

13 S? Le mir a los ojos. Sus pupilas estaban dilatadas, sus mejillas


sonrojadas, y me pregunt si as era cmo me vea para l.
8 Yo esto es algo nuevo para m. Dej caer las manos y se las meti en los
bolsillos, sacando la libreta de papel que haba visto aquella primera noche.
Qu? Mi boca se abri. Nunca has besado a nadie antes?
Por supuesto que s. Jade. Idiota, Kate. Pero no he hecho nada ms
como bueno, con el cncer y eso no estaba exactamente en mercado para las damas
y a m simplemente me gustas mucho. Pero tengo que irme ahora. Voy a ir a casa, y...
y dibujar.
Esto no estaba sucediendo.
Me habran maldecido?
As que no quieres besarme ms porque necesitas esbozar una imagen que
capture este primer beso para ti?
Si mis ojos se abrieran ms, caeran de mi cabeza. Y es a ma la que estn
haciendo pruebas con respecto a mi salud mental, por el amor de Dios.
No. Lachlan me sonri tmidamente. No quiero besarte ms en caso de
que este primero se transforme en otro primero, y otro, y otro. Una luz brill en sus
ojos. Quiero hacer esto bien, tener una cita adecuada, no estar contigo a una calle
despus de que tu perdedor ex novio actuara como un imbcil. Lachlan se pas las
manos por el pelo. Y me preocupa que tal vez me est aprovechando de ti en tu
estado emocional.
Negu con la cabeza.
De cualquier manera, me gusta dibujar mi primera vez en todo. Y t los
necesitas para el lanzamiento. Lachlan se me acerc y presion sus labios
suavemente en mi frente. Buenas noches. Se dio la vuelta y camin por la calle, sin
mirar atrs.
No tena ni idea de lo que se supona que deba sentir. Estaba dando una excusa
o iba en serio?
Observ a Lachlan irse, una figura solitaria en nuestra calle tranquila,
destacndose contra la farola de alumbrado pblico.
Me haba gustado caminar a su lado. Me haba gustado que no pareciera
preocuparse por pap o por mi potencial enfermedad.
Envolv mis brazos sobre mi pecho y los apret fuertemente. Si l haba logrado
sobrevivir poda dirigir un negocio, actuar como un chico normal, y tener
sentimientos por chicas, entonces seguramente yo tena una oportunidad.

13
9
Captulo 20
K
ate, es eso realmente lo que llevas puesto? Mam alz sus
cejas. Estaba tumbada en la cama de mi habitacin, pantalones
de chndal negro y una camiseta sin mangas gris, el cabello
estaba recogido en una coleta desordenada. O lo que haba sido una coleta
desordenada en algn momento. Despus de dos horas de estar acostada en mi cama,
trabajando en el prximo evento de Lachlan y preguntndome cmo diablos me
comportara cuando lo viese la prxima vez, es posible que simplemente se hubiese
convertido en un desastre.
Eso parece Le sonre de vuelta alegremente a mi madre.
Nos vamos en quince minutos Mam me dio "la mirada", ya sabes, la que
dice: "Yo soy el padre de familia, y si t quieres vivir bajo mi arcaico techo, obedece
mis arcaicas rdenes.
Exhal lentamente, dejando que mis mejillas se hinchasen. No quera hacer esto.
Despus de la ltima vez que llev a pap a Sideways, me contuve de sacarlo de la
casa. Mi cuidado estaba limitado a nuestra casa, sin excursiones permitidas. Es por eso
que estaba menos que extasiada de salir a una cena familiar.
F-U-E-R-A.
Apret el botn de inicio de mi telfono y vi, para mi decepcin, que no haba
mensajes nuevos. No es que quisiera que Lachlan se pusiese en contacto ni mucho
14 menos, sino que haba pensado que tal vez l sentira que es lo que debera hacer. Ya
sabes, despus de besarme de forma apasionada oh-Dios-mo, y luego dejarme en
0 medio de la calle.
Slo haba pasado un da. Si de verdad le gustaba, me habra escrito.
Cierto?
Suspir y me sent, empujando mi pelo fuera de mis ojos y pensando en esta
noche.
Lachlan y Johnny se esfuerzan por ser una familia.
Tena que ir. Cmo no lo hara cuando ellos tenan tan poco?
Con el peso de diez mil pianos Acme sobre mis hombros me dirig al armario y
saqu un vestido que no haba usado desde Antes.
Antes de que mi padre estuviera enfermo.
Me quit la camiseta y me puse el vestido por encima de mi cabeza, despus me
quit el chndal, levant las prendas del suelo donde haban cado y las coloqu, junto
con mi camisa, en mi canasta de la ropa sucia.
Ka-ate me llam mam desde abajo mientras soltaba el cabello de la goma.
Por un breve momento cay suelto sobre mis hombros. Me qued mirndome en el
espejo, pelo castao ondulado, ojos color miel oscuro. S, todava tena el mismo
aspecto. Cuando haba sido normal, cuando me haba enterado de pap, cuando un
chico increblemente sexy me haba besado... de alguna manera, todava tena el
mismo aspecto. Cmo funcionaba eso? Cuando todo lo dems haba cambiado
irrevocablemente...
Con unos segundos de margen, agarr mi cepillo y me alis el cabello hacia atrs
de nuevo, apretado, por lo que slo unos pocos mechones rebeldes podan escapar.
Justo como me gustaba.
Te ves... bonita. Pap estaba sentado en el sof de la sala de estar. Aunque
sus palabras no sonaban muy naturales, pareca bastante lcido, sus ojos estaban
enfocados en vez de estar revoloteando de un lado a otro. Tal vez sta sera una buena
noche.
Gracias le dije, de repente muy consciente de m misma, y aplast el vestido
con mis manos. Esto iba a estar bien. Todo iba a estar bien.
Vamos, entonces. Mam me dio una sonrisa extraamente radiante. Pap se
puso de pie y se tambale hacia la puerta principal, su rodilla se sacuda de vez en
cuando.
Cuando alcanz la puerta, sta cedi por completo y l se cay al suelo, un
montn de huesos y piel. Siempre haba estado tan bajo de peso?
Mam corri a su lado y le ayud a levantarse. l mantuvo buena cara, sus ojos
firmes, en control. No era para nada un tipo que gritara cuando el t se derramase
sobre l.
Dale una oportunidad.
141 Enlac mi brazo con el suyo y me dirig hacia el coche, al comps de su lento
paso. Lo sent sonrer dndome una sonrisa grande y boba, y algo dentro de m se
calent.
Tal vez podra hacer esto despus de todo.
Todos nos metimos en el coche, una familia extraa actuando como si no pasase
nada, como si tuvisemos todo el derecho a estar fuera mezclndonos con la sociedad
en una tarde de domingo.
Mam encendi el motor y me puse el cinturn de seguridad, apoyando mi
cuerpo contra el asiento cubierto.
Pap, el cinturn de seguridad. Le record desde el asiento trasero.
Me ignor, sus ojos se centraron en alguna cosa al nivel de los ojos en el garaje
que ni mam ni yo podamos ver.
Pap Golpe su hombro esta vez.
Nada.
Pap le grit y golpe al mismo tiempo.
Eh? Su frente estaba arrugada, sus labios torcidos en una pregunta.
Djalo, querida. Mam dio marcha atrs fuera del garaje.
Pero podras recibir una multa protest.
Peores cosas han sucedido respondi ella, y lo nico que poda pensar era,
bueno, diablos, supongo que eso es cierto.
Nos detuvimos en el estacionamiento de un restaurante a cinco minutos de
nuestra casa. Marisco y el Asador de Bob era un edificio construido sobre pilares que
sobresalan del agua, una cabaa azul marina de madera con rasgos blancos.
Caminamos a lo largo de la plataforma hacia las puertas del restaurante, el aroma de
ajo y hierbas flotaba hacia fuera recibindonos mucho antes de que lo hiciera el
matre.
Mesa para tres anunci mam cuando finalmente nos vio.
Restaurante o buffet? nos pregunt el camarero.
Restaurante respondi mam. Pap se ri. Tragu saliva.
Caminamos por la ruidosa y atestada habitacin hacia nuestra mesa asignada y
tomamos nuestros asientos. Mam tir de su servilleta y la puso sobre su regazo, y
luego hizo lo mismo con pap. Mov la ma al lado y cog mi men. Hasta ahora todo
bien.
Puedo conseguir sus bebidas? Una camarera se acerc a nuestra mesa,
papel y lpiz en la mano.
Yo agua, gracias le dije, sonrindole.
Mam levant la vista de la carta de vinos.
Un vaso de Chardonnay de la casa, por favor.
142 Schooner of New.6
Silencio.
Claro, ahora se lo consigo dijo la camarera, escribiendo la orden.
No dijimos Mam y yo al mismo tiempo.
l no va a tener la cerveza. Mam neg con la cabeza.
Lo har protest Pap. Si no podas ver su tic nervioso, sus hombros
rodando, probablemente ni siquiera sabras que tena un problema. Su voz era
sorprendentemente coherente.
Mam mir a pap, como si estuviera tratando de proyectar un mensaje en su
cerebro. l le devolvi la mirada y, a continuacin, estudi el suelo, el techo, la mesa.
Tendr una cerveza ligera dijo finalmente, rompiendo el contacto visual y
despachando a la camarera.

6
Schooner of New: Es una marca de cerveza australiana.
Es esto realmente una buena idea? le pregunt a mam tan pronto
estuvimos solos.
Qu, querida? Dobl la servilleta por la mitad y luego la coloc sobre la
mesa.
Una cerveza escup, como si fuese una palabra sucia. Todo lo que poda
pensar era en pap en la graduacin, y en cmo se haba comportado.
Una no va a doler dijo.
No matar sus clulas cerebrales? Mir a pap. Estaba siguiendo la
conversacin, con una pequea sonrisa levantando la comisura de sus labios.
Una. Mam enunci con cuidado la palabra, como si yo fuera una nia
pequea.
No puedes dejar que haga esto! l nos va a avergonzar, y...
Kate, te uniras a m en el bao por un momento? Mam empuj su silla y
camin con fuerza hacia los baos. Me puse en pie, tend un dedo en direccin a pap y
pronunci la palabra qudate, y luego la segu.
Qu ests haciendo? Cerr con fuerza la puerta abierta del bao. Las luces
fluorescentes me hicieron pestaear mientras entraba en el bao vaco salvo por mi
madre, quien estaba inclinada sobre el lavabo.
Qu ests haciendo, Kate? La voz de mam estaba en calma, en completo
contraste con la ma.
Estoy tratando de cuidar de mi padre. No... no te importa?
14 Por supuesto que me importa .Mam suspir y neg con la cabeza. Es mi
3 marido. Le amo ms que... ms que nada.
Pero se fue. Negu con la cabeza. Y es diferente ahora.
Mam se qued en silencio por un tiempo. Parpade, y esos moretones debajo de
los ojos, y las patas de gallo en las esquinas, eran ms profundas y ms oscuras de lo
que nunca antes haban sido.
Kate, est enfermo. Di un paso ms cerca para orla mejor. Y una copa
pequea no va a cambiar eso.
Cmo puedes decir eso? Mi voz no era tan fuerte como lo haba sido antes,
ni de lejos tan estable.
Porque si le niego todo, cuando Dios ya le ha negado tanto... qu le queda?
Me di la vuelta y sal del bao. Pas por delante de la mesa, no poda hacerle
frente a esto, no poda entenderlo. Vi a pap tomar un pequeo sorbo de su cerveza,
una sonrisa extendindose por su rostro mientras su pie tocaba una meloda
silenciosa bajo la mesa.
No saba. No saba ninguna de las respuestas.
Captulo 21
D
espus de que desapareciera de la cena, mam me reserv otra cita con la
consejera. Tcnicamente, solo tena una cita con el psiquiatra antes de
que pudieran hacerme la prueba, as que la maldita consejera no era
necesaria.
Conduje por la carretera hasta el centro de asesoramiento y aparqu mi coche en
el estacionamiento, caminando los cinco minutos por los jardines hasta que llegu al
gran edificio de ladrillo que se cerna en frente de m.
Mir el reloj: cinco minutos antes. Por supuesto que lo estaba. Siempre llegaba a
tiempo para las cosas. Por qu no poda llegar tarde, por una vez?
Mis pies empezaron a caminar, casi sin mi permiso y rode la esquina del
edificio, encontrando el pequeo patio donde me top con Lachlan ese primer da. Me
acerqu al enorme y viejo sauce, y pas una mano ligeramente sobre su tronco
retorcido, las venas del rbol sobresalan por todo el lugar. Era grueso, tal vez cuatro
veces la redondez de mi cuerpo y alto, con ramas que cubran como un dosel en toda
la zona del patio.
Tick, tock, tick, tock.
El tiempo se agotaba. Saba que tena que ir ahora o perdera mi cita.
Tick, tock, tick, tock.

14 Nada.
Presion mi espalda contra el rbol y me deslic por su columna hasta que mis
4 piernas se doblaron y golpe el suelo de tierra, acurrucndome. Segu reproduciendo
la escena de la cena de anoche, pap y la cerveza, mam y su pequeo extrao
panorama de misericordias.
Si yo tuviera la enfermedad, qu hara? Iba a terminar como pap, lanzando
saleros y estar agradecida de que se me permitiera un vaso de cerveza supervisada?
Eso era todo lo que haba?
Saba que el suicidio era una causa comn de muerte en los enfermos. Sera
capaz de llegar hasta el final?
Iba a apretar el gatillo y salvar a mi familia de otro desastre?
Tom un palo del suelo cercano y comenc a trazar patrones en la piel de mi
brazo. Marcas blancas rasparon la carne mientras me marcaba la palabra. La punta de
la rama no me estaba hacindome dao suficiente, proporcionando solo una ligera
irritacin.
L-o-c-a.
Saba que l no estaba loco; no en el sentido literal de la palabra. Estaba enfermo
y nada me pona ms furiosa que cuando la gente utilizaba ese trmino de forma
incorrecta.
Pero de alguna manera, en este momento, pensando en lo que haba ganado con
Lachlan y lo que tema del futuro, pareca apropiado.
Cav el palo ms profundo, marcndome. Cmo iba a ser capaz de hacer frente
en el futuro? Si tuviera la enfermedad, sera una bomba de tiempo. Si no lo fuera,
estara cuidando de mi padre, siempre tratando de ocultar las cosas, tratando de
recuperarme. Podra ser como Lachlan y Johnny? Era lo suficientemente fuerte?
El palo se parti en dos, quebrado. Apoy la cabeza contra el rbol, tomando un
pequeo consuelo en el dolor sordo en la base de mi crneo, donde haba hecho
impacto con la madera. Mam. Pap. Yo. Lachlan. Dave.
Mi respiracin se volvi menor y ms cortante, mi corazn latiendo ms y ms
rpido mientras mi pecho se apretaba. Esta vez, el ataque de pnico fue al azar, pero
no fue menos feroz de lo que haba sido antes. Lo consuma todo.
Qu estaba mal conmigo?
Cmo iba a salir de esto?
Realmente no creo que sera capaz de cometer suicidio, ni ahora, ni nunca. Pero
y si y si me suba a mi coche y conduca, y cuando estuviera conduciendo en la
carretera, me lanzaba hacia un puente? Yendo a ms de cien kilmetros por hora, tal
vez girara el volante fuertemente a la izquierda y caera por la baranda, enviando mi
pequeo coche amarillo en espiral en un descenso todopoderoso a las playas rocosas
del ro debajo?
No iba a hacerlo, por supuesto. Pero, sera ms fcil? Hara desaparecer todo
esto?
14 Me levant, sacud mis pantalones y me dirig a mi coche. Tal vez solo conducira
5 a ver si todava me senta as cuando llegara all.
Vera toda mi vida pasar ante mis ojos o solo ciertas partes de la misma? Si me
centraba en los recuerdos de pap que haba desarrollado cuando era nia, sera esa la
forma en que lo inmortalizara en mi cerebro? Era lo suficientemente fuerte?
Podra hacerlo?
Mis pasos tenan voluntad propia, como si hubieran descubierto un propsito. La
ligereza se envolvi suavemente alrededor de mis hombros donde la pesadez me
haba aplastado antes.
Llegu a mi coche y saqu mis llaves. Se lanzaron directamente a la cerradura,
hicieron clic y abrieron el coche. Era como si el universo confirmara mis intenciones,
los signos encajando en su lugar. Si esto fuera una mala idea, se sentira tan bien?
Sera todo tan fcil?
Kate.
Me congel, mi mano an en mis llaves.
Acaso este chico mir mi agenda y program sus citas para el mismo tiempo
que las mas? Cmo en el mundo estaba aqu cada vez que entraba en el edificio?
Hola. Mi tono era plano mientras arrancaba mis llaves del coche.
Qu te propones?
Oh, ya sabes, considerando si lazarme por un puente. La verdad era
sorprendentemente fcil de decir.
Bueno. Eso es interesante. Lachlan se mordi el labio, como si acabara de
presentarle uno de los grandes enigmas del mundo. Por qu?
Por qu no? solt, dejando que mis emociones burbujearan a la
superficie. Si alguien entiende cun mierda e injusta es la vida, sin duda eres t?
Claro que s. Lachlan camin hacia el lado del pasajero del coche, abri la
puerta y salt dentro.
Qu demonios ests haciendo? Abr la puerta y lo mir fijamente. Sal de
mi coche.
Por qu? Lachlan inclin su cabeza hacia un lado.
Porque Sent ganas de estampar mis pies hacia arriba y abajo. Era mi
coche porque me da la gana decirlo!
Y porque necesito estar sola.
Por qu dices eso? He hecho algo para ofenderte?
Levant las cejas, incrdula. Qu le pasaba a este tipo?
La verdad es que siempre he tenido curiosidad acerca de lanzarme por un
14 puente.
6 Ech la cabeza hacia atrs y estudi las nubes deslizndose por el cielo
crepuscular. En serio? Era este chico alguna vez algo ms que extrao y filosfico?
Por qu lo haba besado, otra vez?
Sabes que no estoy hablando en serio. No lo estoy.
Lo estoy?
Lachlan me mir, sus ojos oscuros nunca apartndose de mi cara. Su reloj
contaba el tiempo. Tic, tic, tic.
Est bien suspir. Lachlan lanz el puo al aire, luego salt de su asiento, se
desliz sobre el cap del coche y me arrebat las llaves de mi mano, lo que indicaba
que deba tomar el asiento del pasajero.
No har que conduzcas a tu propia fiesta de saltar por el puente dijo con un
guio, mientras se sentaba en el asiento del conductor y cerraba la puerta tras de s.
No puedes tomar nada en serio? me quej mientras me suba en el coche.
Pero estaba sonriendo cuando lo dije. Una sonrisa con la que estaba luchando muy
duro para mantener dentro de m, pero saba que estaba en mi cara y saba que l
tambin lo haba visto.
Salimos del estacionamiento a velocidades a las que nunca haba ido y me
encontr conteniendo la respiracin cuando doblamos la esquina demasiado rpido y
aceleramos ms para llegar a la luz roja.
Conduces as en tu moto? Di un grito ahogado despus de que passemos
una luz de color naranja-rojo casi al mismo tiempo que un camin giraba a travs de la
interseccin en la direccin opuesta. Le ganamos por una fraccin de segundo, pero
saber que sucedi porque Lachlan obviamente haba acelerado era de poco consuelo.
Montas una moto, Kate. Lachlan dirigi esos ojos hacia m y me estremec,
mi mente sali temporalmente de la carretera cuando sent su mirada sobre mi
cuerpo. No lo conduces.
Me mord mi lengua y no dije ni una palabra. No te rindas, Kate. No cedas.
Seguimos en silencio mientras el cielo se volva oscuro, las primeras estrellas
brillando en el cielo oscurecido.
Despus de un tiempo me apoy en mis rodillas, presionndolas contra el
tablero por lo que mi cuerpo se molde en el asiento detrs de m.
Minutos pasaron y recorr mi lista de problemas en mi cabeza.
Pap.
Yo.
Lachlan.
Era como un disco rayado, catalogando todos los detalles individuales de cada
uno de ellos una y otra vez hasta que fue casi un guion de escenas inventadas y
14 emociones confeccionadas presentndose en mi mente.

7 Seguimos a toda velocidad por la ciudad hasta llegar a las largas filas vacas de la
autopista que nos llev a Lagos. Casi no haba coches en el carril en sentido contrario,
un testimonio del trfico tpico de la zona un domingo por la noche. Todo estaba
oscuro, una lnea recta se abra all y luego se ampliaba, el campo estaba todo tupido
aqu, un viaje montono que normalmente odiaba.
A pesar de nuestra velocidad de vrtigo, estaba decidida a mirar cada cosa: cada
arbusto, cada pequea variacin en la altura del horizonte y cada pequea roca que
rozaba el horizonte. Centrndome en todo menos en el chico que conduca mi coche.
Cuando estbamos a veinte kilmetros de la salida, sent que la velocidad
aminoraba ligeramente cuando Lachlan se movi hacia el carril de la derecha. Mi
mente son, calculadora. Iba a llevarnos ms al norte? bamos a saltarnos la salida
Lagos y a continuar a algn extrao lugar donde Lachlan me besara de nuevo? Me
dara un poco de su mierda hippy de consejos?
Me cortara en trozos pequeos y escondera mi cuerpo?
El coche se acerc a un carril de giro marcado solo por la polica y los vehculos
de emergencia, y Lachlan aminor la marcha enseguida. Mis ojos se abrieron e
instintivamente mir por el espejo retrovisor para asegurarme de que no hubiera
coches detrs de nosotros.
Qu ests haciendo? le pregunt mientras l giraba el volante con fuerza,
hacindonos girar hacia la curva de la baha. Gracias a Dios no haba nadie ms en la
carretera. Patinamos a travs del asfalto y escuch que mis neumticos daban un leve
grito de protesta.
Esto es una locura!
Tambin lo es saltar por un puente. Lachlan empuj el coche hacia adelante,
por lo que estbamos estacionados oficialmente en el lado equivocado de la carretera,
hacia el sur.
Para! grit y me agarr al asiento. Clav las uas tan fuerte que pude sentir
la espina de metal del asiento debajo de m.
Ya lo he hecho. Lachlan estaba irritantemente en calma.
Quiero decir que des marcha atrs, idiota! Un juego brillante de faros se
movi en la distancia, acercndose lentamente hacia nosotros. Por supuesto, pareca
lento desde aqu, pero saba que tendra que estar pasando el lmite de velocidad y
que iba rpido, demasiado rpido como para vivir.
Mi pulso lata en mi mueca. Mis ojos se abrieron. Tal vez esto era todo. Iba a
morir. Aqu en la carretera, no de alguna enfermedad como me haba preocupado, sino
con un pequeo loco que, hasta hace unos pocos das, haba estado preocupada de no
gustarle.
Lachlan. Las luces estaban ms cerca. Recuperaron velocidad con una
intencin amenazadora. Era una carretera de tres carriles y nosotros estbamos solo
en uno, pero, oh Dios, iban tan rpido y si no nos vean y
14 Mierda! Me mord el labio con fuerza y cerr mis ojos. Era difcil respirar.
8 Mi pecho se encontraba en modo de staccato, con diminutos jadeos contundentes.
Trat de pensar en todo lo que deba considerar antes de morir.
Pap antes de Huntington. Mam. Stacey.
En su lugar, todo lo que vi fue al loco junto a m que estaba a punto de acabar con
nuestras vidas en un loco pacto suicida y
No quiero morir le grit. Mi pecho se agit con un sollozo apabullante, un
grito desesperado en busca de aire. La bilis subi por mi garganta. Sent el tirn del
coche y nos movimos y grit, mi pecho an temblando, mi corazn estaba corriendo
cuando mi cuello bruscamente se movi hacia atrs y luego mi barbilla golpe hacia
adelante, chocando contra mi pecho con tanta fuerza que mis dientes sonaron juntos.
Sent que me retiraba de la situacin, como si no estuviera realmente all. El
dolor atraves mi cuello, un dolor severo, no del tipo de escape lento que me haba
causado antes con el palo.
Este dolor era fuerte, rpido y diferente.
Por qu, sin embargo?
Por qu no estoy muerta?
Abr un ojo, luego el otro y vi que estbamos en la curva de la baha. La caja de
cambios deca que estbamos en marcha atrs.
l haba dado marcha atrs. Cuando el coche haba estado cerca, Lachlan nos
haba dado la vuelta de nuevo a la seguridad de la curva de la baha. La sacudida del
movimiento no fue otro coche golpendonos. Fue su abrupta forma de conducir.
No estaba muerta. Estaba viva!
Y estaba furiosa.
Eres un idiota. Le di una bofetada en la cara. Su mejilla bronceada ahora se
vio empaada con la gran huella roja de mi mano.
Sal del coche y corr a su lado, abr la puerta y agarr las solapas de su camisa.
Lo saqu del vehculo, por lo que qued de pie a mi lado para poder ver su cuerpo que
emita pequeos temblores, como si estuviera volvindose loco tambin.
T loco, estpido, loco, imbcil! Cada palabra fue acentuada con un golpe
en su brazo, pecho, estmago. Todava estaba como llorando, tragando extraamente
y con estremecimientos, pero no poda parar. l solo lo tom, acept la paliza,
mientras yo gritaba, chillaba y vociferaba. Podramos haber muerto.
Una pequea voz vino de sus labios.
Quera que te dieras cuenta de que no queras hacerlo. Mis ojos se abrieron
an ms y le di una fuerte patada en la espinilla. No poda simplemente hablar; l
tropez y respir con fuerza.
Podra habernos matado, idiota. Lleve mis manos a mi cara. No era en
14 serio. Nunca hara algo as.
Cuando las palabras salieron de mi boca, me di cuenta de que eran verdaderas.
9 No me poda suicidar. Huntington o no.
Te vi debajo del rbol. La voz de Lachlan vacilaba. Sonaba molesto y me
pregunt si haba estado tan asustado como yo lo haba estado. Te estabas haciendo
dao.
No!
El brazo. Agarr mi codo antes de que pudiera protestar y lo sostuvo bajo la
farola delante de nosotros. Sangre seca corra en lneas desde varios puntos, rasguos
que iban desde mi hombro a mi mueca.
Parpade, sorprendida. Haba sabido que quera la liberacin, pero no haba
catalogado el dao que haca. Record las otras veces: dar un puntapi a la valla, un
puetazo a la pared. Era capaz de mucho ms de lo que me daba cuenta?
El dolor no se sinti suficiente.
Hacerse dao a s mismo. La voz de Lachlan definitivamente temblaba
ahora. Ese es un signo de alguien que est gravemente pidiendo ayuda. He querido
que comprendas lo importante que es vivir. No solt mi brazo, sigui
mantenindolo delicadamente a su alcance. Pero sta no era la forma de hacerlo y...
Kate, lo siento mucho.
Alc mi vista hacia l, y solamente vi tristeza en sus ojos. La farola destacaba la
lnea de su mandbula y la barba incipiente que reluca. Lo que haba hecho estaba
lejos de estar bien.
Pero era tan diferente de lo que haba estado hacindome a m misma? Si fueras
insensible al dolor de la sangre que estabas derramando, habras sido insensible a la
realidad de la muerte?
Lachlan tom su otra mano y la levant hacia mi cara, suavemente trazando mi
mejilla. Dio un paso ms cerca de m, sin soltar mi brazo, pasando la mano tan
ligeramente que me puso la piel de gallina.
Qu estaba haciendo? Este chico estaba loco. En los cuatro das pasados me
haba besado, se haba escapado y casi me haba llevado a una colisin de frente.
Meti un mechn de cabello suelto detrs de m oreja. Mi pecho estaba subiendo
y bajando a la velocidad de un tren de carga y no poda apartar la vista de sus labios.
No puedo mantenerme alejado susurr Lachlan. T eres lo eres todo.
Era intensamente consciente de la carencia del espacio entre nosotros cuando
ahuec mi cabeza con su mano otra vez. Me derret en ella, dando la bienvenida a su
toque. Esta vez, cerr la distancia y presion mis labios contra los suyos.
Al principio solo estuvo de pie all, un poco desconcertado, entonces me dio la
bienvenida, separando sus labios y mojndolos con los mos.
Movi su mano de mi cara a la parte posterior de mi cabeza, el agarre con su
brazo inmoviliz mi espalda. Me empuj contra l para que nuestros cuerpos se
fusionaran, el impacto de su pecho contra el mo me dio escalofros.
15 Chup mi labio inferior y gem, sintiendo dolor en todo mi cuerpo. Pas mi mano
0 por sus brazos, sobre sus anchos hombros a la nuca.
Mi corazn lata con fuerza mientras la adrenalina de la pasin del momento
corra por mis venas, un contraste acalorado en contra del miedo duro del momento
de antes.
Dio un paso adelante y me empuj contra la puerta del coche, presionando su
cuerpo caliente contra el mo, hasta que no hubo espacio entre nosotros. Me encontr
retorcindome debajo de l, empujando las caderas hacia delante. Poda sentirlo duro
a travs de su delgado pantaln. Lo deseaba tanto.
Kate... gimi y sent su clido aliento en mi mejilla, sus manos agarrando mi
cabello.
No dije en voz baja.
No? Se ech hacia atrs. Vi la confusin en sus ojos.
Por favor, no te detengas le supliqu con mi voz ms pequea. l respondi
a mi splica con un beso feroz, con sus manos recorriendo mis costados y
detenindose en el lugar donde estaba mi sujetador. Tom una de sus manos y la
apret a mi pecho, desesperada por sentir su tacto.
Estaba perdida en el momento en l y en m, tanto que haba dejado de prestar
atencin al coche ocasional que pasaba. ramos solo Lachlan y yo y la vida, la vida
gloriosa y adictiva.
O, lo ramos.
Hasta la sirena. Luego fuimos nosotros, la vida y un polica poco impresionado.
Aljense del coche.
Salt y me met a un lado, el crujido esttico del megfono me hizo saltar. Las
luces azules y rojas destellaron desde un coche que se haba detenido en la curva de la
baha. Lachlan se alej de m y se puso de pie con la espalda recta. No solt mi mano,
ni por un segundo.
Bien, esto es un poco embarazoso refunfu y suprim una risita.
Qu estn haciendo? Un polica gordo de mediana edad, con una cara muy
roja sali del coche y se dirigi hacia nosotros, con los brazos cruzados sobre su
pecho.
Lo sentimos, seor. Lachlan agach la cabeza como si estuviera haciendo
una reverencia. Solo me dieron ms ganas de rer.
Este no es un lugar apropiado para estar b besuquendose. El oficial
escupi la palabra, como si le ofendiera. Su rostro era de cincuenta tonos de rojo.
Podran haber sido asesinados.
Lo sentimos repet. Un pequeo titubeo sacudi mi voz. No pude hacerlo.
Cmo iba a mantener una cara seria?
151 No pasar otra vez intervino Lachlan.
Bien, circulen ahora o voy a multarlos por obstruir un carril de seguridad.
Seal con la cabeza hacia el coche y sub alrededor a la parte del pasajero tan rpido
como pude.
Gracias, oficial dijo Lachlan y salt al coche a mi lado, con cara de
arrepentimiento.
Slo muvanlo. El hombre neg con la cabeza y se dirigi a su coche. Puso
una mano en el pomo de la puerta y luego se volvi de nuevo a nosotros, como si
acabara de recordar algo de gran importancia. Y recuerden. Su voz resonaba en el
megfono. Lachlan y yo nos congelamos. Si no hay proteccin, no hay relacin.
Abr mis ojos a travs del vehculo a Lachlan. l cerr la puerta de un portazo.
La risa estall desde lo ms profundo dentro de m. Lo perdimos completamente.
Ha dicho... acaba de decir eso? Respir con dificultad.
l... l lo ha hecho sonri Lachlan. Nos remos, remos y remos hasta que las
lgrimas salan de nuestros ojos y los bordes dolan. En un momento dado, me dobl,
abrazando mis rodillas y golpeando mis muslos por la risa. Todo sobre el da haba
sido muy oscuro. Nos remos todo el camino a casa.
Me sent diferente, de alguna manera, como si pudiera manejar esta cosa
despus de todo. Y Lachlan nunca solt ir mi mano.
Ni una vez.

152
Captulo 22
L
a casa estaba inquietantemente tranquila mientras encenda la mquina de
caf y esperaba a que se calentara. Extrao, pens, mirando el reloj que
deca que eran las siete de la maana. Normalmente mam estaba
levantada y corriendo alrededor de la casa, preparndose para el trabajo a esta hora.
Cog un poco de leche del refrigerador. Tena pegada una nota adhesiva de color
amarilla: Llmame.
Huh? Pero mam tena que estar en casa. Dnde ms podra estar?
Puse el cartn de leche en el mostrador y sub de dos en dos los escalones
ligeramente alfombrados hasta la habitacin de mis padres. Llam con cautela a la
puerta blanca cerrada de su dormitorio, tercera a la derecha, apenas golpeando mis
nudillos contra la superficie.
Mam mam, hora de levantarse dije cantando en el tono ms alegre que
pude lograr. Creo que qued en algn lugar entre rsula, el pulpo malvado de La
Sirenita, y Morticia, de La familia Adams.
Silencio.
Mam? Esta vez, poco a poco di vuelta al pomo e intent mirar en la
oscuridad de la habitacin de mis padres.
El cobertor estaba corrido, agrupado en un montn a los pies de la cama y las
15 sbanas revueltas por todo el colchn. Los cajones del aparador estaban abiertos, una
camiseta colgaba de una esquina de uno a punto de caerse y las cortinas estaban
3 cerradas. Ninguna luz entraba en la habitacin, adems de donde haba abierto la
puerta.
Qu demonios? susurr.
Esto era malo. Realmente malo.
Nunca haba visto a mam salir de la casa sin hacer la cama, sin dejar que la luz
entrara en su habitacin, sin dejarla tan ordenada que podra tener una inspeccin en
su ausencia.
Cundo se haba ido? Adnde haba ido? Y dnde estaba pap?
Tragu mientras una sensacin de malestar se asent en mi estmago, dando
vueltas tan pesada como una bola de bolos.
Algo le haba sucedido a mi padre, y de alguna manera, en mi dichoso sueo
despus de ver a Lachlan, no me di cuenta.
Baj las escaleras rpidamente y agarr mi mvil del mostrador donde lo haba
dejado. Marque favoritos y apret el nmero de mam, mordiendo mi labio mientras
esperaba una eternidad para que conectara, mientras lentamente sonaba ese
detestable repetitivo tono.
Dej de sonar y lo intent de nuevo, murmurando las palabras Vamos, vamos,
vamos, y caminando de un lado a otro, como si en realidad diera algn resultado.
Kate, no puedo hablar. La voz de mam era apresurada, como si estuviera
haciendo un milln de cosas. Conociendo a mam, probablemente lo estaba.
Dnde ests? Est todo bien?
Tu padre est enfermo. Piensan que podra ser neumona. Estamos en el
hospital, en Sydney, al lado del centro de ayuda profesional. Volamos aqu a la
madrugada despus de que tu padre despus de que tu padre...
Mam?
Lo siento, Kate. Est realmente enfermo. Y si es neumona, con su condicin...
No tuvo que decir nada ms. Mi corazn se detuvo.
No me despertaste? Tena cinco aos de nuevo, mi labio inferior temblaba.
Todo sucedi tan rpido, mi amor. Todo est bien, est recibiendo la mejor
atencin mdica, y
Ya voy, de acuerdo?
Kate, no tienes que hacerlo. Qudate ah
Finalic la llamada y sub rpidamente las escaleras, cambindome al atuendo
que haba llevado el da anterior, pasndome un cepillo para asegurarme de que, si
tuviera que ir a trabajar directamente desde el hospital, estara bien.
Bien. Como si esa palabra siguiera siendo relevante. Pap tena neumona.
Record de nuevo las cosas que Leslie haba dicho acerca de las personas con
15 Huntington.
4 Causas potenciales de muerte: Lesiones causadas por cadas. Neumona.
Mi corazn lata al doble de velocidad, palpitando en lo profundo de mi garganta,
por lo que poda escucharlo y sentirlo resonar por todo mi cuerpo. Me recog mi
cabello con una goma, retirndolo de mi cara y agarr mi mvil y bolso mientras
corra hacia la puerta, apenas recordando cerrarla al salir.
Gir la llave en el contacto y conduje tratando desesperadamente de
mantenerme dentro del lmite de velocidad y no pensar en el peor resultado posible
para el momento en que llegara al hospital. Era difcil dejar de hacerlo.
Tena una cita programada con mi psiquiatra al da siguiente, tambin. Y despus
de eso, el anlisis de sangre, lo que suponan otras cuatro semanas y conocera mi
destino. Si poda tener el gen de Huntington, tambin. Si un da, me despertara
enferma porque mis estornudos se haban vuelto una pulmona durante la noche y
tendra mi vida pendiente de un hilo, tambin.
Por favor, no mueras. Por favor, no mueras.
Aparqu mi coche en el primer lugar disponible y corr por el csped, atraves la
puerta de la gran rea blanca de recepcin. Una mujer estaba sentada detrs de un
escritorio, remilgada y formal, con el cabello recogido en un moo apretado.
Estoy aqu por mi padre, Paul, Paul Tomlinson le dije a la recepcionista. Mi
respiracin era rpida y superficial, pequeos jadeos que agitaban mi pecho.
Simplemente respira, querida. La mujer tecle rpidamente en su
ordenador durante tanto tiempo que casi salt del mostrador y escrib el nombre por
ella.
Est en urgencias. Sin visitantes. Me mir y sonri. Aunque puedes
esperar en la cafetera, esta al final del pasillo a la izquierda.
Soy su hija.
No hago las reglas, querida. Neg con la cabeza. Debieras ser capaz de
verlo pero probablemente necesita toda la atencin del mdico en estos momentos.
As son las cosas.
Dnde est mi madre, entonces?
La recepcionista me lanz una sonrisa de suficiencia.
No s, querida. Es paciente, tambin?
Golpe mi puo en el mostrador y me march enfadada, corriendo hacia el
ascensor. Seguira las indicaciones hasta urgencias y acabara encontrndolo all. Sin
duda, seran ms comprensivos cuando me vieran en persona. Cuando di la vuelta en
cincuenta esquinas y tom miles de escaleras, llegu a urgencias y corr directamente
hacia el mostrador de all, dndome cuenta de que de las doce personas en la sala
sentadas en las sillas, ninguna de ellas era mi padre o mi madre.
Estoy aqu por Paul Paul Tomlinson dije sin aliento a la enfermera detrs
15 del mostrador. Ella me sonri, comprobando la hoja de papel que tena delante.
Eres familiar directo, querida? Su cabello rojo estaba encrespado alrededor
5 de su cara. Me recordaba a una versin un poco menos dominante que Leslie.
Asent.
Es mi padre.
Tu padre est siendo transferido a una habitacin mientras hablamos. He
hablado con tu madre hace unos minutos. Sonri. Sus mejillas cadas temblaban
mientras se inclinaba ms cerca en el mostrador.
Voy a poder verlo?
Por supuesto. Solo sintate y te llamar cuando sea el momento. Hizo un
gesto hacia los sillones a un lado de la habitacin y con los hombros hundidos me
acerqu a ellos.
Despus de que los segundos pasaran y se convirtieran minutos, por fin escuch
mi nombre y la recepcionista me dio un pequeo pedazo de papel con un nmero de
habitacin. Lo tom de su mano, tratando de controlar mi temblor y me alej del rea
de informacin por un largo y estrecho pasillo.
Habitacin 401.
Cuatro-cero-uno.
Tena una habitacin. No se estaba muriendo. Ellos no lo iban a poner en una
habitacin si iba a morir. Todo va a estar bien. l iba a estar bien.
Abr la puerta de la habitacin y mir detenidamente cada detalle. All estaba
pap, conectado a una va y un gotero, tubos entrando y saliendo de su cuerpo. Sus
ojos estaban cerrados, su mentn tena una ligera barba y su cabello se pegaba a su
cabeza, como si hubiera estado sudando o bajo la lluvia. Tena una bata blanca de
hospital y su rostro palideca con el color.
Mi corazn estaba haciendo la cosa de latir rpidamente otra vez y mis rodillas
se sentan dbiles.
Kate dijo mam con una tranquila voz llena de preocupacin. Sus ojos no se
apartaban de su delgada complexin. Permaneca cerca de l, agarrando su mano con
fuerza entre las suyas
Est bien? pregunt. No poda apartar los ojos de l, tampoco.
Est muy enfermo. Mam apret su mano de nuevo, sus uas clavndose en
su mueca. No poda culparla. Cualquier cosa para conseguir regresar algo de la
sensacin de su cuerpo.
Va a... morir?
Las palabras quedaron suspendidas entre nosotras, unos grandes agujeros en el
espacio tragndolas hasta que ya ni siquiera eran nuestras palabras. No eran palabras
que mam estaba preparada para responder.
Buenas tardes. Una seora en bata entr en la habitacin dndonos a ambas
un rpido movimiento de cabeza. Voy a hacer unos cuantos controles rpidos.
15 Mir las maquinas conectadas a mi padre, comparndolas con las pequeas marcas y
6 lneas sin sentido escritas en un portapapeles que haba tomado desde el extremo de
la cama de pap.
No, no la cama de pap. La cama en la que estaba. La cama de la que pronto se
ira.
Va a estar bien? Mi voz temblaba, a pesar de que intent mantenerla
estable. La enfermera me mir sobre el portapapeles.
No parece ser neumona. Tiene un caso grave de gripe, s, pero por el
momento las cosas se ven bien.
Pero est inconsciente dije, sealando a su figura inmvil en la cama.
Durmiendo. La enfermera neg con la cabeza. No quera asustarte.
Incluso la gripe es muy grave para alguien con una enfermedad como la suya. Puso
el portapapeles de vuelta al final de la cama. Lo mantenemos aqu sobre todo para
observacin y prevencin. Estamos tratando de asegurarnos de que su condicin no
empeore. Hiciste lo correcto en venir. Mucho mejor prevenir que lamentar.
Est bien. Me dej caer aturdida en una silla blanca de plstico junto a la
cama del hospital. Pap respiraba con dificultad, cambiando de ritmo, de rpidos
jadeos entrecortados a profundas respiraciones prolongadas.
Con los ojos cerrados, su piel tan plida, mejillas tan hundidas, no pareca para
nada mi padre. Era ms fcil creer que este desconocido era el hombre que tena
Huntington, no el tipo que haba exigido una cerveza o lanzado un salero contra una
pared. Los tipos que haban estado viviendo, con tres diferentes personalidades, eran
demasiado similares a mi pap y demasiados llenos de vida para ser hospitalizados
enfermos.
Este tipo no era ms que una cscara.
Frunc los labios, pensando que un da podra ser yo. Pens en Lachlan, que me
haba besado de todos modos y su estrecha relacin con Johnny, a pesar de lo duro
que deba ser.
Acerqu mi silla y apoy mi mano en el brazo de pap, por primera vez en ms
de un ao.

15
7
Captulo 23
D
ecid ir a trabajar, satisfecha con el conocimiento de que pap no estaba
llamando a las puertas de la muerte. Mam estaba acurrucada en la cama
de pap, dormida. Lucan lindos juntos; como una pareja de jovencitos.
Lachlan se pondra enfermo otra vez?
Un da, estara acurrucada en su cama del hospital? O l estara en la ma?
El pensamiento no me molest como haba pensado que lo hara. En su lugar, fue
una curiosidad morbosa la que me atorment durante mi viaje desde Sydney a Lagos.
Estacion en el aparcamiento junto a la moto de Lachlan y corr por la puerta de
atrs, esperando que nadie se diera cuenta que haba llegado quince minutos tarde.
Lo siento murmur en voz baja mientras empujaba a la fuerza un delantal
alrededor de mi cintura y ataba las tiras en un nudo detrs de mi espalda. Lachlan solo
se encogi de hombros y sonri, lanzndome un pao de cocina.
Est bien. Sac algo de leche y llen la taza junto a la mquina mientras yo
pona en fila unas cuantas tazas nuevas. Una serie de pedidos estaban alineados en
frente de l, y dese haber controlado mejor el tiempo. Claramente, l haba estado
ocupado.
Estaba de visita en el hospital ofrec mientras aada unas pequeas galletas
en las dos tazas de caf situadas en frente de l. No volver a llegar tarde otra vez,
15 de verdad.
Coloqu mi mano debajo del primer plato para levantarlo y entregarlo a su
8 legtimo dueo cuando sent un firme apretn en mi cintura. Ensanch mis ojos
cuando me atrajo ms cerca ligeramente. La leche tembl en el vaso.
Est todo bien?
La pasin, la intensidad y su preocupacin quemando en sus ojos atravesaron
directamente mi alma.
Me estremec.
Est bien. Di un paso hacia atrs.
Tena que romper la conexin de su piel con la ma. Estaba hacindome sentir
mucho ms de lo que quera, mucho ms de lo que poda.
Repart los cafs, limpi las mesas, repart ms cafs, y limpi otra mesa. Pronto
haba cado en una rutina. Era como una actriz en un papel, nunca ni una vez
desvindose de su guin. Era algo as:
Hola, cmo est hoy?
Insertar una respuesta cotidiana aqu; normalmente Bien, gracias, Bien o, en
algunos casos una ignorancia completa de la pregunta.
Qu puedo hacer por usted?
Aqu es donde pedan X tazas de caf y X complementos, y por favor asegrese de
que sea descremado/extra de azcar/con una pizca de caramelo/poco cargado/un
trago doble/no demasiado caliente/que queme mucho.
Fantstico. Eso son X dlares, gracias, volver enseguida con su pedido.
Trat de seguir mi guin tan bien como pude, recitando palabra, tras palabra,
tras palabra. Despus de la montaa rusa emocional de los ltimos meses, solo quera
que las cosas fueran fciles.
Cuando finalmente redujimos el ritmo, Lachlan y Johnny estaban en el
mostrador. Johnny estaba bebiendo un caf mientras encorvaba sus hombros sobre el
libro de recibos, su complexin delgada creando una figura imponente.
Necesitamos empezar a comprar ms granos de caf mencion, para nadie
en particular. Me acerqu a la pared y enderec una de las piezas enmarcadas de
Lachlan. Haba estado colgada un poco torcida, desde que alguien haba vuelto a
echarle un vistazo temprano ese mismo da. Saqu mi pao y limpi la esquina
quitando la huella ofensiva de donde la persona lo haba tocado.
Oh, y Kate, tengo la exhibicin para cuatro semanas desde maana, est bien
eso?
Sip, est bien. Me gir para mirarlos haciendo una nota mental para hacer
un seguimiento de las SRC7 restantes y confirmar el catering.
Genial. He hablado con un amigo acerca de cmo conseguir una licencia de
alcohol temporal, pero, hay algo ms que necesites de mi? Johnny consult su bloc
de notas, comprobando los puntos mientras hablaba. Intent pensar. Haba elegido un
15 men, y mandado las invitaciones, e incluso haba contratado la seguridad.

9 Si es demasiado, no tienes que hacerlo ofreci Lachlan.


No, est bien. Dije que lo hara. Mi orgullo se levant, y enderec mi postura.
Johnny asinti y recogi sus cosas, diciendo adis mientras sala del caf. Lach y
yo estbamos cerrando.
Revis mi telfono antes de empezar con los procedimientos de limpieza. Un
mensaje nuevo.
Hola cario no hay cambios con pap pero quieren mantenerlo durante
una noche. Me quedar aqu y te ver maana en la noche. Te quiero, mam xx.
Bajo observacin.
Eso estaba bien. Seguramente, estaba bien.
Aunque la idea de sentarme en casa sola, toda la noche, por mi cuenta, de verdad
no me gustaba. La idea de conducir de vuelta a Sydney para pasar una noche en una
silla estrecha de la sala de espera del hospital tena la misma cantidad de atractivo.

7
SRC: Se Ruega Contestacin. Abreviatura utilizada para la confirmacin de asistencia.
Qu haces est noche? Las palabras salieron de mi boca antes de que
tuviera tiempo de pensarlas un segundo.
Yo? pregunt Lachlan.
No. La mquina de caf. Puse los ojos en blanco, refirindome al nico otro
objeto entre su cuerpo y el mo.
Su cuerpo...
Tena que dejar de hacer eso.
Nada, por qu? Lachlan sonri perezosamente, una esquina de su boca
movindose hacia arriba.
Mis padres no estn en casa, y estaba pensando que quizs podas venir y
podramos tomar unas bebidas y ver algunas pelculas. Le coment el plan mientras
lo inventaba en mi cabeza. Unas pocas cervezas, algunas pelculas... Las cosas
normales que la gente haca. Esto era lo que necesitaba, una rpida dosis de
normalidad para hacerme olvidar de todas las preocupaciones.
Lachlan incluido.
Me encantara ir. Lachlan asinti. Necesitas que lleve algo?
Solo a ti y algunas cervezas. Recog una silla, apilndola en la mesa delante
de m. Sent los ojos de Lachlan sobre m y me gir para enfrentarlo.
Qu? pregunt.
Nada. Su sonrisa me hizo querer levantar mis labios en respuesta. Quise
arrojarme sobre l, pero logr conservar algo de mi auto control.
16 Quizs esta noche sera la noche. Quizs finalmente tendra sexo, con un chico
0 que no lo haba sugerido ni una vez, pero que me gustaba ms que suficiente.
Es curioso cmo puedes estar con algn chico durante dos aos, y amarlo, pero
no quieres darle todo de ti sin saber muy bien el por qu. Y como, en un da como hoy,
puedes estar segura que el chico roto delante de ti es el adecuado.
Captulo 24
M
e mir en el espejo por lo que pareci ser la milsima vez, estudiando
mi apariencia. Haba pasado de los pantalones vaqueros y una camiseta,
a un vestido, a pantalones vaqueros y una camiseta de nuevo, y todava
no estaba segura de la combinacin final.
Empolv un poco de bronceador de mis mejillas, mire al techo y frunc los labios
cuando apliqu una capa gruesa de rmel a mis pestaas. Quera quedar bien, pero no
como si estuviera tratando demasiado duro. Mi padre estaba en el hospital, y yo iba a
tener un chico como invitado, por amor de Dios. Me sent como una nia traviesa, a
escondidas y sin el permiso de sus padres. Mam siempre haba estado bien conmigo
teniendo a Dave aqu, pero hay algo sobre tener a un chico de visita mientras pap
estaba en el hospital que me hizo pensar que ella no lo aprobara. Especialmente si
saba lo que estaba esperando que hiciramos.
El golpe en la puerta me hizo saltar, y met mi mascara de nuevo en el cajn
superior. Despus de un puchero definitivo rpido en el espejo y ajustarme el cabello,
corr escaleras abajo para abrir.
Hola. Sonre mientras abra.
Hola. l me devolvi la sonrisa. Se vea bien, con el pelo sobre la cara,
iluminado por la luna. Llevaba una camisa blanca con cuello, presionado de manera
uniforme, y pantalones vaquero azules que abrazaban su cuerpo apretadamente, pero
161 no demasiado apretado.
Poda oler su colonia, mezclado con el caf, mezclado con slo... slo l. Respir
profundamente y logr detenerme de acercarme. Era embriagador.
Puedo pasar? Empuj un paquete de seis cervezas hacia m, y me di cuenta
de que deb haber estado mirndolo como una idiota durante demasiado tiempo.
Dios, s! Por supuesto, por supuesto. Di un paso atrs y le permit entrar
por la puerta, tratando de enfriar el rojo que poda sentir calentando mis mejillas.
Gracias. Sonri lentamente, todo hoyuelos, y entr. Me di cuenta de que no
me estaba tomando el pelo esta vez, tal vez haba estado tan perdido en el momento
como yo.
Tienes una casa bonita. Entr en la sala y vi que sus ojos recorran nuestros
sofs, la pila de revistas sobre la mesa de caf, el gigante sistema de sonido negro, y la
televisin en la esquina.
Gracias. Cerr la puerta detrs de l. Djame poner estos en la nevera.
Fui a coger sus cervezas cuando las alej, dando lugar a este baile raro donde me las
entregaba, luego las alejaba, y luego repiti el patrn de nuevo.
Lo siento dijo, cuando las entreg finalmente.
Est bien. Las cog de sus manos. Slo... sintate en alguna parte. Hice
un gesto a los sofs, me volv sobre mis talones y hui a la cocina, con ganas de escapar
de este momento incmodo, tan pronto como fuera posible. Cmo habamos pasado
de lo normal y coqueto en la cafetera a este momento incmodo aqu?
Puse sus cervezas en la nevera despus de tomar dos del paquete y abrirlas.
Apoy la espalda contra la puerta, estudiando los paneles de madera.
Contrlate, Kate.
No eres una nia pequea.
Me obligu a respirar lentamente unas cuantas veces, luego cog las cervezas y
me dirig de vuelta a la sala de estar, con una sonrisa estampada en mi cara. Lachlan
estaba sentado en uno de los sofs de dos plazas, en algn lugar cerca de la mitad.
Se supona que me tena que sentar a su lado, cerca?
O estaba haciendo esto para que me sentara en otro lugar?
Me mord el labio mientras pensaba las opciones, y me di cuenta de que me
estaba mirando otra vez. Probablemente dej que el momento continuara durante
mucho tiempo, como lo hice en la puerta principal.
Kate, reacciona!
Me acerqu a la mesa con toda la naturalidad que pude reunir y coloqu las dos
bebidas, luego volv hacia el armario debajo de la televisin y empec a gritar los
nombres de las pelculas, esperando a que eligiera uno.
Elige t interrumpi, cuando le el tercero.
No me importa. Me encog de hombros.

16 A m tampoco dijo. Estudi la pila de cajas brillantes en frente de m. Esto no


iba bien.
2 No debera simplemente elegir algo? Por qu no era esto ms fcil? Esta cita
iba a ser un fracaso? Era siquiera realmente una cita?
Termin escogiendo la caja en la parte superior de la pila y la abr, puse el disco
en la parte lateral del televisor y luego camin hasta el sof en que Lachlan no estaba,
hacindome una pequea bola en el final de la misma. Al menos as no hara nada
estpido, como quedarme mirndolo y olvidar lo que estaba haciendo otra vez.
Lance una rpida mirada hacia l, mirando su rostro, tan concentrado y serio,
centrado en la televisin. Una de sus manos descansaba bajo su barbilla y vi una lnea
de tatuajes dbil a escondidas debajo de la manga de su camisa. Cmo no haba
notado eso cuando nadamos desnudos?
Me encontr con ganas de estar ms cerca, para rodar en la manga y ver ms de
los tatuajes. O arrancar la camisa y ver la tinta en el lienzo completo...
Puedo sentarme contigo?
Parpade. Lachlan me haba atrapado mirndolo otra vez.
Oh, cara roja, por favor, no me hagas esto ahora...
Por supuesto. Trat de sonar lo ms indiferente posible. Estaba tan pillada.
Se acerc y se sent en el extremo opuesto del sof, su cuerpo apoyado en el
reposabrazos. Met mi barbilla cerca de mi pecho, abrazando mis rodillas. No
importaba lo lejos que estbamos. No era como si se tratara de una cita. Slo ramos
amigos, que conocan los detalles particulares de la situacin de salud de la familia de
cada uno, y que se haban besado dos veces antes.
No haba nada sospechoso en eso.
La pelcula empez, y bebimos la cerveza, sin aventurarnos a territorio del otro
en el lado opuesto del sof.
No creo que hubiera escuchado ni una palabra de lo dicho por los actores que
aparecan en pantalla. Ni siquiera saba realmente si se trataba de una comedia
romntica o una pelcula de miedo, estaba tan preocupada por el chico al otro lado de
la sala y su distancia conmigo, emocional y fsicamente.
Ha estado bien dijo Lachlan. La pelcula se haba detenido. Incluso los
crditos haban terminado de pasar. Tragu saliva, tratando de lavar la sensacin de
sequedad en la parte posterior de mi garganta. Por qu no poda actuar como una
persona normal?
S le ment, me ha gustado mucho decid, incapaz de recordar un
detalle en mi favor.
A m tambin. Lachlan me sonri. El silencio se extendi entre nosotros.
Esto es incmodo? dijo finalmente.
Un poco. Asent.
O mucho. Abri mucho los ojos. Movi su cuerpo un poco ms cerca del
16 mo. No s por qu esto es tan raro. Hemos pasado el rato unas cuantas veces, y
3 Prcticamente me has visto desnuda.
Casi hemos sido arrestados por besarnos! Nos echamos a rer y me dej
caer an ms en el sof.
Kate trag saliva, y el aire estaba tenso de nuevo. Me mord el labio, creo
que eres increble.
Ja! Buf. S, claro.
En serio. Se acerc ms, pasando rpidamente por el sof hasta que su
pierna estaba tocando la ma. Sus ojos estaban oscuros, y sent una oleada de
escalofro a travs de m. Lidiar con todo; con las cosas con tu padre. No ests
avergonzada de l, sabes? Lo llevas en pblico, sin tener en cuenta nada. Eres
increble.
Un sentimiento de culpa se col a mi estmago al pensar en lo equivocado
que estaba en realidad. Cmo lo haca, pero no estaba orgullosa de ello, y ciertamente
no era tan "buena" persona como l pensaba que lo era.
A m no... no me gusta hacerlo. Lachlan se acerc ms para escuchar mis
palabras.
No se espera que te guste dijo, en esa forma fcil suya. No se trata de que
la vida sea fcil, recuerdas? Se trata de cmo te enfrentas a los golpes, cmo te
enfrentas a la mierda. He tenido algunas cosas de mierda en mi vida, sabes? Joder,
rara vez hay un da que pase que no me acuerde, y lo sienta, y simplemente
simplemente duele, y me enfado. Qu demonios hice? Por qu yo? Pero luego te
miro, y veo cmo le haces frente. Tanto si ests dolida en el interior o no, todava
continas con tu vida, todava sacas a tu pap y compras batidos. Y creo que lo ests
haciendo bien.
Nos sentamos en silencio mientras estudiaba su rostro. Levant una mano y
empuj ese pedazo de pelo ponindolo detrs de las orejas.
No me podra imaginar ser t, haciendo lo que haces. Y no soy nada de eso!
Mis dos padres an estn vivos, pero estoy mal. T eres el increble aqu, no yo. T
eres solo Le mir, con asombro, una vez ms. Estaba tan equivocado sobre m. Yo
era un fraude, con ganas de estar en control de mi vida, pero que luchaba, un da a la
vez. Cmo se levantaba de la cama, manejaba un negocio y tena una buena relacin
con Johnny? eres, todo lo que un da quiero ser. La cosa es hice una pausa. Mir
al ante de color crema debajo de nosotros, desfigurado con unas pocas marcas de
araazos. Hora del secreto vergonzoso, a veces... a veces no me gusta. l es como un
nio al que tengo que cuidar, pero luego, al mismo tiempo, l es yo. Todo lo que hace
me podra pasar a m, y creo que por eso me he alejado. Es cuando me desagrada ms.
Porque un da, podra ser yo, tambin. Y odio la idea de ser ese yo.
Lachlan se acerc y me agarr la mano, tirndome hacia l. Extendi todos los
dedos del puo que haban estado haciendo, y frot las pequeas lneas en mi palma,
16 causadas cuando me clav los dedos un par de segundos antes.
Ves esto? Agit mi dedo meique en frente de mi cara. Me ech a re. Es
4 perfecto. Ves tienes hizo una pausa, y cont, tocando cada uno de mis dedos a su
vez, uno, dos, tres, cuatro, cinco de ellos.
Deberas ver mi otra mano. Le di una media sonrisa.
Tienes cinco dedos perfectos. Y esas cicatrices que te ests haciendo dijo,
pasando su dedo por los pequeos guiones en mi piel donde mis uas me haban
marcado, y me estremec, son temporales. En una hora, un da, una semana, se
desvanecern. Pero nada va a cambiar estos dedos perfectos.
Ests diciendo que, incluso si tengo la enfermedad de Huntington, seguir
teniendo buenas manos? Levant las cejas.
Estoy diciendo que, en el fondo, nada va a cambiar tu perfeccin.
En ese momento, me olvid de todo. Poda manejar mi futuro, cualquier cosa que
me deparara. Alguien crea en m.
Y yo estaba loca por l.
Me has hecho probar cosas nuevas le susurr. Incluso si tengo doy
positivo, y t tienes cncer, nunca he estado tan involucrada, o he sido tan consciente
de mi vida.
Y era verdad. Cada clula de mi cuerpo estaba zumbando cuando l lentamente
acerc su mano y pas un dedo a lo largo de mi mandbula. Inclin mi cabeza hacia l,
deseando que el momento siguiera y siguiera, caer en sus brazos por completo. Sus
labios estaban cerca, tanto que pude sentir el suave calor de su aliento en mi cara, mis
labios.
Me estoy enamorando de ti. Movi la mano a la parte posterior de mi cuello
y suavemente atrajo mi cabeza hacia la suya, cerrando la brecha entre nosotros y
presionando nuestros labios. Era familiar y sin embargo diferente a la vez, apasionado
y romntico, a medida que senta el calor de nuestra emocin y el estrs de las ltimas
semanas corriendo a travs de mi cuerpo. Me aferr a su camisa y atraje un puado de
ella a m, disfrutando de la sensacin de firmeza de su pecho cuando choc con el mo,
sus hombros alzndose sobre los mos.
Dej que mi lengua explorara su boca y sent que mi pecho pesaba contra el suyo
mientras suavemente succionaba mi labio, y luego haca girar su lengua alrededor del
borde. Sus manos estaban jugando con el dobladillo de mi camisa y ansiaba poder
estar ms cerca de l, sentirlo en mi contra.
Lo empuj suavemente hacia atrs, me quit la camiseta y la dej caer al suelo.
Kate. Lachlan trag saliva. Fui a presionarme contra l y me empuj
suavemente hacia atrs, fijndose en mis caderas, mi sujetador, mis ojos.
Eres tan hermosa. Sonri dulcemente mientras sus ojos se paseaban por mi
cuerpo, su deseo desnudo a la vista.
Me acerqu y apret contra l, mi boca ansiosa por la suya. Sus manos
16 recorrieron mi cuerpo y se detuvieron sobre los bordes de encaje de mi sujetador,
movindose suavemente hacia mis pechos. Sus dedos se burlaron de mis pezones y
5 me arque hacia l, la sensacin de calor se dispar entre mis piernas.
Vamos... vamos a ir a mi habitacin. Me alej de l por un segundo. Mam
dijo que iba a pasar la noche en el hospital, pero por la remota posibilidad de que
llegara a casa inesperadamente, no quera enviarla directamente all cuando sufrira
un ataque al corazn inducido por ver a su hija desnuda en el sof con un chico del
que haba odo hablar, pero nunca haba conocido.
Y realmente no crea que pudiera confiar en m misma para mantener el resto de
mi ropa durante mucho ms tiempo.
Mm gimi Lachlan. Puso sus manos sobre mis hombros y exhal
profundamente. Est bien. Se puso de pie y se volvi de espaldas a m, cogiendo
mi camiseta del suelo y tirndola a mi pecho. Vas a tener que sostener eso ah, o no
voy a lograrlo.
Est bien. Contuve una sonrisa y sostuve mi camiseta sobre pecho como me
indic mientras lo conduca por las escaleras. Estaba vibrando. Esto realmente estaba
sucediendo. Tena a un chico, que me gustaba, que entenda por completo lo de la
enfermedad hereditaria, y que me pona como nunca haba pensado posible. No poda
esperar para meterlo en mi habitacin.
Una vez dentro, cerr la puerta tras l. Se acerc a la cama y se sent en el borde,
asimilndolo todo: mi soporte de DVDs organizado alfabticamente, mi ropa que
colgaba en un cdigo de colores en el armario.
Eres muy ordenada observ, con la mirada apoyada en mi cubo de basura
vaco.
Es hereditario. Sonre, alegrndome de admitir un rasgo familiar que era
sustancialmente menos embarazoso que el ltimo incidente hereditario que haba
confesado.
Voy a encender la radio. Con la camiseta todava en mi pecho, encend el
interruptor en mi sistema de sonido, de repente otra vez un poco nerviosa. El sonido
de la publicidad sin sentido llen la habitacin y me dirig a la cama. Lachlan me
miraba, con los ojos muy abiertos, como si fuera la cosa ms increble que jams haba
visto.
Podemos... perder la camiseta otra vez ahora? Pareca ansioso,
esperanzado, todo a la vez.
Solt la camiseta, dejndola caer al suelo. Dio un pequeo suspiro y sent que mi
corazn comenzaba a correr de nuevo, el calor de su mirada lanzando mi pulso en
llamas.
Sus manos se acercaron y agarraron mis muslos, atrayndome hacia la cama
hasta que mi estmago estaba a su altura de los ojos. Puso sus manos grandes y
fuertes en la parte baja de mi espalda, tirando atrayndome an ms mientras besaba
mi vientre, sobre el hueco de mi ombligo, besos suaves, hmedos y calientes, que me
16 hacan cosquillas en el interior.
Abri el primer botn de la bragueta y suavemente tir baj la cremallera,
6 trazando un dedo suavemente sobre mis bragas de encaje que ahora estaban
parcialmente expuestas. Me estremec con anticipacin, mi aliento se qued atrapado
en mi garganta. Era todo lo que poda hacer para no empujarme hacia l.
Desliz mis vaqueros, bajndolos por mis piernas y trazando suavemente el
interior de mis muslos con los dedos. Me estremec, la piel de gallina cubri todo mi
cuerpo. Se mova muy lentamente, sin tocar ninguna parte ni remotamente prohibida,
y la anticipacin me estaba matando.
Lo siguiente, tenemos una cancin asesina del nuevo grupo Dave & he Glories;
You Crazy Bitch8.
Las palabras rompieron mi anticipacin y enfriaron mi sangre rpidamente.
Qu. Demonios.
Sin duda, era slo alguna estpida cancin que haban escrito que era en broma,
nada que ver conmigo. Por qu iba a Dave escribir una cancin sobre m? Y Michael
me avisara si exista tal cancin. No?

8
You Crazy Bitch: T perra loca
Era vagamente consciente de que Lachlan estaba besando el interior de mi
muslo, pero apenas poda concentrarme cuando la apertura de guitarra termin y la
voz de Dave entr.
Ella era la chica que quera, la chica de mis sueos alucinantes cantaba en ese
tono nasal, Pero lo arruino todo, hizo un gran y loca esce-ena.
Mi corazn empez a latir con fuerza. No lo habra hecho. No?
S, su padre, est loco son el interludio, S, est perdido en la cabeza. S,
suceder otra vez!
Mis rodillas estaban dbiles, y no por los besos de Lachlan. Movi las manos a la
lnea de mis bragas y las cubr con la ma, impidindole dar el siguiente paso.
Para le susurr. l me mir, el ceo ligeramente fruncido estropeando su
suave frente color oliva.
Qu pasa? Su voz era igual de tranquila, pero incluso si hubiera gritado, no
estaba segura de que le hubiera odo.
Ella mantiene su habitacin tan limpia pero es desordenada por deen-tro, su
cerebro sale con la saliente mare-ea, retiene lo que quiero, nunca sacia esa necesidad, y
s... O-oh s! Perra loca.
Me hund en la cama al lado de Lachlan, sosteniendo mi cabeza entre mis manos.
Todo el mundo en la escuela la oira.
Tenan que saber que se trataba de m, despus de la actuacin de mi padre en la
graduacin. Haba escrito una cancin, aireando todos nuestros trapos sucios, todos
16 mis trapos sucios, para que todo el mundo lo escuchara. No todo el mundo era tan
comprensivo como Lachlan. Diablos, ni siquiera yo aceptaba completamente a mi
7 padre todava.
Cmo podra esperar que lo hiciera el resto del mundo?
Ese este es tu ex? pregunt Lachlan. Colocando una mano sobre mi
espalda.
Ella mantiene su habitacin tan limpia pero es desordenada por deen-tro, su
cerebro sale con la saliente mare-ea cant Dave otra vez cuando suena el estribillo
por segunda vez.
No poda mirar a Lachlan, no poda soportar la idea de hacer contacto visual. Una
cosa era que supiera la verdad sobre mi padre, y otra tener que escuchar a mi ex-
novio cantarlo en la radio. Mi sangre estaba hirviendo. Dave...
Ella mantiene su habitacin tan limpia pero es desordenada por deen-tro. El
estribillo suena otra vez.
Algo dentro de m se puso en marcha. No poda manejar esto. Nada de esto
estaba bien.
La adrenalina mezclada con unas cervezas me recorri cuando me inclin y cog
la ropa del cesto, ponindola en mis brazos y tirndola por la habitacin, un mar de
tela suave flotando en el aire.
Kate... Ests bien? Pregunt Lachlan, mientras yo caminaba a ciegas hacia
el centro de mi habitacin.
Cog otro puado y vaci mis brazos en la nada. Calcetines blancos, ropa interior
negra, sujetadores de colores y camisetas, todo lanzado hacia el suelo. Tena que
hacerlo sucio. As nada de esto sera cierto.
Ella mantiene su habitacin tan limpia
As no es exactamente como me imaginaba la primera vez que me tiraras tus
bragas. Lachlan me dedic una sonrisa irnica mientras quitaba una tanga de encaje
de su hombro.
Sent que mi cara enrojeca y le arrebat la tanga de sus manos antes de que
pudiera examinarla ms de cerca.
Despus de lanzarla a la silla me acerqu a la cama, tirando de la colcha de
colchn y dejando que volara, un arco negro y blanco volando por los aires y
aterrizando la mitad en la silla de mi escritorio y la otra mitad en mi cubo de basura.
Los DVDs fueron la prxima vctima de mi furia. Cog un puado y los levant,
equilibrando cuidadosamente mientras caminaba hacia el centro de la habitacin
donde poda deshacerme de ellos con un efecto mximo.
Kate? pregunt Lachlan. Se puso de pie en la esquina, pareca muy
incmodo. No tuve tiempo para pensar en eso. No era importante en estos momentos.
Me las arregl para soltar el primer montn de pelculas sobre la parte superior
de mi cubierta del edredn. Volv a tomar un segundo, segura de poder repetir mis
acciones. Poda estropear esta habitacin. Yo poda cambiarlo. Poda ser desordenada
16 aqu y entonces tal vez en el interior estara limpia, y no sera la chica de la cancin. No
8 sera ser esa "perra loca".
Con los DVDs equilibrados entre mis manos, empec la caminata precaria a mi
biblioteca, dispuesta a terminar esto, para separar mi nueva vida de mi vieja, una
limpia. Cog una de las cajas de la parte superior de la pila y la tir contra la pared,
apareci una marca gris donde hizo impacto.
Kate!
No creo que fuera su voz la que lo hizo, fue ms una combinacin de que
estuviera un poco borracha y mareada, y que calculara mal la fuerza con la que
sostena los DVDs. Todo lo que s es que, un momento estaba sostenindolos y al
siguiente haban salido de mis brazos y volaron por el aire, aterrizando por todo el
suelo, una masa de cubiertas de colores y discos brillantes.
Ca de rodillas. Todo era demasiado. Tena que recogerlos. Recogerlos.
Un sollozo fuerte rompi de mis labios mientras intentaba capturar la mayor
cantidad de DVDs que poda en mis brazos, viendo cmo se deslizaban fuera de mis
manos al suelo una y otra vez.
T... perra l-loca cant junto a la lnea final de la cancin, mi aliento
quedndose atrapado con cada palabra dicha entre sollozos.
Kate. Lachlan estaba en el suelo junto a m, cogiendo cajas de DVDs en sus
dos manos y apilndolas en un montn. Consigui reunir una buena coleccin y luego
empez una nueva pila, haciendo torres de DVDs en el suelo a nuestro alrededor.
Me di por vencida tratando de ayudar y en su lugar atraje mis rodillas a mi pecho
y volv la cabeza hacia abajo, las lgrimas y el dolor me consuman. Qu estaba
haciendo? Era demasiado.
Despus de unos minutos sent que Lachlan colocaba un brazo alrededor de mi
espalda y otro en el hueco detrs de mis rodillas. Me recogi y me llev a mi cama.
Estaba tan emocionalmente vaca, tan agotada de estar tan molesta, que apenas me di
cuenta del hecho de que estaba vestida slo con ropa interior y l estaba
completamente vestido.
Me coloc suavemente en la cama y fue a buscar mi edredn del suelo. Lo
sacudi y dejo que flotara suavemente para descansar sobre m. Apag la radio y
apag las luces, y o el susurro de la ropa por encima de mis estremecimientos, mis
atormentados gritos de dolor que no disminuan.
Me qued dormida, emocionalmente agotada y drenada por completo, mi
espalda casi desnuda presionada con fuerza contra el estmago de Lachlan.

16
9
Captulo 25
C
uando me despert, el sol brillaba a travs de la ventana. Mis prpados
estaban pesados, pegados a mis mejillas como pegamento. Estir mis
piernas y brazos lo ms arriba y abajo que pude, rodando para ocultar mis
ojos del sol.
Fue entonces cuando o el suave ritmo de una respiracin, vi el cuerpo en la
colcha, su delicado cuello, y record.
Lachlan estaba aqu.
En. Mi. Cama.
Mis ojos se abrieron, y pas mis manos por mi pelo, alisndolo, pasando mis
dedos por debajo de los ojos para intentar frotar los restos de mscara que sin duda se
haba apelmazado all despus de mi llanto de la noche anterior.
Yo era un desastre. Por qu Dave haba escrito esa estpida cancin? Por qu
me puse como loca? Sobre todo cuando haba un chico guapo en mi habitacin, que
estaba ahora a mi lado en la cama?
Mov mi mano hacia l y me detuve a unos centmetros de su espalda. Poda
hacerlo? Poda simplemente poner mi brazo alrededor de l?
Suavemente coloqu mi mano sobre su hombro y acerqu mi cuerpo al suyo,
maravillada por lo suave que era su piel, cmo se senta contra mi cuerpo casi
17 desnudo. El sol bailaba en su pelo caf oscuro, y estir mi otra mano para tocarlo. Era
tan suave como me haba imaginado. Pas mi dedo por su nuca, ms all de los pelos
0 ms cortos, sobre sus anchos hombros llenos de msculo.
Haba un chico en mi cama!
Me inclin hacia delante y bes suavemente la parte en donde su hombro se una
con su cuello, un beso suave, casi para demostrar que l era real.
Buenos das. Su voz son amortiguada, causando que apretara mi mano
contra mi pecho con sorpresa.
Buenos das. Habl entre los pliegues de la manta. Estaba bastante segura
de que tena aliento maanero, y que no era lo que quera que l pensara de m.
Por qu te detienes? Su voz era baja y soolienta. Sexy.
Detener?
Me estabas besando.
Mi corazn dio un vuelco, bum, bum, contra mi caja torcica.
Oh.
Me mov de nuevo hacia delante y suavemente empec a besar su cuello,
movindome hacia arriba a su oreja donde tom su lbulo en mi boca, rodndolo
gentilmente contra mis dientes. Mis manos estaban envueltas bajo sus brazos y sent
su pecho desnudo, sus abdominales, firmes y tensos bajo mi agarre. Envolv una
pierna alrededor de la suya, murindome por estar tan cerca de l como me fuera
posible.
Kate su voz grazn y agarr mis caderas, ponindolas sobre las suyas
mientras se deslizaba por debajo de m hasta que ya no estaba detrs, sino a
horcajadas encima de l, mis piernas envueltas alrededor de sus muslos musculosos.
Mir hacia abajo, realmente absorbindolo; las lneas esculpidas de su pecho, la
fortaleza de sus brazos, y el puro y desnudo deseo en sus ojos. Tragu saliva. Poda
sentirlo duro contra m y en nada ms que ropa interior, no dejaba mucho a la
imaginacin.
Eres increble. Lachlan recalc cada slaba mientras sus ojos recorran mi
cuerpo de arriba abajo. No me puso nerviosa o incmoda. Me sent especial. Incluso
despus de mi enloquecimiento todava estaba interesado en m. En nosotros.
Nunca me haba sentido ms caliente.
Me inclin para besar su cuello de nuevo, presionando mis caderas contra sus
muslos en el proceso, lo que suscit un gemido de placer de l. Lo apunt en mi
cabeza, con una sonrisa taimada en mi cara. Iba a disfrutar con esto. Y luego nos
enfrentaramos a los altibajos del mundo juntos.
Kate, tenemos que oh, Dios, Kate. Lachlan puso sus manos sobre mis
hombros y trat de alejarme, pero yo no quera ser alejada. No poda. Necesitaba esto.
Kate?
Me congel.
171 Kate? Ests en casa? La voz de mam son a travs del hueco de la
escalera.
Mi corazn se aceler. Mam no poda saber que tena un chico en mi cama.
Entra en el armario susurr, sealando con mi pulgar hacia el lado opuesto
de la habitacin.
Qu
Ests todava en la cama? El tono de mam era ms alto. O sus pasos en la
escalera.
Ahora! Mis ojos se salieron de mi cabeza mientras lo observaba apartar las
sbanas, su cuerpo desnudo frente a m, salvo por un par de calzoncillos muy
ajustados. Aunque estbamos en estado de emergencia, me tom un tiempo para
admirar la definicin de su brazo, ese tatuaje que haba visto la noche anterior, y su
pecho, incluso mejor a la vista completa, terminando en su vientre plano bien definido
con una V que apuntaba hacia abajo y desapareca en el interior de su ropa interior.
Cario, ests despierta? Esta vez la voz de mam era ms silenciosa,
mientras llamaba suavemente a la puerta. Me obligu a alejar mis ojos del cuerpo en
retirada de Lachlan y me zambull debajo de las sbanas, esperando que no hubiera
odo el ruido que l haba hecho. Tir de la colcha hasta mi barbilla para ocultar mi
estado casi desnudo.
Despus de unos momentos de silencio, la puerta se abri con un chirrido. Mam
asom la cabeza dentro del cuarto, sus ojos yendo primero al desastre en el suelo y
luego a m en la cama.
Hola, mam. Trat de exhibir una ronca y pequea voz de me-estoy-
despertando-justo-ahora. No estoy segura que funcionara.
Hola, querida. Mam entrecerr los ojos hacia m. Qu ha pasado aqu?
Esas son marcas has tirado algo a la pared? Su boca hizo una pequea O de
terror.
Accidentalmente dije dentro de las sbanas.
S que ests molesta y enfadada, pero realmente necesitas dejar de esconderte
y empezar a tratar con esto.
Mam abri la puerta y despej un espacio a los pies de mi cama, justo cerca de
mis pies. Tuve cuidado de no enderezarme demasiado, en caso que se diera cuenta de
que no tena pijamas. Oh Dios, su ropa! Dnde estaba la ropa de Lachlan?
Estoy de acuerdo. Pareca la va ms fcil y ms rpida para conseguir que
mam saliera pronto de la habitacin.
S que te perdiste tu cita de asesora hace dos das. Leslie me lo ha dicho
continu.
Fue un error. Me asegurar de estar a tiempo en el futuro. Mir hacia abajo
172 a la colcha.
Y ella ha mencionado que tu cita con el neurlogo fue bien, y ha dicho que hoy
es la del psiquiatra.
Insertar sensacin de fatalidad inminente aqu. Mis hombros empezaron a pesar,
mis ojos bajaron. Cmo podra olvidar tercera prueba del bueno y viejo Huntington?
S que no descubrirs tus resultados hasta la prxima semana, pero estaba
pensando que tal vez nosotros tres de deberamos tener una cena agradable en algn
lugar.
Qu?
Una cena agradable repiti mam .
No ahora no.
Bueno, entonces, tal vez podramos tener un da de spa para chicas maana.
Mam! No es una celebracin.
Slo estoy intentando
Hacer de esto una ocasin especial? Oh, Kate, probablemente vas a tener la
enfermedad de Huntington, tu ex novio ha escrito una cancin sobre eso, pero al
menos podemos tener una maldita manicura y pedicura?
Kate, eso no es lo que quera decir. Y Dave ha escrito una cancin?
Bueno, qu es lo que queras decir?
El silencio llen la habitacin. Me pas la mano por el pelo, tirndolo hacia atrs
hasta que doli.
Slo estaba tratando de hacer las cosas... ms fciles. Mam se puso de pie y
se alis la falda. Voy a estar en el hospital con tu padre cuando vuelvas esta tarde.
Y por si sirve de algo lo siento.
Sali de la habitacin, sin decir otra palabra.
Slo tom unos veinte segundos para que la culpa se asentara. Por qu haba
estado tan enfadada? Ella slo estaba tratando de ayudar. No era culpa suya. La haba
atacado cuando haba estado intentando hacer que las cosas fueran ms fciles para
m.
Necesitaban un libro gua sobre esto, no slo para los sntomas, sino para la forma
de lidiar emocionalmente con todo el mundo sufriendo de ello.
Kate? Lachlan asom la cabeza por el armario.
Lo s. Me hund de nuevo en mi cama, mis manos agarrando ambos lados de
mi frente. Soy una perra total.
Kate. La voz de Lachlan era suave. Est bien.
Dios, yo slo slo me quedo tan atrapada en todo esto, sabes? No es justo!
Y entonces recuerdo que no soy slo yo, luego siento cosas de nuevo y, a veces,
deseara no sentir.
A veces, deseara estar muerta.
17 No.
3 No, no lo hago.
Lo hago?
Sentir es bueno. Esto significa que todava ests experimentando la vida.
Sonri.
Es esta la parte donde me das el discurso de probar cosas nuevas? Exhib
una sonrisa irnica.
Creo que sera un crimen no hacerlo.
Cmo lo haces? Suspir, apoyando mi cabeza contra las almohadas y
estudiando el techo.
Slo... slo lo haces. Se acerc y se acost con cuidado a mi lado. Saba
exactamente de qu estaba hablando, y sin que yo tuviera que formar las palabras.
Es difcil, he tenido das en los que creo que es injusto, das en que no puedo manejarlo
para nada.
Extend mi mano y envolv la suya, dndole un suave apretn.
Es por eso que son las cosas pequeas, Kate. Su voz era ahog. Me volv para
verlo parpadear alejando una lgrima. Si no celebras las cosas pequeas, la... la cosa
ms grande te derribar.
Sus palabras resonaron en mi interior. Las cosas pequeas, versus la muerte.
Tienes miedo de morir? Tragu saliva.
No ms de lo que temo vivir.
El silencio cubri la habitacin, empaado slo por los sonidos de vida que
escuchaba de la cocina en la planta baja. Me qued mirando el techo blanco rgido
encima de mi cama y cont hasta diez, intentando ganar un poco de perspectiva sobre
la situacin.
Mi ex novio haba sacado una cancin sobre que yo estaba loca. Pero de verdad
estuve tan enamorada de l en el primer lugar?
Lachlan conoca cada uno de mis secretos sucios y egostas. Pero todava estaba
aqu.
Tena una cita con un psiquiatra ms tarde hoy, luego un anlisis de sangre para
ver si tena la enfermedad de Huntington.
Pero todava haba una posibilidad de que fuera negativo.
Haba un chico medio desnudo en mi cama. Haba un chico medio desnudo en mi
cama!
Lachlan, te... Me mord el labio. Los nervios recorriendo mi cuerpo.
Yo qu?
Cenaras conmigo y mi familia esta noche? Puede ser que sea en Sydney, no
s si pap estar fuera. Despus de mi prueba. Apresur las palabras. Slo quera
que l fuera una parte de mi vida, que me ayudara a travs de esto, y tambin quera
17 ayudarlo.
4 Con o sin Huntington.
Me encantara. Lachlan sonri, esos malditos hoyuelos brillaron otra vez, y
no pude evitar devolverle la sonrisa. Este hermoso chico cmo se haba abierto
paso a travs de mis muros?
Katie, el desayuno llam mam desde abajo.
Ve le susurr a Lachlan, mis ojos lanzndose hacia la ventana.
Kate! Sus ojos estaban atormentados.
Qu?
Mi ropa.
Oh.
Gir mi colcha y encontr su camisa y pantalones debajo de las sbanas. Sent la
marca cuadrada de su bloc de notas de arte en el bolsillo de sus vaqueros mientras me
apresuraba hacia l, y luego le di la espalda, mientras se cambiaba. De alguna manera,
a pesar de que lo haba visto caminando en un par de calzoncillos, pareca educado.
Segundos ms tarde, sus clidas manos se enlazaron alrededor de mi cintura,
unindose al enfrente de mi estmago.
Buena suerte hoy susurr, y me dio un beso rpido en la mejilla.
Gracias. Sonre. Nos quedamos ah as, los cuerpos cerca, todo sonrisas
durante unos minutos, hasta que al final solt sus manos y se volvi hacia la ventana.
Me mandas un mensaje despus de tu cita? pregunt, con una mano en el
marco de la ventana.
Hecho. Asent con la cabeza. Corr a la ventana, a pesar de que era cursi
como el infierno, y vi como bajaba por el rbol, ansiosa por asegurarme de que no se
caa. Cuando lleg al csped, mir hacia m y me dio un guio, esos hoyuelos
destellando mientras corra hacia su moto, estacionada en la calle de abajo.
Sent que un hormigueo se apresuraba por mi cuerpo, sustituido por una
sensacin de nada. Sin estrs, sin muerte inminente, sin preocuparse por lo que todo
el mundo piensa, simplemente nada.
Era as cmo se senta ser normal otra vez?

17
5
Captulo 26
D
espus de que Lachlan se fuera, no poda dejar de sonrer. Desayun con
mam en el mostrador de la cocina, con una sonrisa pegada en mi cara.
Luego, me lanc a la planificacin del lanzamiento de arte para
compensar, decidida a hacer la noche perfecta. Haba conseguido la mayor parte de las
confirmaciones de asistencia y, para mi sorpresa y alegra, la mayora de ellos haba
dicho s, incluso los medios de comunicacin locales y compradores de arte que haba
invitado. Estaba emocionada, con ganas de todo lo relacionado con el evento, y eso era
la parte ms extraa. Haba pasado tanto tiempo desde que en realidad haba tenido
ganas de algo, estar emocionada de tener un evento importante en el futuro, que
senta una sensacin de energa renovada.
La energa fue suficiente para seguir adelante en el coche, hasta la cita del
psiquiatra, incluso cuando la cancin de Dave entr volando en la radio por segunda
vez, y recib un mensaje de Michael.
La grab sin m. Por si sirve de algo, he dejado el grupo. Sabes que no
habra permitido que sucediera si lo hubiera sabido. Michael x
La idea era agradable. Por lo menos alguien poda ver que Dave estaba siendo un
idiota. Claro, todava se senta como si hubiera sido apualada con un cuchillo severo
y oxidado. Todava se senta como si todo el mundo se estuviera riendo y
sealndome, como si los conductores de los coches que adelantaba en la autopista
17 estuvieran girando la cabeza y sonriendo, dndose cuenta de que yo era la de la
cancin, la que al parecer se estaba volviendo loca.
6 Pero no me estoy volviendo loca.
Entr en un estacionamiento poco familiar y entr a un pequeo edificio de
ladrillo rojo, la confianza aadiendo ligereza a mi paso.
Kate Tomlinson le dije a la recepcionista. Llevaba su cabello recogido hacia
atrs con tanta fuerza que pareca que estaba estirando sus ojos, muy ligeramente, y
sus labios estaban fruncidos en un estricto tipo de sensatez.
Pero ni siquiera ella poda bajarme el nimo. Lachlan haba pasado la noche en
mi cama. Me haba hecho sentir que vala la pena, cmo la forma en que estaba
manejando las cosas con pap no era tan mala, despus de todo. Cualquier
preocupacin que haba tenido de que no le gustara era manifiestamente infundada,
sobre todo despus del incidente de la cancin. Todo lo que necesitaba era un
pequeo resultado de la prueba de tu-no-tienes-Huntington, ms tiempo con Lachlan
en mi cama, y todo estara bien.
Sra. Tomlinson?
Levant la mirada. Al parecer, esta era la nica consulta de mdico que iba a
tiempo. De pie, a mi izquierda estaba un hombre bajo con mechones grises que
bordeaban sus odos, gafas de montura fina y ojos brillantes. Vesta una camisa azul
clara, finamente presionada, y pantalones ajustados que eran muy altos que me
recordaron a una mala pelcula de los aos 80 sobre cerebritos y venganza.
S. Le sonre.
Venga, pase. Hizo un gesto con su portapapeles hacia una puerta detrs de
l, y le segu.
Esta habitacin estaba pintada de blanco, con una imagen gigante de una
cascada enmarcada en la pared ms lejana. El escritorio estaba impecable, con una
pantalla de ordenador a oscuras, y dos bolgrafos perdidos eran las nicas cosas que
estropeaban la superficie libre del desorden. Haba una ventana detrs de la pantalla,
pero las persianas estaban bajadas y cerradas.
No poda ser ms diferente al de Leslie ni intentndolo.
Est bien, Kate El doctor se reclin en su silla, como si el mero acto de
levantarse e ir a la puerta haba tomado ms energa de la que haba tenido
intencin. Por qu ests aqu?
Odiaba esto. Era el tpico parloteo psicolgico de mierda, como si no hubiera
hablado con Leslie y averiguado exactamente cules eran mis problemas.
Pero todo iba a estar bien.
Yo estaba bien.
Bueno, mi padre ha desarrollado la enfermedad de Huntington, y quiero
hacerme la prueba. Sonre y junt las manos sobre las rodillas, sentndome con la
espalda recta.
17 Est bien. El mdico escribi notas en su portapapeles, una vez ms
recordndome lo diferente que era de mi asesora normal. Y cmo te sientes acerca
7 de esto?
Esto, sin embargo, lo haba esperado.
Regla de Psiquiatra 101.
Estaba molesta y enfadada admit, sorprendindome por decir la verdad por
una vez. Pero ahora, solo me siento como que estoy llegando a un acuerdo con ello,
sabe? Todava quiero saber si lo tengo, pero no con la misma... la misma
desesperacin que senta antes.
As que si te dijera que hay una espera de dos aos, cmo te sentiras?
Frustrada, supongo. Inclin la cabeza. Pero bien.
Y mientras deca las palabras, supe que realmente estara bien. Respond a todas
sus preguntas de manera sucinta, dej que tomara mi presin arterial, e incluso le dije
que Dios me libre haba querido hacerme dao fsicamente para liberar mis
demonios internos, pero ahora el dolor no era ni de lejos tan malo. Ya no me
apualaba.
Ahora, estaba lista.
Tengo una nota aqu que dice que te perdiste tu ltima cita de asesora. Los
ojos del psiquiatra se posaron en su hoja de papel y luego en m de forma aguda,
analizando mi reaccin.
Simplemente se me olvid ment. Pero s fui a la cita con el neurlogo, y
me alegra ver a un consejero gentico otra vez.
Bien. El psiquiatra escribi una nota. Cambi de posicin y lo sent mirarme,
como si pudiera ver mi interior, la clase de estudio que sabes que es profundo. Creo
que es hora de que te hagas el anlisis de sangre, entonces.

Pareca ridculo que, tras ms de un mes de estrs y preocupacin, despus del


neurlogo y el psiquiatra y lo que haba parecido el eterno asesoramiento gentico, la
prueba para saber si tena Huntington o no era un simple anlisis de sangre, hecho en
un laboratorio de patologa, igual que cualquier otro.
Encontr el ms cercano de camino a casa y me detuve all, ansiosa por acabar de
una vez con ello y averiguarlo. Cerr los ojos con fuerza mientras la enfermera sacaba
la sangre, y reserv la cita con la consejera gentica para saber los resultados tres
semanas y media ms tarde, el da del lanzamiento de Lachlan.
Una parte de m pensaba que podra ser un error, pero tambin pensaba que
podra ser algo bueno. Si era positivo, significaba que tena algo que me distrajera y
consumiera todo; si era negativo, bueno, hola fiesta!
Volv a casa y me sent mucho ms ligera, como si alguien hubiera levantado un
17 peso de mis hombros que no haba sabido estaba all.

8 Pas por el lugar en la autopista donde Lachlan y yo lo habamos hecho, el caf,


la calle donde habamos nadado desnudos y sonre. Cmo podra ser mi futuro
sombro cuando seguan sucediendo todas estas cosas buenas? Todo iba a estar bien.
Me detuve frente a la acera y casi salt a la puerta principal. Agarr el pomo de la
puerta y la abr de golpe, entrando. Fui a mi habitacin y mand un mensaje a Lachlan,
para saber si an estaba interesado para esta noche. Oye, tal vez incluso pasara esta
tarde con pap, si sala del hospital. Me sent como que poda, sin importar su estado
de nimo en estos momentos. Todo estaba bien.
La paz se haba asentado en cada rincn de mi cuerpo. Paz y vrtigo, causados
por sentir algo que no haba sentido desde hace mucho tiempo felicidad. Era como
una nia pequeo. Desde cundo la vida estaba llena de tanto potencial?
Dndome la vuelta, quit las manos de la puerta y gir a la sala, a punto de
dirigirme a arriba cuando la vi.
Mam.
Sentada en el sof.
Cuando debera haber estado en la cocina, cocinando. O el cuarto de bao,
preparndose para la cena. O en el hospital, sentada con pap. O simplemente en
cualquier lugar menos aqu.
Ella nunca haba sido el tipo de persona que se sentaba en el sof.
Mam?
Kate. Mam trag saliva. Tena los ojos enrojecidos, y haba bolsas oscuras
debajo de ellos. Sintate. Palme el espacio al lado de ella.
Entonces supe que algo iba realmente muy mal.
Qu ha pasado? Camin como una zombi, y me sent en el sof junto a ella.
Pap se haba puesto an ms enfermo. La enfermedad haba empeorado. La
neumona se haba confirmado. Oh, Dios, oh no. Y yo ni siquiera haba tenido la
oportunidad de sacarlo otra vez. No desde que me haba dado cuenta de que lo estaba
haciendo bien como hija.
Por favor, no dejes que se est muriendo.
Bueno, ms de lo que ya est.
Ha habido ha habido un accidente. Mam estudi el material de ante bajo
nosotras. Frunc el ceo.
Un accidente? Cmo una mquina en el hospital... Me call, sin saber lo
que podra haber sucedido. Las mquinas tienen accidentes? El mdico haba hecho
algo errneo? Y, lo que fuera, por qu estaba mam aqu en vez de all?
Sent que mi mente flotaba a algn lugar por encima de mi cuerpo, mirando
hacia abajo a la escena. l tena que estar... tena que estar muerto.
No!
No haba tenido la oportunidad de hacer las cosas bien.
17 No poda estar muerto an.
9 Poda?
l es... est muerto. Mam confirm mis temores. Puso una mano delicada
sobre mi hombro. Sent que el color se drenaba de mi cara. Cmo poda estar pasando
esto? Cuando haba sido tan perra con l, sin siquiera intentar entender?
Sent el calor de las lgrimas detrs de mis ojos. Oh, Dios. Esto era horrible.
Lo siento, cario. Lachlan est muerto.
Qu?
Tum.
Tum.
Nada.
Ha habido un accidente... su moto, se desliz por una esquina y choc contra
un rbol, un hombre llamado Johnny ha llamado, diciendo que te lo diga. Le he dicho
que realmente no conocas a nadie llamado Lachlan, nunca lo has mencionado, pero l
pareca convencido de que te importara, y me he acordado del chico del caf, y...
No. La sangre abandon mi rostro. Mis ojos se sentan secos. Tiene que
haber un error.
Lo siento, cario. Mam puso su mano en mi espalda y frot un poco.
Cmo poda... cmo poda Lachlan, que haba estado en mi habitacin por la
maana, cuyos padres ambos haban sufrido destinos crueles y trgicos, que ya sufra
una enfermedad potencialmente fatal, el Sr. probarlo todo una vez Lachlan, estar...
estar muerto?
Ests... ests segura? Frunc los labios. Tal vez haba odo mal. Tal vez haba
cado en una broma cruel, y esto era una prueba final para ver cmo le haca frente al
dolor, y afectara a si me daban mis resultados en tres semanas y media.
Lo estoy, querida, lo siento mucho. Una pequea lgrima rod por el rabillo
del ojo de mi madre, sobre los bordes de sus patas de gallo y por su mejilla superficial.
Al ver eso, la tragedia de una sola lgrima, lo hizo real. Fue mi perdicin.
Me ca en pedazos, precipitndome al sof hasta que era un lo de lgrimas, calor
y dolor.
Lachlan se haba ido. El chico que me haba entendido, que haba querido estar
conmigo.
El nico chico.
Estaba muerto, ido para siempre. Se supona que iba a morir despus, de cncer,
o enfermedad, o algo as. No por un accidente de moto. No se supona que deba
ocurrir todava. No haba sobrevivido al cncer para morir ahora.
Cmo pudo pasar esto?
Por qu?
18 Una ola de dolor se estrell contra mi cabeza, chupndome hasta llenar mis
pulmones, ahogndome en su horrible dolor devorador. Abr la boca para tomar aire,
0 intentar y respirar, pero todo lo que sali fue mi dolor, unas grandes lgrimas de dolor
escupidas por mis ojos.
Corr hacia la puerta, haciendo sonar el pomo, intentando abrirla. Ira a mi coche,
y conducira. Le encontrara, lo hara. Todo era un error, un gran malentendido. O una
broma.
S.
Johnny y Lachlan siempre gastaban bromas.
Yo solo voy a... Las palabras se desvanecieron de mis labios, muy rpido
entre sollozos que no saba si eran mos, mientras haca girar el pomo dando vueltas y
vueltas. Por qu no poda abrir la estpida cosa? Le di una pequea patada con mi
tobillo, disfrutando del dolor que se dispar por mi pierna.
Eso me haba dolido, pero Lachlan estaba vivo. Ese era mi dolor, ahora poda
estar viviendo.
Kate. Las manos de mam me agarraron por los hombros y me apart de la
puerta, haciendo que me diera la vuelta hacia ella con una fuerza que no saba que
tena. Lo siento, pero es as. l est est muerto.
El mundo se precipit a mi interior con mi respiracin, todo el dolor y la
angustia de todos, en todas partes, contenida dentro de mi cuerpo. Se revolvi en mis
entraas, desgarr mi corazn con un dolor fsico que me hizo agarrar mis costados
con desesperacin. No poda soportarlo. Cmo poda algo estar bien, de ahora en
adelante?
Nooooo aull, mi pecho temblando de dolor mientras los sollozos me hacan
tragar saliva de mi boca a borbotones feos. No. No. No.
Pareca ms fcil simplemente seguir repitiendo esa palabra, una y otra vez. l
no poda. No lo estaba. No lo hizo.
Lo hizo?
El dolor, los sentimientos de dolor que pensaba que haba sentido antes? Nada,
comparado con este enorme, espacio vaco que ocupaba la cavidad de mi corazn.
Tena la forma de un cuchillo, dentado y duro, de modo que cada vez que mova mi
cuerpo la pualada se haca un poco ms profunda.
Dola malditamente demasiado.
Por qu? Por qu la nica cosa buena que tengo...?
Por qu la nica cosa buena que Johnny tena...?
Me sent all durante horas, llorando y llorando, mam frotndome la espalda,
haciendo pequeos ruidos reconfortantes, pequeas disculpas que no me importaban
nada, y eso me consolaba mucho menos.
En algn momento, me qued dormida. Me despert en el sof, preguntndome
18 si an estbamos viendo una pelcula, si Lachlan todava estaba aqu, si estara en mi
cama, cundo le volvera a ver.
1 Entonces le veo salir de mi casa, subirse a su moto y conducir, chocando
directamente con un coche, un camin, trfico en sentido contrario, caer por un
puente. Cada vez que le vea era su cara pegndose, con espuma roja en su boca, y la
vida dejando su cuerpo. Estaba flcido, un mueco de trapo de hombre, y yo intentaba
devolverlo a la vida, rogndole que volviera. Le haca el boca a boca, pero sus dientes
caan, luego su lengua perda el calor de la humanidad y se volva fro como el hielo y
estaba intentando revivir a un muerto, el recuerdo muerto de un hombre. Me
despertaba, me daba cuenta de que era un sueo y me quedaba dormida de nuevo, el
sueo siempre era igual pero diferente, el dolor nunca eran menos real cuando me
despertaba.
Despus de despertar con mi sexto grito sent que me ponan un vaso en una
mano, una pequea y redonda pastilla en la otra.
Por favor, Kate. Mam dobl los dedos sobre la pastilla blanca. Para que
te ayude a dormir.
Tragu la pastilla y baj el agua por mi garganta. No necesitaba decir por favor.
No necesitaba preguntar. Slo me hubiera gustado que me hubiera dicho dnde
estaban el resto de las pastillas.
Porque si este tipo de cosas podan suceder, si alguien que ya tena un lmite de
tiempo en su vida era cruelmente arrebatado... si Johnny poda perder a todo el
mundo, si yo poda mentalmente perder a pap y fsicamente perder al nico hombre
que pensaba que me entendera, entonces, cmo podra valer la pena permanecer
despierta?
Quera dormir por y para siempre.

18
2
Captulo 27
L
a vida era un borrn. Perd la nocin del tiempo, tuve conciencia
solamente del entumecimiento que superaba a mi cuerpo, intercalado con
visitas regulares del dolor cuando las pastillas para dormir o los
antidepresivos que mam me daba se disipaban.
Ella segua diciendo que estaba en estado de shock; esto era perfectamente
natural. Incluso haba hecho que su mdico de cabecera viniera a hacer una visita a
domicilio, para revisar mi presin arterial y todos los dems rganos vitales. Pero
nada poda mejorarlo. Esto no era cosa de la presin arterial. Era mi corazn el que
tena que ser evaluado.
Era todo, y nada, era el mundo y era mi vida, todo en uno. Y se estaba
desmoronando en pedazos a mi alrededor.
El tercer da, son el timbre. Fueron entregados dos racimos gigantes de flores.
Uno de ellos era muy caro, cosas de aspecto extranjero, bocas de dragn, tulipanes y
extraos brotes redondos de color, las otras rosas blancas eran simples, llenas
gysophilas9.
No quieres saber de quin son? pregunt mam, sacando jarrones de algn
armario secreto del que no saba nada y distribuyendo las flores, cortando los tallos
para mostrarlas.
No importa gru y me gir. Prefiriendo hacer frente a la superficie crema
18 del sof. El mundo era demasiado para m.

3 Unas son de un tipo llamado Lee continu mam. Negu con la cabeza.
Quin demonios era Lee? Evidentemente no haba ledo la tarjeta correctamente.
S, l dice que lo siente por la cancin, y que ha despedido al escritor de la gira.
Parpade.
Oh.
Ese Lee.
Lee-jodido-Collins.
Por alguna extraa razn, la idea provoc una nueva oleada de lgrimas, hasta
que la humedad se escap de mis ojos humedeciendo mi camiseta y volvindola un
poco transparente. En el mundo real, alguien se haba dado cuenta de que Dave era un
imbcil. Un cantante de un grupo de rock famoso me haba enviado flores para pedir
disculpas por la estupidez del cantante principal de su grupo telonero.
Apret mi dedo pulgar y el ndice en el puente de mi nariz.

9
Gysophila: un tipo de flor.
Ah, y la que est con las rosas continu mam extendiendo los tallos hasta
que cada una de las flores se asentaron en el jarrn perfectamente equilibradas. Son
de Johnny.
Johnny.
Johnny, quien tambin haba perdido a Lachlan.
Quien no tena a nadie ms.
Me haba enviado flores a m.
No era de extraar que todas estas cosas horribles siguieran pasndome a m.
Era una persona verdaderamente egosta; mereca tener la enfermedad de
Huntington.

No s cmo, pero me escap por la puerta principal sin que mam se diera
cuenta. Las llaves del Corolla estaban en mi mano, apretadas en mi puo con fuerza,
dispuestas a ayudarme en mi misin.
El motor arranc sin ninguna protesta y sal, conduciendo a un ritmo lento en el
camino. All estaba la esquina de la calle donde Lachlan me haba llevado la primera
vez que nos habamos besado. All estaba el callejn sin salida donde los arbustos se
bifurcaban hacia la piscina para nadar desnudos.
No estaba en mi camino, pero conduje a travs de la ciudad, notando tanto el
restaurante tailands en el que todos fuimos a cenar, y el bloque de baos donde
18 Lachlan haba esperado fuera.

4 Incluso entonces, haba ido ms all de lo requerido por m. As que por qu me


haba dejado? Qu haba hecho yo?
Tom la salida de la autopista, y mantuve la velocidad cinco minutos por el
camino hasta que vi la curva de la baha. Dirig mi coche, consciente de la tenue luz a
mi alrededor.
Recuerdo haber ledo en alguna parte que la mayora de los accidentes
automovilsticos ocurren en la oscuridad.
6:01 pm, deca el reloj.
Pareca que el momento era perfecto.
Esper y esper hasta que finalmente vi las luces que rebotaban de un coche en
la distancia. No saba cmo de grande o pequeo era, realmente no importaba. Me
volv al coche y lo mov un poco hacia fuera, asegurndome de que solo mi lado
estuviera en la lnea de impacto. No quera hacerle dao al conductor del otro coche.
Yo era el centro de la diana en este juego.
Lachlan, lo siento le dije al coche vaco. Las lgrimas mojaban mis mejillas
. Realmente me gustabas, y t no es justo. Tragu saliva. Eras lo eras todo, y
pasaste por muchas cosas, y no se supona que moriras!
Los faros brillaron ms cerca, tan cerca que poda trazar su camino hasta el
impacto.
No s s si nadie ver jams en m lo que t viste. Me atragant.
5 segundos.
T me liberaste susurr. Ahora poda distinguir la forma del coche, un
vehculo de cuatro ruedas. Perfecto. Probablemente ellos sobreviviran, y yo, sin duda,
estara arruinada. La supervivencia del ms apto. Coche grande versus coche pequeo.
3 segundos.
Yo Los faros estaban cerca. Me prepar para el impacto, mi corazn lata
con fuerza en mi pecho, mi cuerpo ya insensible al dolor inminente que descenda
rpidamente sobre l.
Dos.
Mierda.
Uno.
Cuando abr los ojos, estaba de vuelta en la curva de la baha, el cocheo en
marcha atrs. Parpade, mirando la pequea luz roja de la marcha atrs, como si se
tratara de una broma.
Haba sido yo, todo el tiempo? Era yo la que no quera morir?
Puse en marcha el coche otra vez, escuch su rugido gutural, y regres a casa.

18
5
Captulo 28
H
aba llamado a Johnny para ver cmo estaba, pero haba cerrado la
cafetera temporalmente, por tanto fue directamente al buzn de voz.
Estaba de guardia con mi padre a jornada completa, una tarea que
pareca una brisa comparado con mi reciente drama de la vida.
Pap se puso en la sala de estar frente al televisor y cog bocadillos de la cocina.
Podra haber comenzado la cena pero eran slo las cinco, e incluso si se senta como
que haba comenzado a vivir en una pensin o casa de atencin, me imagin que no
tena que comer como si estuviera en una.
Puse una lata de refresco y un plato de patatas fritas en frente de la televisin,
luego llev un tazn por separado y una lata al mostrador de la cocina donde estaba
mi porttil. De esta manera era ms fcil. De esta manera no tena que relacionarme.
No quera relacionarme con nadie.
Presion el botn de arranque y comprob mis correos electrnicos, teniendo en
cuenta que algunos pedidos en marcha ya haban llegado de las empresas
proveedoras de alimentos que iban a ser provistas en el momento del lanzamiento. El
lanzamiento, para el chico que estaba muerto.
Presion el botn responder, lista para cancelar todo. Las palabras estaban
atascadas en mi mente. Cmo se dice, "Lo siento, pero el evento que haba planeado?
La estrella de todo esto muri. As que cmo perdemos nuestro depsito?
Sent lgrimas en mis ojos y los cerr fuerte. Por qu no paraba? Slo quera
18 que el dolor parara.
Kate.
6 Pap estaba en la puerta, con las manos a sus costados. Su camisa marrn
apagada estaba arrugada de estar sentado en el sof demasiado tiempo, y tena el pelo
hacia arriba Me pregunt si mam lo haba sacado fuera hoy, y esper fervientemente
que no.
S? espet, mis ojos de nuevo en la pantalla. Le acababa de llevar algunos
bocadillos y una bebida; qu podra posiblemente querer ahora?
Q quieres ver la televisin conmigo?
Parpade, contemplando el documento de mi pantalla con tanta fuerza, que las
palabras se mezclaron con una luz brillante y blanca. Quera escribir este correo
electrnico?
O quera ver la televisin con mi padre?
Por qu? No era como si hablsemos mucho. No nos habamos visto mucho,
barcos pasando en el ocano que era nuestra casa. Claro, le llevaba fuera cuando lo
necesitaba, pero no ramos amigos. No ramos los apropiados "padre e hija", y vi que
no haba ninguna razn para dejar de hacer eso ahora.
Salvo que un da, va a morir.
Como Lachlan.
Como, t, tal vez.
Claro. Empuj mi silla y me levant.
Qu ests haciendo?
Una parte de m me estaba gritando, lo desaprobaba y negaba, iba a perder el
tiempo con alguien que ni siquiera lo recordara maana.
La otra parte de m hizo una mueca y me arroje al sof, tratando de fingir inters
en El precio Justo, un programa de televisin que nunca me haba interesado.
Cmo-est el trabajo? Los ojos de pap estaban pegados a la pantalla.
Apret los dientes.
El trabajo ha estado en espera desde que Lachlan muri, gracias por preguntar.
Pero l no saba de eso.
Muy bien le dije. En la televisin, un nuevo competidor se haba acercado a
jugar a Alta o baja, un juego de cartas. Estaba sper emocionado, como todos los
concursantes, con grandes sonrisas y ojos brillantes. Me preguntaba si tenan
problemas en sus vidas. Problemas reales.
Tienes miedo? Me volv a mirar a pap. Su cabeza gir y se encontr con la
ma, una mirada seria en su rostro. Haba partes de l que eran iguales al pap que
haba conocido antes, el padre con el que haba crecido, mezclado con las nuevas
lneas de la edad, la mandbula floja y la delgadez de las mejillas.
De qu? Pap habl lentamente, y sent que realmente me miraba, como si
estuviera juzgando todo detrs de mis ojos. Estaba preocupada por lo que pudiera
encontrar, y lo que no.
Todo. Me encog de hombros. Morir, lo que piensa la gente, lo que
ocurrir en el futuro
Pero todo el mundo muere, Katie. Pap extendi una mano temblorosa
para agarrar mi rodilla. Todo el mundo. Su voz era suave y mir a sus ojos de
acero y vi lo que pensaba que era comprensin ah; el conocimiento de la situacin, las
18 respuestas sobre el futuro. Alcanc su mano y la apret.
7 Sonre.
Baja. Pap inst al concursante en la pantalla para que dejara caer su precio.

Pero qu pasa... qu pasa con cmo se siente ? Qu pasa con el dolor?


Es duele, a veces. Pap asinti. Cuando me mir, se senta como si
estuviera viendo a travs de m. Pero todo duele.
Pens en Lachlan. Todas sus primeras veces.
Tiene que haber un elemento de dolor, o no vale la pena.
Como l haba dicho, algo pequeo y bueno era parte de un todo mayor. Todo
era una complicada e intrincada serie de buenos y malos.
Pero, no crees que sea injusto? Y qu me dices de lo que todo el mundo
piensa? espet.
Noes no es justo. Pap dijo las palabras con cuidado, corrigindose.
Pero la vida no lo es.
Nunca lo es.
Nunca.
Pero me hizo reflexionar. Tal vez lo justo era relativo. Tal vez el dolor era
relativo. Tal vez, mi dolor, y las profundidades que me haba dado, la capacidad que
me haba demostrado de sentir el dolor de los dems? Tal vez esto significaba que la
felicidad que sentira, un da, sera genial.
Tal vez.
En cuanto a lo que la otra gen... gente piense pap neg con la cabeza, llev
su mano y la coloc de nuevo en su regazo, que les jodan!
Abr ampliamente mis ojos.
Perdn?
Me has... has odo. Pap me sonri con picarda. Que les jodan!
No pude evitarlo. Me re a carcajadas, por primera vez en casi una semana. Esto
era tan gracioso. Pap sonri con satisfaccin, tambin, y supe que estaba orgulloso de
haberme hecho sonrer. Me inclin ms cerca de l, descans mi cabeza sobre su brazo
como sola hacer cuando era una nia pequea. Esto se sinti bien.
Se sinti seguro.
Baja de nuevo repliqu, cuando el concursante en la pantalla fue a poner un
precio ms barato entre parntesis. No era lo suficientemente barato. El participante
perdi el premio y me sujet la cabeza con las manos fingiendo estar disgustada con
su eleccin. Pap me sonri.
bamos a estar bien.
Es un idiota. Pap neg con la cabeza.
El ms grande. Estuve de acuerdo.
Crees que son 20 dlares?
Seguro.
Miramos la pantalla, con ansiedad esperando el anuncio del precio. Cuando un
gran dos y un cero aparecieron rpidamente en la pantalla, pap vitore. Me dio unas
palmaditas en la espalda, y atrap su entusiasmo, agarrndolo con ambas manos. Yo
estaba sorprendentemente bien.
Cuando empez el descanso de los anuncios, me excus para subir al piso de
arriba. Cog algunas de mis pelculas de terror y las baj para saber si l quera verlas
18 conmigo. Haca tanto desde que haba pasado tiempo de calidad con mi padre, sin ser
8 forzada; tal vez no tena que ser todo momentos embarazosos, y deber del cuidarlo.
Tal vez podamos convivir, en una especie de loca armona.
Mientras pasaba por el frente de la habitacin de mis padres, me di cuenta de
que la puerta estaba cerrada. Curioso. Mam nunca cerraba la puerta a menos que
estuvieran dormidos, y estaba casi cien por ciento segura de que la haba dejado
abierta cuando pap haba terminado de vestirse ms temprano hoy.
Abr la puerta, solo tena la intencin de dejar entrar el aire pero me detuve
sorprendida en el ltimo momento. Mam estaba en el suelo junto a la cama,
acurrucada en posicin fetal, sus manos sujetando sus piernas en su pecho.
An estaba vestida con su ropa de trabajo, su traje de falda recin planchada de
esta maana arrugada, su blusa por fuera de la falda, su cabello ordenado en un moo
estaba deshecho y rizado alrededor de sus hombros. El rmel corra por sus ojos, y sus
mejillas eran del color de una naranja roja, una especie de color rojo anaranjado que
implicaba calor y temor, todo al mismo tiempo.
Mam.
Me mir con ojos rojos y, a pesar de que deba haber escuchado cmo se abra la
puerta antes, su rostro estaba completamente en shock.
Ests bien?
Empuj la puerta detrs de m y poco a poco camin hasta su lado,
arrodillndome en el suelo junto a ella. Se incorpor, alis su cabello y me sonri, con
una sonrisa que no alcanz sus ojos. Mi madre, la tranquila y sosegada manitica del
control estaba sentada aqu, descontrolada.
No he visto tu coche dije.
Lo estacion en la esquina. No quera que supieras que estaba en casa.
Te has ido pronto?
S.
Coloqu mi mano en su hombro, sintindome incmoda sobre jugar el papel de
adulta con uno de mis padres por segunda vez ese da. Mam no me hizo caso y puse
mis manos en mi regazo antes de ponerme de pie. Quizs ella no quera mi ayuda
despus de todo.
Kate, lo siento.
Est bien. Hice una pausa. Desde aqu, ella no pareca la mujer que siempre
haba sido. Justo ahora se vea triste y frgil.
Es solo que. l es mi marido. Y es l, pero no es l, y lo amo, y algunas veces
incluso no recuerda quien soy, pero... Mam se fue ahogando en una serie de
lgrimas silenciosas, su cuerpo temblaba con cada palabra. No saba qu hacer. Puse
una mano torpe sobre su hombro, y en ese momento ella la dejo descansar all. Si t
tambin lo tienes... y tu amigo... no s cmo puedo seguir con esto.
Ella haba estado fingiendo? Durante todo el tiempo, su aceptacin de que l
volviera de nuevo a nuestras vidas, su permiso para que pap tuviera una cerveza en
el fondo, ella haba estado tan asustada como yo?
Vamos a estar bien. Tena la esperanza de que fuera cierto. Dios, esperaba
que fuera verdad. Mam asinti y me mir, aquellos grandes y bordeados ojos rojos se
tieron de negro.
Me gir para marcharme y me congel por su mano en mi cintura.
18 Kate.
9 Inclin mi cabeza por la confusin.
T ests... ests hacindolo tan bien. Sus labios temblaron. He pedido
mucho de ti y has dado, y dado. Me siento como que me desmorono todo el tiempo y
t solo ests... ests manejando esto con aplomo.
Mam se puso de pie, coloc sus brazos alrededor de mi cuello y me abraz.
Por qu no hemos hecho esto antes? Por qu no habamos hablado? Ambas
estbamos compartiendo el mismo problema, aun as todas nuestras comunicaciones
haban sido tan superficiales que no habamos tocado la profundidad. Y ahora, aqu
estbamos, las dos llorando por una vida de la que ambas no tenamos mucho control.
Pero pensndolo bien, alguien lo tena?
Captulo 29
M
e sent en el fro asiento del banco de piedra en el parque. Delante de
m haba una mesa de metal, del tipo que estaba fra como el hielo en los
das invernales y caliente como el sol en verano. Extend un tablero de
ajedrez en frente de m, piezas blancas y negras todas listas.
Comprob mi reloj, la ansiedad me llenaba. Estaba nerviosa. Muy nerviosa. l
debera estar aqu para ahora.
Kate dijo Johnny. Mir hacia l, paseando hacia m. El verde del parque
difuminndose en el fondo. Su largo cabello estaba recogido, su perilla ms gruesa de
lo normal.
Su piel era de un color blanco plido, las profundas bolsas de color prpura
hundindose bajo sus ojos un fuerte contraste. El blanco de sus ojos estaba enrojecido
y sus mejillas parecan amarillentas, como si hubiera perdido peso.
Me puse de pie y ech mis brazos alrededor de l, observando cmo su delgada
forma se senta contra m. Su cuerpo se sacudi un poco y parpade conteniendo mis
propias lgrimas.
Dola, Dios, dola.
Pero se supone que es as.
Yo... lo siento mucho susurr cuando me retir. Dio una breve inclinacin de
19 cabeza y luego se traslad al otro lado de la mesa, sentndose frente a m. Junt las
manos, y vi el blanco de sus nudillos.
0 Lo siento por la, uh, la falta de turnos por el momento. Johnny intent una
dbil sonrisa.
No! No te atrevas... Negu con la cabeza.
Saba que lo entenderas, yo solo... Johnny dej que sus manos terminaran la
frase, a la deriva a travs de la mesa hacia el espacio. Esto es jodidamente difcil,
sabes? Toc el puente de su nariz, presionndola durante unos segundos. Es tan
jodidamente injusto.
Estir una mano sobre la mesa, derribando algunos peones en el camino. Agarr
su mueca y la apret, la apret firmemente. Porque no era. No era jodidamente justo,
y nada de lo que dijera cambiara eso.
l slo te dijo que tena cncer, no? Las cejas de Johnny se elevaron, y yo
asent. Se supona que iba a estar bien. Estaba en remisin e iba a vivir. El labio
inferior de Johnny vacil y sent que una lgrima caliente se deslizaba por mi ojo.
Era lo mismo que haba pensado, una y otra vez. l ya haba sobrevivido a una
enfermedad mortal.
Por qu dejar que un extrao incidente se lo llevara ahora?
Tengo abuelos vivos, pero mi familia directa, mi mam, mi pap... l era todo lo
que tena. Todo lo que era real. Johnny se vino abajo, sus hombros temblando, un
gran decaimiento del cuerpo sobre la mesa. Corr hacia el otro lado para abrazarlo,
para intentar detenerlo, pero slo termin unindome a l.
Mis piernas no podan sostenerme, as que me arrodill a su lado y lloramos,
fuertes y feas lgrimas ruidosas, encajando juntos en la quietud del parque. Sent la
mirada de la gente caminando. Sent las miradas curiosas de los nios y las miradas
juiciosas de las personas mayores y, sobre todo, sent dolor, un gran y enorme montn
tembloroso de dolor.
Dolor por Lachlan.
Dolor por Johnny.
Dolor por mi pap.
Y dolor por m.
Realmente... a mi realmente me gustaba le dije. No s si lo sabas, pero
nosotros ramos l era
Kate, lo saba dijo Johnny suavemente en mi cabello. l estaba regresando
de tu casa cuando
No! Un fuerte golpe de viento sacudi todo mi cuerpo. No necesitaba
saberlo. No poda saberlo. Era demasiado.
l era increble Finalmente me apart. Las lgrimas haban humedecido el
tablero de ajedrez.
19 Lo era Johnny dio una sonrisa triste. Una pequea mierda molesta, con
toda su basura psico-balbuceante, pero lo era era increble Su claridad era
1 contagiosa. Respir profundamente y suspir.
Y tiene un hermano bastante genial. Le di un codazo en el brazo, y luego
hizo una mueca. Tena. No tiene. Johnny slo me empuj, pero pude sentirlo sonriendo
un poco ms, su felicidad tocando suavemente sus ojos. No lo suficiente para aliviar el
dolor, pero tal vez lo suficiente para calmarlo durante un tiempo.
Estoy atrapado organizando el maldito funeral. Las manos de Johnny se
retorcan una contra otra. Yo slo estoy harto de hacerlo, sabes? Tan cansado de
la muerte.
Eso es en realidad el por qu quera reunirme contigo.
Para organizar un funeral?
No exactamente. Respir profundamente. He pensado... qu tal si lo
combinamos con algo que ya tenemos?
Johnny inclin lentamente la cabeza hacia la izquierda, sus ojos cansados
estudiando los mos. Dios, ellos no se parecan en nada, pero eran tan iguales. Una
nueva oleada de dolor se apoder de m una vez ms, y trat de tragarla alejndola.
Tenemos el lanzamiento en dos semanas, ahora. Qu tal si lo convertimos en
una celebracin de su vida? Un homenaje?
Silencio.
Abr un ojo, no me haba dado cuenta que los haba cerrado con fuerza. Johnny
estaba mirando las piezas de ajedrez frente a l, con la cara en blanco.
Es por eso que has comprado un juego de ajedrez?
Qu quieres decir?
T ganas, tenemos tu evento, yo gano, no lo hacemos? Rabia fra y dura
herva en los ojos de Johnny, y dese haber podido retirar lo que haba dicho.
Lo siento, simplemente olvdalo. Negu con la cabeza.
Por qu querra hacer eso? escupi Johnny. Sus manos volaron a sus
costados, mientras trataba de contener su ira. Por qu mantener un lanzamiento
de arte para mi hermano muerto, Kate?
Era slo una idea. Mi voz qued ahogada por los sollozos. No quera que l
se enfadara. No haba pensado en que lo tomara as. Porque es una buena manera
de conmemorar su vida.
En la forma en que el arte de las personas fallecidas vale ms? Johnny se
levant, empujando su cuerpo de la mesa. Agarr un puado de su cabello largo y
castao en una mano, como si tirando de l ayudara al dolor. Pens que realmente
te gustaba.
Algo en esas palabras envi una furia a travs de m.
Realmente me gustaba! le dije, sealando con el dedo al pecho de Johnny.
Todava malditamente me gusta. No quiero ganar dinero con esto, pens que podra
19 ser una manera fcil de ayudar a organizar algo para decir adis, sin tener que
hacerlo... Lachlan no era de despedidas. Era sobre aprender, y crecer, a travs del
2 dolor y la alegra. Pens que podras pensar que esto era realmente de su tipo, pero
olvdalo. Lo siento.
Mi mano temblaba mientras la atraje otra vez a mi lado. Entenda su reaccin.
Incluso estaba preparada para ella. Por qu estaba tan molesta?
Ni siquiera quiero organizar un funeral. Yo slo Puedes entender lo difcil
que es esto? Los ojos de Johnny estaban desesperados, necesitando que yo
entendiera.
Me di cuenta de que no poda. Claro, mi vida apestaba.
Pero nunca podra entender realmente la gravedad de la suya.
No puedo. Negu con la cabeza suavemente. Pero l era una de las cosas
buenas. l haca que la vida estuviera bien. Y yo slo quiero celebrar eso.
Te enviar un mensaje murmur Johnny y se alej, con los hombros cados,
su paso lento.
Me hund de nuevo a la mesa, tirando de mi pelo a los lados. Haba hecho las
cosas peor para l? Me pareci que era una buena idea. No era mi intencin hacerle
dao, no ms de lo que ya se senta que tena. Trat de imaginar la relatividad del
alcance de su dolor en comparacin con el mo.
Era bastante malditamente profundo.
Jugu con los pequeos hombres en el tablero de ajedrez durante veinte
minutos, un juego contra m misma. Estaba haciendo lo correcto? Haba una cosa
correcta, o una cosa incorrecta, o algo?
Kate.
Michael. Reun una dbil sonrisa y me puse de pie, aceptando su abrazo
tentativo. Gracias por reunirte conmigo.
Est bien. Se encogi de hombros, tomando la silla opuesta a la ma.
Vamos a jugar al ajedrez?
Ms o menos. Me mord el labio. Nunca antes haba jugado al ajedrez en
un parque.
Genial. Michael movi uno de sus peones hacia delante. El alivio se apoder
de m.
Poda hacer esto.
Todava poda hacer cosas nuevas.
Entonces, me he enterado de lo de Lachlan dijo Michael, tomando la torre
que dej en riesgo demasiado cerca de su caballo. Lo siento.
No es culpa tuya contest automticamente. Y las cosas con Dave la
cancin s que tampoco no fue tu culpa. Mis ojos se clavaron en el tablero de
ajedrez, tratando de encontrar la manera de tomar su reina. l era un jugador experto,
bien protegido.
19 Slo cuando o un sollozo levant la vista.
3 Michael?
Slo estoy me siento tan mal. Neg con la cabeza, se limpi la nariz con la
mano.
Qu estaba mal conmigo hoy? Haba hecho llorar a dos hombres en el mismo
banco del parque.
No puedo creer que no supiera lo que estaba haciendo con la... la cancin.
Michael se trag las palabras, como si estuviera tratando de interiorizar el dolor que
claramente le traan.
No es culpa tuya repet. Sinceramente, en estos momentos, la cancin
parece ser una parte muy pequea de mis problemas.
Oh. Michael inclin la cabeza hacia un lado. Entonces, para que queras
reunirte?
El chico tena un punto. Claro, habamos sido amigos por de Dave durante aos, y
l haba estado alrededor, cerca y sobre Stacey en cada oportunidad que haba
conseguido, pero que nunca habamos acordado algn tiempo a solas juntos. Esto era
completamente inusual.
Bueno. Apret los labios. Tena que elegir mis prximas palabras con
cuidado.
Me han pedido unirme a Coal. Michael solt las palabras, sus ojos
iluminndose con entusiasmo. Lee se puso furioso cuando se enter lo que Dave
haba hecho. Nos dej como teloneros, pero su bajista haba renunciado al grupo, y me
pidi que me uniera en su lugar.
Felicidades! Estall en una sonrisa. Esa era realmente una noticia increble.
Estoy feliz, sabes? Le di tu direccin continu Michael. l golpeo mi reina
de nuevo con su alfil, fcil como quieras. Claramente Dave le haba hablado de tu
padre, y cuando oy la cancin quera enviarte unas flores. Espero que est bien. Es un
tipo muy agradable. Los ojos de Michael se iluminaron, y no pude evitar sonrer con
l. Haba visto las flores de Lee, pero simplemente no haba parecido real. Nada
pareca real ltimamente.
Incluso un famoso envindome flores.
Un pequeo escalofro recorri mi columna. Lee-jodido-Collins me haba
enviado flores! La yo de hace tres meses habra estado exttica.
Hoy, estaba complacida. Sin rodillas que temblaran, ni el corazn corriendo
complacido como lo haba estado cuando le conoc, y en ninguna parte cerca de tan
contenta como lo haba estado la primera vez que mir a los labios de Lachlan, cuando
ni siquiera saba su nombre pero apreciaba el gesto.
Wow. Haba cambiado.
Est bien dije. Mov mi torre y tom su reina. Tal vez todava poda ganar
19 esta cosa despus de todo.
4 Puse mis manos sobre la mesa, a cada lado del tablero de ajedrez, y sent una
vibracin retumbando a travs de ellas. Mi telfono. Lo cog, deslic la pantalla para
desbloquearlo y ver lo que deca.
El lanzamiento est en marcha. Tengo que hacer esto. Johnny.
Una oleada de alivio recorri mi cuerpo. Tambin necesitaba hacer esto. Tena
que hacer una ltima cosa por el chico que haba hecho tanto por m. El chico que me
haba mostrado cosas, como ningn otro.
El chico que me haba sido cruelmente arrancado.
Lo siento, estabas hablando. Michael baj sus ojos de nuevo en el tablero de
ajedrez.
S continu. Se trata de Stacey.
Soy todo odos Michael derrib su rey en seal de rendicin.
Apret los labios.
Por primera vez en meses, era mi turno.
Captulo 30
E
ra el da D. Me despert por octava vez desde que me haba quedado
dormida la noche anterior, los nervios retorcindose en mis entraas
como mosquitos en una cosa muerta.
En cierto modo, lo era. Partes de m todava se sentan muertas. Me dola
fsicamente cuando recordaba la prdida de Lachlan, la prdida del nico hombre al
que haba llamado mi padre, y la prdida de una parte de m. La sensacin de dolor se
agitaba en mi estmago, golpendome desde el interior.
Otras partes de m se sentan entumecidas. Estaba muerta, en el sentido de que
no estaba aqu. Poda mirar hacia abajo a mis acciones y pensar: Bueno, eso es lo que
alguien que se supone que est en duelo hace. Estaba lejos terminar con el catering, de
comprar alimentos, de arreglar el desayuno de pap. Slo iba a travs de los
movimientos y continuando. Sobreviviendo.
La cosa era y esto realmente me asustaba que haba una parte de m que no
estaba muerta o adormecida. Una pequea chispa estaba viva dentro de m. Se
preguntaba si tena o no la enfermedad. Tena curiosidad por el futuro, de hacer ms
eventos, ir a la universidad, intentar encontrar a alguien que entendera mi condicin
como Lachlan lo hizo.
Me senta culpable cuando me daba el gusto, cuando dejaba que esa pequea
chispa respirara y le diera un poco de aire. No quera que se convirtiera en un
19 incendio. No estaba preparada para eso. El dolor era demasiado, la muerte dentro de
m tambin, lo consuma todo.
5 Pero aun as.
Haba un poco de luz.

Te gusta? Los ojos de Leslie estaban amplios. Ella asinti hacia el divn
grande y azul en la sala, se extenda de un extremo de la ventana al otro.
Me acerqu a l, aplastando su superficie con mi mano. Estaba firme debajo, pero
suave al tacto, un material de ante cubra el exterior. Era de color azul brillante, un
color horrible que casi dola en los ojos al mirar.
Est bastante bien. Asent. Con cautela me sent en el borde, mis dedos
rozando la costura. Quin se lo iba a imaginar. Haba fastidiado a mi consejera
gentica para obtener una pieza de calidad para que mi experiencia fuera ms
relajante, y ahora estaba demasiado excitada para usarlo.
Cmo has estado? Los ojos de Leslie se suavizaron. Ella deba saberlo,
deduje. Me lo imagin. Johnny vea a uno de los otros consejeros del centro.
Han habido mejores meses. Estudi las motas de piedra de color en el suelo
de baldosas. Mejores. Eso era decir poco.
Lo siento.
Por qu la gente dice eso? Me pas una mano por el pelo. No te alteres,
Kate. Dices lo siento, pero no es como que puedas cambiar las cosas. Nada puede
cambiar las cosas.
Excepto tal vez el tiempo.
Las personas se disculpan como una manera de tratar de transmitir sus
condolencias. Leslie junt las manos sobre su rodilla. Llevaba un esmalte de uas
marrn. Era divertido, cmo la forma en que cada detalle suyo se quedaba impreso en
mi cerebro. A veces es para que se sientan mejor, tambin.
Te disculpas conmigo para hacer que t te sientas mejor?
Un poco. Leslie se encogi de hombros. As es quin somos como
humanos. Buscamos maneras de sentirnos mejor.
Me volv hacia la ventana. El anciano estaba all con la joven, la misma pareja que
haba visto en mi primer da en el centro. Ella sostena su brazo mientras cojeaba por
el jardn, sus sombras corriendo largas en contra de la hierba verde profunda.
Divertido. Pens que habra muerto para ahora.
Est vivo y Lachlan est muerto.
No es justo, Leslie. Busqu algo en su rostro. Cualquier cosa. Necesitaba
respuestas.
Has odo que la vida no est destinada a ser justa, no?
Eso crees? Arque una ceja.
19 Se supone que es una cosa confidencialidad entre paciente paciente/cliente
6 aqu. Los ojos de Leslie se clavaron en cada esquina de la habitacin, como si
estuviera preocupada de que alguien saldra de detrs del divn con una grabadora o
algo as. Pero quiero decirte algo.
Me encog de hombros, dndole permiso. Qu poda tener para decirme que
pudiera cambiar algo ahora? Despus de todo lo que haba sucedido?
Hablamos mucho de la muerte en este centro. Leslie golpe una pluma
contra su brazo, haciendo un clic agudo. Y la gente siempre lo ve de manera
diferente.
Mir hacia afuera. El anciano y la joven estaban sentados ahora, con la espalda
apoyada contra el tronco de un rbol nudoso, con los hombros encorvados mientras
ella se agachaba a su lado. Estaba sonriendo, una enorme sonrisa de dientes
separados. Su rostro era conciso. Ella tena el peso del mundo sobre sus hombros.
Uno de nuestros... pacientes ms recientes la voz de Leslie tembl, muy
ligeramente, l haba tropezado con la muerte mucho. Muchos de los miembros de
su familia haban muerto, y en un momento, pareca inevitable que l mismo fuera a
morir pronto, tambin.
Quera murmurar algo inteligente, como: Vaya, me pregunto quin puede ser.
Pero, no lo hice. No lo quera lo suficiente.
Hablbamos de la muerte, y nosotros le preguntbamos si tena miedo. Si
estaba preocupado por el dolor, por la injusticia de todo, por lo que pasara ms all
dijo Leslie. Y sabes lo que dijo?
Otra ceja arqueada.
Que haba vivido una buena vida.
Huh?
Que era una mierda. Y no le gustaba. Pero haba experimentado un montn de
cosas, haba conocido a un montn de gente especial a esto, creo que sus ojos se
posaron fijamente en mi direccin, y que cmo iba a lamentar la vida cuando le
haba dado tantas bendiciones?
Me mord el labio y sub mis pies, reclinndome contra el suave divn. Estaba
fro bajo mi piel caliente, firme y de apoyo. No quera hablar. Pensaba que era una
idiota? Qu no pillaba lo que estaba haciendo aqu?
Todo era una estratagema para hacer que me sintiera mejor. l nunca hubiera
dicho algo as, y si lo hizo, no lo hubiera credo.
Aunque que te dijo ms o menos lo mismo.
Pero l no habra querido decirlo.
Lo habra hecho?
Ahora, te gustara conocer tus resultados hoy? Leslie debi sentir mi
cambio de humor, mientras sus manos se ocupaban entre los papeles de su escritorio.
Asent, pero se senta como si mi mente hubiera dejado mi cuerpo.
19 Oh, Dios. Quera hacer esto, real y verdaderamente? Sabiendo que no Lachlan
7 no estara all para acompaarme si era positivo? Qu podra no trabajar nunca, o
encontrar el amor, o ser feliz otra vez?
O lo hara?
Mi mente retrocedi hasta el primer da que estuve aqu, cuando pens todas
esas cosas, sin importar cules seran mis resultados. Entonces pens en Lachlan,
Johnny, Dave, Stacey, la planificacin del evento de arte, y todo lo que haba sucedido
mientras tanto. En ese entonces pens que iba a ser un s, y mira todo lo que haba
logrado. Pens en mi padre.
La pequea luz brill ms fuerte.
Kate, tengo los resultados. Una puntuacin de treinta y cinco o menos est
bien, cuarenta y Negu con la cabeza.
Puedes simplemente decir positivo, negativo, o algo intermedio? De
repente, tena que saberlo. Ahora.
Leslie deslizo el papel como si fuera un gran desplazamiento, agitndolo en el
aire.
Ests lista?
Adelante. Cerr mis prpados con fuerza. Necesitaba la oscuridad para esto.
Quiero saber, no quiero saber, era negativo, era positivo, estaba segura, tena miedo,
estaba asustada, estaba segura, estaba sola, estaba
Kate, es negativo chill Leslie y me sent de golpe, respirando fuertemente.
Negativo.
Negativo!
Negativo? Mi voz era todo suspiros. Me aferr al asiento, clavando las uas
en el material. Ella quera decir negativo-yo-no-tengo-la-enfermedad negativo?
Negativo El rostro de Leslie pareca que se iba a abrir agrietndose; ella
estaba sonriendo tan fuerte.
Era negativo.
No tena Huntington.
Tendra que cuidar a mi padre. Tendra que vivir la vida sin Lachlan, pero no
tena la enfermedad de Huntington.
Salt de la silla, puse mis brazos alrededor de Leslie y apret firmemente.
Segundos ms tarde, me abraz de nuevo, sin duda sorprendida por que haba hecho
contacto fsico despus de meses de mantener mi distancia emocional.
Felicidades susurr. Me mord el labio. No era como si hubiera estudiado
para esta prueba. No haba tenido que hacer ninguna preparacin.
O s?
Gracias susurr. El brillo de las lgrimas cubri mis ojos una vez ms.
19
8
Captulo 31
M
e puse de pie en la ducha con el golpeteo del agua caliente contra mi
cuerpo y el vapor empaando el cristal. Pens en los acontecimientos
de los ltimos meses: Pap volviendo, pap enfermo, Dave y yo
rompiendo, Lachlan, el asesoramiento, el caf, no universidad, querer hacerme dao,
llegar a mi padre, querer morir, querer vivir... todo. Estaba emocionalmente agotada
slo de pensar en todo. Dese poder alejar todo, como el champ perfumado de flor de
cerezo que estaba usando. Si tan slo fuera as de simple.
En su lugar, me dola, pero haba destellos de sol. Estaba sucio y limpio, todo al
mismo tiempo.
Sal de la ducha y poco a poco me sequ el cabello, peinado los largos mechones
marrones para separarlos unos de otros. Frot la toalla contra el espejo y se aclar en
un punto para que pudiera ver mi reflejo con claridad. Ugh.
Fui a mi habitacin y eleg mi ropa con el cuidado de alguien que asista a un
funeral, me decid por una corta camiseta negra por debajo, y un vestido de encaje
azul brillante que abrazaba mi figura en todos los lugares correctos en la parte
superior, terminando justo encima de la rodilla. Me sequ el cabello y dej que colgara
en ondas sueltas por mi espalda, diminutos rizos laman los extremos. Apliqu un
poco de base, rmel y brillo de labios rojo, tratando de ignorar la agitacin de mi
estmago.

19 Toc, toc dijo Mam, mientras abra la puerta del dormitorio.


Bueno, ese como que frustra la razn de llamar, no? brome, sin mala
9 intencin.
Cmo te sientes? Mam se sent en la cama, mirndome de arriba abajo.
Bonito vestido, por cierto. Ests hermosa.
No lo siento. Hice una mueca, dndole a mi cabello un ltimo retoque. Me
siento enferma. Y si es un desastre? O si no viene nadie? Qu pasa vienen
demasiadas personas?
Y si este no es el tributo que quiero que sea, y en su lugar es un fallo pico?
Y ests segura que quieres ser organizadora de eventos? Me di la vuelta,
dispuesta a dejarla por los suelos, slo para ver una pequea sonrisa en sus labios.
Katie, estoy bromeando. Todo va a estar bien. Es tu primer evento, y tu padre y yo
estamos muy orgullosos de ti.
Un clido resplandor creci en mi vientre.
Estaba pensando, me gustara que vinierais esta noche. Me mord el labio.
Como, ambos.
Cario. Mam se levant y abri los brazos. Corr a su abrazo, tomando mi
segundo abrazo del da. Nos encantara, siempre y cuando ests de acuerdo con eso.
Bes la parte superior de mi cabeza.
Sabes qu? Me apart, y estudi sus ojos, espejos de m solo que ms viejos,
ms sabios. Realmente lo estoy.

20
0
Captulo 32
C
uando llegu, el caf estaba oscuro. Encend el interruptor del techo y vi
cmo las pequeas manchas en el techo parpadeaban iluminando el lugar.
Las sillas estaban apiladas sobre las mesas, el mostrador estaba limpio, la
mquina de caf desconectada.
Nada haba cambiado, y sin embargo nada era lo mismo.
Guard mi bolso bajo la caja registradora y me pas la mano por mi cabello.
Haba tantas cosas para hacer; estaba abrumada.
Quera que me ayudaras a ponerlos.
Johnny.
l estaba de pie en la puerta, con una caja de cartn enorme entre sus manos.
He estado trabajando en algunas piezas nuevas para la exposicin. Su voz
era plana mientras caminaba hacia la pared y dejaba la caja abajo, que deba pesar una
tonelada. Alguien haba quitado ya el viejo dibujo. Me pregunto si eso se hizo antes o
despus de. Si, tal vez, para Johnny era tan doloroso verlo, que haba pedido a alguien
que se deshiciese de l.
Gracias por venir. Me agach al lado de Johnny y la caja y le apret su brazo.
No haba ninguna palabra lo suficientemente adecuada para decir, lo siento/s que
duele/a m tambin me duele/ests sufriendo mucho/y no puedo hacer que esto
201 desaparezca.
Ninguna.
En su lugar, trabajamos en silencio. Johnny enmarcaba una imagen y me la daba,
y yo encontraba un lugar para ella en la pared.
Al principio, me centr en hacer el trabajo, slo giraba las imgenes las colgaba
donde poda sin detenerme en absorber sus contenidos. Despus de un rato, sin
embargo, reduje la velocidad. Not que Johnny pasaba su mano por encima de cada
imagen, como si estuviera intentando tomar algo de ellas.
Entonces me di cuenta de que lo estaba.
El primer boceto en el que me fij era un pequeo estanque, con una cascada en
un extremo. El detalle era intrincado, todo, desde el destello en las piedras, las
salpicaduras de agua que caan desde el cielo, representando las finas partculas en
blanco y negro. Era nuestra piscina, donde nos habamos dado un chapuzn desnudos.
Incluso sin estar aqu, l tena el poder para dejarme sin aliento.
A continuacin, una mano sosteniendo un cigarrillo, inclinada hacia atrs, sobre
la hierba. Podras ver cada lmina, sealado cada detalle, y sent cmo una pequea
sonrisa se deslizaba en mi cara. Recordaba aquel da, muy bien.
Las imgenes siguieron; algunas las reconoc, y otras no. Haba un cuadro de un
juguete de peluche que Johnny sostuvo durante un tiempo particularmente largo
antes de pasrmelo. Luego haba un boceto de los faros de un automvil, formando un
penetrante embudo que se curvaba hacia el espectador, como si fuese una escena de
una pelcula de terror.
Haba un par de labios, plenos y regordetes, el brillo de luz resaltaba en el
inferior. Me apoder con avidez y recorr la imagen, detenindome en cada lnea y
preguntndome cmo podra ser que la foto de unos labios tuviera tantos detalles.
Encontr lo que buscaba. La farola de la esquina. La fecha que fue dibujado.
La noche de nuestro primer beso.
Un rubor de felicidad me inund, seguido rpidamente por tristeza, Despus la
culpa. Era confuso, las emociones, las acciones y las palabras. Era confuso
simplemente sentir.
Kate dijo Stacey mientras atravesaba corriendo la sala, chocando su cuerpo
con el mo. Me envolvi en un potente abrazo, aplastando mis brazos a mis lados en la
clida luz otoal.
Cmo ests? Respir cuando ella me dej ir.
Eres una idiota. Me pellizc suavemente en el lado. Cmo ests t?
Muy bien, murmur. No me pareca bien quejarme del entumecimiento en
mi interior, ms la tristeza, el sentimiento de culpa que haba arraigado en mi cuerpo.
No delante de Johnny. No era justo.
Stacey debi de haber visto mi mirada de reojo, porque en un momento pas de
estar a mi lado, a estar emboscando a Johnny, apretndolo contra el suelo con una
20 especie de abrazo que hara un oso, bueno, un majestuoso oso.
T debes de ser Stacey. La voz de Johnny fue aplastada bajo el entusiasmo
2 de Stacey, pero me di cuenta de que estaba sonriendo. Slo un poco.
Esto apesta. Stacey se ech hacia atrs y le mir directamente a los ojos. Mi
corazn estaba con ella. Bien por ella, por entender que ese "lo siento" simplemente
no iba a ir bien.
Diablos s. Johnny sonri dbilmente.
Creo que es una buena idea, sin embargo continu Stacey, inspeccionando
las imgenes que se alineaban en las paredes. l era un hijo de puta talentoso.
Stacey! Mis ojos se ensancharon. Ella me mir, qu vas a hacer? Con una
mirada que haba perfeccionado con los maestros en la escuela secundaria, una y otra
vez.
Eh, hola dijo Michael, mientras entraba en el caf. Iba vestido con una
camisa blanca y jeans negros, con una americana negra por encima. Sus rastas
recogidas atrs con una goma, sus ojos chocolate miraban con entusiasmo.
Michael. Sonre. Muchas gracias por venir a ayudar. Poda sentir las
dagas que Stacey me estaba disparando en la espalda.
No hay problema. Asinti. Creo que esto es simplemente un buen hola,
hombre. Michael estir su mano delante de Johnny que despacio la tom y le dio un
solo apretn. Dos tipos con el pelo largo y castao, uno bronceado, con rastas y toda
esa energa, el otro con la piel ms plida y un corazn enterrado en algn lugar
subterrneo. Tan similares y aun as muy diferentes.
De acuerdo, bueno, os necesito a los dos para revisar la lista de invitados y
hacer una hoja de comprobacin para los guardias de seguridad, despus arreglar la
lista de reproduccin musical dije. Pero Johnny y yo necesitamos concentrarnos,
por lo que estaris en la trastienda. Gesticul hacia la pequea habitacin en la
parte posterior del caf.
Crees que soy idiota? Stacey arque sus cejas.
No. Sacud mi cabeza. Pienso que eres una buena amiga, que har lo que
le pida cuando lo necesite.
Vi la culpa fluctuar por sus ojos mientras segua a Michael hacia el cuarto. l
haba trado su ordenador porttil, como le haba pedido para ayudar a escoger las
canciones y engancharlos hasta el sistema de sonido que yo haba contratado.
Cuando los dos estuvieron dentro de la habitacin, extend la mano hacia la
puerta y la cerr de golpe detrs de ellos.
No salgis hasta que hayis terminado vuestro trabajo orden, con una
pequea nota de alegra en mi voz. Tal vez pasar solo algn tiempo juntos y un
objetivo en comn los empujara finalmente a admitir lo que sentan el uno por el otro
O quiz Stacey estrangulara a Michael con el cable de alimentacin de su
ordenador porttil.
De cualquier modo, debera ser un experimento interesante.
20
3
El tiempo de preparacin acab demasiado rpido y pronto Johnny y yo
estbamos delante de un mar de proveedores de catering, algunos llevaban platos de
comida, otros cajas de hielo, cuchillos y otras herramientas que necesitaran para la
preparacin de la comida caliente.
Observ como las mujeres vestidas con camisas negras pulan las copas de
champn hasta que brillaban bajo el sol de la tarde que estaba estropendose
rpidamente por las gruesas, nubes de tormenta. Las mariposas chocaban contra las
paredes de mi estmago, junto con una inmensa ola de tristeza.
Por qu l no estaba aqu para esto?
Kate. Johnny se acerc a m. Fuera pudimos ver unas pocas personas
detenerse y quedarse, algunos esperando junto a la puerta para que el guardia de
seguridad les permitiera entrar, otros ejerciendo sin reparo su derecho a curiosear
cubriendo sus manos sobre sus cabezas para mirar por la ventana.
S? pregunt. Toqu su brazo, sintiendo lo delgado que estaba, cmo de
frgil se haba convertido este hombre delante de m. Sin embargo segua en pie.
Algunas personas simplemente son fuertes. Es as de simple.
Gracias por hacer esto. Johnny asinti alrededor de la sala, con sus ojos
deslizndose sobre las pinturas de la pared, el sistema de sonido que Michael y Stacey
haban seleccionado, (juntos, observ) y a unos cuantos camareros que estaban
alineando los vinos y cervezas preparadas para servir. Un constante murmullo
envolva la sala. Creo que es exactamente la clase de la clase de servicio l habra
querido.
Levant un lado de mis labios formando una triste sonrisa. Dola. Dola como el
infierno.
Pero saba que, en contrapartida a Lachlan le habra gustado que celebrramos
su arte y su vida en lugar de un evento dnde lamentramos su muerte.
Esto sera lo primero que l habra querido lograr, despus de todo.
Hagmoslo. Asent al guardia de seguridad que habamos contratado, y l
con un movimiento abri la puerta.
Las cinco personas que estaban fuera esperando entraron y se dirigieron
directamente hacia la pared con las fotos. Uno de ellos era claramente un crtico, a
juzgar por el bloc de notas y el papel que sostena en sus manos. Ella hizo el itinerario
por la pared y empez a garabatear sus notas, y tuve que auto-controlarme para no
permanecer encima de su hombro y comprobar que estuviera escribiendo slo cosas
buenas.
Esto parece increble. Stacey agarr mi codo. Lo has logrado! Su
entusiasmo se reflejaba en sus ojos.
As que, supongo esto significa es ests de acuerdo conmigo al obligarte a que
20 pasaras tiempo con Michael? dije arrugando mi nariz.

4 Supongo. Stacey entrecerr sus ojos hacia m. Pero que no vuelva a


suceder. Iba a hacer ms preguntas cuando Michael apareci detrs de ella y puso
una mano alrededor de su cintura. Ella se apoy y yo di un paso atrs, un poco
sorprendida.
Ha sido tan fcil? le pregunt. Slo tena que conseguir una
estratagema para encerraros en una habitacin?
Al parecer. Stacey gir sus ojos hacia Michael. l es muy persuasivo, de
acuerdo? Michael mordisque su oreja y apart su brazo.
Oh, chicos! Vamos. Es indecente. Negu con la cabeza. Quin iba a
pensar que creara tal monstruo?
Mir a travs de la sala y observ cmo se llenaba. Haba personas por todas
partes, y ahora haba una fila definida fuera esperando para ver si su nombre estaba
en la lista y entrar.
Era un xito. El evento de Lachlan, algo que yo haba planeado, era un xito!
Era horrible, un dolor punzante constante, que l no estuviera aqu para
disfrutarlo.
Ka-tie. Pap envolvi un brazo alrededor de mis hombros. Vesta un traje de
chaqueta, camisa y corbata, el tipo de disfraz que no le haba visto llevar desde mucho
antes de que nos hubiera dejado. Se v--e bi-bi-en.
Gracias. Le dej abrzame fuerte durante unos instantes antes de
apartarme. Unas personas miraban en nuestra direccin cuando se dieron cuenta que
no vocalizaba bien, pero pronto regresaron a sus cosas.
Has hecho un gran trabajo. Mam sonri. Pareca cansada, las arrugas en la
comisura de sus ojos estaban marcadas profundamente, pero estaba sonriendo. Iba a
estar bien.
Gracias. Asent. La sala estaba llena completamente, la gente pululaba
alrededor de la pantalla de la pared, los camareros daban vueltas por la sala con
bebidas y aperitivos, movindose rpidamente en cuanto alguien pareca disponible.
A Lachlan le habra encantado esto. Habra hablado con la gente de esa manera
despreocupada que tena, hablndoles sobre la teora detrs de sus dibujos, haciendo
a las personas rer, sonrer y
Las lgrimas brotaron en mis ojos e intent desesperadamente parpadear para
hacerlas retroceder. Todava era tan reciente. Dios, por qu tena que morirse?
Pero t vas a vivir.
La voz era suave, y sent de nuevo que la culpa se deslizaba sobre m una vez que
la idea fue procesada completamente.
Pero era cierto.

20 Me haba gustado, en efecto, mucho. Aprend de l, Aprend de l, ms de lo que


nunca habra imaginado que podras aprender de alguien tan cerca de tu propia edad.
5 Mi vida sera un asco sin l ms de lo que habra pensado que alguna vez podra.
Pero tena a mam. Tena a pap. Tena a Stacey, Michael, Johnny, una carrera y
responsabilidades.
Iba a estar bien.
No hoy.
Pero algn da.
Kate, es la hora. Michael surgi de entre la multitud y asinti con la cabeza
hacia el micrfono y amplificador que montamos delante de la exposicin para dar mi
discurso. l haba estado echando un vistazo al reloj para asegurarse de que pasara
exactamente media hora despus del inicio del acto, para una cobertura ptima.
Tom un vaso de vino espumoso de uno de los camareros, me cuadr de
hombros y fui hacia delante, tratando de concentrarme en las cosas pequeas: el olor
del perfume de las mujeres, los colores de las camisas de la gente, el brillo que se
reflejaba en sus zapatos.
Pero no en lo que iba a hacer.
Decir adis a un hombre muerto.
Finalmente alcanc la parte delantera y mir fijamente abajo hacia mi enemigo,
el micrfono negro y el palo en que descansaba. Me mord mi labio, nerviosa. Estaba
preparada para esto?
Ejm. Encend el instrumento y me aclar la garganta, justo al mismo
tiempo que un enorme trueno estallaba fuera. Mir nerviosamente hacia la multitud.
Algunos se giraron hacia m, con la expectativa escrita en sus plidas caras, otros
todava estaban conversando, continuando con sus vidas como si nada hubiera
pasado.
Sent que mis rodillas se debilitaban y que mi corazn se aceleraba bombeando
adrenalina a travs de mi cuerpo, lo senta como ocho veces su tasa normal. Busqu en
la sala alguna cara conocida, viendo slo miradas perdidas donde quera ver sonrisas.
Otra vez, por qu decid hacer esto?
Mov mis pies y me aclar la garganta. Comenz a llover, tronando contra el
tejado de zinc, y vi ms ojos mirar hacia m, sent el murmullo de atencin flotando
sobre la multitud y aterrizar en m.
Vi a pap, con las manos dentro de sus bolsillos mientras se balanceaba atrs y
hacia adelante sobre la punta de sus pies. l levanto su pulgar sutilmente hacia arriba.
Lo que me conmovi.
Vi a Johnny. Sus ojos estaban tristes, ensombrecido por una angustia que yo no
nunca podra experimentar. Aun as, estaba aqu, cerveza en mano, de pie al lado de un
periodista que reconoc del peridico nacional. Me sonri fugazmente.
Si l puede hacerlo
20 Buenas tarde. Las palabras salieron de mi boca que antes de que me diera
6 cuenta que haba hablado. Al instante, las personas que no haban estado mirando lo
hicieron, con los brazos cruzados, expectantes, y ojos solcitos.
Mierda.
Gracias por haber venido aqu esta noche para celebrar los trabajos de
Lachlan Lachlan Smith dije.
Algunas personas aplaudieron libremente.
Tiemblo.
Tuve el placer de conocer a Lachlan tanto profesional como personalmente.
Mi voz tembl tan fuerte que me preocup por si las palabras dejaban de salir, rota
por toda la emocin que senta dentro de m. Cmo iba a hacer esto sin l aqu? Por
qu pens que esto funcionara?
Por qu?
Ade-dlan-te.
Se me cay el alma a los pies.
Cien pares de ojos cambiaron de m hacia la parte posterior de la sala.
Pap.
Fan tastico.
Un hombre bueno. Pap asinti con entusiasmo. Aplaudiendo. Un hombre
bueno.
Me mord el labio. De todas las veces que pap poda elegir un momento
Era un buen hombre repet. Los ojos se giraron rpidamente hacia m. Me
paralic, no muy segura de qu hacer a continuacin. Abr y cerr mi boca. No haba
pensado que la gente dejara la idea de mi padre enfermo tan fcilmente.
Contina tu discurso, idiota.
l era un hombre muy bueno. Uno de los mejores dije. Le encantaba crear
arte, aunque realmente nunca admitira que era arte. Para l, eran todas las
experiencias. Sonre irnicamente, y algunas personas en el pblico se rieron. Vi a
Leslie en la parte de atrs de la sala. Johnny la debi de haber invitado.
O quiz Lachlan.
El objetivo de Lachlan era era tratar de experimentar la vida, para probar
cosas nuevas y apreciar todo dije. Mir detrs de m en la pared de imgenes, cada
una igual de abrumadora que la siguiente. No crea en bueno, o malo. Todo era un
pequeo e impresionante componente de un esquema mayor.
Contuve el aliento. Las lgrimas brotaron en mis ojos y saba que no resistira,
no tendra la oportunidad de contenerlas. No ahora mismo. No con todo esto.
Pero estaba bien.
No tena por qu hacerlo.
20 Es difcil... es difcil de ver el lado bueno de su muerte. Tragu un sollozo,
7 pero ya haba un nuevo nudo en mi garganta para reemplazarlo. Una inmensa
cantidad se lgrimas se desbordaron entre pequeos sollozos. Apret mis labios
juntos, esperando suprimirlas, aunque fall. Pero s que l habra dicho a algo
como que todo pasa por alguna razn, o es una pena que muriera, pero que forma
parte de una buena experiencia en conjunto, o o Mis hombros temblaron y no
pude contener las lgrimas. Se apoderaron de mi cuerpo y aunque saba que mi
delineador de ojos y rmel se estaba corriendo, dndome en el peor de los casos el
aspecto de ojos de un panda, no me importaba.
Por qu? Por qu haba muerto y por qu haba decidido hacer este acto
estpido, de todos modos?
Sent un brazo deslizarse alrededor de mis hombros y me hund con gratitud
hacia l. Ahora, necesitaba un brazo, cualquier brazo. Descans mi peso contra esta
roca, que estaba ah para m cuando ms lo necesitaba y llor, frente a un centenar de
miembros del pblico, algunos conocidos, otros no.
Slo dur diez segundos, quiz quince, pero pareca que haba expuesto una
eternidad mi dolor en el centro de mira, para que todos pudieran verlo. Finalmente,
sin embargo, abr los ojos.
Y vi que era pap quien me haba sujetado.
Pap que estaba de pie a m lado.
Respir profundamente y camin hacia adelante de nuevo, acercndome al
micrfono.
Puedo hacer esto.
Toda la filosofa de Lachlan era que en la vida no hay que arrepentirse, dije.
Mi voz vacil, pero continu: Y s que a l le habra encantado que todos vosotros
vierais su obra hoy. l captur una serie de momentos que s que eran especiales para
l, que eran especiales para mucha gente en su vida mir a los ojos de Johnny otra
vez y compartimos una mirada cmplice, y creo que por eso inmortaliz estas
increbles instantneas. Vea lo bueno en todo. Quera compartir esas cosas que amaba
y dejar que otros sintieran la magia de su vida, sus experiencias y su propio ser.
Me detuve. Todas las miradas en la sala e centraron. Una extraa sensacin de
calma me envolvi.
Y, si cuando te vayas de aqu con el deseo de probar cosas como lo hizo l, para
compartir las cosas como lo hizo me mord el labio para detener las lgrimas que
amenazaban con salir otra vez entonces estoy segura que l dira que su trabajo
ha sido hecho. Gracias.
Me alej del apoyo de pap y me apart del micrfono. Me abr paso a travs de
la muchedumbre, desesperada por alcanzar la seguridad de la trastienda.
Detrs de m, la multitud estall en una cacofona de ruidos, compitiendo con el
ruido de la lluvia que estaba golpeando en el techo.
Cuando pas entre la gente no saba qu sentir de los ojos que me miran, si me
20 juzgaban, no sin amabilidad. No me importaba. Nada de eso importaba.
8 Slo necesitaba estar sola y herida un rato.
Cuando alcanc la puerta sala de personal y me gir preparada para entrar,
escuch mi nombre.
A travs del micrfono.
Kate ha hecho un trabajo asombroso reunindonos aqu esta noche.
Me di la vuelta, mi vestido resplandeciendo con la luz alrededor de mis rodillas.
Michael.
Qu?
Y Lachlan era un tipo muy especial, dijo Michael. Sus ojos estaban vivos con
la empata, y tristeza absoluta. Agarr el micrfono con una mano, como si estuviera
cantando con l. Supongo haba visto a ms gente hacer eso de hablar ms de una vez.
Como una forma de conmemorar su vida an ms, nos gustara invitar a un
amigo muy especial mo al escenario para tocar un pequeo homenaje. Esto es una
sorpresa total; Kate, su encantadora organizadora de este acto, ni siquiera sabe nada
sobre esto.
Mis ojos se ensancharon cuando explor la multitud. No habra invitado a Dave a
cantar. Lo habra hecho? Por qu iba a hacerlo, despus de todo?, y
Entonces cuando vi al hombre con la guitarra caminar hacia Michael. Era alto,
con pelo oscuro, penetrantes ojos azules y una sombra de barba que habra hecho
temblar las rodillas a cualquier chica.
Les presento a todos, a Lee Collins.
La sala estall en aplausos. Todos conocan al cantante solista de Coal, y una
serie de flashes de las cmaras se dispararon mientras la gente se lanzaba hacia
delante, tratando de acercarse al improvisado escenario, ms cerca a Lee Collins.
En lugar de atravesar la puerta abierta y encerrarme a solas con llave, apoy mi
espalda contra ella.
Michael haba conseguido al Lee-jodido-Collins para tocar en el evento de
Lachlan.
Parpade para reprimir otra lgrima.
Podra este da ser ms emotivo?
Los acordes de una guitarra llegaron mis odos cuando vi a Michael enchufar un
segundo micrfono que obviamente haba trado con l. Las notas eran tristes y
simples, tan antiguas y hermosas como tiempo y me perd en las notas que Lee toc.
Pero ahora, no hay tiempo, cant. Su voz era altsima y cruda, cursada con
dolor. Se senta como si conociera el corte profundo de la prdida, como si l hubiera
sentido el acero de esa pualada antes.
20 "Todos los das, el dolor contina,

9 Cada da, diciendo que est bien a lo que est mal.


Y me duele, saber lo que es correcto,
Y es difcil, mantenerse con vida en el interior.
Pero son las sombras que hacen que el hombre,
Y necesitas amor para comprender
Todos los das, se encuentra el amor,
Para cada herida, la bondad gira aleatoriamente alrededor.
Encontrars a alguien que te entienda,
Quin te apoye, y te ayude cuando necesites ayuda.
Y nunca, estars sola,
Y siempre, tendrs un hogar.
Siempre
Siempre
Siempre"
Todos en el pblico nos centramos en l. Vi a la gente limpiarse las lgrimas y me
pregunt si haban conocido a Lachlan personalmente, o simplemente estaban
absolutamente emocionados por la cancin de Lee. De cualquier manera, no
importaba.
Todo lo que importaba era el aqu y el ahora.
Y las primeras veces.
Ahora duele, y no se cura, cant Lee. Y se formarn cicatrices en ti. Y
cuando, nada parece ser re-ee-eal, la voz de Lee cay en cascada a travs de una
escala de notas, tu fuerza brillar por completo.
Parpade de nuevo ante el asalto de lgrimas y agradec nuevamente el apoyo de
la puerta detrs de m. Era una gran admiradora de Coal, y nunca haba odo esta
cancin antes. Pareca tan real, tan apropiada para el momento. Que ni yo misma
podra haberlo planeado mejor.
Cuando termin, el pblico irrumpi en un tsunami de aplauso. Vi a algunas
mujeres relamerse sus labios y contuve una sonrisa malvada. Saba que l estaba a
punto de ser asaltado y seducido, de la misma manera que seguramente lo eran las
estrellas de rock famosas y sexy.
Espera.
Estoy sonriendo.
Volv de nuevo a estar seria.
Lee! Firmas mi sujetador? O una voz trinar sobre del resto de la multitud.
210 Esta vez cuando sonre, mostr los dientes.
se ha sido Lee Collins, damas y caballeros. Michael estaba de nuevo al
micrfono, demostrando ser realmente el maestro de ceremonias. l ha concedido
generosamente firmar algunos autgrafos aqu esta noche y regalar dedicatorias
personalizadas en un exclusivo nuevo EP10 a todo aquel que compre una de estas
impresionantes obras de arte a un precio de compra de mil dlares o ms cada uno.
Mis ojos se ensancharon.
Mil dlares cada uno?
Para mi sorpresa, la gente emergi hacia adelante, con una o dos tarjetas de
crdito agitndolas en el aire. Vi a Johnny tambalearse en estado de shock mientras
Leslie lo empujaba hacia la caja registradora, y sonre. Saba que no le importaba el
dinero; pero si pudiera elevar a su hermano famoso a artista de inters, le ayudara a
hacer una vida ahora que estaba viviendo solo, sin duda sera algo bueno.
Me alej de la puerta y me abr camino a travs de la multitud. Estaba ms
concurrido cerca de la pared con las pinturas, decenas de personas sealando y

10
EP: significa reproduccin extendida y se utiliza como denominacin para un formato de
grabacin musical. La duracin de un EP es muy larga para considerarse como sencillo, y muy corta
para considerarse como lbum.
mirando los cuadros. Agarr la ilustracin con la farola, nuestra farola, y levant
suavemente de la pared.
Yo iba a comprar eso dijo una mujer con un vestido de lentejuelas negro
agitando un dedo acusatorio hacia mi brazo
No est a la venta. Met la pieza protectoramente bajo mi hombro, y
rpidamente di la vuelta alrededor de la barra y la guard bajo el mostrador. Algunas
cosas, necesitaba mantenerlas cerca.
La danza de la lluvia.
Las palabras sonaron a travs de la sala, un grito estridente y masculino sobre
las estridentes voces femeninas estaban ahora tarareando la meloda de Lee Collins.
Frunc mis labios.
En serio?
Es la hora de la danza de la lluvia!
Mir hacia la fuente del ruido y le vi de pie cerca de la puerta, con ojos vidriados
y abiertos, concentrados en el aguacero fuera. Mam estaba de pie junto a l, sus
labios un reflejo de los mos, sujetando con sus dedos el brazo de pap como si
estuviera a punto de irse.
Me esforc por correr a travs de la multitud, decidida a llegar a l antes de que
pudiera hacer ms dao.
Pero llegu demasiado tarde.
Era demasiado tarde.
211 Pap se libr de las garras firmes de mam y de un empujn abri la puerta, se
apresur bajo la lluvia fuera.
Se detuvo, justo delante de la ventana dnde todos podamos verle, como si el
centenar de personas y yo estuviramos mirando una pelcula, protagonizada por l.
La daaaanzaa de la lluvia le o gritar.
Yo estaba ahora en la puerta, con mis ojos abiertos, y mi corazn palpitando.
Por qu?
Por qu estaba estropendolo todo?
Todava poda or las voces de todos, se centraron en el hombre enfermo bajo la
lluvia. Unas cuantas cmaras destellaron.
Mmm! Loco dijo una mujer a m lado, mientras tocaba con el codo el brazo
de su amigo.
Sent que algo arda dentro de m. Un fuego, que no saba que estaba en llamas.
Pens en cmo pap haba estado ah para m cuando era pequea. Pens en cmo
pap me haba consolado en el escenario, slo momentos antes.
Pap.
Me apart abruptamente de la mujer, sin importarme que mi hombro chocara
con ella, causando que su vino se derramara de su copa y salpicara en su vestido. Me
mov hacia delante, colocando las manos en la puerta, lista para abrirla.
Vamos. Mir a mam. Extremadamente sorprendida, y sus ojos bien
abiertos con pnico.
Est bien le dije. Sostuve mi mano, ofrecindole compaa.
Porque si esto era una locura, estbamos juntos en esto
Y no hay nada mejor que comenzar bajo la lluvia.
Mam delicadamente puso su mano en la ma y luego camin hacia la puerta. Sin
esperar ms estmulo empuj la puerta abrindola, dejando que el ruido de la lluvia se
infiltrarse en el crtico silencio que haba ahora dentro.
Saqu a mam a travs de las puertas y juntas, echamos a correr bajo la lluvia.
Las gotas me mojaron de golpe, colgando de mi pelo a mi cabeza. En segundos,
estaba empapada. Mi vestido se aferraba a mis rodillas, los hombros, hasta que apenas
poda separar la humedad de la piel de la humedad de la tela.
Nosotras trotamos al lado de pap que tena sus brazos extendidos, acogiendo
con beneplcito las nubes, la lluvia, y todo.
Qu sentido tena luchar contra ello?
A veces simplemente tenas que dejar llevarte por la lluvia.
Me re tontamente, una risa tonta que saba que pareca una locura para los que
estaban dentro, y mam dio un apretn a mi hombro. Ella lo entenda. Saba que ella lo
212 haca.
Pap se quit su chaqueta y la dej caer sobre la alcantarilla donde rpidamente
se form un charco. Su camisa blanca era transparente, y el pelo en su pecho apenas
era visible. Su sonrisa era radiante, se extenda de oreja a oreja, como si abrazara todo
lo que la madre naturaleza tena que ofrecer.
Lluvia dijo. Nunca haba lo tan odo exuberante.
Me pregunt si alguna vez haba estado tan feliz antes.
Agarr su mano y lo empuj hacia mam. Ella acept tmidamente, y vi el
apretn de pap, y darle una mirada que estaba tan llena de amor que sent ganas de
llorar de nuevo.
Inhal, deteniendo una lgrima. Usar ropa normal bajo la lluvia? Era lo primero
que a Lachlan habra encantado.
Kate!
Mi nombre me hizo girar. Mir hacia la cafetera, a los cientos pares de ojos que
nos miraban y vi a Stacey y a Michael. Estaban justo en la puerta, intercambiando
algunas palabras enfadados. Me mord el labio. Era ahora realmente el momento?
Entonces ellos corrieron hacia m, agarrando fuertemente mis manos, Stacey
emiti un pequeo chillido cuando la lluvia hizo contacto con su cara.
Guau! grit, levantando las manos en el aire, con una sonrisa en su cara tan
extensa que casi era igual a la de mi padre. Michael la agarr por la cintura y le plant
un beso en su mejilla, el sonido de una bofetada fue audible incluso sobre el trueno
anterior. Mis mejillas estaban sufriendo de amor y vida.
Luego vino Johnny. l abri la puerta y tranquilamente sali bajo la lluvia, sin el
entusiasmo de Stacey y Michael, pero con la determinacin de alguien que sabe lo que
hace. Alguien que conoce lo que estaba pasando y sabe que tena que estar en ello.
Uni su brazo a travs de mo y contemplamos el cielo amenazador. Mir como
las gotas de lluvia se deslizaban por su rostro, sobre su nariz, brillando mientras
quedaron atrapadas en su barba.
Vamos a estar bien dijo. Su voz era tan baja, que casi no estaba segura de si
haba hablado.
Pero lo haba hecho.
Saba que lo haba hecho.
Kate.
Apart mis ojos de Johnny, y vi Lee Collins caminando por la acera.
Bajo la lluvia.
Lee-jodido-Collins!
Ests bien? Estaba de pie delante de m. Vesta una camiseta blanca, y pude
ver su cuerpo definido debajo de ella. Estaba bastante segura de que alrededor de cien
pares de ojos en el interior, poda verlo, tambin.
21 Bien. Ni siquiera estaba segura de que estuviera hablando, pero o la voz y
3 saba que era para m.
Genial. Lee asinti y se detuvo al otro lado de m. ramos una lnea de siete,
todos frente a la ventana abierta de la cafetera. Todos haciendo muecas, amplias
sonrisas tontas que saba bien que deban ser contagiosas. Vi a la gente en el interior
imitarnos.
Espero que ests de acuerdo en que te envi flores. Lee inclin su cabeza
hacia m. Mi pap tiene Parkinson. Lo entiendo.
Lo siento dije automticamente.
No lo hagas. Se encogi de hombros. Asinti hacia pap, sonriendo.
Parece que se est divirtiendo
Pap tena ambos brazos alrededor de la cintura de mam y estaba intentando
persuadirla para bailar una meloda que slo l poda or. Mam esquiv el inaudible
ritmo.
No pude evitar sonrer.
Sabes, me encantara pasar el rato en algn momento dijo Lee. Sent su
mano en mi brazo. Estaba caliente, mojado, y provoc que un hormigueo recorriera mi
espina dorsal.
Mir a Johnny y me gui; sutilmente, pero all estaba.
Mir a Lee de vuelta, estudi su cincelada mandbula, sus pmulos altos. Dios,
era sexy.
Pero no estaba preparada. En este momento estaba llena de miseria, resuelta a
que nunca volvera a ser feliz de nuevo, que nunca podra superar a Lachlan, que l
sera el nico chico que me gustara en la vida, que estara conmigo, y mi familia.
Entonces mir a las nubes, a pap, al caf, y record el entusiasmo de Lachlan
por la vida.
Sus principios.
Finalmente, mir a Lee. l estaba mirndome como si yo fuera algo especial;
aunque saba lo de pap.
Me mord el labio. La lluvia rezum en mi boca.
Lee empec.
Era una estrella del rock. Pens en el escalofro de excitacin que me traves
cuando le conoc.
Por qu permit a Dave hacerme pensar que nunca encontrara a otro chico de
nuevo?
Tuve una relacin sentimental con Lachlan, el artista. Gir mi cabeza hacia
el edificio.
Oh, lo siento. Lee asinti, frunciendo el ceo. Sonriendo al segundo
despus. Pero una chica hermosa, nica, organizadora de giras, nuevamente sola
214 como t; no puedes culparme por entrar antes de que las masas averigen que ests
disponible, verdad?
Me enrojec en cincuenta tonos diferentes.
Lee Collins pensaba que era alguien! Y saba que fui yo quien organiz la gira.
Sabes qu? Me di la vuelta para enfrentarme a l. Vi a mam girar a pap
hacia el fondo y a Stacey y Michael compartir un apasionado beso. A Johnny mirando
hacia el caf, con una pequea sonrisa divertida en su cara.
Una oleada de calor se propag a travs de m.
Superaramos esto.
Todos superaramos esto.
Pens en la frase de Lee otra vez, preguntndome si lo culpaba por tratar de
invitarme a salir. Mir hacia abajo hacia mis pies y pens sobre la forma en que
Lachlan me hizo sentir. Como si fuera deseable. Como si mereciera la pena algo.
Sonre.
Era una respuesta fcil a una pregunta complicada.
Sera una locura no hacerlo.
Sobre la enfermedad de Huntington

L
a enfermedad de Huntington es un trastorno hereditario
neurodegenerativo del sistema nervioso central que afecta principalmente
a los ganglios basales, y causa la muerte progresiva de las clulas nerviosas
en el cerebro. A pesar de que todos nacemos con el gen (en el cromosoma 4), la
enfermedad es causada por una copia anormal del gen (repeticin CAG, ocurre
muchas ms veces de lo que debera, normalmente, se repite de 10 a 28 veces, pero en
una persona con la enfermedad de Huntington, se repite de 36 a 120 veces). Se
transmite de padres a hijos y no es contagiosa. Slo la persona que nace con el gen
anormal puede tener la enfermedad y/o transmitirla a sus hijos.
Provoca cambios en el cerebro que impactan en el movimiento, la cognicin (la
capacidad de pensar), las emociones y el comportamiento, los cambios en un rea a
menudo afectan a la otra. Los movimientos/tics anormales son los sntomas ms
visibles. Las primeras seales de la enfermedad pueden incluir torpeza, prdida de
equilibrio e inquietud. A menudo se acentan con el estrs o la excitacin. Pueden
llegar a ser olvidadizos, distrados o imprudentes.
Algunos de los trastornos psiquitricos con sntomas esquizoides son:
alucinaciones, paranoia, psicosis, depresin, ansiedad, irritabilidad, impulsividad,
apata, agresividad, comportamiento antisocial y trastornos de personalidad y de la
conducta sexual, drogodependencia y fobia.

215
The Problem With Heartache
Extracto

E
l problema con la tristeza es que no puedes llorar eternamente. No puedes
caminar por las calles, vestida de negro, llevar agua bendita encima con la
esperanza de que te tropieces con un milagro, y puedas utilizarla para
traer de vuelta a esa persona. Un da, olvidaras ese pequeo frasco, y no te dars
cuenta hasta que sea demasiado tarde.
Has terminado? Mam enunci que cada slaba como si pesara una
tonelada.
Dame un segundo. Traslad mis brazos a mi espalda, jugando con la hebilla
del sujetador.
Una solucin para la tristeza, sin embargo, pareca estar funcionando. O, eso me
pareca a m. Haba estado haciendo jogging en la playa cada da durante seis meses y
lento pero seguro, estaba mejorando mentalmente, llegando a ser capaz de funcionar
otra vez.
Incluso si eso significaba que mis pechos estaban cada vez ms pequeos. Por lo
que tuve que salir a comprar el nuevo sujetador deportivo.
Te ests divirtiendo?
Me estremec. De verdad, mam? Divertirme?
Mi forcejeo finalmente result en xito y me deshice del sujetador, pasndolo
21 con un movimiento por mis hombros rpidamente y tirando de mi camiseta por
encima de eso. Colgando suelto encima de mis caderas, con el tejido manchado gris
6 satisfaciendo mi estado de nimo a la perfeccin. Ja. Ves lo que he hecho?
Hacerte un chiste malo a ti misma: un sntoma potencial de depresin.
Afortunadamente, no es un sntoma de la enfermedad de Huntington.
Agarr mi bolso del asiento pequeo que el personal de la tienda de la ropa
interior tan amablemente me haba proporcionado para el probador, y camin hacia la
parte delantera de la tienda a la zona de la caja, con el sujetador de deporte en la
mano, lista para comprarlo.
El tipo delante de m en el mostrador se estaba tomando mucho tiempo. Tena
seis conjuntos de lencera diferentes para pasar. No pude evitar mirar alrededor de su
brazo para ver qu era. Encaje negro, rojo de seda, cuero negro... y qu era eso de piel
que vea?
Para de fisgonear. Mam palme mi brazo, y yo baj la cabeza hacia mi
pecho.
Es un lugar pblico susurr. La transaccin continu frente a m. Con suerte,
el tipo fetichista de ropa interior no habra odo nada.
A la gente no le gusta que mires sus bragas, Kate. Mam chasque en
silencio, sacudiendo su cabeza.
Bueno, tal vez la gente no debera comprar tantos pares. Y adems sise,
levantando mis cejas hacia ella, no sabemos si va a utilizarlos todos a la vez.
Ejm.
Por supuesto. Susurras tres frases bastante inocentes, pero la que dice que el tipo
delante de ti puede ser un travesti que lleva lencera, esa la oye.
Lo siento. Observ el suelo.
El hombre se dio la vuelta para enfrentarse a m. Tena zapatos de cuero marrn,
rayados, como si hubieran visto mejores das. Mi mirada se desliz hasta sus
pantalones negros, la camisa a cuadros roja, con el cuello triangular, la bufanda negra
alrededor de la barbilla, cubriendo los labios, la nariz, pero no sus ojos.
Caramba, que ojazos tiene el hombre.
Kate.
Parpade. Qu? Cmo haba averiguado este tipo mi nombre?
S? contest Mam, y le di un codazo en sus costillas.
Esa soy yo. Sonre brillantemente. Lo siento por el comentario de vestirte
en ropa interior
Para ser justo, esto parece un poco raro dijo el tipo. Puedes decirlo otra
vez.... Maana hacemos un videoclip, y el estpido del vestuario ha dicho que las a
modelos no les queda ninguno de los... sabes... El hombre hizo un gesto con el pulgar
hacia el mostrador, sealando la ropa interior que la chica de la caja haba terminado
de pasar por el escner y ahora esperaba para cobrar.
217 El engranaje hizo clic en mi cabeza. Este no era
Lee? Y para m aad jodido-Collins. Si l se tom la molestia de ponerse
una bufanda para disfrazarse, dudo de le interese mucho que yo grite su nombre
completo en un concurrido centro comercial.
S?
Silencio.
Kate simplemente est muy feliz de volver a verte, eso es todo, dijo mam.
Ella se acerc un paso ms. Es difcil reconocerte, detrs de esa bufanda que llevas
ah.
De eso se trata. Lee le gui. Juro, que mi madre se ruboriz.
Bueno, nos encantara que te dejaras caer algn da para cenar, ya que ests
en la ciudad le estaba diciendo mam. Estrechndose las manos. Abri la boca para
seguir hablando.
Pero siendo un hombre tan ocupado, en realidad esperaramos que no venga.
interrump.
Bueno, si te invitramos formalmente, lo esperaramos dijo mam,
mirndome extraada.
Quiero decir, que podra. Lee pronunci las palabras suavemente, dando un
paso ms cerca. Mientras no reveles a nadie mi identidad secreta.
Mam se ri tontamente como una colegiala. Dios, aydame.
Mir detrs de ella. Dos hombres con chaquetas oscuras de pie estaban en la
entrada a la tienda, sin duda la seguridad de Lee. Esto se pondra atestado si alguien
descubra quin era l. Uno de ellos estaba jugueteando con un sujetador en un
soporte frente a l y observando las personas que pasaban de largo en el centro
comercial, y
A l.
Dej caer el sujetador deportivo y ech a correr, asumiendo que mam me
seguira cuando me lanc hacia adelante, fuera de las puertas de la tienda.
A la izquierda?
A la derecha.
Slo pude distinguir el meneo del cabello castao a lo lejos.
Sal corriendo, tan rpido como mis piernas pudieron llevarme, lanzndome
alrededor de las madres con cochecitos de bebs, ancianos apoyados en caminadores,
y adolescentes que se dirigan hacia las terrazas de los restaurantes de una manera
terriblemente lenta.
Girando en la esquina, pude ver el pelo otra vez, pero todava estaba demasiado
lejos. Mis rodillas se elevaron ms, mis pies golpearon ms fuerte el pavimento, y me
esforc al mximo. No poda dejar escapar esta oportunidad. Tena que alcanzarlo.
21 Tena que hacerlo.
Esta vez cuando dobl la esquina, l casi estaba al alcance de brazo. Ignorando
8 las miradas que reciba de la multitud en las terrazas a la hora del almuerzo, me
zambull, extendiendo la mano y agarrando la tela de sus pantalones vaqueros cuando
me ca.
Golpe el suelo duro. Los azulejos chocaron contra mis costillas, mi rodilla, y un
lateral de mi mandbula. Todo se volvi negro durante unos instantes, y parpade,
intentando aclarar mi visin.
Cuando pude enfocar de nuevo, mir hacia arriba. Las caras se cerna sobre m,
las voces gritaban cosas, preguntando cosas que yo realmente no poda descifrar.
Te necesito.
Entonces lo vi. Pantaln vaquero, camisa blanca. La melena corta castaa.
Parpade, y concentr toda mi capacidad intelectual en enfocar en su cara. Su
rostro, Kate. Mira su rostro.
Lachlan?
Parpade de nuevo. Un anciano que llevaba una boina de color chocolate me
miraba fijamente.
Mierda.
Sobre Lauren K. McKellar

L
auren K. McKellar es una escritora y editora de
hechos y ficcin. Ha trabajado en el mundo
editorial durante ms de ocho aos, y
recientemente ha vuelto a su primer amor: escribir libros
que te hacen sentir.
A Lauren le encanta escribir para el mercado Young y
New Adult, y su libro debut, Finding Home, es un YA
Contemporneo, publicado por Escape Publishing, una
imprenta de Harlequin Australia. Su segunda novela, The
Problem With Crazy, es un Romance Contemporneo NA
que trata de encontrar una razn para vivir.
Lauren es miembro de YA Rebels (vlog) y del grupo blogger Aussie Owned and
Read. En su tiempo libre, disfruta de largos paseos en la playa con sus dos perros
sper lindos y su socio en el crimen/prometido.

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