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SIN LIBERTAD DE ELEGIR - El pensamiento neoliberal

A partir de : Libertad de elegir, Friedman, Milton y Friedman, Rose; Ediciones Orbis - 1983
Por: HERNAN GONZALEZ MEDINA Abril 12, 2004.

CONTENIDO Pg.

1.- Introduccin. 1
1.- Revisin y primeras crticas a los planteamientos principales de los autores. 1
2.- Repercusiones de las propuestas de los Friedman a nivel de las polticas
sociales, de igualdad, educativas, del consumo y laborales. 10
3.- Comentarios finales y conclusiones. 12

INTRODUCCION. lgica precio-demanda-empleo-desempleo en el captulo


sobre los trabajadores.
Ante el inmenso peso del gasto pblico norteamericano y Sera no slo dificultoso, sino adems contraproducente,
el decrecimiento de la competitividad relativa de Estados dejar hasta el final el planteamiento de algunas
Unidos, los esposos Friedman realizaron esta elaboracin consideraciones crticas u observaciones, que se perderan
propagandstica. En su contenido postulan objetivamente al alejarlas del contexto que las genera. As en el transcurso
los intereses de los sectores mejor posicionados del capital de la sntesis de los planteamientos del libro aparecern
norteamericano. La lgica de su propaganda se enfoca a la algunos propios. Presentadas estas consideraciones, y antes
pretensin de que se debe revertir el alejamiento de los de pasar a dar una mirada a la lgica bsica del libro, me
planteamientos liberales clsicos de Adam Smith, en disculpo por el alcance y nivel del trabajo, pues me parece
cuanto al estado mnimo y la libertad individual mxima, que, siendo este libro un expositor por antonomasia no de
principalmente econmica. Apoyan esta idea pretendiendo una concepcin ideolgica, sino de un plan poltico-
demostrar que en tal alejamiento del liberalismo, en la econmico que se est aplicando ampliamente en nuestra
obstruccin al desenvolvimiento natural de los sociedad nacional y mundial, tendra que ser revisado
mecanismos de mercado, est la causa central de los mucho mas minuciosa y crticamente con bastante mas
principales males econmicos y sociales de Norteamrica y dedicacin de la que un trimestre nos permite.
del mundo, a saber: los controles o limitaciones al
comercio internacional; las polticas paternalistas
respecto a la desigualdad, la seguridad social, la educacin,
y el empleo, el control de seguridad y calidad en los 1.- PLANTEAMIENTOS PRINCIPALES DE LOS
artculos de consumo; los obstculos antiproductivos a las AUTORES.
industrias nuclear o bioqumica.
Pese a que se intenta mostrar como un manifiesto con El poder del mercado.-
fundamento cientfico, el transcurso del texto ofrece gran Los Friedman comienzan por contrastar las sociedades en
ambigedad o subjetividad en sus mltiples donde las leyes del mercado son el eje motriz de la
demostraciones, ejemplos y postulados. Abundan produccin, con las de economa de planificacin
expresiones como: en muchos casos; sospechamos que; centralizada, que estn lejos de ser un modelo de eficacia.
tenemos la impresin; si se pidiera la opinin de la Plantea que el intercambio voluntario, tan natural que ni la
poblacin seguramente dira que, algunos investigadores misma URSS ha podido anularlo por completo, no es
dicen; el investigador Don Nadie concluye que; existe una condicin suficiente, pero s necesaria para lograr la
ancdota, tal vez apcrifa; y otras mas. Adems de ese prosperidad y la libertad. En 2004, a 14 aos del retorno
tipo de recursos elementales de retrica, en el texto se del capitalismo a la ex-URSS, ste argumento de contraste
utilizan de forma poco seria incluso los elementos mismos sera plenamente impotente para los fines que se le dieron
del conocimiento cientfico, como el falseamiento de la en el texto y, como plantear mas adelante, contribuira a
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refutar las tesis sociologistas principales de los autores. capitalista, efectiva pero no naturalmente como
Los autores plantean que el intercambio voluntario es la consecuencia del papel de los precios, es decir por la
esencia de la funcin social de la produccin. Y los accin de las leyes del mercado.
intercambios slo sern voluntarios en la medida de que Sin embargo utilizan an la explicacin ideolgica e
todos los intervinientes crean que esos intercambios les infantil de la generacin mgica y el premio al riesgo para
sern beneficiosos. El sistema de precios es el mecanismo condicionar el reparto de las migajas a que al capitalista le
que desempea por naturaleza tal misin, sin intervencin corresponda un pastel que no produjo, pero que pretenden
de planificacin alguna. no existira sin su participacin; es decir, reclaman como
El sistema de precios cubrira las tres funciones sociales pretensin antinatural la de que haya mas empleos sin
fundamentales de transmitir informacin, aportar estmulo fomentar la existencia de negocios rentables para el capital:
para optimizar recursos productivos, y determinar la Si se impide que los precios afecten a la distribucin de la
distribucin de la renta. Los movimientos de precios renta, no se puede utilizar con otros propsitos.
reflejaran incrementos de demanda que pondran en accin Bajo la lgica liberal -y bajo la cruda realidad- el
slo los recursos productivos necesarios para satisfacerla, ejercicio de las libertades naturales, especialmente la
creando una oferta que rebalanceara de nuevo los precios. libertad para enriquecerse, no sera posible si no es
En un entorno de libre competencia, la necesidad de mediante un organismo de fuerza que lo permita: el Estado.
produccin generada por tal demanda es un incentivo que Pero los Friedman plantean que el actual Estado se ha
llevara a los fabricantes a tratar de mejorar los procesos convertido en el principal obstculo al funcionamiento de
productivos, que inciden en los precios. El incremento de las leyes de mercado debido a que ha excedido las nicas
produccin se traducir en mayor demanda de mano de funciones que le seran legtimas: la proteccin ante el
obra y por tanto en incremento de salario. Para los autores, poder de otras sociedades, la proteccin de los derechos
estos mecanismos naturales tienen hoy al Estado como un naturales individuos, y la realizacin de las obras pblicas,
distorsionador cualitativo. que no pueden ser nunca de inters para un individuo o
Hay aqu un falseamiento conciente de la lgica de grupo particular. A estas, las tres funciones que Adam
mercado en lo concerniente al empleo y al salario. Todas Smith le planteara al Estado, los Friedman le agregan una
las ramas productivas modernas traducen los incrementos cuarta, que sera la proteccin de los individuos que no son
repentinos y circunstanciales de demanda en aumentos de responsables, como los nios y los locos. La cooperacin
produccin que no generan modernizacin de procesos, ni voluntaria slo es dable si se mantiene al Estado en su sitio.
mucho menos mayor empleo ni mayor salario; por el
contrario, prima el argumento de la subutilizacin de la La tirana de los controles.-
capacidad instalada para pretender simplemente mayor
productividad (mas produccin con los mismos recursos, lo Bajo el modelo ideal de Smith, la utilizacin de las
que en esencia significa incrementar la carga al trabajo). ventajas comparativas que permiten a distintas naciones
producir distintos artculos a menor costo que otras, haran
Mas difcil resulta a los autores justificar como natural el que el comercio irrestricto de estas redunara en una mayor
que las leyes del mercado devengan en una distribucin generacin y distribucin de riqueza entre el conjunto de
diferenciada de la renta producida. La explicacin mgica naciones. Los Friedman pretenden que nos pongamos la
de que la renta se genera sola es repetida por los Friedman camiseta de ese libre comercio cuando dice que las
cuando dicen que el mercado la determina como la medidas proteccionistas adoptadas por los estados hace que
diferencia entre lo que ingresa por los bienes y servicios la mayora de nosotros seamos ms pobres de lo que
producidos, y lo que cost dicha produccin. Los recursos seramos si se eliminasen todas, cuando los que son o
que permiten a alguien administrar este proceso seran seran mas ricos son los ricos, no nosotros, la mayora de la
producto del esfuerzo y la abstinencia personales, el premio poblacin. Pero an salvando esta trampa retrica,
al riesgo, y otros mitos antiguos. efectivamente el modelo ideal de libre comercio
David Ricardo mostr que la nica fuente de valor es el significara relativamente mas distribucin de riqueza... a
trabajo humano; posteriormente Marx mostr cmo la condicin de que fuera libre y entre iguales.
autonoma relativa de los precios respecto al valor Pero los Friedman ocultan, embozado tras la fraseologa
permitan que bajo las leyes del mercado, aplicadas a la de la seguridad nacional, o de la proteccin de la industria
fuerza de trabajo, la riqueza producida fuera socialmente naciente, que ninguna de las actuales naciones poderosas
enajenada a sus productores para quedar en manos del (imperialistas) surgi del libre comercio, sino precisamente
capitalista. Los mayores recursos productivos que posee el de polticas proteccionistas sumadas a polticas de
capitalista no generara absolutamente nada si no fueran dominacin de otras naciones a fin de garantizar mercados
utilizados por la fuerza de trabajo para producir. La renta, cautivos y fuentes de materias primas a precios
por tanto, es un producto social que se queda en manos del preferenciales. Hoy, tras un crecimiento de estas
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naciones que ha generado ventajas comparativas liberales y los colectivistas en estas naciones. El carcter
cualitativamente superiores en mltiples reas productivas, retrico y meramente propagandstico ideolgico de estas
pretender el libre comercio es simplemente buscar la salida comparaciones se muestran por s mismos cuando los
a sus crisis estructurales mediante la realizacin de tales Friedman, enemigos de la intervencin estatal, atribuyen
ventajas comparativas, a costa de la destruccin de los como acierto del gobierno Meiji la intervencin estatal en
aparatos productivos de las naciones mas dbiles. Si bien forma de importacin de especialistas, creacin de plantas
los Friedman plantean tal libre comercio, incluso con Japn piloto y concesin de subsidios en reas estratgicas.
por ejemplo, lo hacen porque, en primer lugar, de conjunto Los autores sostienen que la intervencin estatal no slo
las ventajas comparativas norteamericanas siguen siendo se refleja en el costo econmico, sino que polticamente ha
mayores, y, por otro lado, subrepticia pero claramente llevado aparejada la limitacin de nuestra libertad humana,
siguen reivindicando el uso de criterios unilaterales como que sigue restringindose conforme el estado
la seguridad nacional y mltiples similares que norteamericano avanza en su orientacin colectivista.
permitiran eventualmente aplicar medidas proteccionistas.
Por supuesto, el nfasis en la restriccin de libertades est
Sin embargo esta intencin de libre comercio, dicen los puesto por los Friedman en las libertades para escoger la
Friedman, no se realiza debido a las presiones de manera en que vamos a utilizar nuestros ingresos, para
productores incompetentes que presionan al Estado para ser comprometerse en negocios, comprar y vender
protegidos mediante restricciones comerciales. Otro electricidad, abrir un banco, para ser dueo de
aspecto con el que se justifican las restricciones, los propiedades o explotar un ferrocarril sin autorizacin de
puestos de trabajo, sera ilegtimo pues se estaran un funcionario gubernamental, o para aceptar un empleo.
defendiendo empleos improductivos. El tercer justificante Otra de las causas es que los procesos electorales dan lugar
a las restricciones comerciales es el temor a las impor- a un sometimiento, y plantean debemos restringirlos.
taciones, que equivocadamente se consideraran negativas,
cuando en realidad lo importante es la balanza de conjunto, La restriccin a las libertades econmicas estara
es decir, habra que temer mas bien a la falta de reflejndose en las libertades generales, como por ejemplo
exportaciones. la libertad de expresin, restringida por la gran medida de
control gubernamental sobre la prensa.
Los autores pretenden que automticamente los empleos
perdidos como resultado de la competencia internacional se Este ejemplo de la prensa es ilustrativo para conocer qu
convertiran en mano de obra disponible para las industrias libertades defienden los autores y para quines. Los
que s fueran competitivas. En un extremo, tambin Friedman se quejan de que el Estado controla los medios,
plantean que el libre comercio es fuente de conciliacin con lo que anulan la libertad de que los propietarios de esos
poltica, pues al negarse los estados a favorecer a sus medios los utilicen para sus intereses, que cotidianamente
productores ineficientes existiran menos confrontaciones significan la manipulacin informativa a favor de intereses
entre naciones. ajenos a los del conjunto social; esa, que es la libertad de
los poseedores, va acompaada del hecho de que bajo la
El ltimo elemento en contra de la tirana controladora lgica del capital el grado de libertades efectivas, que
sera la competencia a que se veran sometidos los pueden ejercerse, van en funcin de la riqueza que se
productores nacionales que, sujetos a la apertura comercial, posee; la libertad de los pobres es decidir si se venden por
dejaran de depender de un mercado cautivo y tendran que un ingreso miserable a uno u otro patrn; vaya!, hasta
mejorar la calidad y eficiencia de sus procesos productivos. tienen la libertad de morir de hambre si quieren.
Aunque cuidan de no mencionar que la medida mas
recurrente para reducir costos es reducir los salarios, ya sea
por monto directo o por ndice de productividad laboral, La crisis, culpa del Estado interventor, no del
que fue exactamente lo que promovieron Reagan y Tatcher capitalismo.-
en los aos 80s. Los autores anotan cmo la depresin de 1929 fue una
Para fortalecer la condena a la planificacin estatal y catstrofe: la renta monetaria se redujo a la mitad, la
mostrar las bondades de la liberalizacin, se pone como produccin en un tercio y el empleo en 25%, y el hambre y
ejemplo la economa alemana de postguerra, contrastada la miseria se vean en las calles. Yo agregara las escenas
con la economa de la URSS. Tambin se compara a la de los camiones de volteo descargando pan en el suelo y las
India con Japn: los hinds poco emprendedores, brutales peleas entre los desempleados por lograr una de las
perezosos, y fatalistas adaptables al estancamiento, no piezas del alimento.
lograron avanzar; en tanto los japoneses laboriosos y Los Friedman sostienen que la recesin no fue causada
complementados con la cooperacin voluntaria y el libre por el capitalismo sino por el Estado, pero que
mercado, crecieron. Las reas fiscal y de comercio exterior ideolgicamente la gente la achac al capital. Ante este
tambin significaron diferencia entre los postulados error en la percepcin de las masas, se habra abierto
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campo para la aplicacin de los postulados keynesianos de Esta respuesta ante las masas signific un enorme
amplia intervencin pblica. crecimiento del gasto pblico, que pas de significar menos
Antes de la existencia de la Reserva Federal, creada en del 12% de la renta nacional hasta 1929, a mas del 40% en
1913 ante los riesgos de retiros de pnico por los riesgos de 1980. El Nuevo Pacto (New Deal) de Roosevelt motiv la
quiebra bancaria, la forma de evitarlos era la restriccin de creacin de diversos programas orientados a paliar
pagos. La forma tomada por la Reserva era imprimir temporalmente los efectos de la recesin, de los cuales los
moneda de emergencia, que se mostr incapaz para cumplir relevantes son los relativos a la seguridad social. Y si bien
su objetivo e increment problemticamente el circulante, los autores consideran comprensibles las medidas para en
tras lo que finalmente se estableci el Seguro de Depsitos. lo inmediato devolver la confianza a la poblacin,
consideran a dichos programas como defectuosos y
Los autores pretenden que simple el retiro del director de ruinosos.
la Reserva Federal en 1928 abri una pugna por el poder,
primer paso del desplazamiento de poder del mercado La Segunda Guerra Mundial implic un salto en la
privado a la Administracin local y luego a la federal. En intervencin estatal sobre la economa, y a su finalizacin
octubre de 1929 las dificultades econmicas en aumento y el gobierno asumi la responsabilidad financiera de
el alza especulativa insostenible se reflejaron en el crack de sostener el empleo y el poder de compra, para lo que se
la bolsa neoyorquina. aprob, en 1946, la Ley del Empleo. Este nuevo salto
interventor en aras supuestamente de la estabilidad,
La recesin cambi de carcter al profundizarse en 1930 tambin sera un salto en el atentado a las libertades de los
la desconfianza, cuando quebr el Banco de E.U. debido al individuos, especialmente las econmicas.
antisemitismo que llev a la negativa a salvarlo con los
recursos de la FED, aunque la existencia de sta impidi el Tal expansin de intervencin signific una explosin de
pnico generalizado. Hacia 1932 la FED accedi a actividades pblicas en las ltimas dcadas, especialmente
financiarse con deuda pblica, presionada por el Congreso; tras la declaracin de guerra a la pobreza de Lyndon B.
pero al finalizar el periodo de sesiones de ste, se abandon Johnson en 1964, ya al final del boom econmico de
tal mecanismo, originando el pnico bancario de 1933. postguerra. Los autores reprochan que esos planes,
organismos y presupuestos de bienestar subsistan pese a
Para los autores, el Banco de la Reserva Federal no pudo que el empleo est creciendo, adems de la corrupcin,
cumplir su cometido de estabilidad de la moneda y el desorden y fraude que llevan aparejados.
sistema bancario debido a que sus propuestas fueron
rechazadas, no por equivocadas, sino por la lucha por el Los Friedman plantean que esos programas de gobierno
poder contra el Consejo Federal. Como parte de tal lucha se caracterizan por: a) una amplia insatisfaccin por sus
por el poder se gener el mito de que la empresa privada, el resultados y b) la presin constante para que aumenten las
sistema bancario privado, habran quebrado y que por tanto prestaciones. Ante esto, plantean la sustitucin de todos
la administracin necesitaba mas poder; se cre un esos programas por un impuesto negativo como alternativa
ambiente poltico favorable a la concesin de un mayor circunstancial (la alternativa definitiva para ellos es su
control sobre los bancos regionales por parte del Consejo anulacin simple). Como ejemplo de las mismas
de la Reserva Federal. Hoy se seguira fomentando el mito contradicciones de la beneficencia, se citan los ejemplos de
de que la economa privada es inestable, pero la realidad Inglaterra y Suecia que reflejaran la mismas desviaciones
estara mostrando que el Estado es actualmente la fuente y problemticas, acrecentadas.
mas importante de inestabilidad econmica. Una tesis liberalista central de los Friedman es que todo
lo que recibieran los individuos del Estado tendra que
provenir de sus mismas contribuciones fiscales, por lo que
Proteccin de la cuna a la tumba.- con escndalo maysculo se quejan de que en la situacin
1932 marca un cambio en el grado de intervencin estatal de 1980 eso sea ilusorio, pues consideran que lo que hacen
en diversos mbitos. El Estado de Bienestar o Welfare State unos trabajadores es pagar impuestos para financiar a otras
surge como respuesta del Estado norteamericano ante las personas que no trabajan, implicando con el tiempo,
masas, debido a la Depresin, y luego se fortalecera tras la adems, transferencia de fondos de los jvenes a los viejos.
Segunda Guerra Mundial. Los Friedman parcialmente El pas se encontrara entonces dividido en dos clases de
justifican la necesidad del momento, pero cuestionan el ciudadanos: los que reciben la ayuda estatal y los que la
cambio en la percepcin de la poblacin sobre el papel que pagan. Tal circunstancia se estara auto perpetuando al
el Estado debiera desempear. Se pas de la creencia desincentivar a la gente para valerse por s mismos, adems
absoluta en las leyes del mercado, el laissez-faire y el de generar sectores beneficiarios de varios programas, y
Estado limitado, hacia la creencia en la necesidad de la que por ello reciben ingresos superiores a la media, al
responsabilidad colectiva y en la funcin del gobierno de tiempo que hay sectores realmente necesitados que por
proteger a los individuos de las vicisitudes de la fortuna. ignorancia no se postulan como beneficiarios.
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El fracaso rotundo de los programas de bienestar se poltico de gobierno de la mayora, decididamente no.
debera centralmente a la forma en que se obtienen y se Tal es la igualdad jurdica y ante Dios reivindicada por
administran los recursos para financiarlos. El aparato los autores, y reclaman que haya surgido ahora un sentido
burocrtico relacionado significa un gran despilfarro al de igualdad muy diferente: la igualdad de resultados.
consumir una enorme masa del presupuesto, que no llega a
los beneficiarios de los programas. La lgica liberal y de Apoyndose en la diversidad individual tanto natural
conmiseracin de los Friedman los lleva a comparar al como social de las personas, los Friedman pretenden que la
Estado Benefactor con limosna institucionalizada, por lo equidad es una nocin vaga y difcil, si no imposible, de
que les parece adecuado comparar tambin la eficiencia de definir con precisin, por lo que se esfuerzan en trasladar
los recursos aplicados, en funcin de quin y para quin los esa indefinicin al concepto de igualdad de oportunidades,
gasta: la situacin de mayor ineficiencia, la actual, es en para concluir que en realidad no ha de ser interpretada
donde A y B deciden qu debe hacer D por E. Esta literalmente, sino como una carrera abierta a los talentos.
abstraccin simplista oculta que A, B y E son los que Es decir, en realidad no existe tal igualdad de
socialmente produjeron o posibilitaron la riqueza que oportunidades, ni de hecho ni como objetivo, y la
detenta D. interpretan como la libertad para la realizacin de los
talentosos (es decir los que por razones sociales o
As los Friedman ratifican su propuesta de que se elimine biolgicas gozan de ventajas de desarrollo).
a la burocracia relacionada a los programas actuales, se
entreguen directamente esos recursos a los pobres a que Planteadas estas premisas, los autores pretenden
ellos los administren como consumidores para cubrir sus demostrar que hay una contradiccin fundamental entre el
necesidades de alimentacin, salud, etc. En cuanto a la ideal de equidad y la libertad personal: Si lo que las
jubilacin, proponen que cada trabajador la prevea por s personas tienen estuviera determinado por la equidad y no
mismo. Sobre las personas en pobreza extrema, plantean por lo que producen, de dnde vendrn las recompensas?
dejar que las organizaciones caritativas privadas de hagan Qu incentivo hay para trabajar y producir? Cmo se
cargo. decidir quin ha de ser mdico, abogado, basurero o
barrendero?.
Esta es evidentemente una trampa retrica. En primer
Creados no muy iguales.- lugar, defensores del presupuesto social no plantean la
De conjunto, los Friedman apoyan su propuesta igualdad, sino una menor desigualdad. En segundo lugar, la
econmica hacia los programas sociales en su visin de la produccin en la sociedad capitalista es un fenmeno
igualdad. En la forma, aparece como inocua la definicin social, en donde incluso la existencia de desempleados
de libertad igualitaria por la cual a nadie deben impedirle juega un papel; por tanto, la determinacin de lo recibido
obstculos arbitrarios el uso de sus capacidades para por lo que producen, no puede ser un absoluto social
conseguir sus propios objetivos. Pero, al igual que para el exclusivamente delimitado al salario de quienes trabajan, a
liberalismo clsico, tal definicin en realidad emboza la la miseria de los desempleados, o a la riqueza de los que
defensa del inters central por la libertad de hacerse rico a capitalizan la explotacin del trabajo. Sin embargo los
costa del trabajo de otros, si ello realiza la capacidad autores pretenden igual apoyarse en la percepcin
natural de los individuos burgueses para apropiarse del fenomnica inmediata que los individuos tienen de la
trabajo ajeno. No es casual, pues, que anoten que tal realidad y utilizar la aversin al parasitismo para volcarla
pretendida igualdad se manifiesta especialmente en la en contra del gasto social.
poltica econmica: el laissez-faire, la libre empresa y la Tal pretensin requiere ser complementada, en el otro
libre competencia. Si a ciertas personas se les niega el extremo, por la justificacin de la riqueza de algunos
acceso a posiciones concretas en la vida, para las cuales individuos, tratando de legitimar el hecho de que lo que
estn capacitadas, ... se niega la igualdad de predomina en las sociedades capitalistas es mas bien
oportunidades y, del mismo modo, se sacrifica la libertad desigualdad de oportunidades. El derecho de herencia,
de algunos en beneficio de otros. forma en que se logra la perpetuacin de las ventajas de los
Tal cual el discurso de la ideologa liberal clsica, esa poseedores, es defendido mediante el recurso retrico de
libertad debe ser respetada, an en contra de la voluntad (la tratar de comparar la situacin de inmensa riqueza con la
inconformidad) de la mayora: Una lite no tiene derecho a de la gran masa: pretenden que ticamente no hay
gobernar, como tampoco lo tiene grupo alguno, ni siguiera diferencia entre la herencia de talento y la herencia de
una mayora. Evidentemente la mscara de democracia, la dinero como factores de ventaja, por lo que reclaman como
cual el liberalismo vena embozando los intereses de una absurdos los reclamos de la herencia de riqueza en tanto no
minora, no resiste tal prueba, por lo que los Friedman se hacen con la de talento.
simplemente la desechan: Democrtico en el sentido de Otra respuesta de los Friedman para legitimar la
amplia participacin en el gobierno, s; en el sentido existencia de sectores en ventaja, consiste en sostener
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que si hay libertad econmica, y por tanto mas ricos, hay derecho a elegir tipo de educacin que reciben sus hijos. A
mas recursos para que esos ricos den limosna a mas pobres. la vez, establecen las lneas bsicas de su proyecto
Recurre de nuevo a su esquema A-B-C-D para demostrar educativo cuando refieren cmo en los inicios de la
su tesis. Repblica norteamericana la enseanza era prcticamente
Los autores tratan tambin de demostrar la inviabilidad universal, pese a que no era ni obligatoria ni gratuita.
de la equidad por medio de la distribucin de la renta,
planteando que aunque todos aceptaran distribuir su renta Consideran que las actuales escuelas no deberan
que exceda a las necesidades de una vida digna ocuparse de fomentar la movilidad social y la integracin
(determinacin que adems sostienen como imposible por racial, pues estos objetivos estaran relacionadas slo de
la diversidad subjetiva que admite), su contribucin lejos con su labor fundamental. Por supuesto, nunca
concreta a los ingresos ajenos seguir siendo una gota en explican quin decidi cul era tal labor fundamental, que
el ocano. Este silogismo es completamente falso pues, mas adelante definen como vender capacitacin para un
por un lado, es demostrable que la masa de riqueza empleo con buena demanda en el mercado y por tanto
detentada por unos pocos individuos es inmensamente remunerador; una cosificacin mercantil de las
mayor que la que se distribuye entre la gran mayora de la instituciones educativas que es funcional a los intereses de
poblacin. Por otro lado, el control estatal no slo los capitalistas necesitados de mano de obra especializada y
consistira en repartir la riqueza ajena, sino en hacer que la que conforme mas abundante sea en el mercado sera mas
riqueza existente se ponga en funcin de lograr que el barata. Bajo tal mercantilizacin es difcil pensar que
conjunto del aparato productivo social incluya a toda la pudieran haber surgido Newton, Einstein, o incluso un
poblacin, objetivo perfectamente viable, pero que slo es Adam Smith, pero los Friedman no buscan mostrar la ruta
posible anulando, como criterio central de funcionamiento no mercantil del conocimiento humano, sino mas bien
de tal aparato productivo, la ganancia mxima del publicitar su propuesta.
capitalista individual. Ello a su vez slo es concebible
socializando efectivamente (no como en la ex-URSS) los Para los autores, los programas estatales de educacin
medios de produccin. En esto ltimo los Friedman obligatoria y centralizada han despojado de la libertad de
tendran la razn: la pretensin de que un Estado burgus eleccin a los padres y han distorsionado el mercado
realice estas tareas es una ilusin. Pero ello no convalida su educativo, mediante la competencia desleal que significa el
tesis central de que el actual Estado burgus debe monopolio del rea. Tal despojo de libertad, primero a
abandonar los programas sociales que indirectamente nivel local y luego a nivel federal, no fue promovido por
representan una redistribucin parcial de la riqueza. Por los padres, sino por las burocracias educativas deseosas de
fortuna, la eliminacin de tales programas sociales no consolidar su existencia y ampliar su poder. Sostienen que
depende slo de las intenciones de los neoliberalistas, sino los padres, an en condiciones de pobreza o ignorancia,
que ha de pasar por la resistencia de las masas. deben tener el derecho a decidir qu y cmo se ensea a sus
hijos (y decidir si se les ensea la religin del Gnesis y el
Esta perspectiva de socializacin del aparato productivo Apocalipsis, o la religin de Newton y Darwin).
involucra directamente las tesis del marxismo que, aunque
aberrantemente distorsionadas y bastardeadas, fueron Plantean que la pretensin igualitarista que motiv la
puestas sobre la mesa con la existencia de la URSS. Por tal intervencin estatal ha fracasado en la medida de que las
razn los Friedman se apresuran a exorcisar a tal demonio escuelas son un mecanismo de segregacin y de
mediante otro sofisma mas, en el que tratan de diluir lo perpetuacin de la miseria, adems de, al igual que todas
cuantitativo y lo cualitativo de la explotacin capitalista, y las reas en que interviene indebidamente el Estado,
que por lo evidente no requiere mas desglose: Que el rico consume dinero que se niega a los pobres y se da a los que
explota al pobre es un mito; en ningn lugar el rico es mas no lo necesitan, con cargo al erario pblico, es decir, al
rico y el pobre mas pobre que en las sociedades que no bolsillo de todos.
permiten el funcionamiento del libre mercado. Los Si bien el proyecto Friedman es de cero intervencin
grandes logros del capitalismo occidental ponen al alcance estatal en el rea educativa, plantean como primer paso una
de las masas comodidades y diversiones que anteriormente propuesta de bonos educativos mediante los cuales el
eran prerrogativas de los ricos y poderosos. estado entregue directamente a los padres de los educandos
de primaria y secundaria (es decir, en E.U., los primeros 12
aos de educacin) la cantidad que ahora invierte per capita
Lo que falla en la educacin pblica es que hay escolar, obligando a las escuelas antes pblicas a competir
escuelas pblicas.- o morir en la lucha por lograr que los padres las elijan para
Los Friedman atribuyen las causas de los problemas entregarles su bono, en confrontacin con las escuelas
educativos -una enseanza altamente deficiente, y a un alto privadas, que podran ser los destinatarios del bono stos
costo presupuestal- a la privacin a muchos padres sobre el as lo decidieran.
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Ante los cuestionamientos de que un bono tal y la Pero la atencin de reclamos respecto de las anomalas y
posibilidad de adicin por los padres podra incrementar la riesgos en reas como seguridad, ambiente, energa o
segregacin, nuevamente recurren a diluir bajo la calidad, ha generado una explosin de regulacin estatal
pretensin de que la segregacin no existe (es un trmino que increment 250% los gastos de administracin entre
tan vago que no hay medio de aclarar qu significa), 1970 y 1979, mientras triplic el nmero de burcratas.
mientras por otro lado el riesgo de perpetuar la desigualdad Mas los autores sostienen que cualquiera que fuesen los
es respondido por los Friedman, planteando que se deje objetivos anunciados, todos los movimientos de las dos
libre la naturaleza social y de mercado, y que pueda haber pasadas dcadas (consumista, ecolgico, hippie, naturista,
especializacin; por ejemplo, que las escuelas de zonas antinuclear), han sido anticrecimiento; han obligado a que
pobres se avoquen a formar buenos especialistas bajos se invierta capital con fines no productivos.
como mecangrafas, secretarias, electricistas o montones
de especialistas diferentes. Adicionalmente, los organismos de intervencin estatal
no slo no han resuelto los problemas que les dieron
origen, sino que los han agudizado debido a que han
Sobre la enseanza superior, los autores sostienen terminado al servicio de intereses especficos,
tambin que el ideal es cero intervencin, pero plantean administrados por burcratas cuyo nico inters es
otros tipos de primeros pasos. En primer lugar plantean que conservar su fuente de ingreso y ampliar su poder.
la subvencin directa o indirecta del costo de la educacin La lgica central de los autores en este aspecto es que si
superior reduce la calidad, pues convoca a estudiantes hay riesgos, pero las medidas preventivas son caras e
mediocres para quienes la universidad es un grato ineficientes, mejor se evite el gasto, se deje que la
intermedio entre el instituto y ponerse a trabajar. En las naturaleza siga su curso, y que la mano invisible del
instituciones pblicas predomina el carcter mediocre de mercado corrija las fallas.
las licenciaturas y slo llegan a despuntar por el trabajo de
los posgrados, la investigacin o los deportistas. En las Los autores reprochan que las regulaciones estatales
instituciones privadas, donde la educacin se cobra hagan que ahora se necesiten 12 aos para activar una
ntegramente, los estudiantes valoran su inversin y exigen planta nucleoelctrica, mientras la primera slo signific 18
al vendedor educativo un servicio acorde a lo pagado, que a meses. Sintomticamente, omiten el accidente nuclear de
no ser satisfactorio se deja para buscar otro proveedor, lo Three Mile Island, Pennsylvania (en 1979, antes de que el
que incrementa la competencia por la calidad. libro se publicara). Hoy la perspectiva de riesgo tras el
accidente nuclear de Chernobil en 1986 no podra, como
Aunque en la lgica que estn planteando los autores quiz preferiran los Friedman, achacrsele a la
(eficiencia) no entra claramente, no pierden la oportunidad aniquilacin comunista de la magia del mercado, ya que
de impulsar el papel que el mercado no educativo puede operan varias centrales similares en naciones capitalistas.
jugar para fortalecer a las universidades, ponindolas a
merced de los contratos con empresas privadas o las Los autores explican su versin del surgimiento de
donaciones a cambio del fortalecimiento de egos. La algunos de los mas importantes organismos reguladores
pretensin de que el mercado juega un papel social como la ICC (transporte), FDA (alimentos y medicinas),
progresivo, lleva aqu a embellecer la cosificacin asocial CPSC (seguridad del consumidor), EPA (proteccin
de la educacin para ponerla directamente al servicio de las ambiental) y el EB (energa). De su anlisis concluyen que
necesidades inmediatas del capital. la intervencin estatal siempre se da bajo la siguiente
historia natural:
As, la propuesta de vales educativos es aqu slo una
tercera opcin, pues como primera preferente colocan que - Un mal, real o ficticio, suscita la necesidad de actuar
el Estado cobre desfasada pero totalmente la educacin que al respecto
reciben los estudiantes de las universidades pblicas, - Reformadores sinceros se coalicionan
mediante la obligacin de pago de un porcentaje de sus - Objetivos inconfesables de coaligados se ocultan tras la
ingresos. La segunda mejor opcin que proponen es la retrica del inters pblico
misma, pero ejecutada no por el Estado, sino mediante
empresas privadas, en contratos comerciales simples bajo - Se promulga una ley que otorgue poder al Estado para
la forma de acciones de la inversin educativa que significa intervenir
cada estudiante. - Los reformadores sinceros se dan por satisfechos y se
dedican a otra cosa
Quin protege al consumidor?.- - Los grupos de inters se hacen del control del
organismo, para sus propios fines
Los azares del mercado afectan a quienes consumen. El
consumidor mismo es propenso a un consumo equivocado. - El problema empeora por la accin de esos grupos de
inters
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- El empeoramiento genera mas intervencin estatal y de los mas calificados y mejor pagados. Aunque se
derroche de presupuesto publicita mucho a los sindicatos, en realidad sera el
regateo y el ajuste del mercado lo que determina los
salarios de la mayora de los trabajadores.
Este es un ejercicio de sociologa simplista, que adems
se muestra como inconsecuente, dado que las causalidades Es falsa la imagen de que los sindicatos protegen a los
sociolgicas que aplican para esta generalizacin son trabajadores de mas bajos ingresos, pues aglutinan a los
cuidadosamente olvidadas cuando los Friedman hacen sus trabajadores ms privilegiados, quienes con o sin sindicato
propuestas, las cuales en realidad se sujetan a la incidencia tienen salarios altos. El sindicato lo que logra es que esos
de los mismos factores. salarios suban an mas. Pero ello no quiere decir que la
sindicalizacin universal mejorara los salarios de todos los
As, hacen inferencias hipotticas por las que concluyen trabajadores, sino al contrario (??).
que, por ejemplo, sin la ICC las fuerzas del mercado
habran actuado y los costes seran inferiores y el servicio La subida de salarios derivada de la presin sindical lleva
mejor; las regulaciones de la FDA causaran mas perjuicio aparejada la reduccin de puestos, por lo que perjudica a
retrasando la produccin y distribucin de nuevos otros trabajadores. La ley de la demanda: encarezcamos
frmacos, inhibe el desarrollo de nuevos productos, y nos el trabajo de cualquier actividad, y la cifra de puestos de
lleva a consumir frmacos menos eficaces; si no existiera la trabajo de ese sector se reducir.
CPSC los consumidores o sus intermediarios privados Para los autores, la pretensin de aumentos salariales por
seran quienes realizaran las pruebas de seguridad de los encima de las leyes del mercado, a costa de las ganancias
productos y se permitira que conserven su libertad de de los patrones, es un imposible pues estos son muy
arriesgar la vida; la EPA no perdera recursos ni reducidos, adems de que ello matara a la gallina de los
establecera limitaciones ante una contaminacin que no es huevos de oro.
un fenmeno objetivo y que, en todo caso sera culpa de los La otra forma en que los trabajadores consiguen mas
consumidores. En suma, sostienen que lo que protege a los ingresos es con el apoyo estatal, como las leyes de salarios
consumidores es la libertad irrestricta para la competencia mnimos, que estaran causando desempleo al no permitir
de mercado. que se contrate personal al bajo valor que tuvieran sus
En la conclusin del captulo, los autores sostienen que es servicios. Dicen los Friedman que siempre ser un misterio
una falsedad la posibilidad de los engaos publicitarios, y para ellos la razn por la que un joven se encontrara en
rematan planteando que si el Estado considera mejor situacin sin tener empleo debido a que el mnimo
conveniente protegernos de las bicicletas y las escopetas legal sea de 2.90 dlares la hora, que contratado en un
de juguete peligrosas, lo lgico sera que prohibiese empleo donde el patrn valora sus servicios a 2 dlares la
actividades an mas peligrosas como el vuelo sin motor, el hora.
motociclismo y el esqu. Aqu la debilidad de argumentos Aqu se expresa, como en ningn otro de los captulos,
para defender al mercado ha llevado a usar otro sofisma cmo todo el basamento ideolgico neoliberal no es mas
simplista, pero adems malo: es evidente que el que un discurso de engao que puede recurrir no slo a
motociclismo es una actividad voluntaria de riesgo, retrica, sino tambin a la mentira simple. Esta mentira se
mientras el padre que compra una escopeta de juguete a su presenta cuando se utiliza concientemente mal la ley de la
hijo no eligi ponerlo en riesgo. En aras de defender la oferta y la demanda al omitir que el desempleo masivo
libertad de la burguesa para seguirse enriqueciendo, los genera niveles de oferta en proporciones tales que los
Friedman han sacrificado su supuesto principio de libertad cambios libres de mercado en el precio de mano de obra
de eleccin. no alteraran significativamente la demanda de la misma
(mas empleo) y sin embargo, aunque incrementaran la
Quin protege al trabajador?.- ganancia patronal, reduciran notoriamente los niveles de
vida de los asalariados, salvo que se dieran en un entorno
Para los autores, la situacin del trabajador medio ha de gran boom de crecimiento generalizado, hoy totalmente
mejorado durante los ltimos siglos en medida enorme, en fuera de viabilidad an aplicando las recetas neoliberales
Estados Unidos. Tal mejora no se debera a los sindicatos
ni a la intervencin estatal, sino a que el libre mercado Como lo ilustra don Marx en El Capital (Tomo I, Cap.
distribuye los frutos del progreso econmico entre todos los VIII), el progreso mas importante en los niveles de vida de
ciudadanos. Estn adems aquellos que quedan los trabajadores, la jornada laboral, fue producto
desprotegidos debido a que simplemente no tienen un precisamente de las extendidas luchas en contra de las
patrn que les de empleo. leyes de mercado, que de actuar libremente habran llevado
a que la oferta (el desempleo) la prolongara a su mximo
Sostienen que los sindicatos no pueden ser los agentes de lmite fsico posible. El ajuste del mercado que determina
esos progresos porque slo agrupan a la pequea minora centralmente los salarios es el hambre, garantizada por
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el desempleo, necesidad estructural sin la cual es imposible Marx.
el funcionamiento del capitalismo. El captulo tambin pretende que hay una corriente
As la accin sindical actual, an cuando se encuentra popular de opinin en contra de la intervencin estatal que
deformada por la corrupcin en la simbiosis entre patrones se estara reflejando en las votaciones a favor de la derecha
y dirigencias charras (como la AFL-CIO o la CTM), es no inglesa (Tatcher) y el republicanismo norteamericano. Tal
slo el residuo, sino tambin el agente potencial de esas pretensin de que son las masas las que buscan la
luchas sociales, que impiden que la lgica de mercado reinstauracin del estado mnimo y la libertad econmica
termine de reducir el empleo a semiesclavitud asalariada. mxima, seran simplemente risibles, de no ser porque se
Como herramienta de lucha social, los mtodos sindicales han convertido en una poderossima campaa de engao
de accin se derivan del uso de la fuerza mayoritaria; publicitario orientada no a la reaccionaria ilusin de que las
desde la imposicin compulsiva de la voluntad de la masas salgan a la calle a pelear por la aniquilacin del
mayora, a la huelga, a la manifestacin, o a la Welfare State, sino a generar una pasividad civil y electoral
confrontacin al esquirolaje, la renuncia a tales mtodos de que abra puertas a que los intereses especficos mas
fuerza significara la renuncia simple a la defensa de las poderosos incidan mas fuertemente en el corrupto y
condiciones de vida de los trabajadores. Pero los Friedman antidemocrtico aparato legislativo gringo.
pretenden, con un discurso de falsa defensa de la libertad, Los Friedman vuelven a utilizar la sociologa simplista
que un sindicato vlido es aquel que no utilice las nicas para tratar de describir los mecanismos que explicaran
armas que les ha dejado la libertad de mercado. Dicen los porqu los intereses privados prevalecen sobre los de
Friedman: como defensores de la libertad, estamos a carcter general y las formas (tambin mecanismos de
favor de que la organizacin voluntaria de los sindicatos sociologa elemental que se les revierten) que se pueden
preste los servicios que sus miembros deseen y estn emplear para detener y revertir ese proceso. Esta ltima
dispuestos a pagar, siempre que se respeten los derechos parte de propuesta se sintetiza como el discurso que hace el
de otros y no utilicen la fuerza. Sin embargo los sindicatos len hambirento a la oveja, de que si se acerca y mete la
no se han basado en actividades y afiliacin estrictamente cabeza a sus fauces promete no la cenar. Una repeticin
voluntarios... invertida de la misma tesis de pretender tener un gato que
Congruente as con su carcter de propaganda engaosa, ladra.
Los Friedman resumen el captulo postulando una mentira Si bien los planes neoliberales han logrado avances
ya claramente visible: Cuando los incrementos salariales se alrededor del mundo, los golpes mas grandes estn an
obtienen por la presin sindical o la normacin estatal, pendientes de intentarse; eso significa que las cuentas
siempre sern a costa de los trabajadores menos pendientes anuncian una enorme confrontacin de los
favorecidos, y adems redundarn en poca productividad, gobiernos y las masas, por lo que ponen sus barbas a
desempleo e incremento de precios. Cuando los remojar con polticas exploratorias y campaas
trabajadores obtienen aumentos concedidos por empresas preventivas. As, a mas de veinte aos de iniciada, sigue
que compiten entre s para contratar a los mejores vigente la propaganda de regateo de los Friedman (pido 10
trabajadores, y alcanzados por trabajadores que luchan para ver si negocio 5), que se expresa en publicitar la
entre s para hacerse con los mejores puestos de trabajo, ilusin de que la presin social de los electores y
esos salarios mayores no se perciben a costa de nadie. organismos civiles se traduzca en la accin del corrupto
As el engaoso discurso de los Friedman muestra cmo aparato legislativo para impulsar varias propuestas de
en realidad tras su refinada retrica en torno al inters enmienda a la Constitucin, translaciones a lo econmico
pblico se ocultan en realidad los intereses particulares de de los derechos establecidos en la Primera Enmienda:
los ricos. Ante la naturaleza humana que tiende a que en la
definicin de leyes concretas cada uno de nosotros
defendera sus propios privilegios especiales (como los
La burguesa deseara que las cosas estuvieran inmensos privilegios de un pen de albailera), lo que se
cambiando mas rpida y profundamente.- debe buscar son leyes autodenegantes, es decir que nos
Es una lstima que no slo no haya tiempo para un protejan de nosotros mismos y la tentacin de luchar por
anlisis crtico mas sistemtico de los captulos enlistados, nuestros intereses. Una especie de Declaracin de Derechos
sino que adems no hayamos alcanzado a trabajar el econmicos que incluyera clusulas como que el
ltimo. El dcimo captulo anota una impresin de rechazo Congreso no aprobar ninguna ley que reduzca la libertad
popular al Estado macrocfalo, y acertadamente plantea de los vendedores de bienes o de fuerza de trabajo para
que el marasmo poltico de las recetas keynesianas slo establecer los precios de sus productos o servicios.
pueda llevar a que hoy los jvenes volteen la mirada a
planteamientos mas excitantes como Adam Smith o Karl
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2.- Repercusiones de las propuestas de los Friedman por una economa muy parcialmente abierta al exterior.
a nivel de las polticas sociales, de igualdad, educativas, Como necesidad poltica y conveniencia econmica de
del consumo y laborales. sectores ligados al rgimen, como el constructor, de
mediados de los 70 a mediados de los 80 hubo un
incremento notable del presupuesto destinado a crditos
No podemos tratar de evaluar el neoliberalismo a partir blandos para vivienda.
slo de efectos particulares en una nacin. La ofensiva
neoliberal ha avanzado en prcticamente todo el mundo. Tras mas de 20 aos de aplicacin parcial o rigurosa de
Sus efectos en el gasto pblico, el empleo, los niveles de las recetas de Friedman, hoy en Mxico se ha reducido el
vida y los riesgos ecolgicos, se pueden ver en todos los gasto pblico, se ha anulado la influencia en sectores
pases. Aunque no se ha extinguido su basamento nacional, productivos que normaban en buena medida los precios de
la economa es un proceso mundial ya desde hace siglos, y artculos bsicos (CONASUPO, SRA, etc), se ha reducido
su carcter global se ha potenciado en las ltimas dcadas; el poder adquisitivo y se ha incrementado el desempleo, y
no podemos entonces pretender ver la economa de alguna la pobreza extrema se ha incrementado, y el gasto social ha
nacin como proceso aislado, ni tampoco las repercusiones sufrido vaivenes circunstanciales por necesidades polticas,
sociales que conlleva. pero claramente se encuentra en una dinmica hacia su
reduccin.
Uno de los grandes efectos de la redivisin internacional
del trabajo asociada al neoliberalismo, es que naciones que Si bien no han desaparecido los organismos de seguridad
agrupan a cientos de millones de personas, y que fueron social, s han vivido un recorte en trminos reales que ha
objeto de explotacin de sus recursos y como mercado en causado un notorio descenso de la calidad de los servicios
los momentos de lgido desarrollo capitalista (como en de salud, una insolvencia del sistema de jubilaciones y un
Africa y Sudamrica) han quedado hoy simplemente impulso subrepticio a la utilizacin de servicios
excluidos de la economa mundial, sufriendo los resultados particulares.
de la constriccin de inversin productiva a que les La apertura comercial paulatina ha llevado a la
conden la calidad de naciones dominadas por las destruccin de la mayora de la planta productiva nacional,
potencias; quedaron sometidas, pues, a que la rueda de la que slo parcialmente ha sido remplazada por la divisin
historia gire para ellos en reversa. As, la primera gran internacional del trabajo bajo la forma de maquiladoras;
consecuencia visible del neoliberalismo es que significa la con ello la balanza comercial y la necesidad de estabilidad
simple ausencia histrica de la economa global, para una macroeconmica obligaron a una apertura financiera tanto
gran porcin de la humanidad. bancaria como burstil, que ha trado como consecuencia
Para las naciones imperialistas, los efectos han sido muy la prdida del control nacional sobre el sistema financiero y
similares, aunque cuantitativamente menores que en las la afluencia del capital especulativo que es atrado por
naciones dependientes. No es entonces metodolgicamente premios pagados por el presupuesto pblico. La
lo mejor, pero s es para nosotros una salida viable hacer desregulacin bancaria permiti negocios de riesgo con los
una revisin de efectos a partir de una sola nacin, la depsitos de los ahorradores, que originaron prdidas que,
nuestra, ya que los alcances de este trabajo no dan como en inters de la estabilidad de las variables
para hacer lo que sera conveniente: valorar globalmente. macroeconmicas, han sido pagados por un FOBAPROA
que ha incrementado la deuda pblica externa en casi el
En Mxico la escuela de Chicago, vanguardia del doble.
neoliberalismo y de la que Milton Friedman es fundador y
exponente prominente, comenz a expresarse con los Las recurrentes urgencias del sistema financiero
funcionarios de gabinete desde el sexenio de Lpez liberalizado han llevado a que se saquen del bolsillo de los
Portillo, aunque en rigor la transicin neoliberal se iniciara trabajadores recursos adicionales forzosos para ser
en el sexenio de De la Madrid hacia 1983, momento en el jineteados por la banca, como el SAR, a los cuales se les
que se abrira un proceso por reducir el inmenso aparato adicion luego el presupuesto de INFONAVIT.
burocrtico del Estado mexicano, sus polticas sociales, y La sangra al exterior de los recursos pblicos llevaron a
sus histricamente altsimos niveles de intervencin en la la venta de la industria estatal y a permanentes intentos de
economa. entregar la electricidad y el petrleo a la iniciativa privada,
A diferencia de Estados Unidos, aqu los programas especialmente extranjera.
sociales importantes se concentran en educacin, seguridad El programa de vivienda se ha liberalizado, y hoy los
social, y campesino. Los rubros de intervencin estatal mas crditos de INFONAVIT benefician principalmente a la
importantes son en las relaciones laborales, reas iniciativa privada, con tasas de inters prcticamente
estratgicas productivas como petrleo y electricidad. De iguales a las comerciales. Los recursos para las jubilaciones
conjunto, la inversin productiva y financiera del pas tena han sido entregados al capital especulativo con la vana
un componente nacional mayoritario, protegidos adems promesa de que el gobierno queda como garanta para
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los jubilados futuros, mientras los jubilados actuales ven su nuevos, como en el caso de los transgnicos, que
ingreso mermado y adems en riesgo. representan no slo riesgos al el consumo, sino tambin el
El presupuesto educativo ha recibido recortes indirectos, de contaminacin ambiental que puede devastar la
pero se ha montado una ofensiva, como la produccin agrcola nacional. Industria y Comercio se
descentralizacin educativa que inici Salinas, que acopl a los requerimientos de propiedad intelectual
prepara el terreno para ir abandonando la responsabilidad norteamericanos, al tiempo que entraron en una dinmica
federal, al tiempo que se intenta fraccionar la fuerza del de relajacin normativa. El organismo regulador de
gremio magisterial. Se aplican criterios de eficiencia y consumo (PROFECO), desde siempre intil, acababa de
productividad, y se ha priorizado la educacin al servicio recibir mayores atribuciones legales, cuando la ofensiva
del aparato productivo privado, en detrimento de las liberal del gobierno le llev a que, para evitar el
ciencias sociales y las humanidades. El resultado general desprestigio de cerrarlo, simplemente lo convirtiera en mini
es una restriccin efectiva del acceso a la educacin que no elefante blanco que acta para las apariencias y bajo
es compensado por la oferta educativa privada. consigna gubernamental.
Aunque los intentos por incrementar las cuotas El pas no es una burbuja de vidrio, por lo que tambin
universitarias han sido rechazados, el costo real de la sufre las consecuencias del calentamiento global de la
educacin se ha incrementado y el porcentaje real de tierra, el dao a la capa de ozono y las rupturas de las
matriculados y egresados sigue cayendo, incentivando a macro cadenas ecolgicas globales. Todos estos fenmenos
que grandes sectores de estudiantes se orienten a las son producto directo de la desregulacin o la negativa a la
escuelas de oficios terminales. regulacin.
La contrarreforma agraria iniciada en 1992 ha llevado a Resumiendo, el regreso al liberalismo y la tendencia al
la aniquilacin de la produccin agrcola nacional, a la estado mnimo han trado como consecuencia el
miseria y emigracin mendicante del 50% del campesinado desempleo, un menor nivel de vida general, inseguridad de
pobre a las ciudades, a la comercializacin de la propiedad la calidad de vida para las generaciones futuras, reduccin
ejidal a favor de nuevos latifundistas, a redireccionar el de la calidad cobertura de salud, detrimento y restriccin de
financiamiento pblico agrcola hacia el capital agrario, y a la educacin, crecimiento de la franja de poblacin en
convertirnos en importador neto de productos que pobreza extrema y anulacin de sus posibilidades de
significaban un excedente problemtico en la produccin mejora, tendencia a la reduccin del gasto pblico, y una
granelera norteamericana subsidiada. gran masa de riqueza que ha quedado en manos de un
pequeo nmero de capitalistas extranjeros y algunos
La inequidad se agudiza en la medida que los ndices de nacionales.
pobreza absoluta y relativa tienden a incrementarse, al
tiempo que la concentracin de riqueza lleva a varios
burgueses mexicanos a los titulares de la revista Forbes.
El desempleo y los bajos salarios han llevado a que la
economa informal se incremente exponencialmente, sin
que ello resuelva el empleo por la precaria inestabilidad de
tal tipo de ocupacin. La endeble situacin de la planta
productiva nacional lleva a exigencias e intentos efectivos
de desregulacin laboral mediante las propuestas de
flexibilizacin, al tiempo que crece el uso de empleos en
condicin de ilegalidad (sin contrato, sin prestaciones, sin
seguridad en el empleo, con sobrecarga de trabajo). Una
parte de las propuestas laborales tiene como objetivo el
debilitamiento sindical que, pretendiendo cabalgar sobre la
legtima aspiracin de libertad de organizacin sindical,
busca el fraccionamiento de los grandes sindicatos
existentes al abrir puertas al registro de grupos de
esquirolaje financiados por los patrones.
Si bien los subsidios a diversos bienes y servicios
(tortilla, electricidad, agua) no han desaparecido, estn
claramente en descenso dosificado.
En materia de seguridad, hay un proceso de
desregulacin y omisin de regulacin en los rubros
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3.- Comentarios finales y conclusiones slo un mecanismo objetivo.
Tampoco es gratuito que la declaracin de guerra a la
La libertad retaceada pobreza de Lyndon B. Johnson se de en 1964, ya al final
del boom econmico de postguerra, como una nueva
Los Friedman pretenden que si a ciertas personas se les respuesta de legitimacin ante las falencias naturales del
niega el acceso a posiciones concretas en la vida, para las mercado, es decir, la crisis estructural caracterstica del
cuales estn capacitadas,... se niega la igualdad de capital que les llev a entrar en la guerra por el reparto del
oportunidades y, del mismo modo, se sacrifica la libertad mundo. Para atender esa necesidad resultante de la
de algunos en beneficio de otros. Pero omiten decir que naturaleza del capitalismo, se vendi la idea de la
esos otros son una inmensa mayora de la poblacin, defensa de nuestro estilo de vida... Evidentemente, era
mientras que algunos es una minora cuya capacidad una factura a pagar, so pena de un altsimo descontento
es explotar el trabajo ajeno. Se restringe as la existencia social.
efectiva de libertad a quienes detentan los medios de
produccin, lo que les permite dominar el mercado de Mediante juegos retricos los Friedman han pretendido
trabajo al que concurren los desposedos libremente, so en su libro justificar como naturales, inocuas o inexistentes
pena de carecer de ingresos. Tal libertad se reduce para las sealadas fallas del capitalismo, para pretenderlas luego
stos a las opciones que tienen para ser miserables, como culpas del Welfare State y de las regulaciones
semiesclavos o para morir de hambre. estatales a los negocios. Bajo esta premisa lo que pretenden
es presentar la rehabilitacin del capitalismo salvaje como
Al restringir como alternativa nica la URSS, se pretende necesidad para el bienestar social.
una falsa disyuntiva. O quieres libertad, y ello significa
desigualdad, o quieres igualdad, que de cualquier manera El derroche de gasto pblico en ineficiencia burocrtica
no vas a obtener, pero implica dictadura. es resultado de otro aspecto de la naturaleza capitalista:
pueden admitir su administracin por el Estado, o por los
En primer lugar, el estado capitalista, an el mas beneficiarios principales del mercado (la iniciativa
democrtico, implica una dictadura; por medio del aparato privada), pero jams admitirn el rebasamiento del Estado
estatal, un pequeo sector impone, o mas o menos por las masas, pues slo este aparato de dominacin le
antidemocrticamente, sus condiciones de poder sobre las permite existir. El derroche deriva de la negativa a que los
mayoras. recursos del gasto social sean controlados por las masas.
Es necesario que rebasar la acutal negativa poltica y
acadmica a revisar con cuidado el caso de la URSS, que
permiti un gran avance social, al tiempo que su rgimen Las desregulaciones
fue anulando el carcter democrtico con que surgi. Ello Mas histricamente, las leyes de mercado implican que
permitira obtener conocimiento de una experiencia los riesgos de las malas pocas (cuando la naturaleza
histrica en la que aunque parcial, bastardeada y estructural del capitalismo se refleja en sus crisis) los pagan
temporalmente, la lgica productiva y el aparato productivo principalmente las masas, al igual que los derivados de las
mostraron que el progreso de la humanidad no implica innovaciones productivas (nucleares, de drogas,
como condicin forzosa ni al recorte de la libertad de las transgnicos, artculos peligrosos, etc). El argumento
masas, ni al enriquecimiento individual. justificatorio que ofrecen los Friedman es que los errores al
respecto los pagan las empresas, como el caso de la
Talidomida. Esto es una falsedad, pues pagaron nicamente
El Estado Benefactor a los que se percataron del problema y slo tras una
El Estado burgus tuvo que crear el Welfare State, desigual batalla legal.
alejndose relativamente del liberalismo primante debido Se trate del riesgo de recesin inevitablemente inherente
precisamente a que el liberalismo y la accin del mercado al capitalismo, de los efectos individuales de la
mostraron su fracaso como motor de bienestar social . Si se experimentacin como la Talidomida, o de los efectos bio-
pas de la creencia absoluta en las leyes del mercado, el mundiales como la contaminacin y el riesgo nuclear, los
laissez-faire y el Estado limitado, hacia la creencia en la poseedores del capital son absolutamente insolventes social
necesidad de la responsabilidad colectiva, fue por el y econmicamente para reparar el nivel de dao que
carcter intrnseco del funcionamiento del capitalismo, que pueden causar en la carrera por lograr la mxima ganancia
a caballo de las leyes de mercado no busca en absoluto la a cualquier costo. La regulacin es la nica defensa
armonizacin social, sino que la determinante de su provisoria con que cuenta la sociedad. Los nicos
funcionamiento es el criterio absoluto de obtener a toda beneficiarios absolutos de su eventual anulacin seran
costa la mayor ganancia posible, incluso interfiriendo intereses econmicos de los productores.
con la accin del mercado. Tal es la esencia, la naturaleza,
del capitalismo, dentro de la cual las leyes del mercado son El tratar de justificar al capital mediante la ridcula
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pretensin de que el aire es mas puro y el agua mas El capitalismo tiene justamente como parte de su esencia
segura en los pases desarrollados (capitalistas) el que la bsqueda de ganancia a toda costa lleva a la
simplemente se ha mostrado como falsedad ciega. Del ruptura de los lmites del mercado que en un momento
mismo modo, pretender que las personas que se anterior le ha servido de mecanismo de avance.
beneficiaran mas con una disminucin del precio podran Porqu surge el pnico de los ahorradores? Seguro no es
preferir electricidad mas barata en vez de aire mas puro, porque las cosas andan bien. No basta la quiebra de un
o que la contaminacin no es un fenmeno objetivo y, en banco para justificar el pnico, como dicen los Friedman.
su caso, es culpa de los consumidores, no es mas que la En 1930 el cierre del Banco de EU, un accidente, pues se
pretensin de defender a quien nos ofrece un poco de agua trataba de un banco slido. fue capaz de desestabilizar
hedionda, luego de que se atragant solo toda la provisin todo el sistema financiero. Es entonces pretencioso
de agua limpia. proclamar que un sistema con tales debilidades y vaivenes
La propuesta de que el mercado se encargue de la carezca de falencias intrnsecas y pueda ser eje de una
seguridad de alimentos, medicinas y artculos de consumo, estructura social estable.
significa la pretensin de que nos sometamos La falsedad en la pretensin de continuidad en el
involuntariamente, sin libertad de elegir, a ser conejillos funcionamiento del mercado se complementa con la
de indias. No slo como individuos, sino la sociedad toda falsedad en la pretensin de que el funcionamiento del
como lo significa la emisin contaminante, que ocasiona el capital conlleva el sostenimiento de la libertad y el respeto
calentamiento global del planeta, la distribucin a la propiedad. Ante el pnico de los ahorradores, se
mundializada de transgnicos, o el agujero en la capa de recurre a la confiscacin de su dinero (en contra la libertad
ozono. de eleccin de esos tontos ahorradores que no entienden
La imposicin de tasas sobre los vertidos, una de las cmo funciona un banco), a la impresin de moneda de
propuestas parcialmente tomadas de Friedman, ha sido emergencia, o al seguro de depsitos, medidas ambas que
vctima de la generalizacin sociolgica barata del autor: implican el uso del dinero pblico para proteger a la
la naturaleza intrnseca del capitalismo -la bsqueda de la burguesa de los riesgos establecidos con el dinero ajeno.
ganancia mxima a toda costa- lleva a que los grupos de Ante el pnico de la burguesa, derecho a retirar sus bienes
inters (sectores del capitalismo) se hayan hecho del (corridas).
control de esas tasas y logrado que sean vendibles. La As, la pretensin de que la recesin de 1929 y su
misma lgica del capital y las razones de seguridad evolucin a Depresin fue producto de que no se ejercieron
nacional gringa que los Friedman defienden, llevaron adecuadamente los artificiosos y delicados malabares
luego a que incluso estos mecanismos, parte del protocolo monetarios que el mercado es incapaz de realizar, es una
de Kyoto, fueran abandonados por Estados Unidos. fanfarronada similar a la de Salinas de Gortari con su
error de diciembre. Sera la pretensin de un error de
La naturaleza del capitalismo octubre o la carrera de la especulacin (azarosa), ante la
perspectiva de la crisis recesiva (estructural). Sera
Los Friedman nos tratan de vender el cuento de que todo pretender que el arte de los malabares poda evitar las
era bonito hasta la intervencin indebida del Estado, y la crisis; o que el sustento diario puede provenir de apostar
pretensin de que al desaparecer esta todo volver a ser, al cotidianamente la vida en la lotera
menos, mas bonito que como es ahora.
Sin el Estado, el pnico y la Depresin. Con el Estado,
Se trata efectivamente de un cuento, pues jams existi intervencin. Eso demuestra que es el sistema tiene
una sociedad capitalista limpia en donde slo las leyes falencias estructurales que el mercado no puede corregir y
del mercado normaran la competencia. De hecho, las que obligaron a medidas de intervencin, so pena de que
grandes potencias se convirtieron en tales por lo contrario. las masas buscaran una alternativa mas radical. La
En donde las leyes de mercado s han sido constantes es en pretensin de que con malabares financieros y monetarios
la compra barata de la mano de obra por debajo del valor se puede evadir una crisis que deriva de la naturaleza
de lo que producen, gracias a la existencia del ejrcito estructural del capitalismo, es pretender un gato que ladra.
industrial de reserva, es decir, al hambre y el desempleo.
Pretender que se trata de visicitudes de la fortuna y no
Tratan de ocultar un hecho fundamental, que es la crisis de las contradicciones estructurales del capital significa no
como caracterstica estructural del capitalismo. Aunque mas que el intento de capitalizar la ignorancia de la
pretenden que no era determinante, admiten que en octubre poblacin en beneficio de una nfima y poderosa minora.
de 1929 las dificultades econmicas iban en aumento;
cuidadosamente omiten que no era la primera vez, sino que Los Friedman pretenden que el mercado fue ajeno; la
se trata de un fenmeno recurrente del cual las agudas depresin fue culpa del gobierno y la guerra cay como
crisis de 1908, 1920, 1929, etc. no son mas que ejemplos. fenmeno circunstancial, tan imprevisible y caprichoso
como un nublado o una lluvia. La realidad es que tanto
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el Welfare State como la Guerra Mundial, fueron modelar a voluntad... Esto explica porqu piensan con
necesidades derivadas de la naturaleza del mercado, es tanta frecuencia que la culpa es del hombre, no del
decir, de las falencias estructurales del capitalismo. sistema; que la forma de resolver los problemas es echar
Aqu no podemos sino coincidir con Friedman en que la a los bribones a la calle , aqu los gatos que ladran son
creencia errnea de suponer que el comportamiento de los los capitalistas que respetan el desenvolvimiento natural de
organismos sociales se puede modelar a voluntad, es las leyes del mercado.
general... Esto explica porqu piensan con tanta frecuencia
que la culpa es del hombre, no del sistema; que la forma Evitar la resistencia
de resolver los problemas es echar a los bribones a la
calle , y podemos as repetir y entender que la pretensin Como ya mencionamos, la jornada laboral, al igual que el
de que con malabares financieros y monetarios se puede resto de los logros de los trabajadores, no provienen de las
evadir una crisis que deriva de la naturaleza estructural del bondades del mercado ni de la socialista proteccin estatal,
capitalismo, es pretender un gato que ladra. Pretender que sino de imponerlas mediante las luchas que se dan, o las
las recesiones no son culpa del capitalismo, sino de la que potencialmente amenazan abrirse. No es gratuito
intervencin estatal, es pretender un gato que ladra. entonces que los gobiernos neoliberales vean esta
perspectiva como una preocupacin, ante la cual se fincan
como uno de sus grandes objetivos el de inutilizar
Una sociologa simplista que se autorevierte (pacificar) a los sindicatos, dividir a los trabajadores, y
Por un lado los Friedman pretenden que es falso que los abrir campo a las tcticas patronales de esquirolaje. Tales
inocentes capitalistas puedan engaar a la poblacin. Por son en realidad los objetivos tras el discurso de defensa
otro sostienen que la gente s fue engaada por la libertaria de los sindicatos por parte de los Friedman,
publicidad de la depresin como culpa capitalista, o que el cuando en realidad los consideran como mafias violentas
financiamiento y la centralizacin educativa eran que extorsionan a los inocentes burgueses.
benficos... por fin! no deciden si es o no es engaable
(por individuos, grupos o hechos). Tal incongruencia en su Conclusiones
sociologismo elemental deriva de que en realidad no
buscan conocimiento causal, sino argumentos funcionales a Esta elaboracin propagandstica de los Friedman es el
la justificacin de su posicin particular. cuento de que todo era bonito hasta la intervencin
indebida del Estado, y la pretensin de que al desaparecer
Esta misma incongruencia se repite cuanto pretenden que esta todo volver a ser, al menos, mas bonito
el fenmeno sociolgico que Weber denomin como
dinmica propia o autonoma del aparato burocrtico, es la La tesis central del libro es que los fenmenos
causa de la ineficiencia de los organismos de regulacin y sociolgicos de la burocracia y de las instituciones,
bienestar. Pero su propuesta de se entreguen directamente derivados de la naturalezas humanas nocivas, anularn
los recursos a los pobres tambin implica una burocracia toda intencin Estatal hacia la igualdad o la estabilidad. Sus
que tiene que constatar quin es pobre y hacer entrega de convicciones son de mejor no hacer nada ante los
esos recursos. Las nuevas burocracias encargadas de problemas reales o ficticios (como la contaminacin), en
entregar el impuesto negativo y el vale educativo, estarn tanto que sus propuestas son en realidad la resinacin a
sujetas a los mismos fenmenos sociolgicos que las viejas medidas aplicadas por burcratas que volveran a hacer lo
burocracias. Esta incongruencia no les preocupa a los mismo... pero sin la responsabilidad social estatal, sin su
Friedman, pues en realidad no les interesa la eficiencia del presupuesto, y con la posibilidad de ir avanzando
gasto pblico sino su desaparicin. paulatinamente contra lo que quede de gasto social. La
verdadera preocupacin de los Friedman es la anulacin del
La historia natural burocrtica no se anula al recortar gasto social, la desregulacin productiva y la
el presupuesto pblico, como no se anul cuando tal flexibilizacin laboral, lo que ingenuamente creen
presupuesto no exista. La esencia motriz a la que es permitira al capitalismo salvaje una nueva poca dorada,
funcional tal mecanismo sociolgico fenomnico es en no importando lo que ello implique para la calidad de vida
realidad, y como lo ha sido siempre, la lgica del capital: de las masas.
Mayor ganancia a toda costa no la pureza de las leyes del
mercado! Tal lgica del capital es la verdadera fuente de la Si es la naturaleza humana la que retuerce las leyes del
corrupcin, ineficiencia o inhabilitacin de los organismos mercado, y en tanto naturaleza siempre existir, es mera
reguladores propaganda circunstancial la pretensin de que el Estado
deba limitarse a oprimir esa naturaleza por va del Estado
Nuevamente nos es aqu til el aporte de los Friedman policiaco y no intervenir o regular en el mbito del
para reafirmar la creencia errnea de suponer que el mercado. Nunca se eliminara la naturaleza humana sin
comportamiento de los organismos sociales se puede eliminar al hombre mismo.
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Efectivamente, la intervencin del Estado burgus en el
mercado, tanto de trabajo como de otras mercancas, no
resolver las contradicciones inherentes al sistema
capitalista; son apenas un paliativo para sectores de la
poblacin, que administrado por un Estado burgus o por la
iniciativa privada, ser siempre socialmente distorsionado.
Son las masas las que deben ostentar el control de estos
paliativos circunstanciales, ya que por un lado son los
productores sociales de la riqueza, al tiempo que es el
nico sector social que puede aplicarse medidas de
autofiscalizacin que reducen cualitativamente la
posibilidad de engao, corrupcin o abuso.
Pero los Friedman concluyen que, dado que el mercado
es imperfecto, pero que tratar de intervenir en sus lagunas
resulta intil y costoso, hay que optar por el mal menor de
mejor resignarse a tales imperfecciones.
Algunos aspectos que critican los Friedman son reales, y
legtimos como preocupaciones sociales; pero son falaces
como inters de los autores, para quienes en realidad son
slo argumentos funcionales para sus verdaderos objetivos.
La propuesta sinttica de los Friedman es dejar que todos
los males sociales igual, pero ahorrndose el gasto pblico
para volcarlo al fomento productivo, que, bajo la lgica
neoliberal, no significa otra cosa que entregarlos a los ricos
predominantes.
Los Friedman postulaban la panacea que solucionara la
situacin de 1980. A 20 aos de avance en lo sustancial de
sus recetas, se ha mostrado a quin beneficiaban. Claro,
ellos pueden decir que se debe a que su aplicacin no fue
total y rigurosa, pero tales argumentos slo seran
entendibles como evasin.
As, se puede aplicar a la misma pareja Friedman su
propia generalizacin sociolgica simplista: su propaganda
no representa sino intereses especficos embozados tras un
discurso del bien de las mayoras.

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