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CONTENIDO

1. INTRODUCCIN.......................................................................................2

2. DEL GATT A LA OMC................................................................................4

2.1. Los defectos de nacimiento del GATT...............................................5

2.2. La Ronda Uruguay.............................................................................5

2.3. Acuerdos de la OMC..........................................................................7

3. EL PAPEL DEL GATT COMO INSTRUMENTO DE LIBERALIZACIN


MULTILATERAL COMERCIAL...........................................................................9

3.1. Antecedentes y principios bsicos de funcionamiento.....................9

3.2. El proceso de liberalizacin del comercio.......................................12

3.3. La Ronda Uruguay...........................................................................15

4. LA ORGANIZACIN MUNDIAL DE COMERCIO.........................................18

4.1. Objetivos y contenido.....................................................................18

4.2. Principios fundamentales de la OMC...............................................21

4.3. La OMC en funcionamiento.............................................................23

4.4. Los nuevos problemas del comercio mundial. La Ronda del Milenio
24

5. LA OMC CAMBIOS E INNOVACIONES RESPECTO AL SISTEMA GATT.......27

6. CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES................................................30

7. BIBLIOGRAFA........................................................................................31
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1. INTRODUCCIN
El comercio como actividad econmica y social tiene sus orgenes en las
primeras pocas de la historia de la humanidad. El nacimiento de los
Estados modernos plante sobre este esquema tradicional nuevos
elementos a considerar y, paulatinamente, las reglamentaciones
administrativas del comercio y la presencia de los poderes pblicos en
estas actividades comerciales aumentaron y revistieron formas cada vez
ms complejas y diferentes.

El siglo XIX, dominado por la economa britnica, fue, en general, un largo


perodo de rpido crecimiento comercial; los aos treinta del siglo XX,
caracterizados por la convulsin de la gran Guerra y por la fortsima
depresin iniciada a finales de la dcada anterior, son aos en que las
corrientes comerciales se reducen; la segunda mitad del siglo XX, con
presencia dominante de la economa norteamericana, es testigo de un
crecimiento considerable del comercio que, en trminos generales, ha ido
por delante de la produccin total. Puede decirse, sin temor a equivocarse,
que la segunda mitad del siglo XX constituye, con altibajos, un largo
periodo de desarrollo abierto, por lo menos para los pases industrializados.

El sistema multilateral de comercio, establecido a finales de 1947 con la


firma del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT)
buscaba una mayor liberalizacin del comercio mundial a travs de la
cooperacin internacional, cooperacin que se ha consolidado y
potenciado con la creacin de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC).
Organizacin que, fuera de toda duda, constituye, hoy, el mayor ente
operativo del orden econmico universal denominado globalizacin.

La creacin de la OMC ha significado en primer lugar el establecimiento de


un marco institucional para la conduccin de las relaciones en el sistema
multilateral del comercio. A diferencia del GATT, la OMC est provista de
personalidad jurdica y tiene las inmunidades y privilegios de una

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organizacin internacional. Ello no solo la consolida como necesario


complemento al sistema de Bretton Woods, aliado del Fondo Monetario
Internacional y del Banco Mundial, en la previsin de una mayor
coherencia entre las polticas de ajuste estructural y Instituto de Estudios
Internacionales apertura comercial, sino que le permite contar con el
soporte institucional para asegurar la estabilidad y previsibilidad del
Sistema Multilateral de Comercio.

Por otro lado, como ya se indic, a partir de la creacin de la OMC


prcticamente han desaparecido las inconveniencias derivadas de los
defectos de nacimiento del GATT, y se ha mejorado el cumplimiento de los
gobiernos en la implementacin de casi todos los acuerdos gracias al
compromiso nico (single undertaking) y al establecimiento de un
mecanismo unificado de solucin de diferencias y un mecanismo mejorado
de revisin de la poltica comercial de los miembros, que ha contribuido a
reforzar la credibilidad y capacidad de accin de los pases para el
cumplimiento de las reglas establecidas y los compromisos acordados a
travs del sistema.

El objetivo del presente trabajo es el anlisis de la liberalizacin comercial


multilateral llevada a cabo en el seno del GATT y, posteriormente, en la
OMC.

El primer epgrafe se refiere a los antecedentes histricos de la OMC y su


transicin de GATT, su posterior ronda de negociaciones ms larga: La
Ronda Paraguay que conllev a la creacin de la OMC.

Seguidamente se realiza el anlisis del GATT como instrumento de


liberalizacin multilateral comercial examinando los antecedentes,
principios bsicos de funcionamiento y su evolucin, enfatizando en la
ltima ronda de negociacin del GATT, la Ronda Uruguay.

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Posteriormente se examina la OMC a travs del estudio del contenido y los


objetivos que persigue, del funcionamiento y de los nuevos problemas del
comercio mundial.

Por ltimo, la creacin de la OMC ha supuesto un cambio importante con


respecto al sistema GATT por lo que el epgrafe final se consagra al
establecimiento de una comparacin entre el GATT y la OMC. Comparacin
que permite detectar las debilidades del sistema anterior, las fortalezas del
nuevo y las razones que han provocado la transformacin del Acuerdo en
un Organismo Especializado del Sistema de Naciones Unidas.

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2. DEL GATT A LA OMC


Desde su creacin en 1947, el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros
y Comercio (GATT) ha tenido una triple dimensin: en primer lugar, se
constituy como un conjunto de normas convenidas multilateralmente que
regulaban el comportamiento comercial de los gobiernos; en segundo
lugar, actuaba como un foro de negociaciones comerciales a travs del
cual se fomentaba la liberalizacin y apertura de los mercados nacionales
y, finalmente, funcionaba como un tribunal internacional al cual los
gobiernos acudan a fin de dar solucin a las diferencias que pudieran
surgir sobre el cumplimiento e interpretacin de las normas del GATT.

No obstante, el plan completo previsto por los pases forjadores del GATT a
mediados de los aos 40 era crear una Organizacin Internacional del
Comercio (OIC), organismo especializado de las Naciones Unidas, sobre el
que se pretenda que descansara la reconstruccin de la economa
internacional despus de la Segunda Guerra Mundial aliado de las
conocidas instituciones Bretton Woods: el Fondo Monetario Internacional y
el Banco Internacional de Reconstruccin y Fomento, hoy Banco Mundial.

Dicha institucin tendra por finalidad establecer las disciplinas para el


comercio mundial abarcando, entre otros temas, las normas en materia de
empleo, convenios sobre productos bsicos, prcticas comerciales
restrictivas, inversiones internacionales y servicios.

A pesar de que la Carta de la OIC fue finalmente aprobada en la


Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Empleo, celebrada
en La Habana en marzo de 1948, su ratificacin en algunos pases result
imposible. Un factor determinante para este resultado fue la oposicin del
Congreso de los Estados Unidos. Este inconveniente le rest credibilidad al
proceso, por el papel decisivo que haba desempeado Estados Unidos en
las negociaciones, y caus en definitiva la reticencia de sus socios
comerciales importantes respecto de su ratificacin.

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El fracaso del proyecto de creacin de la OIC signific que el Acuerdo


General, originalmente destinado a ser un acuerdo subsidiario de dicha
organizacin, pasara a ser el eje coordinador de las polticas nacionales en
materia de comercio internacional.

Durante el lapso comprendido entre su aprobacin en 1947 con motivo de


la celebracin de la Primera Conferencia de Negociaciones sobre
Aranceles, hasta fines de 1994, ao en el que se firm el Acta Final de
Marrakech que puso fin a la Ronda Uruguay, el Acuerdo General de
Aranceles y Comercio (GATT) se convirti en el instrumento fundamental
para la regulacin del comercio multilateral a pesar de su carcter
provisional.

Durante los casi 50 aos de vigencia del GATT se celebr una serie de
rondas de negociaciones comerciales multilaterales, ente las que destacan
la Ronda Kennedy, la Ronda de Tokio y finalmente la Ronda Uruguay, las
cuales tuvieron por finalidad propiciar las condiciones favorables para el
establecimiento de un sistema multilateral de comercio firme y prspero
que evitara restricciones o distorsiones en el comercio internacional.

2.1. Los defectos de nacimiento del GATT


Dada la complejidad de las circunstancias en que tuvo su origen el GATT,
sus defectos no tardaron en descubrirse. En primer lugar, la aplicacin del
GATT resultaba controvertida dado su carcter provisional. En segundo
lugar, la naturaleza jurdica sui generis de este instrumento trajo consigo
un nmero significativo de problemas institucionales referidos al
procedimiento para modificarlo y el riesgo de que el Acuerdo General
cayera en desuso dada la rigidez e incapacidad para adaptarse a los
avances del comercio internacional y otros temas econmicos
relacionados. Esta situacin motiv el surgimiento de un elaborado sistema
de acuerdos colaterales sobre determinados temas especficos del GATT,
llamados cdigos, independientes, pero al mismo tiempo ntimamente

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ligados a la estructura funcional de este, que eran suscritos


individualmente por los pases. Estos cdigos crearon una suerte de
jurisdiccin paralela que progresivamente desintegr el sistema
multilateral.

A estos graves inconvenientes se sumaron la existencia de una serie de


problemas en cuanto al status o membresa de las partes contratantes, la
ambigedad con la que fueron establecidos los poderes de las mismas, la
lentitud que generaba el enfoque de consenso en la adopcin de nuevos
acuerdos, en la modificacin de los mismos o en la adopcin de las
decisiones tomadas en el proceso de solucin de controversias, en el que
se llegaba a la incomprensible situacin de que la parte contratante
perjudicada por alguna decisin poda bloquear su aplicacin.

2.2. La Ronda Uruguay


Esta ronda de negociacin fue la octava y la ms larga de las rondas de
negociaciones comerciales multilaterales del GATT. Se inici en Punta del
Este, Uruguay, el 20 de setiembre de 1986, y culmin, luego de una
duracin de siete aos y medio, con la suscripcin del Acta Final de
Marrakech en 1994.

Con casi el doble del plazo previsto, fue la mayor negociacin comercial
que haya existido y tal vez la de mayor alcance en la historia de la
humanidad. Abarc casi la totalidad del comercio, desde los lapiceros
hasta las automviles, desde los servicios bancarios hasta las
telecomunicaciones, desde los genes de arroz silvestre hasta los
tratamientos contra diversas enfermedades.

No obstante, la principal contribucin de la Ronda Uruguay radica en la


creacin de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC). Esta ha
significado, en primer lugar, el establecimiento de un marco institucional
para la conduccin de las relaciones en el sistema multilateral del
comercio, que a diferencia del GATT est provisto de personalidad jurdica

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y cuenta con las inmunidades y privilegios de una organizacin


internacional que no depende de las rdenes de ningn gobierno distinto o
externo al de la propia organizacin.

Con el establecimiento de esta organizacin quedaban prcticamente


desaparecidas las inconveniencias derivadas de los defectos de nacimiento
del GATT ya comentados a travs del fortalecimiento institucional del
sistema multilateral de comercio, y se mejoraba al mismo tiempo la
asistencia de los gobiernos en materia de implementacin de los acuerdos,
sometiendo su membresa a la aceptacin de todos y cada uno de los
componentes, enfoque denominado single undertaking (acuerdo nico
comprehensivo), que integra los denominados cdigos, creando las
mismas obligaciones y derechos para todos los miembros. Asimismo, el
establecimiento de un mecanismo unificado de solucin de diferencias y
un mecanismo mejorado de revisin de la poltica comercial de los
miembros ha contribuido a reforzar la credibilidad y capacidad de accin
de los pases para el cumplimiento de las reglas establecidas y los
compromisos acordados a travs del sistema.

Siendo en la actualidad el rgano internacional rector del comercio


internacional, la OMC cuenta actualmente con 135 miembros que
representan ms del90% del comercio mundial de bienes y servicios. Su
objetivo bsico contina siendo facilitar la liberalizacin del comercio,
establecer normas que regulen el comercio internacional y ser un foro de
solucin de diferencias eficaz. Luego de cinco aos de la creacin de la
OMC, sus resultados son promisorios.

2.3. Acuerdos de la OMC


El ncleo de la OMC est constituido por los denominados acuerdos,
contenidos en el Acta Final de la Ronda Uruguay de negociaciones
comerciales multilaterales, suscritos y ratificados por todos los miembros
-135 pases- de la OMC.

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Los acuerdos son esencialmente contratos que obligan a los gobiernos a


liberalizar progresivamente sus mercados y a mantener sus polticas
comerciales dentro de lmites convenidos, contribuyendo de esta forma a
la estimulacin de la expansin econmica global, que beneficia
finalmente a todos los agentes econmicos participantes en el comercio
internacional.

Los acuerdos pueden dividirse en tres grandes reas: mercancas, servicios


y derechos de la propiedad intelectual. As el Acuerdo General sobre
Aranceles Aduaneros y Comercio de 1994 GATT, se ocupara de los temas
de mercancas, el Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios (AGCS)
de servicios y el Acuerdo sobre los Derechos de Propiedad Intelectual
relacionados con el Comercio (ADPIC) contendra las reglas bsicas
asumidas por los pases miembros respecto de los derechos de la
propiedad intelectual y su relevancia para el comercio. Estos acuerdos
contienen las reglas bsicas en cada uno de los temas negociados. Sin
embargo, estas reglas se complementan con los compromisos especficos
asumidos por los pases miembros, contenidos en anexos adicionales, as
como en listas de compromisos que forman parte de dichos acuerdos. Las
listas de compromisos ms representativas son las referidas a los
compromisos arancelarios en bienes (acceso a los mercados) y a los
compromisos especficos en los distintos sectores de servicios
comprometidos.

Como hemos dicho, este conjunto normativo de reglas y compromisos


especficos requiere de un sistema adecuado de solucin de conflictos que
asegure su cumplimiento. Por ello el entendimiento relativo a las normas y
procedimientos por los que se rige la solucin de diferencias es
considerado la contribucin ms importante de la OMC, cuya existencia
confiere y garantiza seguridad y previsibilidad respecto del cumplimiento
de las normas que forman el sistema multilateral de comercio.

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El acuerdo por el que se establece la OMC y los acuerdos contenidos en el


Acta Final de la Ronda Uruguay del GATT fueron suscritos por nuestro pas
y aprobados por unanimidad por nuestro Congreso el 18 de diciembre de
1994. Por ello a partir de su ratificacin por el presidente de la Repblica
los acuerdos de la Ronda de Uruguay, forman parte de nuestra legislacin
nacional con rango de ley, siendo directamente aplicables o habindose
regulado en la esfera procesal administrativa durante el proceso de su
plena implementacin.

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3. EL PAPEL DEL GATT COMO INSTRUMENTO DE LIBERALIZACIN


MULTILATERAL COMERCIAL
3.1. Antecedentes y principios bsicos de funcionamiento
La finalizacin de la segunda guerra mundial y el fuerte deterioro que
experimentaron las relaciones econmicas internacionales a lo largo del
periodo entreguerras, provoc que los pases aliados, con EEUU a la
cabeza, asumieran la responsabilidad de recomponer los elementos
bsicos de una disciplina econmica mundial en los mbitos comercial,
monetario y financiero.

La planificacin del orden econmico de la posguerra constituy un hecho


sin precedentes. En un perodo relativamente breve, los pases acordaron
las normas bsicas, que regularan las relaciones econmicas
internacionales y definieron y crearon los organismos internacionales que
desarrollaran y ejecutaran la normativa.

Para ello, muy pronto, en la Conferencia de Bretton Woods, se crearon el


Fondo Monetario Internacional y el Banco Internacional de Reconstruccin
y Desarrollo/Fomento que tendran como misin la regulacin de las
cuestiones monetarias y la movilizacin de capital a largo plazo necesaria
para lograr un crecimiento adecuado.

El edificio institucional se completara con la creacin de una Organizacin


Internacional de Comercio (OIC) que no fue posible. Aunque su creacin
fue realmente acordada en la Conferencia de la Habana, nunca lleg a ser
ratificada por los pases, especialmente por Estados Unidos; una paradoja,
si se tiene en cuenta que fue el principal promotor de la idea. Varias fueron
las razones que motivaron esta decisin, entre ellas, cabra destacar su
evolucin poltica y, sobre todo, el recelo existente hacia un organismo
internacional, que poda impedir su plena libertad de decisin en materia
de comercio1.

1 Cf. TAMAMES, R. y G. HUERTA, B. (1999): Estructura Econmica Internacional, Alianza Editorial, Madrid, p. 158.

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Mientras seguan los trabajos preparatorios de la Carta de la OIC los


principales pases llevaron a cabo una serie de negociaciones arancelarias
encaminadas a reducir aranceles y preferencias. Estas negociaciones
dieron lugar al Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio
-General Agreement on Tariffs and Trade- GATT. El acuerdo entr en vigor el
1 de enero en 1948 al mismo tiempo que las rebajas arancelarias
acordadas.

A partir de su entrada en vigor, asumi muchos de los principios que


hubiera seguido la OIC, pero configurado como un proyecto, claramente,
menos ambicioso en su objetivo de vigilar la disciplina comercial
internacional. El GATT2 se convirti en un marco estable donde las partes
contratantes (pases) de los acuerdos multilaterales encontraron unas
bases genricamente aceptadas de negociacin sirviendo, a su vez, para
zanjar potenciales conflictos en la interpretacin de los acuerdos.

El GATT, a diferencia del FMI y BIRF, nunca fue un organismo de Naciones


Unidas sino un acuerdo internacional multilateral que regul las relaciones
comerciales entre sus signatarios.

Los principios bsicos de funcionamiento del GATT3 persiguieron, como


objetivo central, la consecucin de un comercio internacional ms libre, a
travs de la negociacin multilateral y el respeto a los acuerdos

2 Contena tres partes de desigual longitud y contenido:


I Parte: Estableca las obligaciones bsicas de los pases y el mecanismo para las concesiones arancelarias
(artculos 1 y 2)
II Parte: Constituye un cdigo de conducta que recoge de forma no sistemtica reglas aplicables en materia de
comercio exterior, utilizando como base las clusulas de la nacin ms favorecida y la de igualdad de trato
(artculos 3 al 23).
III Parte: Estableca las condiciones para la aplicacin y modificaciones del Acuerdo, reglas de entrada y salida de
pases y decisin de los firmantes de llevar a la prctica determinados captulos de lo que estaba siendo
negociado como Carta de la Habana (artculos 24 al 35).
En 1965 se aadi una Parte IV, referida a los principios y relaciones entre comercio y desarrollo (artculos 36 a
38).
Cf. DAZ MIER, M. A. (1994): La distribucin comercial en el GATT, Revista Distribucin y Consumo, n 17, ao
4, agosto-septiembre, pp. 45 54.
3 Cf. DAZ MIER, M. A. (1996): Del GATT a la Organizacin Mundial de Comercio, Editorial Sntesis, Madrid, pp.
55 61.

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alcanzados. Fueron los principios de no discriminacin, reciprocidad y


transparencia.

El eje central lo constituy el principio de no-discriminacin


institucionalizado en la clusula de la nacin ms favorecida que
aseguraba la multilateralizacin de las concesiones y contraprestaciones
conseguidas en cualquier negociacin.

El principio de reciprocidad de las concesiones mutuas, menos


contundentemente definido supuso, tambin, un principio comn de
actuacin por los pases contratantes.

La transparencia de las polticas comerciales, desde una perspectiva ms


instrumental, hizo referencia al uso de los aranceles 4 como medida de
proteccin, prohibiendo determinados mecanismos de proteccin
(restricciones cuantitativas) por su escasa transparencia a la hora de
evaluar sus efectos sobre el mercado protegido5.

La aceptacin de tales principios requiri a su vez la aprobacin y


regulacin de determinadas excepciones de los citados principios. Entre
ellas cabe citar los acuerdos regionales de libre comercio o uniones
aduaneras, las preferencias concedidas antes de la firma del GATT 6 y las
preferencias que representaban ventajas para los pases en desarrollo7.

4 Existe un buen nmero de razones para su empleo, la facilidad de su establecimiento, la posibilidad de su


medicin, tanto en el aspecto recaudatorio como en su impacto en los precios; la posibilidad de estimar
objetivamente sus efectos sobre diversas variables econmicas y su extensa utilizacin en las relaciones
internacionales de los siglos XIX y mitad del XX. Cf. TAMAMES, R. y G. HUERTA, B. (1999), op. cit. p. 155
5 El GATT estableci a finales de los aos ochenta un mecanismo de revisin de la poltica comercial de los
pases mediante el cual se analizan tales polticas por todos los pases miembros interesados, con la consiguiente
mejora de transparencia de las medidas adoptadas y de sus efectos prcticos. Esta revisin tiene lugar cada dos
aos para los grandes pases, cada cuatro para un grupo de 16 pases importantes y cada seis aos para el resto.
Cf. VARELA PARACHE, F. y DAZ MIER, M. A. (1998), op. cit. p. 21.
6 Las correspondientes a la Commonwealth, Unin Francesa, EEUU, Filipinas y otros territorios como sur de
Sudamrica y pases relacionados con la vieja unin aduanera sirio-libanesa. Cf. TAMAMES, R. y G. HUERTA, B.
(1999), op. cit. p. 160.
7 La llamada clusula de habilitacin permite a los pases desarrollados otorgar concesiones sin contrapartida
a los pases en desarrollo.

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Quedaron fuera del amparo del GATT sectores especficos como los
textiles, regulados a travs del Acuerdo Multifibras; la agricultura y los
servicios. Adems, la aplicacin de los principios del GATT mostr una
cierta flexibilidad muy ligada a los intereses particulares de los pases
desarrollados. De esta forma, a travs de acuerdos o excepciones se
mantuvieron fuera de los procesos de liberalizacin parcelas muy
importantes del comercio mundial.

Adicionalmente, el GATT naci con una carencia bsica, no era una


organizacin, aunque facultaba a los pases miembros para actuar
conjuntamente y tomar decisiones. El conjunto de Estados firmantes del
Acuerdo, llamados Partes Contratantes, tena atribuida esa funcin,
adoptando las decisiones por mayora simple, excepto para decisiones
especficas (acceso de nuevos miembros o concesin de dispensas a
obligaciones del Tratado) que requeran los dos tercios de los votos.

La estructura orgnica del GATT, inicialmente, constaba de una nica


institucin, la Conferencia, que reuna peridicamente a las partes
contratantes. El funcionamiento del GATT indic la escasa funcionalidad de
un solo rgano y progresivamente le fue dotando de una cierta
institucionalizacin. En 1954 se cre un Comit Intersesin con el fin de
asegurar una continuidad durante los perodos en que la Conferencia no
estaba reunida; su funcin fue la resolucin de las cuestiones urgentes,
preparacin de la siguiente conferencia y coordinacin de las actividades
de diversos grupos de trabajo.

Desde el principio dispuso de una Secretara, que junto con los Comits y
Grupos de trabajo completaron la estructura institucional del GATT, y en
ellos se realiz buena parte del trabajo derivado del Acuerdo.

En otro orden de cosas, la solucin de diferencias entre Estados se busc a


travs de acuerdos bilaterales. En muchos casos, tales diferencias
permanecieron durante mucho tiempo, constituyendo una rmora en las

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relaciones comerciales entre los pases afectados; al final, la solucin se


alcanzaba a travs de la cesin de la parte que tena ms que perder de
dicha paralizacin, generalmente la parte ms dbil. El GATT trat de
establecer un procedimiento que evitara tal situacin, dando posibilidad, al
pas que se consideraba agraviado, de iniciar un expediente que poda dar
lugar a acciones por parte del conjunto de los pases miembros.

3.2. El proceso de liberalizacin del comercio


Las negociaciones multilaterales fueron la actividad ms importante del
GATT. Se iniciaron con la firma del Acuerdo en 1947 en Ginebra
celebrndose siete posteriores (vase cuadro 1) que, generalmente, llevan
el nombre de la ciudad o Estado en que se acord o la de algn poltico
que la impuls. Desde su creacin hasta 1994 se conform un largo
perodo de liberalizacin comercial protagonizado por el GATT y definido
por su falta de homogeneidad tanto en los logros conseguidos como en el
mtodo utilizado para negociar las reducciones arancelarias.

Hasta la quinta Ronda -Ronda Dillon- se desarroll un proceso de


liberalizacin comercial, que, inicialmente se caracteriz por fuertes
reducciones arancelarias ofrecidas por EEUU, y, que posteriormente se
ralentiz (vase cuadro 1), entre otras cosas por la creacin de la
Comunidad Europea. El procedimiento de negociacin utilizado fue
bilateral basado en la oferta-contraoferta producto por producto. De esta
forma, iniciada la Conferencia, cada parte presentaba a las restantes una
serie de peticiones formuladas en una serie de solicitudes para las que se
queran obtener consolidaciones arancelarias. Si el pas aceptaba, el pas
solicitante haba de dar una ventaja de valor equivalente al pas otorgante.
Las concesiones se formalizaban en listas, una para cada pas, en la que se
inclua la totalidad de las concesiones hechas al resto de los signatarios del
GATT8. Este procedimiento, producto por producto para su ulterior

8 15 Cf. TAMAMES, R. y G. HUERTA, B. (1999), op. cit. p. 162.

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multilateralizacin, fue muy efectivo al principio y result despus


demasiado enojoso y difcil para conseguir los necesarios acuerdos.

Este mtodo se sustituy a partir de la sexta Ronda (Ronda Kennedy) por


una nueva frmula de negociacin basada en un sistema de rebajas
lineales. Consista este sistema en el establecimiento de una reduccin
lineal de partida de los aranceles como regla general, a partir del cual los
pases negociaban la lista de excepciones a esa regla general. Esta nueva
frmula supuso un empuje al proceso de desmantelamiento arancelario de
los productos manufacturados y, aunque, aparecieron en la negociacin
temas que nunca haban estado bajo el amparo del GATT, no fue posible
incluirlos ya que no se alcanz acuerdo alguno.

La Ronda Kennedy fue la ms importante de las celebradas hasta entonces


tanto por el volumen de comercio al que afect como por el cambio en el
sistema de negociacin.

Aun con todos sus defectos, al comienzo de los aos setenta, con un clima
de crecimiento importante del comercio internacional, el GATT mostr las
ventajas de la cooperacin frente al enfrentamiento como forma de
resolver las cuestiones asociadas a las relaciones comerciales entre pases.
No obstante, le quedaban muchas cuestiones pendientes por resolver
entre las que cabe destacar la provisionalidad del Acuerdo y no haber
conseguido la universalizacin. A estas cuestiones se dedicarn las dos
Rondas siguientes.

Los aos que marcan el inicio y la conclusin de la sptima Ronda (Ronda


Tokio, 1973 1979) definieron una situacin generalizada de crisis por la
que pasaba en aquellos momentos la economa mundial. El cambio
cualitativo que comenz en la anterior Ronda, en cuanto a la forma de
negociar se consolid en esta Ronda, donde los mayores esfuerzos se
centraron en las barreras no arancelarias.

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Como resultado de esta negociacin se redujeron notablemente los


aranceles aplicables a los productos industriales, entre los principales
pases industriales del mundo occidental, aunque no sucedi lo mismo con
los pases en desarrollo. La novedad ms importante de esta Ronda fue la
adopcin de varios cdigos de conducta que pretendan reducir las
barreras no arancelarias. Ahora bien algunos de estos cdigos no fueron
acordados o lo hicieron de forma inadecuada, pese a ser objeto de
negociacin9

9 Incapacidad para acordar un cdigo de salvaguardias, el Cdigo antidumping que, aunque, se revis fue una
revisin poco precisa y proteccin agrcola.

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La Ronda Tokio se alarg no solo por las dificultades de negociacin, sino


porque con ella se abri una nueva etapa en las relaciones comerciales
entre las partes contratantes del GATT. Se cerr seis aos despus de su
inicio, con acuerdos en aspectos nuevos que, sin embargo, siguieron sin
integrarse en el marco general del Acuerdo. Bajo la frmula jurdica de
cdigos suplementarios del GATT, las partes contratantes fueron libres de
aceptarlos o no, y mientras los pases desarrollados lo hicieron
mayoritariamente, los pases en vas de desarrollo mantuvieron una
posicin menos decidida.

Los aos ochenta significaron la prdida de preeminencia del sistema


multilateral a la vez que aumentaban los acuerdos regionales, el uso de
medidas no transparentes de poltica comercial fuera de las normas del
GATT, el relajamiento del sistema de solucin de diferencias y la
modificacin en la composicin de los agentes econmicos tradicionales
(multinacionales, comercio intraindustrial, nuevas formas de comerciar a
partir del desarrollo del transporte y las comunicaciones).

3.3. La Ronda Uruguay


La dcada de los ochenta configur un escenario mundial marcado por una
recesin econmica generalizada y por la articulacin de tres grandes
bloques comerciales a escala mundial, EEUU, la Comunidad Econmica
Europea y Japn. Escenario que determin el origen y las negociacin de la
octava y ltima Ronda del GATT y, por supuesto, el resultado final en 1993.

Fue la ms amplia de las negociaciones y los antecedentes inmediatos que


caracterizaron el periodo entre rondas definieron, a su vez, algunos de los
elementos explicativos del proceso de negociacin y de la dinmica de los
acuerdos logrados durante los ltimos aos10.

10 La fase preparatoria fue especialmente compleja y dilatada. En noviembre de 1985 las Partes Contratantes
establecieron un Comit Preparatorio de la nueva ronda de negociaciones comerciales multilaterales y en
septiembre de 1986 se present la Declaracin de Punta del Este lanzndose el nuevo proceso negociador.

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La negociacin, a diferencia de las anteriores, se caracterizara por la


transparencia conforme a los objetivos y a los principios del Acuerdo
General, la globalidad y la aplicacin de los principios de trato diferenciado
y favorable a los pases en desarrollo. El GATT introdujo por primera vez los
temas agrcolas, sometindolos de forma general a sus reglas bsicas de
negociacin obteniendo la transformacin en aranceles de los mecanismos
de proteccin utilizados en el sector.

Despus de siete aos de duras y complejas negociaciones finaliz la


Ronda Uruguay. El Acta Final, que lleva fecha de 17 de abril de 1994 se
suscribi por 117 pases11.

Hasta el ltimo momento, el tema agrcola supuso un freno al cierre de la


Ronda, y fue la propia reforma de la Poltica Agrcola Comn (PAC) la que,
abandonando la insistencia europea en el mantenimiento de los subsidios
a la exportacin, permiti el acercamiento suficiente para llegar a un
Constituy un hecho significativo tambin la aprobacin en julio de 1986 del cuarto Acuerdo Multifibras (AMF4)
que ofreci el marco jurdico apropiado para los arreglos bilaterales que los pases industrializados negociaran
con los pases en desarrollo. Cf. TAMAMES R. y G. HUERTA, B. (1999), op. cit. p. 168.
11 Los principales acuerdos fueron:
Rebajas arancelarias: La cifra media de reduccin arancelaria por parte de los pases desarrollados, se fij en
un 38 por ciento para los productos industriales y un 36 por ciento para los productos agrarios. La rebaja de los
productos industriales deber realizarse en un perodo de cinco aos mientras que para los productos agrarios
ser de seis aos.
Sector agrario: El acuerdo hubo de alcanzarse primeramente, de forma bilateral entre EE.UU. y la Unin
Europea. Al final alcanza los puntos siguientes: Arancelizacin de las barreras no arancelarias (precios mnimos,
calendarios, ... etc.); Garanta de acceso a los mercados de productos anteriormente bilateralizados, a base de
contingentes con derechos reducidos, que irn incrementndose; Reduccin de ayudas a la exportacin en un
21 por ciento.
Cuestiones institucionales: Se mejora el sistema de solucin de diferencias. Cualquier pas que se sienta
perjudicado por las acciones comerciales de otro, por entender que son contrarias a las reglas del GATT puede
llevarlo a juicio en la OMC.
Reglas y disciplinas: Se mejoraron considerablemente las reglas del Acuerdo General, dndose una definicin
precisa del concepto de subvencin. Se aclararon tambin las normas antidumping y quedaron totalmente
prohibidas las restricciones voluntarias a la exportacin.
Nuevos sectores de regulacin internacional: En la Conferencia de Marrakech se acord crear la Organizacin
Mundial de Comercio (OMC) , como sucesora del GATT, formada por todos los pases signatarios de la Ronda
Uruguay. Incluye entre sus funciones la administracin de los convenios sobre Aspectos Comerciales de los
Derechos de la Propiedad Intelectual (TRIPS), Aspectos Comerciales de las Medidas en Materia de Inversin
(TRIMS) y todo lo relativo al sector servicios (GATS).
Textiles y confeccin: Se lleg a un acuerdo para liberalizar el sector paulatinamente, a lo largo de diez
aos.
Cf. TAMAMES, R. y G. HUERTA, B. (1999), op. cit. pp. 173-176.

19
ORGANIZACIN MUNDIAL DEL COMERCIO DERECHO ECONMICO Y ADMINISTRATIVO

acuerdo final. Es importante destacar que signific ms que la mera


inclusin de los productos agrcolas llegndose a reducciones concretas de
las barreras, y alcanzando objetivos especficos de liberalizacin12.

En el mbito del comercio de productos textiles la contribucin ms


relevante fue el compromiso de eliminar el actual sistema de cuotas
(acuerdo multifibras para finales de la dcada).

En relacin con las barreras no arancelarias, la Ronda Uruguay signific su


reduccin sustantiva, pues la desaparicin gradual de las restricciones
voluntarias a la exportacin (VER), comportar beneficios para los pases
en desarrollo.

Como resultado final de la Ronda Uruguay se produjo el desdoblamiento


del GATT tradicional en dos nuevos acuerdos: el que establece la
Organizacin Mundial del Comercio y en el que se integra el Acuerdo
General sobre Aranceles y Comercio resultante de la Ronda Uruguay (GATT
1994) as como una serie de acuerdos sobre diversas materias no
arancelarias y relativas a sectores.

Los aspectos positivos derivados de la Ronda Uruguay son incuestionables,


sin embargo, no hay que desestimar que, en algunas reas, el Acta Final
qued lejos, en sus resultados concretos, de las expectativas que se
haban formado. Incluso en los sectores en los que se haba avanzado ms
en las negociaciones, agricultura y textiles, no se sabe si tales rebajas
conducirn a una liberalizacin efectiva y si beneficiar de forma
equitativa a los distintos grupos de pases involucrados en el comercio
internacional.

12 A pesar de estos acuerdos relativamente satisfactorios en las cuestiones agrcolas, los catorce pases
exportadores de productos agropecuarios no subsidiados, decidieron mantener su organizacin, el Grupo de
Cairns, (Formado por Hungra, Canad, Colombia, Brasil, Uruguay, Argentina, Chile, Tailandia, Malasia, Indonesia,
Filipinas, Islas Fidji, Australia y Nueva Zelanda) para continuar propiciando una liberacin an mayor del
comercio mundial.

20
ORGANIZACIN MUNDIAL DEL COMERCIO DERECHO ECONMICO Y ADMINISTRATIVO

La aparicin de nuevas reas de negociacin, las relativas al comercio de


servicios (GATS), Aspectos Comerciales de los Derechos de la Propiedad
Intelectual (TRIP), Aspectos Comerciales de las Medidas en Materia de
Inversin (TRIM) abre una nueva era de disciplinas multilaterales pactadas
y representan la intencin de ampliar el marco regulador de las
transacciones internacionales ms all del simple intercambio de bienes.

La Ronda Uruguay constituye el principio de un proceso liberalizador que


se concreta en la Organizacin Mundial de Comercio, heredera del GATT, al
que ha de asociarse la estabilidad de los intercambios comerciales a escala
mundial para lograr un crecimiento econmico sostenido y equilibrado.

21
ORGANIZACIN MUNDIAL DEL COMERCIO DERECHO ECONMICO Y ADMINISTRATIVO

4. LA ORGANIZACIN MUNDIAL DE COMERCIO


4.1. Objetivos y contenido
La Organizacin Mundial de Comercio, en adelante OMC, es el organismo,
dentro del marco de Naciones Unidas, sustitutivo del GATT en todas sus
funciones13. Por tanto, a diferencia de este ltimo, tiene un estatuto legal
perfectamente definido creado por medio de un acuerdo con
caractersticas de tratado internacional, con personalidad jurdica propia y
de caractersticas similares a la de los organismos especializados de
Naciones Unidas.

Tiene asignados una serie de mbitos de actuacin (vase cuadro 2) que


se resumen en la aplicacin de cinco acuerdos multilaterales: Comercio de
mercancas (GATT 1994), Comercio de servicios (GATS), Aspectos de los
Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el comercio (ADPIC),
Normas y procedimientos por los que se rige la solucin de diferencias y
Mecanismo de examen de polticas comerciales y cuatro acuerdos
plurilaterales, cuyas normas afectan esencialmente a los pases que los
han firmado.

La estructura diseada para la OMC recoge en buena parte la que el


Acuerdo fue estableciendo a partir de 1955. El rgano supremo es la
Conferencia Ministerial, compuesta por representantes de todos sus pases
miembros, que ha de reunirse cada dos aos como mnimo; que tiene la
facultad de adoptar decisiones sobre todos los asuntos comprendidos en el
mbito de cualquiera de los Acuerdos multilaterales; examina los trabajos
en curso, da orientaciones polticas para esa labor, y establece el
programa para la continuacin de los trabajos.

13 Cf. TAMAMES, R. y G. HUERTA, B. (1999), op. cit. p.175.

22
ORGANIZACIN MUNDIAL DEL COMERCIO DERECHO ECONMICO Y ADMINISTRATIVO

En los perodos entre conferencias el rgano de mayor entidad es el


Consejo General, compuesto por representantes de sus miembros, a
quien corresponde adoptar las medidas que sean necesarias, adems de
llevar a cabo las tareas concretas que se le atribuyan en el Acuerdo sobre

23
ORGANIZACIN MUNDIAL DEL COMERCIO DERECHO ECONMICO Y ADMINISTRATIVO

la OMC. Ejerce las funciones de la Conferencia en los intervalos entre


reuniones. Su competencia ms importante es la de ser el rgano de
solucin de diferencias desempeando, tambin, las funciones de rgano
de examen de polticas comerciales. Asume, sobre todo, la coordinacin
del complejo tinglado institucional, la competencia de interpretar los
Acuerdos y el poder de conceder derogaciones 14. De l dependen los
rganos creados especficamente para cada uno de los cinco acuerdos
multilaterales sealados, as como de los llamados plurilaterales. A cada
consejo, o a cada rgano, se le asocian comits y grupos de trabajo.

Tambin estableci una Secretara dirigida por un Director General, que


ser nombrado por la Conferencia y sta, a su vez, adopt un reglamento
que definir las funciones, derechos y deberes del director.

La toma de decisiones en la OMC, siguiendo la tradicin del GATT, ser por


consenso, es decir, se adoptan las decisiones si ningn miembro presente
en la Reunin se opone formalmente a ello. En los casos en los que no se
puede pactar el consenso se llega a la votacin. Cada miembro dispone de
un voto; los miembros que formen una unin aduanera o cualquier otro
tipo de unin dispondrn de un voto por cada miembro de la OMC.

Los miembros de la OMC fueron, inicialmente, las Partes Contratantes del


GATT, siempre que aceptaran los acuerdos comerciales multilaterales. A
estos miembros se aadirn los que, mediante un procedimiento de
adhesin adquieran esta condicin. Al igual que en el GATT apunta que se
fijarn las condiciones para cada caso particular.

La OMC se constituye, por tanto, en el foro de discusin y negociacin que,


hasta su creacin, vena auspiciando el GATT.

Asume, tambin, la responsabilidad de cooperar con el FMI y el Banco


Mundial y sus organismos conexos. En este sentido, su carta fundacional
establece que el Consejo General concertar acuerdos apropiados de
14 Cf. DAZ MIER, M. A. (1994), op. cit. p. 49.

24
ORGANIZACIN MUNDIAL DEL COMERCIO DERECHO ECONMICO Y ADMINISTRATIVO

cooperacin efectiva con otras organizaciones intergubernamentales que


tengan responsabilidades afines a la OMC15 y sobre los que el Consejo
podr adoptar las disposiciones de colaboracin.

Como meta a alcanzar con el funcionamiento de la OMC, se establece el


desarrollo sostenible desde una perspectiva de la utilizacin ptima de los
recursos naturales, en un marco de respeto y de proteccin al medio
ambiente. Los dos aspectos fundamentales que configuran el mbito de
inters de la relacin entre el comercio internacional y el medio ambiente
son, por un lado, el impacto que los procesos de liberalizacin comercial
tienen sobre los estndares de proteccin ecolgica y, por otro, la
influencia que dicha liberalizacin tiene sobre los patrones de
competitividad.

En cualquier caso, la OMC sigue rigindose por las decisiones,


procedimientos y prcticas que definan la actuacin del GATT, si bien
ampliando su mbito de funcionamiento a otros campos, que no son
nicamente los relativos al comercio de mercancas.

4.2. Principios fundamentales de la OMC


Este sistema de comercio se basa en tres principios fundamentales: el
principio de nacin ms favorecida, el principio del trato nacional y el
principio de transparencia.

El principio de nacin ms favorecida: Es el principio fundamental del


Sistema Multilateral de Comercio. En virtud de ios acuerdos de la OMC, los
pases no pueden establecer discriminaciones entre sus diversos
interlocutores comerciales, de modo tal que, si se concede una ventaja
especial (por ejemplo, la reduccin del tipo arancelario aplicable a uno de
sus productos), se tiene que hacer lo mismo con todos los dems
miembros de la OMC. Existen excepciones para el otorgamiento de

15 Adems, se incluyen la UNCTAD, OCDE, OMPI y algunas organizaciones no gubernamentales afines como la
Cmara de Comercio Internacional. Cf. DAZ MIER, M. A. (1994), op. cit. p. 49.

25
ORGANIZACIN MUNDIAL DEL COMERCIO DERECHO ECONMICO Y ADMINISTRATIVO

preferencias en el marco de la creacin de uniones aduaneras y reas de


libre comercio sujetas a determinadas condiciones.

El principio del trato nacional: Es el complemento del principio de


nacin ms favorecida aplicado al mbito interno. Al igual que el anterior,
trata de evitar la discriminacin, pero ya no en el trato de un socio
comercial respecto de otros socios comerciales, sino en relacin con el
trato que d un determinado pas a los productos importados ya
nacionalizados, respecto del que reciben sus propios productores
nacionales de esos productos. Bajo este principio, un producto extranjero
una vez que ingresa pagando los derechos de importacin debe recibir un
trato no menos favorable que el que recibe un producto nacional en todo lo
referido al trato impositivo interno y a las leyes o regulaciones que afecten
la compra, venta, transporte, distribucin y uso de dichos productos.
Similar situacin se aplica a los servicios, marcas de fbrica o de comercio,
derechos de autor y patentes.16

Un caso reciente que explica el funcionamiento del principio de trato


nacional es el caso de los impuestos a las bebidas alcohlicas en Chile,
resuelto por un panel y recientemente confirmado por el rgano de
Apelacin y adoptado por el rgano de Solucin de Diferencias de la OMC.
El problema se genera por la aplicacin del impuesto al consumo a los
licores en Chile, que estableca distintas tasas impositivas segn el grado
de alcohol del aguardiente, en un rango de 27% para los licores de grado
alcohlico menor de 35 grados y hasta 39% para los licores de ms de 39
grados, agregando ms o menos cuatro puntos porcentuales en la tasa
impositiva por cada grado alcohlico adicional. Tanto Gran Bretaa como
Estados Unidos cuestionaron este sistema por favorecer claramente la
produccin de pisco chileno gran parte de cuya produccin era inferior a

16 El trato nacional solo se aplica una vez que el producto, el servicio o la obra de propiedad intelectual han
entrado en el mercado. Por lo tanto, la aplicacin de derechos de aduana a las importaciones no constituye una
transgresin al trato nacional, aunque los productos fabricados en el pas no sean sometidos a un impuesto
equivalente.

26
ORGANIZACIN MUNDIAL DEL COMERCIO DERECHO ECONMICO Y ADMINISTRATIVO

los 35 grados- frente a licores similares o directamente competidores,


como el whisky producido por esos pases. As, el panel determin que se
violaba el artculo III prrafo 2 del GATT de 1994, ya que el sistema
impositivo chileno beneficiaba su produccin nacional de pisco con
impuestos ms bajos frente al resto de los aguardientes importados
directamente competidores o que pueden sustituirlo directamente, como el
whisky y otros licores, y orden a Chile que corrigiera la discriminacin.

Un caso similar lo encontramos en la diferencia surgida entre los Estados


Unidos y Venezuela debido a la aplicacin ms rigurosa que vena
imponiendo el primer pas sobre las caractersticas qumicas de la gasolina
importada. Dicha aplicacin significaba una evidente violacin del principio
del trato nacional, en tanto que la gasolina refinada en dicho pas no era
objeto de un examen tan estricto. Por ello el rgano de Solucin de
Diferencias de la OMC resolvi a favor de Venezuela, ordenando a Estados
Unidos modificar sus reglamentos de calidad sobre dicha mercanca.

El principio de transparencia: Es uno de los temas ms discutidos


actualmente dentro de la OMC. Este principio abarca conceptos tales como
la previsibilidad y la publicidad de los acuerdos y su implementacin en las
legislaciones nacionales respectivas, todo lo cual resulta de suma
importancia para otorgar seguridad al sistema multilateral de comercio y a
las inversiones.

No menos importante resulta la publicidad de los acuerdos, a travs de la


cual la OMC deja de ser un ente abstracto y desconocido para la sociedad
y se convierte en un organismo de acceso pblico en el cual participan no
solo los Estados, sino tambin la sociedad civil en su conjunto. Este tema
preocupa mucho a los pases desarrollados por la creciente presin que
reciben de sus organizaciones no gubernamentales que gozan de mucha
influencia y recursos y luchan por un mayor acceso a lo que ocurre en la
OMC. En ese sentido la publicacin de documentos en la pgina web de la

27
ORGANIZACIN MUNDIAL DEL COMERCIO DERECHO ECONMICO Y ADMINISTRATIVO

OMC significa un importante avance, no obstante el carcter confidencial


que conservan algunos documentos.

4.3. La OMC en funcionamiento


La primera Conferencia Ministerial de la OMC tuvo lugar durante los das 9
a 13 de diciembre de 1996, en Singapur y permiti comprobar la eficacia
de la nueva entidad, en la que se apoya el sistema global de comercio. En
esta Conferencia se estudiaron tres cuestiones fundamentales17:

Evaluacin de la puesta en marcha de los acuerdos de la Ronda


Uruguay de 1994, que se calific de razonable.
Elaboracin de una agenda de trabajo para los aos 1997 y 1998.
Impulso de las negociaciones en marcha y, especficamente, de dos
acuerdos, el relativo a las tecnologas de la informacin (ATI) y el
acuerdo sobre telecomunicaciones.

La Declaracin final concret algunas cuestiones y advirti sobre la


heterogeneidad en la introduccin de la normativa comercial de los pases
miembros. En cualquier caso, desde Diciembre de 1996 hasta mayo de 98
han sido 30 los pases que han intentado acceder a la organizacin, y muy
significativamente Rusia y China que tenan que introducir considerables
reformas en sus sistemas econmicos18, lo que indica, en cierta medida, el
xito de la Organizacin.

La reunin de Singapur constituy la primera prueba de esta nueva


organizacin y sirvi, tanto para reafirmar su papel como gestor del
ordenamiento y liberalizacin del comercio internacional como para lanzar
nuevas ideas.

La segunda Conferencia Ministerial se celebr en Ginebra en mayo de 1998


y tuvo un carcter transitorio e incluso poltico. Organizada al mismo
tiempo que la celebracin del 50 Aniversario de la firma del GATT, recibi
un impulso poltico muy importante que tendra que materializarse en la
17 Cf. TAMAMES, R. y G. HUERTA, B. (1999), op. cit. p. 175.
18 Cf. TAMAMES, R. y G. HUERTA, B. (1999), op. cit. p. 177.

28
ORGANIZACIN MUNDIAL DEL COMERCIO DERECHO ECONMICO Y ADMINISTRATIVO

prxima Ronda. Tambin puso de relieve la necesidad de mantener una


poltica informativa con la llamada sociedad civil (organizaciones no
gubernamentales) que desarrollase la mayor transparencia posible en el
proceso de liberalizacin promovido por el sistema multilateral de
Comercio resaltando sus efectos positivos.

4.4. Los nuevos problemas del comercio mundial. La Ronda del


Milenio
Mil novecientos noventa y nueve fue un ao turbulento para la OMC 19,
estuvo presidido por numerosas tensiones entre las grandes potencias
comerciales mundiales estando la OMC en el centro de muchos debates a
lo largo de muchos meses20.

El primer debate que se produjo fue la imposibilidad de nombrar sustituto


para su Director General (Renato Ruggiero) en tiempo y forma. Como
afirma Granell la falta de avenencia oblig a una solucin salomnica de
alargamiento y divisin del mandato, de forma que el Sr. Moore tom
posesin el 1 de septiembre cuando debiera haberlo hecho el 1 de
mayo21.

Pero los problemas no acabaron ah, durante 1999 proliferaron las disputas
comerciales sometidas al Mecanismo de Solucin de Diferencias de la
OMC22.

19 Informe anual de la OMC (2000), puede encontrarse y consultarse en la direccin de Internet de la OMC
https://www.wto.org/spanish/res_s/reser_s/annual_report_s.htm
20 Cf. GRANELL TRAS, F. (2000): El sistema econmico internacional en 1999, Boletn de Informacin
Comercial Espaola, n 2639, enero, pp. 11 16.
21 Cf. GRANELL TRAS, F. (2000), op. cit. p.12.
22 Los casos ms sonados han sido los referidos al rgimen europeo de importacin bananera que condena a
Europa por discriminar a favor de los pltanos originarios de los pases asociados al Convenio Lom. Esta
cuestin ha generado la mayor tensin, pues adems de los intereses de algunos pases latinoamericanos en
contra de Europa, EE.UU.. ha defendido algunas de sus multinacionales bananeras. Otros casos han sido el
rgimen norteamericano de ayudas fiscales de proyeccin internacional de las empresas, las barreras europeas
respecto de la carne hormonada norteamericana y las barreras antidumping establecidas por EE.UU.. contra las
exportaciones japonesas y brasileas de acero. Cf. GRANELL TRAS, F. (2000), op. cit. p. 12.

29
ORGANIZACIN MUNDIAL DEL COMERCIO DERECHO ECONMICO Y ADMINISTRATIVO

El acontecimiento ms significativo ha sido, sin duda, el fracaso de la


Reunin Ministerial de la OMC, que se celebr en Seattle, con relacin al
proyecto de lanzamiento de la que debera haber sido la Primera Ronda de
Negociaciones Multilaterales de la OMC.

Los grandes pases ya tenan dificultades sobre la Agenda que debera


guiar los trabajos de la potencial Ronda del Milenio 23, que unidas a las
presiones adversas en las calles y las quejas de los Pases en Desarrollo
para que se retrasara la convocatoria hicieron que, efectivamente, no se
lanzara la nueva Ronda de Negociacin.

Nunca una reunin internacional de estas caractersticas haba provocado


tanto revuelo. Los ecologistas opuestos a unos patrones de consumo no
sostenibles, los sindicalistas de los pases pobres opuestos a las
exportaciones de pases que permiten la explotacin de sus trabajadores,
los ideolgicamente opuestos a la globalizacin destructora de los valores
y las culturas indgenas, los amantes de la diversidad cultural y otros
grupos, se unieron para boicotear el lanzamiento de la Ronda24.

La Tercera Conferencia Ministerial habra de iniciar un amplio programa de


trabajo para los primeros aos del nuevo decenio, incluido un mnimo de
negociaciones para proseguir la liberalizacin del comercio en los sectores
de la agricultura y los servicios y abordara cuestiones relativas a la
aplicacin de los acuerdos existentes.

Es un hecho indiscutible que, a pesar de la labor preparatoria llevada a


cabo un ao no se logr llegar a un acuerdo ni sobre el lanzamiento de una
nueva ronda de negociaciones comerciales ni sobre las dems cuestiones
importantes que haban surgido en el curso del proceso preparatorio.

23 EE.UU. quera limitarlo a las cuestiones pendientes en los temas agrcolas y de servicios, Europa y Japn
queran abordar otros temas.
24 Cf. GRANELL TRAS, F. (2000), op. cit. p.12.

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La negociacin puso de manifiesto que los principales poderes no fueron


capaces de ponerse de acuerdo, debido, fundamentalmente, a la cuestin
agrcola por las aspiraciones de EE.UU. de mantenerse como primer
exportador mundial. Cabe destacar que su principal adversario es la Unin
Europea y, de hecho, uno de los primeros preacuerdos se convirti en el
detonante para el aplazamiento de los trabajos.

Otra cuestin fundamental fueron las normas laborales, cuyo tratamiento


se llev a cabo en un Grupo de Trabajo OMC/Organizacin Internacional del
Trabajo (OIT) dedicado a resolver las implicaciones entre comercio y
normativa laboral. Tericamente no debera haber problema alguno, pues
la inmensa mayora de los 135 pases que integran la OMC son partes
contratantes de los convenios de la OIT25. Sin embargo, los pases menos
desarrollados ven en sus precarias retribuciones, largas jornadas y
permisividad en la discriminacin, su autntica ventaja comparativa, para
competir con los ms avanzados.

Por ltimo, en el comercio electrnico tampoco qued claro si todos estn


de acuerdo en una moratoria de la actual situacin de hecho, de no grabar
con impuestos aduaneros las compras a travs de este sistema en lo que
se refiere a ediciones, tanto grficas como musicales, software y otros
productos y servicios que pueden suministrarse directamente a travs de
la red.

Todo ello no quiere decir que el trabajo de la OMC no haya sido


satisfactorio en sus frentes normales y en relacin con el ingreso de China
y de otros candidatos.

Aunque el Consejo de la OMC ha reiniciado contactos con el objetivo de


recuperar la confianza y el inters, no parece que sea posible hasta que no
25 En 1996 suscribieron la Declaracin de Singapur, en que se afirma que el comercio debe contribuir a evitar
propsitos proteccionistas, al abrigo de la legislacin laboral y los bajos salarios. Adems, en 1998, tambin en la
propia OIT se adopt una declaracin conjunta para eliminar el trabajo forzoso, abolir efectivamente el infantil y
superar las discriminaciones por edad y sexo en las prcticas de contratacin y empleo.

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ORGANIZACIN MUNDIAL DEL COMERCIO DERECHO ECONMICO Y ADMINISTRATIVO

finalice el proceso electoral de EE.UU. Adems, aunque muchos miembros


siguen siendo partidarios del lanzamiento de una nueva Ronda, muchas de
las cuestiones que impidieron llegar a un acuerdo en Seattle todava no
estn resueltas y no se producen signos de flexibilidad en las posiciones
nacionales que pueda predecir con confianza un pronto lanzamiento.

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ORGANIZACIN MUNDIAL DEL COMERCIO DERECHO ECONMICO Y ADMINISTRATIVO

5. LA OMC CAMBIOS E INNOVACIONES RESPECTO AL SISTEMA GATT


La creacin de la OMC ha significado la continuacin, en sus lneas bsicas,
y tambin ha generado una serie de cambios respecto del sistema anterior.

El mbito de actuacin de la OMC es ms amplio, pues se extiende, de


hecho, a cualquier parcela de las relaciones econmicas internacionales
que, directa o indirectamente, est vinculada con el intercambio comercial
entre pases.

El GATT fue un Acuerdo entre las Partes Contratantes que se plasm en


una serie de derechos y obligaciones para ellas. La provisionalidad
otorgada al Acuerdo provoc la necesidad de creacin de diversos
mecanismos de acceso a sus instrumentos poniendo de manifiesto que la
gran mayora de los pases aceptaron, con plenitud, solo algunas partes del
Acuerdo.

La OMC finaliz con el carcter provisional arrastrado por el GATT desde su


fundacin. Se constituy como una organizacin con personalidad jurdica
con todos los privilegios e inmunidades para el ejercicio de sus funciones.
Se configura como el marco institucional para el desarrollo de las
relaciones comerciales y cambia el nombre de parte contratante propia
de la naturaleza de un Acuerdo por miembro, tpica de una Organizacin
Mundial26.

La carta fundacional de la OMC no contiene los principios que la inspiran,


incorporando los principios que han mostrado su eficacia en los aos de
vigencia del GATT, como son la no-discriminacin y la transparencia.

Tampoco contiene referencia explcita a los criterios de funcionamiento que


la sustentan, aunque s contiene el propsito de universalidad o presencia
de todos los pases; de integridad, esto es, de que los miembros han de
aceptar plenamente las obligaciones de los acuerdos multilaterales; de

26 Cf. DAZ MIER, M. A. (1994), op. cit. p. 49.

33
ORGANIZACIN MUNDIAL DEL COMERCIO DERECHO ECONMICO Y ADMINISTRATIVO

continuidad, puesto que acepta buena parte del acervo construido en los
aos previos del GATT y de cooperacin.

Con la OMC se han solucionado varios de los problemas aparecidos a lo


largo de la vida del GATT. La OMC supone:

La creacin de un amparo institucional al Acuerdo sobre el


intercambio de servicios y al relativo a los Derechos de Propiedad
Intelectual relacionados con el comercio.
Una estructura organizativa similar para los citados acuerdos,
extendiendo a todos ellos los Entendimientos relativos a solucin de
diferencias y al mecanismo de examen de las polticas comerciales.
Tambin son similares los sistemas de toma de decisiones, la
aceptacin de nuevos miembros, la entrada en vigor y otros
aspectos.
La supresin del carcter provisional del Acuerdo General, que se
refleja en la OMC y GATT 1994 que se aplican en toda su integridad.
La ratificacin por los legislativos nacionales debido al rango jurdico
otorgado a la OMC. En consecuencia, la aplicabilidad del Acuerdo de
Marrakech es superior a la del GATT en la gran mayora de las
legislaciones nacionales.
Mayor claridad del principio de transparencia, al sealarse, en la
OMC, la obligacin de adoptar leyes, reglamentos y procedimientos
administrativos en la legislacin nacional de los pases miembros.
La preocupacin por parte de la OMC de conseguir la integracin
plena de los pases en desarrollo y las economas en transicin.

Sin embargo, no ha resuelto todos los problemas. Es el caso de aquellas


materias en que los resultados de las negociaciones han sido incompletos,
especialmente en el acuerdo sobre las inversiones relacionadas con el
comercio o en el tratamiento de la compatibilidad entre acuerdos
regionales y el sistema multilateral de comercio.

La influencia que pueda desarrollar la OMC en la escena econmica


internacional depender de la potenciacin de su liderazgo y del papel

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asignado como impulsora de nuevas reas como la de los servicios, el


medio ambiente o las inversiones.

En cuanto a la evolucin futura de la OMC, prcticamente todos los


acuerdos que la configuran tienen establecidos, mediante las
correspondientes disposiciones transitorias, plazos de desarrollo y de
aplicacin. Por tanto, buena parte de la actividad inmediata de la
Organizacin vendr definida por el cumplimiento de los compromisos ya
asumidos. Aunque, existen diversas parcelas en las que debe adoptar la
iniciativa para el impulso de las nuevas reas.

El carcter dinmico y la implantacin gradual de buena parte de la


normativa que configura la OMC hace especialmente compleja la labor de
determinar los efectos que puede generar, tanto en trminos cuantitativos
como de estrategias de poltica comercial mediante las que los pases
traten de reaccionar frente a una disciplina ms rgida para sus
transacciones internacionales.

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ORGANIZACIN MUNDIAL DEL COMERCIO DERECHO ECONMICO Y ADMINISTRATIVO

6. CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES
El sistema multilateral de comercio funcion sin una organizacin
permanente durante casi 50 aos. Esta situacin cambi en 1995 con la
creacin de la OMC. Teniendo en cuenta el mayor alcance de los acuerdos
y el aumento del nmero de Miembros y de las responsabilidades de la
Organizacin, los Miembros decidieron que el sistema multilateral deba
descansar sobre una base institucional ms slida. La OMC no solo ha
estado a la altura de esos desafos, sino que, adems, ha conseguido
adaptarse a un medio externo que ha cambiado radicalmente en los
ltimos 20 aos. La creciente participacin de los Miembros en las labores
cada vez ms amplias de la Organizacin (trabajos de los comits, solucin
de diferencias, vigilancia de las polticas comerciales, asistencia tcnica y
creacin de capacidad, creciente interaccin con otros organismos
internacionales, y negociaciones en curso) han servido para reforzar y
mejorar la Organizacin en el da a da. El resultado es que la OMC se ha
convertido en una institucin ms importante, pertinente y legtima de lo
que nunca fue el GATT.

Se observa que el sistema multilateral de comercio y su institucin rectora,


la OMC, ha intentado la liberalizacin del comercio mundial de bienes y
servicios mediante la instrumentacin de muy complejas disposiciones. La
efectividad de esta organizacin est limitada por una variada gama de
factores, dentro de los cuales se destacan, el fortalecimiento de la
capacidad negociadora de los pases en desarrollo dentro de la OMC y las
dems instituciones multilaterales requieren sumar esfuerzos de
concertacin de posiciones comunes y avances ms slidos en la
integracin econmica entre pases, por lo tanto es necesario lograr el
ingreso de todas las naciones en la OMC, ninguna nacin grande o
pequea debe ser excluida de esta importante institucin.

Actualmente los pases que se encuentra suscritos a la OMC pueden gozar


de mayor seguridad a la hora de realizar transacciones, toda vez que esta

36
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entidad les establece cierta normatividad para llevar a cabo los


intercambios comerciales.

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7. BIBLIOGRAFA
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