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Ecuaciones de Maxwell
Hemos establecido previamente las ecuaciones del Campo Electromagntico, en las condiciones ms generales posibles. Este conjunto de ecuaciones,
denominado Ecuaciones de Maxwell, describe todos los fenomenos electromagnticos, a nivel macroscpico.

Las relaciones generales entre los campos macroscpicos son

Para poder resolver las ecuaciones, se debe conocer las relaciones constitutivas, entre y , entre y , y entre y .

Las ecuaciones de Maxwell en el vaco ( , , , ) son:

Estas ecuaciones implican la existencia de `ondas electromagnticas', que se propagan en el vacio con velocidad . Por el momento,

tomemos c como una definicin (es fcil ver que tiene las dimensiones de una velocidad), y tratemos de obtener una ecuacin que involucre solamente a .
Para hacer esto ltimo, tomemos el rotor de la 'ecuacin de Faraday',

(54)

lo cual da,

(55)

Finalmente, se tiene

(56)

Esta es la llamada ecuacin de ondas para el campo elctrico. El campo magntico satisface la misma ecuacin de ondas.

(57)

El valor de (km/s), representa la velocidad de propagacin de los frentes de onda (en realidad es la 'velocidad de fase').

Hay varias preguntas que uno se puede hacer, y que responderemos a continuacin. En primer lugar, Cmo se produce una onda electromagntica?. La
respuesta mas simple es que basta tener cargas en movimiento acelerado, o corrientes que varan en el tiempo.

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Figure 9.1: El punto de emisin y


recepcin de una onda estn separados
por un tiempo , en que d es la
distancia entre los puntos.

Para dar una descripcin matematica del proceso de emisin de una onda electromagnetica, deberemos obtener los campos elctrico y magntico, o bien los
potenciales dinmicos, y . Observamos, en forma muy simple, que los potenciales anteriores satisfacen las ecuaciones de onda siguientes:

Recordamos que el potencial estatico satisface

(58)

Como ste potencial satisface una ecuacin diferencial similar a la ecuacin de ondas, suponemos que la forma del potencial es tambien similar. Hay una
importante diferencia, la que ilustramos en la figura, pues cuando se detecta una onda en el punto , en el instante t, sta fu emitida en el instante anterior t',
en un punto , tal que t-t' = d/c, en que d es la distancia entre los puntos de emisin y recepcin. Se dice entonces que el potencial es retardado. De esta
forma, escribimos

(59)

en que .

Hemos visto que, en las zonas sin cargas ni corrientes, las ecuaciones de Maxwell conducen a las ecuaciones de ondas para los campos y . En las zonas
en que existen cargas y corrientes, es mejor buscar las ecuaciones para los potenciales. Tomemos primero el potencial magntico , y reemplazamos en la
ley de Faraday, obteniendo

(60)

Deeducimos entonces que

(61)

Tomamos ahora la ecuacin para el campo , y obtenemos

(62)

Tenemos entonces la siguiente ecuacin para el potencial ,

(63)

Se impone usualmente la llamada condicin de Lorentz, que establece que la cantidad entre parntesis en al lado derecho de la ecuacin anterior se anula
idnticamente,

(64)

Con esto, es potencial , satisface la ecuacin de ondas clsica, con fuentes, que escribimos anteriormente. Reemplazando en la ley de Gauss, se obtiene
tambien la ecuacin de ondas para el potencial . Hay que hacer notar que, como se dijo ya en magnetostatica, existe una ambiguedad en la definicin del
potencial , que permite imponer una condicin de 'gauge' como la condicin de Lorentz.

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Constantino Utreras
9/22/1999

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