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Ie ne fay rien

sans
Gayet
(Montaigne, Des livres)

Ex Libris
Jos M i n d l i n
MEMRIA
SOBRE

O COMMERGIO DOS ESCRAVOS,

EM QUE SE PRETENDE MOSTRAR QUE ESTE TRAFICO HE,

PARA ELLES, ANTES HUM BEM DO QUE HUM MAL.

ESCRIPTA POR * * *

Natural dos Campos dos Goitacazes.

RIO DE JANEIRO,
TTP. IMP. E C0NST. I)E J. VIIXENETJVE E COMP.
RUA DO OUVIDOR , N. 05.

#-
1838.
MEMRIA
SOBUE

O COMMERCIO DOS ESCRAVOS.

Todos sabem que a maior parle das naes africanas


vivem cm continuas guerras; que trato seus prisio-
neiros com a ultima barbaridade, e que, finalmente ,
quando no podem , ou no tem meios de os vender
passo todos ao fio da espada , c , para opprobrio da
humanidade, em algumas partes os corto no aougue
como se fossem irracionaes, e no se envergonho de
terem o infame e repugnante costume de comprarem
c comerem a carne de seus semelhantes.

Seria summamente extenso , se quizesse tratar miu-


damente do quanto soffrem aquelles desgraados ne-
gros que huma vez foro feitos prisioneiros! Passemos
em silencio esses quadros horrorosos; o pequeno esboo
que acima fiz, pde fazer comprehender quacs ser
os tratamentos por que passo estas desgraadas victi-
mas em poder de huns senhores que ainda so mais
ferozes que os lees e os tigres que os cereo.

De cjue maiores vantagens no gozo os negros que,


sendo feitos prisioneiros, so venilidos s naescullas
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e civilisadas! He certo que, entre estas, ha alguns se-


nhores que, esquecidos dos princpios da humanidade,
os trato com dureza ; mas estes senhores s5o mais
raros do que commumente se pensa , e no devem con-
trabalanar aquelles que, guiados por principies pios e
humanos, trato os seus escravos com commiserao .
cujo numero por felicidade cada vez mais se augmenta,
a medida que as luzes se" multiplico.

Ns sabemos que, por uso geral, os fazendeiros, quan-


do compro escravos, o primeiro passo que do he
vesti-los e sustenta-los como elles nunca foro em seu
paiz natal, ainda no estado de liberdade; e passo de-
pois a mandar-lhes ensinar a doutrina christ, e fazdos
.comprehender a excellencia da religio que professa-
mos, e finalmente a faz los de pagos e idolatras ca-
tholicos romanos. E quantas almas por este meio no
se salvo, j recebendo o baptismo logo que so com-
prados, ou depois de estarem inslruidos nos principaes
mysterios da f : fazendo-os observar a religio que
se lhes ensina , administrando-se-lhes os sacramentos e
todos os saudveis meios que ella , sempre humana,
sempre sabia e sempre santa , lhes subminislra para a
sua salvao. He, fundada nestes principios, que a igreja
tolera e approva o trafico dos escravos, muito persua-
dida que , ainda que se abolisse entre ns esle trafico
elles por isso no serio mais felizes, porque as naes
africanas nunca deixar de guerrearem-sc e de tra-
tarem os seus prisioneiros como acima fiz ver - sem
disto resultar proveito algum?
Pelo contrario, quantos ha que vivem felizes em po-
der de seus senhores brancos? Eu tenho visto escravos
que s tem desta condio o nome. Ofliciaes peritos,
elles no s trabalho para seus senhores, como para
si, e chego por meios licitos a ajuntar o dinheiro ne-
cessrio para sua liberdade, que algumas vezes chega
a alto preo.

Tenho visto escravos senhores de escravos, com plan-


taes criaes de gado vacum e cavallar. e final-
mente com hum peclio vasto e rendoso. Tenho visto
muitos escravos libertarem-se , tornarem-se grandes
proprietrios, serem soldados chegarem a ofliciaes
de patente , e servirem outros empregos pblicos que
so to teis ao Estado.

Quantos e quantos ofliciaes de officios e mesmo d*


outras ordens mais superiores que, n'outro tempo, fo-
ro escravos e hoje vivem com suas famlias , coope-
rando para o bem do estado nas obras e empregos em
que so oecupados, augmentando a populao e o es-
plendor da nao, que os tem naturalisado !

Sem a escravatura , o que seria n' America o seu


commercio de exportao ! Com escravos he que se
trabalha nas minas, e que se tiro esse precioso metal
to desejado, esses diamantes que tem sido de hum
to grande recurso ao estado; essa lucrativa e sobre-
tudo interessante lavoura , principal riqueza do Brazil,
e d'America em geral ,^in qual a Europa mesma no
pdc mais prescindir.
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He de escravos que se compe a maior parte da tri-


pulao de nossas embarcaes de cabotagem, que
abastecem as nossas cidades martimas dos cffcitos das
outras provncias, por isso que, em hum paiz to ex-
tenso c to despovoado , he custosissimo achar homens
livres para marinheiros (*). Estas reflexes me levario
muito longe, e precisavo mesmo de huma penna mais
fecunda que a minha; portanto vou transcrever de hum
autor francez huma passagem que servir de provar
o que acima refiro.

He a este povo laborioso (falia dos negros), que


t ns devemos a cultura e a fertilidade de nossas co-

(*)' Geralmente se diz que a introduco das maquinas no Drazil


deve fazer cessar a preciso de maior numero de braos. Nos paizes
manuactureiros no duvido que as maquinas diminuo considera-
v e l m e n t e o numero dos trabalhadores; mas no acontece o mesmo
nos paizes agricultores de assucar ou de caf. Por exemplo, nas fabri-
cas de assucar, as maquinas que mais lhes convm so as de vapor
ou gua, as quaes, para fazerem hum servio regular c correspondente
a taes fabricas , exigem , pelo m e n o s , duzentos trabalhadores : e qual
ser o proprietrio q u e , no nosso actual estado de populao, possa
ajustar duzentos jornaleiros para trabalharem em huma fabrica de
assucar? No caso mesmo que lhe fosse possvel achar tal n u m e r o , no
os poderia ajustar por menos de 20fi>000 rs. mensaes, o que produz
huma somma de A8:000^s000 rs. annuaes. Supponhamos, por hum
m o m e n t o , que os podesse ajustar por m e t a d e : 24.000#000 rs. juntos
as mais despezas indispensveis de huma destas fabricas, no deixa-
ro de arruinar a mais rendosa, e deixa-la desde o primeiro anno sem
meios de poder continuar, e cahir infallivelmcnte. O melhor recurso
que presentemente temos para minorar taes inconvenientes, hc pro-
curarmos a introduco de colonos, a fim de que tenhamos hum r-
pido auginento na nossa populao, porque s assim podero baixai
de preo os jornaleiros, e ento serlremprcgados em nossas fabricas
. lavouras, ao menus cru alguns servios.
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< lonias d'America. No he aqui o lugar para discutir


se o trafico dos negros deve ser prohibido. Aquelles
que, por huma parte, tem corrido frica e tem sido
testemunhas dos excessos brbaros que acompanho
sempre as guerras continuas que despovoo estas
regies; aquelles que viro os desgraados prisionei-
ros reduzidos a pastar a erva dos campos; aquelles
que, por outra parte, tem visto os colonos honestos
trabalhar por fazer a felicidade dos negros de suas
habitaes, e que soubero, da boca dos mesmos ne-
gros, que, em tal habitao, elles ero mais felizes
que em seu paiz natal ; aquelles, sobretudo que
observaro quanto so dceis, civilisados e humanos
os negros que se tem tido a pacincia de bem
< instruir na religio , ser forados a convir que
< o trafico dos escravos he de facto hum bem parat
elles, tanto como para seus senhores. Os desastres
de nossas colnias, os males recentes de S. Domin-
gos bastar, sem duvida, para appreciar o systema da
sociedade dos pretendidos amigos dos negros, qual
se he devedor de todas essas horrorosas carnificinas,
( que tem ensangentado o territrio francez n'Ainc-
<t rica.

Esses pretendidos amigos dos negros , como chama


o autor francez no podem deixar de serem reputados
como huns incendiarios e hypocritas que nada menos
tendem com seus capeiosos discursos , que o verem
renovar-se no seio do seu prprio paiz c nesta ptria ,
cujo nome s tem produzido to hericas aces as
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scenas, que a historia nos conserva da antiga Itlia,


da Sicilia, da Sarmacia , do Hayti e outras partes.

Na verdade custa a soffrer, e nem se pde olhar


sem horror para estes philanthropos que , manchando
o sentido desta palavra , preferem antes prestar esses
pretendidos servios s naes barbaras africanas, que
nem ao menos lhes agradecem, e que at os reputo
como huma oppresso , do que a seu bem estar e da
nao que os alimenta.

Os governos europeos clamo contra essa oppresso


que soffrem os Africanos; mas so outros os princpios
que os^guio, e seno, vejamos o que diz Mr. Carlos
Theremin no seu excellente Tratado do estado presente
da Europa, cap. 14. Assim como ns especulvamos
* ha pouco tempo em nossas feiras e em nossos portos
sobre o commercio dos negros . que era hum dos
nossos principaes interesses commerciaes, assim tam-
bem os Mouros continuo a especular enlre si sobre
suas enseadas, e em seus Bazars, sobre o commercio
dos brancos, que he o seu principal ou nico objecto
de commercio. Seus reis ou capites de corsrios
trafico com os mercadores de escravos, da liberda-
de, da vida e dos corpos de nossos pais , de nossas
mulheres, de nossos filhos c de nossas filhas. Hum
destes brbaros se obriga a fornecer hum certo nu-
mero de homens obreiros ou lavradores, a tanto por
cabea; outro ajusta-se por cem moas nubeis; hum
terceiro vai roubar ao^fcaso, e toma tudo que
encontra homens e rebaijhos.
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Sobre as costas meridionaes da Hcspanha, sobre


todas as da Itlia, da Sicilia e Sardenha, os habi-
tantes so surprehendidos de improviso por huma
algazarra, muitas vezes cm o meio de hum passeio
ou de huma partida de prazer; os que podem fogem,
os mais so presos, amarrados e conduzidos para as
costas d'Africa, para serem vendidos. Ali, elles sof-
frem todos os males, que pde inventar a avareza e
a crueldade a mais refinada. No he unicamente os
fructos de seus trabalhos que se pedem, he a espe-
rana de hum rico resgate, que os faz maltratar ainda
mais, a fim de que elle venha logo ; diariamente os
a punem, porque no so resgatados, ale que morrem
sob os golpes E ns que temos abolido o com-
mercio dos negros, deixamos continuar o dos nossos
a compatriotas, e nenhuma potncia se arma pela t
generosa, mas fcil empreza proposta por Sidney
Smith (*). a Inglaterra, senhora do mediterrneo o
do Adritico, pela posse de Gibraltar . de Malta e das
ilhas Ionicas, favorece antes que ella no tolera este
ignominioso trafico,, assim como todas as potncias,
que concluem tratados com os Barbarescos! E os
membros do parlamento britannico, que tem com-
ei patriotas, e talvez amigos ou parentes em os banhos

(*) Foi necessrio que o governo francez recebesse muitas affron-


t a s , e que mesmo a sua poltica interessasse, para resolver-se a fazer
a conquista de Argel, Constantine , e t c . ; conquista que ha muito de-
veria ter sido feita, e com a qual^se terio poupado grandes oppro-
brios e desgraas.
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de Argel, no se tem ainda explicado, e no tem


achado hum novo Wilberforce !

' De certo a humanidade e os principios da eterna


justia, so alguma cousa depois desse accordo una-
( nimc, que tem subtrahido cobia europea as gc-
raes africanas c sobretudo depois do religioso
i tratado concludo entre a Rssia, ustria c Prus-
i sia. Mas como isto se faz ? Em quanto subtrahimos da
i escravido os africanos , ns deixamos reduzidos
escravido os povos civilisados, nossos compatriotas,
< por outros africanos! Ns renunciamos a nossa pro-
a pria cubia , e deixamos hum livre curso cubia
dos Barbarescos; ser porque somos as victimas!

Muitos destes governos no querem escravos no Bra-


zil, porque calculo de antemo e vm que futuro
brilhante espera o Brazil. A feliz situao deste Imp-
rio que, bem como hum disforme gigante, pde exten-
der a sua cabea para a frica, a sua mo direita
para sia , a esquerda para Eurppa , e o resto do corpo
por Ioda a America no havendo talvez regio no
mundo mais bem collocada para commerciar com todas
as partes do nosso Globo, sua extenso, sua fertilida-
de , sua immensa exportao que , comtudo, no he a
vigsima parte da que podem fazer seus cxcellentcs c es-
paosos portos, sua preciosa madeira de conslruco
e seus outros numerosos recursos tudo atcmoiisa c
assusta a esses grandes polticos e por isso procuruo
destruir as bases da lavoui r^Tinica cousa capaz de fazer
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o Brazil chegar a huma cathcgoria que nenhum reino


ou imprio lhe poder igualar.

Assim conheo seus filhos, que da paz c unio das


partes deste grande todo depende toda sua prosperi-
dade , presente e futura , c que por isso lancem para
muito longe essas suggcstes com que no cesso de os
influir - com o fim unicamente de retardar a marcha
de sua grandeza , e de desmoronar mesmo, se tanto fr
possvel, este agigantado imprio que, ainda em em-
brio , tanto os assusta.

Quando porm o Brazil contar em seu seio huma


populao correspondente a seu territrio : quando o
seu commercio fr to extenso quanto he capaz sua
fertilidade e seus grandes meios ; quando a industria
europa tiver pela introduco das artes e oflcios c
competentes maquinas, feito menos precisos hum grande
numero de braos para suster e fazer andar nossos tra-
balhos, ento, digo eu tambm, este commercio deve
ser abolido, e ainda assim com aquella gradao que
deve ter - para se evitar na marcha dos acontecimen-'
tos saltos que sempre so nocivos.

Hio de Janeiro. Typ. Imp. e Const. ile J. VILLENEUVE e C. 1S3S.


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