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TEORA REVOLUCIONARIA Y CONTRARREVOLUCIONARIA EN GEOGRAFA

Y EL PROBLEMA DE LA FORMACIN DEL GHETTO.

David Harvey

Nota introductoria

Con la publicacin de este artculo y (en el prximo nmero) de algunos de los


comentarios por l suscitados, Geo-Critica pretende contribuir a la difusin de los puntos
de vista de los gegrafos radicales, tal como son expresados por la revista "Antipode A
radical Journal of Geography".

La publicacin de "Antipode" en 1969 signific la presencia en la geografia


norteamericana de una revista radical, de izquierdas, que se una al amplio movimiento
radical que se produca en otras ciencias sociales desde unos aos antes. Los objetivos
de a revista fueron caramente expuestos por David Stea desde el primer nmero:

"Nuestro objetivo es un cambio radical la sustitucin de las instituciones y el ajuste


institucional de nuestra sociedad, instituciones que no pueden ya responder a las
cambiantes necesidades societales, que ahogan los intentos para darnos unos patrones
de vida ms viables, que frecuentemente no sirven ms que para el propsito de
perpetuarse a s mismos, No tratamos de sustituir las instituciones existentes por otras
que adoptarn inevitablemente la misma forma; mas bien tratamos de encontrar una
nueva ordenacin de medios de acuerdo con un nuevo conjunto de objetivos".

Unos aos ms tarde, y precisamente en la introduccin al nmero del que procede el


artculo que aqui se publica, estos mismos propsitos volvian a ser reafirmados por el
director de la revista, Richard Peet:

"A travs de "Antipode" desebamos desarrollar paradigmas alternativos para estudiar el


presente, investigar formas de cambio radical de las sociedades existentes y desarrollar
modelos de sociedades futuras ms justas. La segunda frustracin que gener Antipode
radica en la aparente falta de preocupacin de nuestra disciplina por las cuestiones
sociales. una dcada de cambio en ios mtodos de la investigacin geogrfica no haba
sido seguida paralelamente, segn parecia, de un cambio fundamental en la direccin de
las preocuraciones qeoqrficas".

Desde su aparicin "Antipode" ha publicado nmeros dedicados a la metodologia radical


(vol. 2, n. 1, 1970), la pobreza (vol 2, n 2, 1970) el acceso a los servicios sociales (vol. 3,
n. 1, 1971), la ingeniera social (vol. 4, n. 1,1972), la Geografia social y las perspectivas
geogrficas sobre la pobreza en Norteamrica (nmero monogrfico especial), la teora
revolucionaria, la ayuda a los grupos afectados por los proyectos de planificacin, y los
indios norteamericanos (temas tratados en el vol.4, n. 2, 1972), Appalachia (vol. 5, n. 1,
1973) explotacin y destruccin en el Tercer Mundo y la Geografa del "establishment"
(vol. 5, n. 2, 1973), Ideologa y medio ambiente (vol. 5, n. 3, 1973) tendencias en
Geografia urbana (vol. 6, n 1,1974),Geografia de las mujeres, justicia social, (vol. 6, n. 2,
1973), imperialismo, Cuba, Geografia del desarrollo (vol. 6, n. 3, 1973), geografa marxista
(vol. 7, n o 1, 1974). Los nmeros anunciados incluyen, por su parte, temas como los
siguientes: guia de Marx para gegrafos; geografia de la vejez; enfoques alternativos de la
geografa del comportamiento; Norteamerica rural; alternativas en Biogoegrafia; economa
poltica urbana; subdesarrollo en el Tercer Mundo, etc.

El artculo de David Harvey que hemos traducido fue publicado en el volumen 4, n.o 2
(1972), dedicado parcialmente a la discusin de puntos de vista sobre la Geografia y la
teoria revolucionaria, y fue seguido de varios comentarios que publicaremos en el nmero
siguiente de Geo-Critica. Deseamos agradecer a Richard Peet el permiso que nos ha
concedido para traducir y publicar estos textos de "Antipode".

El autor del artculo, David Harvey, es uno de los ms prestigiosos y renovadores


gegrafos britnicos, actualmente de la John Hopkins University en Estados Unidos. Entre
sus publicaciones destacan las siguientes: Explanation in Geography (Londres, E. Arnold,
1969); Social Justice and the city (Londres, E. Arnold, 1973); y A question of method for a
matter of survival ("Geographical Papers'', Department of Geography, Universitv of
Readina, diciembre 1973).

La direccin de la revista es la siguiente. Antipode. P o. Box 225; West Side Station,


Worcester, Mass. U.S.A. 01602 Precio de la suscripcin anual,10$.

TEORIA REVOLUCIONARIA Y CONTRAREVOLUCIONARIA EN GEOGRAFIA Y EL


PROBLEMA DE LA FORMACION DEL GHETTO

Cmo y por qu razn habramos de llevar a cabo una revolucin en el pensamiento


geogrfico? Para ahondar un poco en esta cuestin vale la pena examinar cmo se
producen las revoluciones y contrarrevoluciones en todas las ramas del pensamiento
cientfico. Thomas Kuhn nos ofrece un interesante anlisis de este fenmeno tal como se
da en las ciencias naturales. Sugiere que la mayor parte de la actividad cientifica es lo que
l llama ciencia normal, que equivale a la investigacin de todas las facetas de un
paradigma particular (considerando un paradigma como una serie de conceptos,
categoras, relaciones, y mtodos, generalmente aceptados por toda la comunidad
cientfica en un momento dado). A lo largo del proceso de la ciencia normal surgen ciertas
anomalas, observaciones o paradojas que no pueden ser resueltas dentro del paradigma
existente. Al incrementarse, estas anomalas pasan a convertirse en el foco de atencin
hasta que la ciencia queda sumida en un perodo de crisis en el que los intentos
especulativos se encaminan a solucionar los problemas planteados por las anomalas.
Finalmente surgen de estos intentos una nueva serie de conceptos, categoras,
relaciones, y mtodos, que resuelven con xito los dilemas existentes a la vez que
incorporan con xito los aspectos vlidos del antiguo paradigma. De este modo ha nacido
un nuevo paradigma que va a ser seguido una vez ms por la actividad cientifica normal (1)

. El esquema de Kuhn est abierto a la crtica en ciertos terrenos. Tratar brevemente dos
problemas. En primer lugar, no existe una explicacin de cmo surgen las anomalas y
cmo, una vez han surgido, generan crisis. Esta crtica puede combatirse distinguiendo
entre anomalas significantes y anomalas insignificantes. Asi, de este modo durante
muchos aos se supo que la rbita de Mercurio no coincida con los clculos
newtonianos; no obstante, esta anomala era insignificante puesto que no era relevante en
la utilizacin ordinaria del sistema newtoniano. Si, por otra parte, hubiesen surgido ciertas
anomalas en, por ejemplo, la construccin de puen tes, entonces, stas hubiesen tenido
obviamente una gran importancia. As, el paradigma newtoniano sigui siendo
satisfactorio y no fue puesto en tela de juicio hasta que algo de importancia prctica y
relevante no pudo realizarse utilizando el sistema newtoniano. En segundo lugar, existe la
cuestin, nunca planteada satisfactoriamente por Kuhn, concerniente al modo cmo un
nuevo paradigma llega a ser aceptado. Kuhn admite que esta aceptacin no es cuestin
de lgica y sugiere que supone un acto de fe. Un acto de fe basado en qu? Subyacente
al anlisis de Kuhn se halla una fuerza directriz que nunca es examinada explicitamente.
Esta fuerza directriz equivale a una creencia fundarnental en los aspectos positivos del
control y manipulacin del medio ambiente natural, y el acto de fe, por lo tanto, est
basado en la creencia de que el nuevo sistema permitira una extensin de la posibilidad
de manipulacin y de control sobre cualquier aspecto de la naturaleza. Qu aspecto de
la naturaleza? Presumiblemente, ser una vez ms un aspecto de la naturaleza
importante en trminos de una actividad cotidiana y de una vida cotidiana tal como se da
en un momento concreto de la historia.

La critica central a Kuhn a la que estos dos ejemplos apuntan, es su abstraccin del
cnocimiento cientfico de su base materialista. Kuhn ofrece una interpretacin idealista
del avance cientfico cuando est claro que el pensamiento cientfico est
fundamentalmente engranado a actividades materiales. Esta base materialista para el
avance del conocimiento cientfico ha sido explorada por J. D. Bernal(2).

La actividad material incluye la manipulacin de la naturaleza por los intereses del hombre
y un conocimiento cientfico no puede ser inter pretado independientemente de esta
presin general. Pero al llegar a este punto estamos obligados a aadir una perspectiva
posterior, porque "el inters del hombre'' est sujeto a una varie dad de interpretaciones
segn el grupo de hombres en el que pensemos. Asi, Bernal seala que las ciencias en
Occidente han sido, hasta muy recientemente, un terreno acotado por un grupo de la
clase media, e, incluso recientemente, con el auge de lo que se llama a menudo
la"meritocracia", el cientfico se ve impulsado invariablemente a unos modos de vida y de
pensar propios de la clase media a lo largo de su carrera. De este modo, es de esperar
que las ciencias naturales reflejen tcitamente una tendencia a la manipulacin y al
control en aquellos aspectos de la naturaleza pertinentes a los empresarios capitalistas.
Sin embargo, mucho ms importante es el enjaezamiento de la actividad cientifica por un
proceso de proteccin y de investigacin financiada con vistas a los intereses especiales
de aquellos que detentan el control de los medios de produccin. La coalicin de la
industria y del gobiemo encauzan fuertemente la actividad cientifica. De este modo,
manipulacin y control significan manipulacin y control segn los intereses de un grupo
particular dentro de la sociedad ms que segn los intereses de la sociedad tomada en su
conjunto(3). Con estas perspectivas podemos entender ahora mucho mejor el impulso
general del avance cientfico camuflado bajo las peridicas revoluciones cientificas que
Kuhn tan claramente describi.

Se ha discutido frecuentemente sobre si se debia o no extender el anlisis de Kuhn a las


ciencias sociales. Kuhn adopta el punto de vista de que las ciencias sociales son "pre-
cientficas", en el sentido de que ninguna ciencia social ha establecido realmente el
cuerpo de conceptos, categoras, relaciones y mtodos generalmente aceptados que
forman un paradigma. Este punto de vista que considera a las ciencias sociales como
precientificas es de hecho bastante corriente entre los filsofos de la ciencia(4). Sin
embargo, una rpida ojeada a la historia del pensamiento en las ciencias sociales muestra
que las revoluciones ocurren realmente y que tales sucesos estn marcados por muchas
de las mismas caractersticas que Kuhn identific en las ciencias naturales. No hay duda
de que Adam Smith proporcion una formulacin paradigmtica para el pensamiento
econmico, de la cual ulteriormente parti Ricardo. En tiempos modemos Keynes logr
hacer algo esencialmente similar. Johnson, en un artculo reciente, explora este tipo de
revoluciones en el pensamiento econmico y su anlisis es en muchos aspectos paralelo
al de Kuhn, dndole, sin embargo, un par ms de giros. En el fondo de la revolucin de
Keynes, afirma Johnson, se halla una crisis generada por el fracaso de los economistas
pre-keynesianos en solventar el ms urgente y significativo problema de la dcada de
1930 -a saber, el desempleo-. El desempleo produjo una anomala significativa. Johnson
indica que:

Con mucho, la circunstancia ms til para la rpida propagacin de una nueva y


revolucionaria teora es la existencia de una ortodoxia establecida claramente
incompatible con los hechos ms destacados de la realidad, y que sin embargo est lo
suficientemente convencida de su poder intelectual como para intentar explicar estos
hechos, Y que en sus esfuerzos para hacerlo pone al descubierto su incompetencia de un
modo ridiculo''(5) .

De este modo, las realidades sociales objetivas del momento dejaron atrs a la sapiencia
convencional y sirvieron para poner sus fallos al descubierto:

"En esta situacin de confusin general y de obvia falta de eficacia de la economia


ortodoxa frente a los problemas reales, el camino estaba abierto para una nueva teoria
que of reciese una explicacin convincente de la naturaleza del problema y una serie de
prescripciones polticas basadas en esta explicacin"

Hasta aqu la similaridad con Kuhn es notable. Pero Johnson aade entonces ciertas
consideraciones nuevas, algunas de las cuales proceden realmente de la propia
sociologa de la ciencia. Indica as que para ser aceptada, una teora precisa de cinco
caractersticas principales:

''En primer lugar, debe atacar la proposicin central de la ortodoxia conservadora... con un
nuevo aunque acadmicamente aceptable anlisis que invierta la proposicin... En
segundo lugar, la teoria debe aparecer como nueva, aunque incluyendo el mayor nmero
posible de los componentes vlidos, o por lo menos no discutibles fcilmente, de la teoria
ortodoxa existente. En este proceso, ayuda mucho el dar a los antiguos conceptos
nombres nuevos y que confundan, y enfatizar como pasos analticos cruciales los que han
sido tomados anteriormente como triviales... En tercer lugar, la nueva teora debe poseer
el apropiado grado de dificultad para ser entendida... de modo que los colegas
acadmicos ms viejos no la encuentren ni fcil ni interesante de estudiar, para que as
empleen sus esfuerzos en puntos tericos perifricos, ofrecindose a s mismos como
fciles blancos a la crtica y refutacin de sus ms jvenes y sedientos colegas. Al mismo
tiempo, la nueva teora tiene que parecer por un lado lo suficientemente difcil para poner
a prueba el inters intelectual de los colegas ms jvenes y de los estudiantes, pero, de
hecho, lo suficientemente fcil como para que puedan llegar a conocerla a fondo con la
adecuada inversin de esfuerzo intelectual... En cuarto lugar, la nueva teora debe ofrecer
a los estudiantes ms dotados y menos oportunistas una nueva metodologa ms
atrayente que las disponibles corrientemente... Finalmente, (debe ofrecer) una importante
relacin emprica... que medir"(6).

La historia del pensamiento geogrfico de los ltimos diez aos est reflejada
exactamente en este anlisis La proposicin central de la vieja geografa consista en lo
cualitativo y en lo singular, y estaba claro que no podra resistir la evolucin del conjunto
de las ciencias sociales en lo que se refera los instrumentos de manipulacin y control
social que requeran una comprensin de lo cuantitativo y lo general. No puede caber
duda tampoco sobre el hecho de que durante el proceso de transicin se les dieron
nuevos y desorientadores nombres a los antiguos conceptos y que supuestos totalmente
triviales fueron sometidos a una rigurosa investigacin analtica. Tampoco puede negarse
que la llamada revolucin cuantitativa brind la oportunidad de exponer al ridculo a los
ms viejos jerarcas de la disciplina, especialmente cuando se aventuraron en puntos
relacionados con la recin creada ortodoxia.Ciertamente, el movimiento cuantitativo
propor cion un desalo de apropiada dificultad y oireci una perspectiva para nuevas
metodolologas, muchas de las cuales resultaron ser bastante provechosas en lo que
respecta a los enfoques analticos que generaron. Por ltimo, abundaron nuevas cosas
que medir y en la funcin de la distancia, el umbral y el alcance de un bien, y la medicin
de una pauta espacial, encontramos tres nuevos tpicos empricos aparentemente
decisivos con los que podamos gastar un considerable tiempo extra en su investigacin.
El movimiento cuantitativo, por lo tanto, puede interpretarse, en parte, en trminos de una
desafiante nueva serie de ideas cuya respuesta debe ser hallada, en parte como una
lucha bastante mezquina por el poder y la jerarqua dentro de una marco acadmico, y en
parte tambin como una repuesta a presiones exteriores que pugnan por poner a punto
sistemas de manipulacin y control en lo que puede definirse a grandes rasgos como "el
campo del planeamiento". En el caso de que alguien interprete mal mis observaciones,
como si sealasen a un grupo en particular, me permito decir que todos nosotros
quedamos involucrados en este proceso y que no existi ni existe modo alguno de poder
escapar a tal situacin.

Johnson introduce asimismo el trmino de "contra-revolucin" en su anlisis. En este


sentido sus ideas no aclaran gran cosa ya que diriga sus ataques contra los
monetaristas, a los que designa como contra-revolucionarios incluso a pesar de que
existe una anomala significativa (la combinacin de la inflacin y el desempleo) como
apremiante reto a la ortodoxia de Keynes. Pero hay algo muy importante en esta nocin,
que requiere un anlisis, ya que intuitivamente parece vlido pensar en el movimiento de
ideas en las ciencias sociales como un movimiento basado en revoluciones y contra
revoluciones, contrastando con las ciencias naturales a las que una nocin de este tipo no
parece ser aplicable tan de inmediato. Podemos analizar el fenmeno de la contra-
revolucin utilizando nuestra comprensin de la formacin del paradigma en las ciencias
naturales. Esta formacin del paradigma est basada en la extensin de la habilidad para
manipular y controlar fenmenos que ocurren naturalmente. De un modo similar, podemos
anticipar que la fuerza motriz que se halla detrs de la formacin del paradigma en las
ciencias sociales es la manipulacin y control de la actividad humana y de los fenmenos
sociales en inters del hombre. Inmediatamente surge la cuestin de quin va a controlar
a quin, en inters de quin va a ser el control. y, si el control es ejercido en inters de
todos, quin va a encargarse de definir este inters pblico. Nos vemos obligados asi a
confrontar directamente en las ciencias sociales lo que en las ciencias naturales slo
surge indirectamente, a saber: las bases sociales y las implicaciones del control y la
manipulacin. Seramos sumamente necios si presupusiramos que estas bases se
hallan distribudas equitativamente por toda la sociedad. Nuestra historia, hasta el
momento actual, muestra que normalmente han estado muy concentradas en unos pocos
grupos clave dentro de la sociedad. Estos grupos pueden ser benevolentes o
explotadores respecto a los dems grupos. Sin embargo, la cuestin no est ah. La
cuestin es que la ciencia social formula conceptos, categorias, relaciones y mtodos, que
no son independientes de las relaciones sociales que existen en la sociedad. As, los
conceptos utilizados son ellos mismos producto de los mismos fenmenos que deberian
describir. Una teora revolucionaria sobre la que se basa un nuevo paradigma slo lograr
la aceptacin general si la naturaleza de las relaciones sociales comprendidas en la teoria
estn realizadas en el mundo real.Una teora contra-revolucionaria es una teora
propuesta deliberadamente para habrselas con una teoria revolucionaria con el fin de
evitar los cambios sociales con que amenaza la aceptacin general de la teora
revolucionaria, sea por adaptacin o subversin.

Este proceso de revolucin y contra-revolucin en las ciencias sociales puede ser


examinado ms explcitamente estudiando la relacin entre la economa poltica de Adam
Smith y Ricardo por un lado y de Karl Marx por otro. A este respecto, Engels, en el
Prlogo al volumen l del Capital, realiza algunas observaciones muy interesantes. Estaba
en disputa la cuestin de si Marx haba plagiado la teora de la plusvala. Marx, sin
embargo, haba reconocido claramente que tanto Adam Smith como Ricardo haban
tratado y comprendido la naturaleza de la plusvala. Engels empieza a expl icar lo que era
nuevo en las expresiones de Marx sobre la plusvala y cmo ocurri el que la teoria de
Marx sobre la plusvala "di en lo vivo como un rayo procedente de un cielo sereno" (7).
Para explicar sto, Engels recurri a una analoga con un incidente en la historia de la
qumica que, curiosamente, resulta ser una de las inspiraciones para la tesis de Kuhn
sobre la estructura de las revoluciones en las ciencias naturales (8). El incidente se refiere
a la relacin entre Lavoisier y Priestley en el descubrimiento del oxigeno. Ambos
efectuaron experimentos similares y llegaron a resultados similares. La diferencia esencial
entre ellos fue, sin embargo, que Priestley insisti durante el resto de su vida en intentar
interpretar sus resultados en trminos de la vieja teoria del flogisto, y, por lo tanto, llam a
su descubrimiento "aire desflogistizado". En cambio, Lavoisier, se di cuenta de que su
descubrimiento no poda conciliarse con la vieja teoria del flogisto, y, en consecuencia, fue
capaz de reconstruir la estructura terica de la qumica sobre una base totalmente nueva.
Asi, tanto Engels como Kuhn sugieren que Lavoisier fue el "verdadero descubridor del
oxgeno frente a los otros que slo habian llegado a producirlo sin saber lo que habian
producido".

Engels contina diciendo:

Marx se halla en la misma relacin con sus predecesores en la teora de la plusvala que
en la que se hall Lavoisier respecto a Priestley... La existencia de esta parte del valor del
producto al que hoy llamamos plusvala haba sido descubierta mucho antes que Marx
Tambin se habia expuesto, con mayor o menor claridad, en qu consistia... Pero no
mucho ms que sto... (Todos los economistas) permanecieron prisioneros de las
categorias econmicas tal y cmo habian llegado a ellos. Al entrar Marx en escena toma
un punto de vista directamente opuesto al de todos sus predecesores. Lo que habian
considerado una solucin, l lo toma como un problema. Vi que no se enfrentaba ni a
aire desflogistizado ni a aire igneo, sino al oxgeno -que no era simplemente cuestin de
definir un hecho econmico o de sealar un conilicto entre este hecho y la justicia y la
moralidad eternas, sino de explicar un hecho destinado a revolucionar toda la economa, y
que le ofreci a l que sabia cmo usarla la clave para Ina comprensin de toda la
produccin capitalista. con este hecho como punto de partida, examin todas las
categorias econmicas que encontr a mano, tal como Lavoisier habian examinado a
partir del Oxgeno las categoras de la qumica flogstica (9)

La teora marxista era claramente peligrosa ya que pareca proporcionar la clave para la
comprensin de la produccin capitalista desde el punto de vista de aquellos que no se
hallaban en el control de los medios de produccin y en consecuencia las categoras,
conceptos, relaciones y mtodos que tenian el potencial de formar un paradigma
constituan una enorme amenaza para la estructura de poder del mundo capitalista. La
subsecuente aparicin de la teora marginal del valor di al traste con gran parte de los
elementos bsicos de los anlisis de Smith y Ricardo (en particular la teora del valor del
trabajo) y tambin sirvi incidentalmente para dar la espalda al desafio marxista en
ecomonia. La adaptacin contra-revolucionaria de la teora marxista en Rusia despus de
la muerte de Lenin, y la adaptacin contra-revolucionaria similar de la mayor parte del
lenguaje marxista en la sociologia occidental (hasta tal punto que algunos socilogos
sugieren que "ahora todos somos marxistas"), sin que sto implique expresin de la
esencia del pensamiento marxista, ha impedido eficazmente el verdadero florecimiento
del pensamiento marxista y al mismo tiempo la aparicin de la sociedad humanistica que
Marx imaginaba. Tanto los conceptos como las proyectadas relaciones sociales
inherentes a los conceptos quedaron frustrados.

Revolucin y contra revolucin en el pensamiento son, por consiguiente, caractersticas


de las ciencias sociales de un modo no caracterstico, aparentemente, de las ciencias
naturales. Las revoluciones en el pensamiento no pueden, a la larga, divorciarse de las
revoluciones en la prctica. Esto parece indicar la conclusin de que las ciencias sociales
se hallan, efectivamente, en un estado pre-cientfico. Esta conclusin es, sin embargo,
infundada, en la medida en que las ciencias naturales nunca han dejado de estar durante
un largo espacio de tiempo bajo el control de un grupo restringido de intereses, y es este
hecho, ms que algo inherente a la naturaleza propia del conocimiento de las ciencias
naturales, lo que ha producido la falta de contra-revoluciones en las ciencias naturales. En
otras palabras, las revoluciones del pensamiento que se han realizado no plantean una
amenaza al orden existente si parten de los requerimientos de este orden existente. Con
sto no quiero decir que no existan algunos incmodos problemas sociales que solucionar
al paso, ya que un descubrimiento cientfico no es predecible y puede, por lo tanto,
convertirse en fuente de tensin social. Lo que, sin embargo, si indica es que las ciencias
naturales se hallan en un estado pre-social. Asi, cuestiones de accin social y de control
social que las tcnicas de la ciencia natural ayudan frecuentemente a resolver no estn
incorporadas a la ciencia natural propiamente dicha. De hecho, existe un cierto fetichismo
en el inters por mantenerlas alejadas, ya que incorporarlas "influir" supuestamente en
una investigacin dirigida por el mandato del orden social existente. Los consiguientes
dilemas morales para aquellos cientficos que se toman en serio sus responsabilidades
sociales son realmente grandes. Contrariamente a la opinin popular, parece apropiado,
sin embargo, llegar a la conclusin de que la filosofa de la ciencia social es muy superior,
en general, a la de la ciencia natural y que la consiguiente fusin de ambos campos de
estudio no se producir a travs de "hacer ms cientfica" la ciencia social, sino que, por
el contrario, requiere la socializacin de la ciencia natural(10). Esto puede significar el
reemplazar la manipulacin y el control por la realizacin del potencial humano como
criterio bsico para la aceptacin del paradigma. Dado este caso, todos los aspectos de la
ciencia experimentarn fases de pensamiento tanto revolucionarias como contra-
revolucionarias, que sin duda alguna irn asociadas a revoluciones y contra-revoluciones
en la prctica social.

Volvamos ahora a la cuestin inicial. ~Cmo y porqu llevariamos a cabo una revolucin
en el pensamiento geogrfico? La revolucin cuantitativa ha seguido su curso y
aparentemente los resultados son cada vez menos interesantes mientras que los
repetidos trabajos de ecologia factorial, los intentos de medir el efecto de la distancia, o
los que tratan de indentificar el alcance de un bien, sirven para decirnos cada vez menos
sobre cuestiones de escasa importancia. Adems, existe gente ms joven ahora,
ambiciosos como lo fueron los "cuantitativos" a principios de los aos sesenta, un poco
sedientos,y en cierto modo hambrientos de cosas interesantes que hacer. As, se oyen
murmullos de descontento dentro de la estructura social de la disciplina, ya que los
"cuantitativos" se han apoderado de la "produccin" de estudiantes graduados y de los
planes de estudio de varios departamentos. Esta condicin sociolgica dentro de la
disciplina no es suficiente para justificar una revolucin en el pensamiento (ni deberia
serlo), pero la condicin est ah. Ms importante todava es la existencia de una clara
disparidad entre la sofisticada estructura terica y metodolgica que estamos utilizando y
nuestra capacidad de decir algo realmente significativo sobre los acontecimientos tal
como se desarrollan a nuestro alrededor. Hay demasiadas anomalas entre lo que
queremos explicar y manipular y lo que realmente ocurre. Existe un problema ecolgico,
un problema urbano, un problema de comercio internacional, y sin embargo somos
incapaces de decir algo de cierta profundidad acerca de cualquiera de ellos. Cuando
decimos algo resulta bastante trillado y absurdo. Resumiendo, nuestro paradigma no est
a la altura. Est maduro para un derrocamiento. Las condiciones sociales objetivas
requieren que digamos algo sensible y coherente o que (a causa de la falta de credibilidad
o, lo que es peor incluso, a causa de la posterior deteriorizacin de las condiciones
sociales objetivas) que permanezcamos callados para siempre. Son las condiciones
sociales objetivas que estn surgiendo y nuestra patente incapacidad para hacerles frente
lo que explica en esencia la necesidad de una revolucin en el pensamiento geogrfico.

Cmo podriamos llevar a cabo una revolucin de este tipo? Hay cierto nmero de
caminos a seguir. Podriamos, como algunos parecen sugerir, abandonar la base
positivista del movimiento cuantitativo por un idealismo abstracto y esperar que las
condiciones sociales objetivas mejorarn espontneamente o que los conceptos forjados
mediante formas idealistas del pensamiento alcanzarn finalmente un contenido capaz de
facilitar el cambio creativo de las condiciones sociales objetivas. Sin embargo, constituye
una caracteristica del idealismo el estar condenado eternamente a buscar sin xito un
contenido real. Podemos asimismo desechar la base positivista de la dcada de 1960 por
una base fenomenolgica Esto parece ms atractivo en la medida en que, por lo menos,
nos mantiene en contacto con el concepto del hombre como un ser en constante
interaccin sensitiva con las realidades sociales y naturales que le rodean. No obstante,
los enfoques fenomenolgicos pueden conducimos a un idealismo o, de nuevo, a un
ingenuo empirismo positivista con la misma facilidad que a una forma socialmente
consciente de materia lismo. La llamada revolucin del comportamiento en Geografia
apunta precisamente en todas esas direcciones. La estrategia ms provechosa en esta
coyuntura consiste, por lo tanto, en explorar esta zona de conocimiento en la que ciertos
aspectos del positivismo, del materialismo y de la fenomenologia coinciden en parte, para
proporcionar adecuadas interpretaciones de la realidad social en la que nosotros mismos
nos encontramos Este punto de confluencia est estudiado con mayor claridad por el
pensamiento marxista. Marx, en los Manuscritos econmicos y filosficos de 1844 y en La
Ideologa a/emana(11),da a su sistema una poderosa y atrayente base fenomenolgica.
Asimismo, existen ciertos puntos comunes entre el marxismo y el positivismo. Ambos
poseen una base materialista y ambos recurren a un mtodo analtico. Como est claro, la
diferencia esencial es que el positivismo slo intenta comprender el mundo, mientras el
marxismo intenta cambiarlo. Dicho de otro modo, el positivismo traza sus categoras y
conceptos a partir de una realidad existente, con todos sus defectos, mientras que los
conceptos y las categoras marxistas estn formulados a travs de la aplicacin del
mtodo dialctico a la historia, tal como est escrita aqu y ahora a travs de
acontecimientos y acciones. El mtodo positivista incluye, por ejemplo, la aplicacin de la
lgica aristotlica bivalente, tradicional, para comprobar las hiptesis (la hiptesis nula de
la inferencia estadstica es propiamente un recurso aristotlico). Segn sto las hiptesis
son verdaderas o falsas y una vez clasificadas lo son ya para siempre. La dialctica
propone en cambio un proceso de comprensin que permite la interpretacin de
contrarios, incorpora contradicciones y paradojas y apunta a los procesos de resolucin.
En ello es del todo improcedente hablar de verdad y falsedad, ya que la verdad est
ligada al proceso dialctico ms que a los juicios derivados del proceso, que pueden ser
considerados como "verdaderos" slo en un punto dado en el tiempo y que, en cualquier
caso, son contradichos por otros juicios "verdaderos". Este mtodo nos permite si es
necesario invertir los anlisis, considerar las soluciones como problemas y las cuestiones
como soluciones(12)

Resumir brevemente un conocido razonamiento sobre la teoria de la utilizacin del suelo


urbano para ofrecer un ejemplo de cmo funciona la estrategia descrita anteriormente.
Los gegrafos sacan gran parte de su inspiracin inicial de la escuela de socilogos de
Chicago (especialmente Park y Burgess), los cuales observaron que las ciudades
presentaban ciertas regularidades en la estructura espacial. Esta estructura espacial era
mantenida por alguna forma culturalmente derivada de la solidaridad social que Park
denominaba "el orden moral"(13). Engels, que escribi unos 80 aos antes que Park y
Burgess, seal el fenmeno de las zonas concntricas, interpretndolo en trminos de
clases econmicas, e identific el mecanismo de mercado que opera bajo las instituciones
capitalistas como la fuerza generadora de la estructura urbana. Su descripcin de
Manchester es clarividente y vale la pena citarla:

"Manchester alberga en su corazn un distrito comercial bastante extendido, quizs de


una media milla de largo y de una anchura similar, y que consiste en su casi totalidad en
oficinas y almacenes. Casi todo el distrito carece de moradores, y de noche es solitario y
desierto... El distrito est dividido por ciertas vias pblicas principales sobre las que se
concentra el trfico, y cuyas aceras estn llenas de luminosas tiendas. En estas calles, los
pisos superiores estn ocupados, aqu y all, y existe gran movimiento en ellos hasta
altas horas de la noche. Con la excepcin de este distrito comercial, todo Manchester
propiamente dicho, Salford y Hulme... se componen de barrios de gente trabajadora
exclusivamente, que se extienden formando un cinturn de una anchura de milla y media,
alrededor del distrito comercial, Ms all de este cinturn, vive la alta y mediana
burguesa; la mediana burguesa en calles dispuestas regularmente en la vecindad de los
barrios de trabajadores... Ia alta burguesa, en casas ms alejadas con jardines... en
medio del aire libre y saludable del campo, en elegantes y confortables hogares,
enlazadas con el centro de la ciudad por omnibuses que pasan cada cuarto o cada media
hora. Y lo ms curioso de esta disposicin de cosas es que los miembros de la
aristocracia del dinero pueden tomar la carretera ms corta que atraviesa todos los barrios
de trabajadores sin ni siquiera ver que se hallan en medio de la mugrienta miseria que se
oculta a derecha e izquierda, ya que las vas principales que conducen desde el
Exchange hacia todas las direcciones fuera del centro de la ciudad tienen, a ambos lados,
una serie initerrumpida de tiendas, que se hallan en manos de la mediana y pequea
burguesia... ocultando a los ojos de los hombres y mujeres adinerados de fuertes
estmagos y nervios dbiles la miseria y la porquera que forman el complemento de su
riqueza... S muy bien que este plan hipcrita es ms o menos comn a todas las
grandes ciudades; tambin s que los comerciantes considerados uno a uno se ven
obligados por la naturaleza de su trabajo a tomar posesin de las grandes vas; s que en
todos lados existen en las calles de este tipo ms edificios buenos que malos, y que el
valor del suelo es mayor en su proximidad que en los distritos alejados; pero al mismo
tiempo, nunca como en Manchester he visto un alejamiento tan sistemtico de las clases
trabajadoras de las vas principales, un camuflamiento tan meticuloso de todo aquello que
puede molestar a la vista y a los nervios de la burguesa. Y sin embargo, en otros
aspectos, Manchester no est edificada conforme a un plan que siga unas regulaciones
oficiales, sino que se trata ms bien de un crecimiento accidental, como en cualquier otra
ciudad; y cuando considero en relacin con sto las afirmaciones de la clase media en el
sentido de que todo va bien para los obreros, no puedo evitar pensar que los industriales
liberales, los Big Wigs de Manchester, no son tan inocentes despus de todo en la
cuestin de este delicado mtodo de construccin" (14).
La descripcin ofrecida por Engels puede aplicarse sin casi necesidad de cambio, a la
ciudad norteamericana contempornea, lo que indica que las ciudades capitalistas tienden
a una similaridad estructural debido a que las fuerzas bsicas que las modifican son las
mismas. Ciertos pasajes escritos por Engels, por ejemplo, son comparables a los que se
encuentran normalmente en los informes gubefnamentales contemporneos sobre
problemas urbanos (tales como el Informe de la Comisin Kemer (15)). Al parecer es, pues,
una pena que sigamos mirando a Park y Burgess como inspiradores (tal como lo hacen
los gegrafos de Chicago) en lugar de seguir el planteamiento adoptado por Engels. De
hecho, la tradicin que ms estrechamente entronca con la de Engels procede del anlisis
de von Thunen que ha sido aplicado por Alonso y Muth (16) al mercado del suelo urbano.
En estos modelos el uso del suelo urbano est determinado por un proceso de
competencia por el suelo. Diferentes grupos de la poblacin poseen diferentes recursos
que ofrecer y puede surgir toda una variedad de estructuras de la ciudad segn las
preferencias de los grupos adinerados que pueden utilizar siempre sus recursos para
dominar las preferencias de los grupos pobres. Este es el resultado natural de los
modelos construdos segn los principios marginalsticos neoclsicos -modelos
considerados generalmente como el ptimo de Pareto-.

Las desviaciones a partir del modelo normativo pueden considerarse como una indicacin
de desequilibrio Se admite generalmente que existe un considerable desequilibrio en la
ciudad norteamericana en la actualidad, al haberse suburbanizado el empleo pero haber
sido excluidas de las ubicaciones suburbanas las poblaciones pobres por una variedad de
acciones (tales como el zonng). Es interesante anotar que gran parte de las polticas
propuestas por grupos liberales (planificadores, grupos pro derechos civiles, etc.)
equivalen a abogar por un retorno al equilibrio del tipo identificado en la formulacin
Alonso-Muth. Ello es favorecido por importantes corporaciones que en algunos casos
estn sufriendo por la escasez de mano de obra en las reas suburbanas.Todas estas
propuestas indican una vuelta a un equilibrio en el que los pobres todavia viven alli donde
pueden "necesitar menos para vivir" - en otras palabras, se aboga por una vuelta al status
quo del tipo descrito por Engels. Cmo poder identificar soluciones ms revolucionarias?

Muth intentaba demostrar que el modelo normativo que proponia tenia una pertinencia
empirica. Hizo la prueba y encontr que era muy correcto como modelo del uso residencia
del suelo en Chicago. Aceptemos que la teoria es cierta, en el sentido empleado por los
positivistas lgicos. Esta verdad puede ser utilizada para ayudamos a identificar cul es el
problema. Lo que Muth consideraba como una prueba con xito de una teoria vamos a
considerarlo nosotros como un indicador de cul es el problema. La teoria predice que los
grupos pobres vivirn all donde pueden necesitar menos para vivir. Por lo tanto, la nica
poltica vlida es eliminar las condiciones que dan pie a la verdad de la teora. En otras
palabras, queremos que el modelo del mercado del suelo de von Thunen no sea verdad.
El modo ms sencillo de llegar a ello es eliminando el mecanismo que da pie a la verdad
de la teoria. El mecanismo en este caso es la competencia para la utilizacin del suelo. Si
eliminamos este mecanismo eliminaremos probablemente el resultado. La competencia
deber ser reemplazada, por lo tanto, por un mercado del suelo urbano socialmente
controlado y por un control socializado del sector de la vivienda. Convertiremos asi la
teoria de von Thunen en no pertinente para nuestra comprensin de la estructura espacial
de las ciudades. Este proceso se ha iniciado en Cuba y en La Habana, donde la
competencia ha sido completamente eliminada as como los pagos de alquiler de
numerosas viviendas.(17)

No deberiamos aceptar este razonamiento con excesiva rapidez, pues ocurre a menudo
que el mecanismo que se adopta para el propsito de la teoria no es necesariamente el
mismo que el mecanismo real que produce resultados de acuerdo con la teoria.
Deberiamos estar simplemente alertados sobre la posibilidad de que el mecanismo de
mercado tenga un fallo en su misma base y est buscando mayores pruebas de
afirmacin. Estas pruebas pueden obtenerse a partir de un razonamiento procedente de
las caracteristicas generales del capitalismo y del comportamiento del mercado. Un
sistema de mercado se hace posible bajo condiciones de escasez de recursos, ya que
slo bajo estas condiciones puedell aparecer mercados que determinen los precios. La
extensin del intercambio mercantil ha permitido un inmenso incremento en la produccin
de riqueza. Nos encontramos, por lo tanto, con la paradoja de que la riqueza es producida
bajo un sistema que se basa en la escasez para su funcionamiento. De lo que se deduce
que si la escasez es eliminada, entonces la economia de mercado, que es la fuente de la
riqueza productiva bajo el capitalismo, est expuesta al colapso. No obstante, el
capitalismo sigue aumentando su capacidad productora. Para resolver este dilema se han
constitudo muchas instituciones y mecanismos para asegurarse de que la escasez no
desaparezca. De hecho, muchas instituciones estn montadas con vistas al
mantenimiento de la escasez (siendo las universidades un excelente ejemplo de ello,
aunque se haga en nombre de la"calidad") Un anlisis general del capitalismo y de las
economas de mercado indicara que una barrera esencial para la eliminacin de la
escasez en las sociedades productoras avanzadas como USA radica en el complicado
juego de instituciones entrelazadas (financieras, judiciales, polticas, educacionales, etc.)
que sostienen el proceso mercantil.

Si nos fijamos con mucha atencin podemos identificar manifestaciones de esta condicin
general en el mercado urbano de viviendas. Los especuladores del mercado de viviendas
(propietarios, bancos y otras instituciones, promotores, etc.) no estn interesados en
albergar per se, sino que su inters estriba en maximizar sus ganancias (rentas, intereses,
benelicios,... o, tal como lo llama Marx, la plusvala). Incluso si cada uno de ellos se
comporta ticamente de acuerdo con las normas usuales del comportamiento empresarial
capitalista, el resulado neto de las interacciones de todos ellos es trasladar valores de uso
de la vivienda en una parte de la ciudad con vistas a obtener valores de cambio en otra
parte de la ciudad En otras palabras, se est creando la escasez en una parte de la
ciudad, de modo que el mercado pueda funcionar (a un cierto nivel de beneficio) en el otro
extremo Este proceso puede ser pormenorizado Si este proceso es general, y la evidencia
indica que lo es, entonces podemos anticipar que el sistema de mercado tratar de
eliminar naturalmente cualquier poltica que se proponga evitar la escasez en el mercado
de la vivienda. De nuevo, existen algunas asombrosas semejanzas entre los informes of
recidos por Engels y los problemas de la poltica urbana contempornea. A continuacin
citamos cmo Engels describi los intentos de renovacin urbana en el siglo diecinueve:

''En realidad la burguesia no conoce ms que un mtodo para resolver a su manera la


cuestin de la vivienda, es decir, para resolverla de tal suerte que la solucin cree siempre
de nuevo el problema. Este mtodo se llama "Haussmann"... Por "Haussmann" me refiero
a la prctica generalizada de abrir brechas en barrios obreros, particularmente los
situados en el centro de nuestras grandes ciudades, va responda esto a una atencin de
salud pblica o de embellecimiento, ya a una demanda de grandes locales comerciales en
el centro, o bien a unas necesidades de comuncaciones, como ferrocarriles, calles, etc.
(que algunas veces llevan el estratgico propsito de hacer ms difcil la lucha de barri
cadas)... El resultado es en todas partes el mismo, cualquiera que sea el motivo invocado:
las callejuelas y los callejones sin salida ms escandalosos desaparecen y la burguesa
se glorifica con un resultado tan grandioso, pero,.. callejuelas y callejones reaparecen
prontamente en otra parte, y muy a menudo en lugares muy prximos! .., Todos los focos
de epidemia, esos agujeros y stanos inmundos, en los cuales el modo de produccin
capitalista encierra a nuestros obreros noche tras noche, no son liquidados, sino
solamente... trasladados a otro lugar La misma necesidad econmica que los haba hecho
nacer en un lugar los reproduce ms all; y mientras exista el modo de produccin
capitalista, ser absurdo querer resolver aisladamente la cuestin de la vivienda o
cualquier otra cuestin social que afecte la suerte del obrero. La solucin reside
nicamente en la abolicin del modo de produccin capitalista, en la apropiacin por la
clase obrera misma de todos los medios de subsistencia y de trabajo"(18).

Resulta dificil dejar de concluir a partir de las pruebas evidentes acumuladas por Engels
que ste se hallaba probablemente en lo cierto. Existen buenas razones para creer que el
mecanismo del mercado es el culpable de un srdido drama. Y, sin embargo, es curioso
que aunque todos los analistas honestos manifiestan la importancia de algunos de
nuestros problemas urbanos contemporneos, pocos ponen en tela de juicio las fuerzas
que gobieman en el mismo fondo de nuestro sistema econmico. Asi nosotros discutimos
de todo excepto de las caracteristicas bsicas de la economia capitalista. Inventamos todo
tipo de soluciones excepto aquellas que pueden desafiar la continuacin de esta
economa. Esas discusiones y soluciones que evitan la solucin central slo sirven para
hacemos parecer locos, porque nos llevan finalmente a descubrir, bastante tardiamente,
lo que Engels saba perfectamente -en 1872- que las soluciones capitalistas no
proporcionan una base para luchar contra las deterioradas condiciones sociales,
estructuralmente necesarias para la perpetuacin del capitalismo. Tales soluciones no son
ms que "aire desflogistizado". Podemos, si queremos, descubrir oxgeno y todo lo que le
acompaa sometiendo a la propia base de nuestra sociedad capitalista (con todas sus
escaseces institucionalizadas) a un riguroso examen crtico. Es a esta labor a la que debe
dedicarse una teoria revolucionaria. Qu supone esta labor?

Primero, permtaseme decir lo que no supone. No supone otra investigacin emprica de


las condiciones en los ghettos. Ya poseemos suficiente informacin y es un desperdicio
de energa y de recursos emplear nuestro tiempo en un trabajo de este tipo. De hecho,
seguir recogiendo ms pruebas de la patente inhumanidad del hombre resulta incluso
contra-revolucionario en la medida en que permite al liberal de buen corazn pretender
que est contribuyendo a una solucin cuando de hecho no lo est. Este tipo de
empirismo est fuera de lugar. Ya existe suficiente informacin en comunicados de
congresos, peridicos, libros, artculos, etc. que nos proporcionan todas las pruebas que
necesitamos. Nuestra labor no reside en sto. Tampoco reside en lo que podriamos
llamar masturbacin moral del tipo que acompaa la recoleccin masoquista de enormes
expedientes sobre las injusticias que sufre la poblacin del ghetto, con las cuales nos
golpeamos el pecho, compadecindonos, antes de retirarnos a nuestro confort hogareno.
Esto tambin resulta contra-revolucionario ya que sirve simplemente para que expiemos
nuestra culpa sin vernos nunca obligados a afrontar las soluciones fundamentales, y no
digamos a hacer algo respecto a ellas. Tampoco es solucin abandonamos a este turismo
emocional que nos lleva a vivir y trabajar con los pobres "durante un tiempo" con la
esperanza de que podamos ayudarlos realmente a mejorar su suerte. Esto resulta
asimismo contra-revolucionario, puesto que de este modo qu ocurre si ayudamos a una
comunidad a ganar un patio de recreo en un verano de trabajo para que encuentren que
la escuela se echa a perder durante el otoo? Estos son los caminos que no debemos
tomar. Sirven simplemente para desviamos de la labor esencial que tenemos a mano.

Esta labor inmediata no es ms que la autoconcienciacin y una informada construccin


de un nuevo paradigma para un pensamiento geogrfico social a travs de una honda y
profunda crtica de nuestras construcciones analiticas existentes. Esto es, aquello para lo
que estamos mejor preparados. Despus de todo somos universitarios, trabajando con los
instrumentos del comercio acadmico. Nuestra labor consiste, por lo tanto, en movilizar
nuestra capacidad de pensar para formular conceptos y categoras, teoras y argumentos,
que podamos aplicar en el proceso de realizar un cambio social humanizador. Estos
conceptos y categoras no pueden ser formulados en abstracto. Deben ser forjados de un
modo realista con respecto a los acontecimientos y acciones tal como se desarrollan a
nuestro alrededor. Ciertamente, la evidencia emprica, los expedientes ya recopilados, y
las experiencias tenidas por la comunidad, pueden utilizarse aqui. Pero todas estas
experiencias y toda esta informacin no significan nada si no las sintetizamos en
poderosos modelos de pensamiento. Pero nuestro pensamiento no puede quedarse
simplemente en la realidad existente. Debe abarcar alternativas de un modo creativo. No
podemos permitirnos planear para el futuro sobre la base de la teora positivista ya que
hacerlo asi significara reforzar el status quo, Sin embargo, como en la formacin de
cualquier nuevo paradigma, debemos estar preparados para incorporar y reunir todo
aquello que resulte til y valioso dentro de este cuerpo terico. Podemos reestructurar la
formulacin de la teora existente desde el punto de vista de las posibles lneas de accin
futuras. Podemos criticar las teorias existentes como "simple apologtica para la fuerza
dominante de nuestra sociedad, el sistema capitalista y todas sus instituciones
concomitantes. De este modo seremos capaces de establecer las circunstancias bajo las
cuales la teoria de la localizacin puede ser utilizada para crear un futuro mejor, y las
circunstancias en las que refuerza modos de pensamiento que llevan al mantenimiento
del status quo. El problema en muchos casos no es el mtodo marginalista per se o las
tcnicas optimizadoras per se sino el que estos mtodos estn siendo aplicados en un
contexto equivocado. El ptimo de Pareto, tal como introduce la teoria de la localizacin
es un concepto contra-revolucionario y lo es igualmente cualquier formulacin que
requiera la maximizacin de alguna de las manifestaciones parciales de la plusvala (tales
como las rentas o los beneficios de la inversin de capital). Todava ms, las soluciones
programadoras son expedientes extremadamente pertinentes para comprender cmo los
recursos pueden movilizarse mejor para la produccin de la plusvala (19) Por su parte, las
formulaciones basadas en la consecucin de la igualdad en la distribucin son tambin
contra-revolucionarias a menos que deriven de la comprensin de cmo la produccin
est organizada para crear plusvala(20). Examinando cuestiones como stas podemos
empezar, por lo menos, a evaluar la teoria existente y en el proceso (quin sabe? ) quiz
empiecen a surgir las lneas bsicas de una nueva teora.

Una revolucin en el pensamiento cientfico se lleva a cabo poniendo en orden conceptos


e ideas, categoras y relaciones, en un sistema superior de pensamiento, de modo que
cuando se le juzga respecto a las realidades que requieren explicacin, se consigue que
toda oposicin a este sistema parezca absurdo. Puesto que somos, en la mayor parte,
nuestros propios oponentes en este asunto, muchos de nosotros encontraremos que un
primer paso inicial en este camino consistira en incomodarnos, en hacernos parecer
absurdos a nosotros mismos. Esto no es fcil, especialmente si nos hallamos poseidos
del orgullo intelectual. Adems, el surgimiento de una verdadera revolucin en el
pensamiento geogrfico est destinado a ser ajustado por un compromiso en la prctica
revolucionaria. Ciertamente, la aceptacin general de la teora revolucionaria depender
de la energa puesta en la prctica revolucionaria. Aqui habrn muchas y dificiles
decisiones personales que tomar. Decisiones que requieren un compromiso "real"
oponindose al "simplemente liberal", ya que realmente resulta muy cmodo ser
simplemente liberal. Pero si las condiciones son tan serias como muchos de nosotros
creemos, entonces llegaremos cada vez ms a la conclusin de que no se puede perder
gran cosa en este tipo de compromiso y que lo ganaremos casi todo si lo hacemos y
triunfamos.
NOTAS

1. KUHN, T. S.: The structure of Scientific Revolutions, Chicago, 1962 (trad. cast., La
estructura de los revoluciones cientficas, Mxico y Madrid, Fondo de Cultura Econmica,
1974).

2. BERNAL, J. D.: Science in History, M.l.T. Press, Cambridge, Massachusetts, ed. de


1971.

3. BERNAL, J. D.: Op. cit., ROSE, H. y ROSE, S.: Science and Society, Harmondsworth,
Middx., Penguin Books, 1969.

4. KUHN, T. s. Op. cit., pg. 37; NAGEL, E.: The Structure of Science, Nueva vork, The
Eree Press, 1961.

5. JOHNSON, H. G.: The Keynesian Revolution and the Monetarist Counter-revolution,


"American Economic Review", vol. 61, n. 2, pgs.1 14. Deseo dar las gracias a Gene
Mumy por haberme llamado ia atencin hacia esta referencia.

6. JOHNSON, H. G.: Op. cit.

7. MARX, Karl El Capltal (Se ha utilizado la edicin de Intemational Publishers, Nueva


Vork, 1967), vol. 2, Prefacio, por F. Engels. Esta cuestin es discutida en profundidad por
ALTHUSSER, L y sALlsAR, E.: L;re le Capital, Paris, Maspero,1967 (Trad. cast., Para leer
el Capltal, Mexico, Siglo xx1~ 1969).

8. KUHN, T. s.: Op. cit. pgs. 52-56.

9. MARx, Karl: Op cit., pgs.11-18.

10. Marx consider claramente esta forma de resolucin del conflicto entre las ciencias
naturales y sociales. vase MARX, Karl The Economic and Philosophic Manuscripts of
1844, Nueva Vork, Intemational Publishers, ed, de 1964 (trad. cast. Manuscritos:
Economa y Filosofa, Madrid, Aiianza Editoriai, I ibro de Bolsillo n. 119,1968).

11. MARX Karl The Germon Ideology, Nueva York, Intemational Publishers, ed. de
1971.MARX Karl: The Economic and Philosophic Manuscripts of 1844, op. cit. Marx dem
su posicin fenomenolgica de la obra de HEGEL Phnomenologie des Geistes,
Jena,1807 ~trad. cast.: La Fenomenologa del Espritu, Madrid,1935).

12. Marx deriv tambin este mtodo dialctico de Hegel. vanse The Economic c7nd
Phi/osophic Manuscripts, op. cit., pg 170-193.

13. PARK, R. E.: The Urban Community as a Spatial Pattern and c Moral Order, incluido
en BURGESS, F. W.: The Urban Community, Chicago University Press. 1926.

14. ENGELS, F.: The Condtion of the Working Class in England in 7844, Londres, Allen
and Unwin, ed. de 1962, pgs. 46-47 (trad. cast. La situacin de la clase obrera en
Inglaterra, Buenos Aires, Editorial Futuro, 1965, pgs. 64-65).

15. KEMER COMMISSION: Repport of the National Advisory Commission on Civil


Disorders, Nueva York, Bantam Books, 1968.
16. ALONSO W.: Location and Land Use, Harvard University Press, Cambridge, Mass.,
1964.MUTH, R: Cities and Housing, Chicago University Press 1964

17. VALDES, N. P. Heolth ond Revolution in Cuba, "Science and Society", 35, 1971, pgs.
311-335.

18. ENGELS, F.: The Housing Question, Nueva York, Intemational Publishers, ed. de
1935 (trad. cast.: La cuestin de la vivienda, Barcelona, Gustavo Gili, 1975).

19. La experiencia de la planificacin central en la Unin Sovitica a este respecto facilita


algunas interesantes lecciones, ya que Kantarovitch desarroll soluciones programadoras
a muchos de los problemas de asignacin de recursos que surgieron en la economa.
Vase ELLMAN, M.: Soviet Planning Today, Cambridge University Press, 1971. Ello
sugiere que alguna de las soluciones programadoras pueden ser ms tiles para los
problemas de localizacin urbana que como bases para una teora revolucionaria de la
utilizacin del suelo,

20. MARX, Karl El Capital, vol. 3 (op cit., pgs. 876-886). Es por ello que yo rechazo
ahora el intento que realic en un anterior trabajo de examinar las cuestiones de
distribucin de manera distinta a los problemas de produccin. Vase HARVEY, D.: Social
Justice and Spatial Systems, incluido en PEET, R. (Ed.): Geographical Perspectives on
American Poverty, Antipode Monographs in Social Geography, n. 1, 1972, pgs. 87-106.

GEOGRAFIA Y TEORIA REVOLUCIONARIA (II)

CONTENIDO

Porqu una Geografa radical debe ser marxista


Por Steen Folke

Reacciones libertarias ante los puntos de vista marxistas: comentario a David Harvey
Por John S. Campbell

Un comentario de los comentarios


Por David Harvey

Nota introductoria

Publicamos en este nmero algunos de los comentarios realizados al artculo de David


Harvey Teora revolucionaria y contrarrevolucionaria en Geografa y el problema de la
formacin del ghetto, incluido en el nmero anterior de Geo-Crtica; as como la rplica a
dichos comentarios realizada por el mismo Harvey. Todos estos artculos fueron
publicados en la revista "Antipode", volumen 4, nmero 2 de julio de 1972. Deseamos
agradecer a Richard Peet el permiso para su traduccin y publicacin.
La lista completa de los comentarios suscitados por el artculo de Harvey (publi- cados
todos en el mismo nmero de "Antipode" es la siguiente:

Steen FOLKE: Why a radical Geography must be marxist, Alison HAYFORD:


Commentson Harvey'spaper,

John S. CAMPBELL: Libertarian reactions to a marxist view: comment on David Harvey,

Gunnar OLSSON: On reason and reasoning, on problems as solutions and solutions as


problems, but mostly on the silver tongued devil and

Brian J. L. BERRY: "Revolutionary and counter revolutionary theory in Geogra- phy"-A


ghetto commentary,

Arthur GETIS: Other revolutionary paradigms: Comments on Harvey's paper, David


HARVEY: A commentary on the comments.

De todos ellos, los tres trabajos seleccionados. y aqu publicados nos han parecido
particularmente interesantes, en relacin con las preocupaciones y los objetivos de Geo-
Crtica.

En cuanto a los autores de estos artculos, Steen Folke es profesor de la Universidad de


Copenhague, John S. Campbell de la de California, en Berkeley, y David Harvey de la
John Hopkins University

(Estos artculos fueron publicados en Antipode A radical Journal of Geography, Worcester,


Mass. vol. 4 n 2, julio de 1972, p. 13-18.)

PORQU UNA GEOGRAFA RADICAL DEBE SER MARXISTA

"Lo que la ciencia social necesita es un uso menor de tcnicas elaboradas y ms valor
para afrontar, ms que eludir, las soluciones centrales.
Pero pedir esto es ignorar las razones sociales que han convertido la ciencia social en lo
que es". J. D. Bernal, Ciencia en la Historia

No es accidental el hecho de que la geografa y otras ciencias sociales hayan


evolucionado hacia disciplinas sofisticadas, orientadas tcnicamente, pero muy
descriptivas, con poca pertinencia para la solucin de agudos y, al parecer. Crnicos
problemas sociales. Se puede apuntar como explicacin hacia los intereses de aqullos
(gobiernos y empresas) que financian y utilizan la investigacin social. Se puede sealar
tambin la procedencia social (clases media y alta) de la gran mayora de los cientficos
sociales. O se 'puede citar a Marx y Engels: "Qu prueba la historia de las ideas sino
que la produccin intelectual vara su carcter en relacin con el cambio de la produccin
material? Las ideas predominantes de cada poca han sido siempre las ideas de su clase
gobernante" (l).

Hasta donde las ciencias sociales han desarrollado una teora, esta teora ha reflejado los
valores y los intereses de la clase gobernante. Los mecanismos fundamentales de
nuestro sistema social -el mecanismo del mercado, la bsqueda de! beneficio, etc.- rara
vez han sido puestos en cuestin. CuJndo las ciencias sociales han intentado tratar
problemas sociales, sto se ha hecho dentro de la estructura de la sociedad capitalista.
Algunas veces, esta limitacin ha sido explcitamente establecida, ms frecuentemente ha
sido tcitamente asumida.

A diferencia de las otras ciencias sociales, la geografa ha tenido impacto en la sociedad


en virtud principalmente de su posicin en los planes de estudios. Ha ayudado a los nios
a configurar la visin del mundo exterior, tanto de su propio pas como de naciones
extranjeras. No hace falta decir que sto no se ha visto libre de valores y objetivos. Por el
contrario, ha servido consciente o inconscientemente a propsitos ideolgicos.

La geografa no ha sido utilizada en la ingeniera social en el mismo grado que la


sociologa, la psicologa y la economa. El fragmento de teora ms desarrollado y
perfeccionado que existe en el campo de la geografa humana -la teora de los lugares
centrales- es poco ms que un recurso descriptivo. Cientos y cientos de estudios de
lugares centrales cada vez ms sofisticados han demostrado: sto es como es! Muy
pocos anlisis que llevasen la etiqueta de "geografa" se han enfrentado con el problema
mucho ms interesante de: cmo podra cambiar.

La teora de los lugares centrales, la teora del uso del suelo, la teora de los polos de
crecimiento, etc., han sido aplicadas en un contexto de planificacin fsica y regional.
Estas aplicaciones han llevado a la reproduccin de las estructuras fsicas, regionales y
sociales ya existentes - no en detalle, sino en principio. La razn, claro est, es que los
supuestos subyacentes en las teoras de los lugares centrales y teoras afines son
simplemente los mecanismos fundamentales de la sociedad capitalista.

Resumiendo, la geografa al igual que las otras ciencias sociales se ha desarrollado en un


sentido que expresa las fuerzas sociales dominantes. Pero la base material de nuestra
sociedad est cambiando constantemente y lo mismo ocurre con las relaciones entre las
fuerzas y las clases sociales. Vivimos en una poca de crecientes contradicciones, de
creciente tensin econmica y social. Junto con los cambios en las bases materiales se
abren nuevas posibilidades para el desarrollo de una ciencia social diferente que puede
servir a su vez como gua para un cambio social posterior. Citando a Bernal (2):

"No obstante ms tarde o ms temprano, el desarrollo de las ciencias sociales tendr


efectos que sus promotores no pretendan. Es imposible utilizar. y todava menos
desarrollar, cualquier ciencia sin sacar a relucir sus posibilidades latentes para crticas
fundamentales en ellas contenidas. Ser en la lucha por liberar sus disciplinas y poner de
manifiesto las implicaciones de sus crticas como las nuevas ciencias sociales
encontrarn sus formas apropiadas.

La perspectiva mundial del capitalismo actual no es de aspiracin a un futuro ms brillante


sino de aferrarse desesperadamente a las desigualdades presentes que pueden irse
paliando pero no mantenerse indefinidamente. En la medida en que las ciencias sociales
reflejan los valores del capitalismo estn inevitablemente condenadas a retroceder.
Pueden llegar incluso ms lejos en su papel apologtico y mixtificador, y aadir
numerosos y nuevos captulos de estadstica y anlisis lgicos y psicolgicos, pero que
carecen de importancia fundamental. Sin embargo, no necesitan, incluso en el mundo
capitalista, reflejar estos valores... Estamos entrando de un perodo de revisin crtica de
la base de la sociedad y del comportamiento humano..."

Esta nueva tendencia de revisin crtica se ha introducido finalmente en el campo de la


geografa humana. "Antipode" es uno de los primeros intentos de establecer un for.um
para el desarrollo de una geografa crtica y radical. Pero es tambin un testimonio del
hecho de que existe un amplio campo para la discrepancia en el contenido de la geografa
radical. En lo que resta de artculo har algunos comentarios sobre dos escritos que han
aparecido en "Antipode", uno escrito por Morrill (3), el otro por Harvey (4). Ambos ilustran
el amplio campo del concepto de geografa radical de Antipode. Teniendo en cuenta que
estoy casi completamente de acuerdo con los puntos de vista de Harvey, mis comentarios
sobre su artculo se concentrarn en algunos problemas importantes que l simplemente
anota.

La perspectiva de Morrill

Morrill quiere un cambio radical, pero no revolucionario. Denuncia explcitamente los


"sueos de revolucin" de la Nueva Izquierda, pero lo que rechaza es un "programa
revolucionario muy brusco y simplista...que imagina que la racionalizacin y el 'control por
los trabajadores' se veran acompaados por una edad de oro" (5). Como muestra el
pasaje que viene a continuacin, su ataque va dirigido contra un tipo de marxismo vulgar:

"Un simple cambio del tipo marxista en la propiedad de la empresa pasando de la


propiedad privada a una burocracia gubernamental o sindical conducira con todas las
probabilidades a un descenso de la produccin y no conducira necesariamente a ninguna
mejora en las condiciones de base" (6).

Dejando aparte la cuestionable profeca sobre el rumbo de la produccin debido a un


cambio de este tipo en la propiedad, debe sealarse que Marx nunca puso como meta la
propiedad de la empresa por un gobierno o un sindicato. Lo que Marx previ era la
posibilidad y la necesidad de que los "productores asociados" estableciesen un control
sobre los medios de produccin. Postulando el dominio por parte de una "burocracia"
como una meta marxista, Morrill convierte su propia tarea en demasiado sencilla.

Rechazando las soluciones que titula de "tipo marxista", Morrill delinea su propia
estrategia para los cambios sociales. "La clave consiste en encontrar cambios que
preserven las formas obvias de la sociedad existente, pero que de hecho transformen
radicalmente la sustancia, cambios que no supriman inmediatamente y reemplacen la
autoridad existente, sino que circunscriban esta autoridad y transfieran el poder
significativo a aquellos realmente dedicados al cambio bsico" (7). Ms especficamente:
"La clave est en mantener la institucin de la propiedad privada mientras se instituye el
control social sobre su cambio y se circunscribe su poder sobre la gente" (8).

El cambio radical deseado por Morrill debe llevarse a cabo persuadiendo a aqullos que
se hallan en el poder, en las empresas, en el gobierno y en la comunidad intelectual.
Afirma que "se pondra convencer a muchas empresas de aceptar una dilucin de su
poder y del paso a una autonoma a cambio de una estabilidad. Por ejemplo, en muchas
zonas, los granjeros de productos lcteos prefieren seguir los dictados del precio
garantizado por el consejo de compra local, que arriesgarse a los caprichos del mercado"
(9).

Sin duda Morrill est en lo cierto en su afirmacin. No hay razn para creer que los
hombres de negocios sean menos racionales o realistas que los granjeros. Pero si -como
afirma- desea librar a la sociedad de la pobreza, la injusticia y la desigualdad, esta labor
tardar mucho ms en efectuarse.
En otro pasaje, Morrill descubre la esencia de su Nuevo Pacto: "Yo creo que el cambio
institucional ms importante que se precisa para construir una sociedad ms justa (e
incidental mente, unos medios de convergencia entre el capitalismo y el socialismo) es: o
1), que todos los precios y jornales deban establecerse mediante una influencia equitativa
de propietarios (direccin, capital), empleados y representantes del pblico consumidor; o
2) que todos los precios y jornales sean ms justamente determinados por un pequeo
grupo de especialistas" (10).

Dejando aparte la arriesgada visin de la convergencia capitalista-socialista, no est muy


claro que medidas de este tipo produzcan un cambio radical. La primera solucin se
parece a una que se viene practicando durante dcadas en los pases escandinavos,
donde se ha visto hasta la saciedad que la idea de una influencia equitativa de
empleadores y empleados es una ilusin. Despus de medio siglo de un gobierno social
demcrata siguen prevaleciendo las injusticias y las desigualdades. La pobreza no existe
tanto como en los Estados Unidos, pero las enfermedades sociales enumeradas por
Morrill no ha.n sido extirpadas en absoluto de Escandinavia.

La segunda "solucin" es tpica del pensamiento idealista de Morrill. De algn modo cree
que un grupo de expertos presumiblemente neutrales y objetivos pueden llegar a una
determinacin justa y equitativa de los precios y jornales. Esto no son ms que castillos
en el aire. Ningn grupo pequeo de expertos puede llevar a cabo nada de esta escala
cuando se opone a los intereses de las fuerzas sociales dominantes. Estas no estn
interesadas en la igualdad o la justicia, sino en el beneficio.

En su conjunto, el concepto de Morrill de un cambio radical muestra su falta de


comprensin de las fuerzas, sociales que determinan la direccin del desarrollo de la
sociedad. Especialmente subestima el poder que queda en las manos de aquellos que
poseeen los medios de produccin. De modo concomitante subestima el poder potencial
de aquellos que actualm'ente son explotados y oprimidos pero que pueden, a travs de
una accin colectiva, apoderarse de los medios de produccin y der:rocar el sistema
capitalista.

Como corolario, Morrill exagera el papel que deben jugar los lderes y expertos,
incluyendo a los gegrafos. Proponer planes con unas disposiciones espaciales ms
justas y equitativas no va a cambiar nada. El intentar persuadir a los que toman
decisiones, que no ven ningn inters personal, institucional o de clase, en los cambios de
localizacin sugeridos, va a ser un intento ftil. Un cambio radical solo puede producirse a
travs de una movilizacin de masas, y en sto los gegrafos, al igual que otros
cientficos sociales, pueden contribuir a elevar el nivel de consciencia exponiendo las
consecuencias negativas del sistema capitalista y mostrando que existen soluciones
mejores totalmente posibles en una sociedad organizada de modo distinto.

Hacia un sistema marxista en geografa humana

Una de las cosas que hace Harvey en su artculo pionero es exponer precisamente las
consecuencias de tener un sistema capitalista. Al tratar del problema de la formacin del
ghetto muestra que slo una medida tan grande como eliminar el mecanismo que regula
el mercado del suelo y de la vivienda puede eliminar el problema del ghetto. Esto
supondra el establecimiento de un mercado del suelo y de la vivienda controlado de un
modo socialista, algo incompatible con la propiedad privada.
Harvey arguye que todo el paradigma de la geografa de base positivista est maduro
para ser deshechado, porque "existen demasiadas anomalas entre lo que queremos
explicar y manipular y lo que actualmente ocurre" (11). Rechaza las alternativas
fenomenolgicas e idealistas y seala al pensamiento marxista como el correcto para la
creacin de un nuevo. paradigma geogrfico. A partir de ah pasa a demostar la
impotencia de la teora tradicional del uso del suelo urbano frente al ms arriba
mencionado problema de la formacin del ghetto y demuestra cmo el problema slo
puede ser entendido propiamente dentro de un sistema marxista.

Con este artculo Harvey abre nuevas vas en el campo de la geografa. Pero la
introduccin del pensamiento marxista en la geografa humana hace surgir toda una serie
de nuevos problemas (12). En lo que resta de artculo identificar tres de estos problemas
que habra que plantearse. En algunas de las otras ciencias sociales, sobre todo en
economa y.sociologa, han habido calurosos debates sobre la solucin burguesa
(positivista) frente a la ciencia social marxista. Esta discusin ha renacido recientemente
centrndose alrededor de los trabajos de la escuela de Frankfurt (13).

Uno de los principales impulsos de la escuela de Frankfurt ha consistido en exponer las


funciones ideolgicas de la tradicional ciencia social burguesa. Horkheimer (14), por
ejemplo, ha mostrado como la pretendida libertad de valores y objetividad de la ciencia
social de base positivista no es ms que una cortina de humo que sirve a los intereses de
clase.

Sin embargo, la misma escuela de Frankfurt ha tenido que soportar recientemente un


duro ataque. Marxistas-leninistas de Oriente y Occidente han acusado a Horkheimer y sus
colegas de ser fisofos idealistas ms que cientficos sociales materialistas(15). Uno de
los puntos del presente debate epistemolgico es la cuestin de si se puede decir que la
teora marxista posee una cierta objetividad histricamente definida. En trminos ms
generales es la cuestin de la relacin entre ciencia e ideologa. Pero no es ste el lugar
para entrar en detalles (16). Slo quiero indicar que gran parte de este debate es
pertinente para los gegrafos interesados en establecer un nuevo paradigma fundado en
el marxismo.

La ausencia de una tradicin marxista en los Estados Unidos -junto con las condiciones
sociales objetivas del principal centro imperialista del mundo- han retardado y desviado
todas las ciencias sociales. Pero sto ha sido particularmente desastroso en geografa,
porque en ninguna otra disciplina ha sido tan indiscutible la influencia norteamericana en
definir las fronteras de la investigacin.

La tarda entrada del pensamiento marxista en el campo de la geografa humana ilustra


otro problema, el del aislamiento que hay entre las ciencias sociales. En disciplinas
vecinas han aparecido en aos recientes cierto nmero de artculos y libros que discuten
y aplican un enfoque marxista. Sin embargo, en el campo de la geografa humana un
artculo como el de Harvey slo puede calificarse como de pionero.

Esto abre camino a un abanico .de soluciones. Harvey asegura que nuestra labor principal
consiste en construir "un nuevo paradigma para el pensamiento geogrfico social" (17).
En mi opinin, la tarea correcta consiste en elaborar un nuevo paradigma, no para la
geografa, sino para una ciencia social integrada y unificada, de la que la geografa
constituira una parte. Harvey hace hincapi correctamente en los frutos cada vez
menores que se obtienen realizando nuevos trabajos de ecologa factorial, nuevos
intentos para .medir el efecto de la distancia o para identificar el alcance de un bien (18).
Parte de la razn para la no pertinencia de la mayor parte de la investigacin geogrfica
estriba, sin duda, en que el campo est demasiado estrechamente definido, ocupndose
demasiado exclusivamente de la dimensin espacial de los fenmenos o procesos
sociales.

No es accidental que las ciencias sociales estn tan fragmentadas. Si la clase gobernante
est interesada slo en verdades parciales y soluciones parciales, sto se lleva a cabo
mejor dentro de un sistema de disciplinas de investigacin muy fragmentadas y aisladas.
Un principio bsico de la investigacin marxista es que puede afrontar los problemas en
toda su complejidad. es decir, utilizar un enfoque hol stico. Esto requiere una ciencia
social integrada y unificada que emplee el mtodo del materialismo dialctico.

Finalmente, har unas pocas observaciones sobre la relacin entre teora y prctica. En
dos o tres ocasiones Harvey hace hincapi en trminos generales acerca la conexin
entre teora revolucionaria y prctica revolucionaria -expresada en el prrafo concluyente
con estas palabras: (19) "Adems, el surgimiento de una verdadera revolucin en
el.pensamiento geogrfico est destinado a ser ajustado por un compromiso
revolucionario. Ciertamente, la aceptacin general de la teora revolucionaria depender
de la energa puesta en la prctica revolucionaria",

No es necesario insistir mucho en sto. Pero no es slo la aceptacin general de la teora


revolucionaria lo que depende de la prctica revolucionaria. El desarrollo de la teora
revolucionaria depende a su vez de la prctica revolucionaria, Es crucialmente importante
entender que no puede desarrollarse primero una teora y luego Ilevarla a la prctica. El
proceso revolucionario debe ser un proceso dialctico entre la teora y la prctica. Una
teora revolucionaria sin una prctica revolucionaria no es slo intil. es inconcebible.

Como universitarios tenemos una comprensible inclinacin a la teora, Se nos ha educado


en verificar y rechazar cosas en un terreno terico. Nos llevar tiempo indudablemente a
todos nosotros comprender totalmente las implicaciones del axioma marxista de que la
prctica es el ltimo criterio de verdad.

REACCIONES LIBERTARIAS ANTE LOS PUNTOS DE VISTA MARXISTA:


COMENTARIO A DAVID HARVEY

Aunque un anlisis marxista de una sociedad capitalista resulta bastante atractivo, las
soluciones marxistas al dilema capitalista son irreales. Si la poltica de Marx es suficiente
para resolver problemas de desigualdad, se puede esperar que aquellos pases que se
han organizado segn los principios marxistas no tengan los problemas de las naciones
capitalistas. Esto no es lo que ha ocurrido. Ciudades de todas las zonas del mundo tienen
todava reas de contraste en rentas. Ninguna nacin presenta una igualdad total en las
rentas. Posiblemente debera intentarse algo que todava no se ha intentado.

La destruccin de la competitividad

Una de las principales razones de la falta de xito del socialismo en la abolicin de las
diferencias de rentas es la persistencia de las formas burguesas que se desarrollaron en
tiempos pre-revolucionarios. Era, y sigue siendo, imposible abolir totalmente todas las
formas burguesas sin alterar drsticamente la cultura. Las viviendas pre-revolucionarias
eran de una calidad y estilo variables, dando pie al mantenimiento de la competencia por
la residencia. Resultara costoso destruir totalmente el actual stock de viviendas y
desarrollar un nuevo stock carente de las desigualdades previas; otras formas en el
paisaje.cultural podra plantear problemas igualmente difciles. De hecho, las variaciones
existentes en el paisaje fsico (por ejemplo, temperatura, panoramas) pueden producir el
mismo dilema. La competitividad en s misma, es extremadamente difcil, si no imposible
de destruir; el nfasis puesto en los deportes atlticos en los pases comunistas es, en
parte, un esfuerzo para canalizar la competitividad en direcciones triviales con el fin de
eliminarla de los sectores de la vida ms importantes. La irona es que los deportes ya no
son, en un sentido metafsico, tan triviales como cualquier otra cosa, y tienen de este
modo, por habrsela dado, una impotancia suma. Si una cultura es fundamentalmente
competitiva, seguir siendo competitiva hasta que cada individuo altere su propio
comportamiento para evitar la competitividad. En los pases socialistas la competencia
econmica ha sido reemplazada por formas no econmicas de competencia; ha pasado a
ser un acto competitivo el convertirse en miembro del partido comunista en la Unin
Sovitica; la gente compite por la adulacin y los favores que pueden ser otorgados. En la
medida en que la gente posee habilidades desiguales, la competitividad slo puede
conducir a la diferenciacin de bienestar y de cargos.

David Harvey seala correctamente que la destruccin de la competitividad es necesaria


para la creacin de una sociedad igualitaria. Es imposible que competitividad e igualdad
coexistan, ya que la competitividad es, por su propia naturaleza, un esfuerzo para alterar
la propia posicin frente a la posicin de los dems. La competitividad, como el juego,
est siempre disfrazada; no existe una competencia noble. La competencia debe
realizarse segn las reglas firmemente establecidas. Algunas reglas son ms
satisfactorias para ciertos individuos y grupos que otras reglas. En la medida que existe
una amplia eleccin del tipo de reglas que pueden ser escogidas, existe el inevitable
esfuerzo por establecer reglas que favorezcan a ciertos competidores.

La economa capitalista de mercado del suelo y de la localizacin establece un


determinado juego de reglas legales claramente dispuestas para favorecer a ciertos
grupos. Aquellos cuyas familias nunca han tenido tierras, tal como ocurre prcticamente
con todos los negros, encuentran muy difcil competir dentro de la estructura del atual
sistema de leyes norteamericano. Reglas y leyes regulan y sancionan la competencia de
modo que un cierto grupo sale favorecido. Las leyes no pueden destruir la competencia,
slo pueden regularla.

El nico modo de que la competencia sea destruida consiste en que los individuos
empiecen a extirparla de s mismos por voluntad propia. Un movimiento contemporneo
est haciendo hincapi en muchos lugares del mundo en la importancia del individuo a
expensas de la estructura de las reglas legales. La idea es que si la gente empieza a
rechazar la competencia y la autoridad que la genera, cada vez habr menos gente para
la confabulacin legal que permite explotar directamente; un individuo puede ser
asesinado o encarcelado, pero no puede ser explotado a menos que coopere con el
sistema que lo explota. Si rehusa cooperar, su existencia no ser de ningn valor para el
mantenimiento del sistema.

Abbie Hoff (en Steal this Book, Grove Press, New York, 1971) propone la ocupacin de
viviendas (squatting) como acto revolucionario. El "squatting" es una transgresin poltica
que lleva consigo una total negacin de la autoridad generada por los derechos de
propiedad. Por qu no entrar y utilizar algunos de los excedentes no utilizados del capital
de la lite? Genera una mayor renta humana al enfrentarse a los fundamentos del sistema
que restringen el acceso a los valores a cualquiera excepto a aqullos que juegan de
acuerdo con las leyes. El "squatting" se ha estado produciendo en una variedad de formas
que todava no han sido explotadas en su totalidad; el movimiento contemporneo de
comunas est formado en gran parte por "squatters". Vale recordar a los negros que
intentaron vivir en un puesto del Ejrcito abandonado en el Mississippi y fueron echados a
la fuerza. Sin embargo, la fuerza policial resulta insuficiente para destruir totalmente a
todos aqullos que operan fuera de las fronteras del actual sistema gubernamental legal.
Los simples actos de aqullos que desafan la regulacin y la reglamentacin sirven para
quebrantar el opresivo sistema que genera estas reglas.

La polica y los militares pueden manipular fcilmente grupos organizados que intentan
cambiar el sistema gubernamental a travs de la solidaridad de grupo; cuando el grupo es
derrotado, cada uno de los miembros de este grupo es tambin derrotado. Sin embargo,
si cada individuo acta sobre la base de su propia toma de conciencia, cada individuo
sirve como su propio grupo, ya que para que el sistema poltico pudiese derrotar a esta
masa de gente requerira que fuera derrotando a cada persona en particular. Muy
probablemente, David Harvey opondra a sto el que esta solucin es menos eficaz que la
solidaridad de grupo; la victoria llegara seguramente de manera ms lenta, pero sera
menos probable perder o que se convirtiera en una victoria prrica, como ha pasado con
otras revoluciones. Tambin es menos probable que el individuo pierda su identidad en
favor de un grupo ms amplio que puede cambiar el carcter bajo su control. Algunas
personas tienden a influir ms que otras en los grupos; en las situaciones de grupo
tienden a desarrollarse las desigualdades. Los grupos que no tienen otro propsito ms
que la inmediata supervivencia son peligrosos y pueden ser contraproducentes.

La curva del coste del alojamiento

La.curva del coste del alojamiento de una persona est slo parcialmente influenciada por
sus ingresos. De hecho, una gran variedad de otros factores pueden influir la funcin de
utilidad residencial y la curva del coste del alojamiento: deseos de espacio, cercana de
las actividades y otros detalles relacionados con una residencia. As, sera necesario
construir casas de diferente tamao y diferentes caractersticas de modo que aquella
gente que tiene mayores necesidades pudieran tener un hogar ms favorable; de este
modo, se puede igualar la utilidad (uti/ity). El dinero slo es competente para ser usado
como cambio y, por lo tanto, representa slo la utilidad; sin embargo, diferentes
cantidades de dinero pueden representar una utilidad igual para gente diferente. As,
observaremos la paradoja de que unas rentas iguales pueden conducir a diferentes
utilidades a menos que los gustos sean los mismos.

Ted Gurr (en The History of Violence in America, Bantam Books, New York, 1969) sugiere
que la creciente insatisfaccin puede ser resultado, en ciertas situaciones, de unos niveles
de utilidad crecientes. Una utilidad material creciente, explica, puede verse acompaada
por una ansiedad asim smo creciente producida por perspectivas tambin crecientes. De
este modo, la gente que est experimentando aumentos marginales en la utilidad material
puede ser ms desgraciada que la gente que no est experimentando cambio alguno en
su utilidad material, prescindiendo de los niveles bsolutos de utilidad. Aunque este
argumento no pretende apoyar el mantenimiento de la pobreza absoluta (falta de cosas
esenciales para la vida como comida, casa y ropa), la conclusin aqu podra ser que una
opulencia creciente puede no alcanzar realmente su propsito. Las funciones de utilidad
poseen obviamente bases dinmicas.
"La hipocresa de la ciudad norteamericana"

Una de las caractersticas ms importantes del escrito de David Harvey es la explicacin


de cmo las teoras geogrficas ordinarias pueden utilizarse para identificar los dilemas
sociales esenciales en nuestras ciudades. No es necesario, sin embargo, disponer esta
discusin dentro del bien conocido sistema del "paradigma" porque, quin sabe, quizs
pronto estaremos abandonando el "paradigma del paradigma".

La injusticia ms importante est indicada por la desigual distribucin de ingresos dentro


de la ciudad. Todas las pruebas y la experiencia apuntan el hecho fundamental de que la
forma primaria de segregacin en las ciudades occidentales (as como en muchas otras
ciudades) descansa sobre la base de los ingresos. Cualquier ciudad en que las unidades
de viviendas se venden o alquilan a precios diferentes est cond.enada lgicamente a
tener segregacin. A pesar de este hecho, muchos gegrafos urbanos y socilogos
urbanos, particularmente aqullos con inclinacin ecolgica, han escogido centrarse en
otras bases de segregacin urbana. Esto no implica que las bases secundarias de
segregacin urbana no pueden tener una gran importancia local en situaciones
particulares; sin embargo. la base fundamental de la segregacin urbana son los ingresos
personales. Incluso el ghetto negro, que en el p9sado se vi reforzado por alianzas
raciales de varias formas, se est convirtiendo con la relajacin legal de Jim Crow en un
producto de ingresos diferenciales.

Podra resultar til dividir las bases secundarias de la segregacin urbana en tres tipos: 1)
la segregacin resultante del impacto de una emigracin reciente, para la que todava no
ha tenido lugar un reajuste; 2) segregacin racial; 3) segregacin debida a funciones
diferenciales de utilidad residencial de diversos tipos de personas (por ejemplo, viejos,
mujeres, solteros).

Los eclogos urbanos sentan, y sienten todava, una curiosa fascinacin por las reas
sociaies resultantes de la emigracin del Viejo Mundo a Amrica en los ltimos 100 aos.
Esta emigracin produjo la formacin de comunidades tnicas de extraccin
principalmente europea en las mayores, y en algunas de las menores, ciudades. Estas
comunidades fueron reas objeto de detallados estudios por parte de muchos eclogos
urbanos de la escuela de Chicago de la dcada de 1920 y son todava el fetiche de un
cierto tipo de universitario nostlgico. (El hecho de que algunos investigadores urbanos
pongan a la ciudad canadiense sobre algo as como un pedestal puede ser resultado de la
actual existencia y desarrollo de comunidades tnicas en Canad). Burguess reconoci
que estas formas eran transitorias y que, una vez se produzca el reajuste, las
comunidades quedarn asimiladas en la corriente de la cultura norteamericana y
finalmente disueltas. Sin embargo, trabajos ms recientes de geografa urbana han
seguido haciendo hincapi en la importancia de estas formas transitorias sin reconocer su
decreciente importancia en un Nuevo Mundo que ya ha dejado de ser tan nuevo.
Adicionalmente, las ciudades ms pequeas nunca han sido el foco de ms de uno o dos
grupos de inmigrantes, si los ha habido. A menudo, grandes ciudades del sur y oeste de
Norteamrica no han recibido nunca una inmigracin significativa. A pesar de la limitada
pertinencia temporal y espacial de la comunidad tnica inmigrante. definida estrictamente
en el terreno cultural (no racial) la mentalidad de la cocina regional ha persistido entre
muchos gegrafos urbanos.
La segregacin racial es, en cierto modo, diferente de la .segregacin debida a la
adaptacin, en la medida en que no importa cuanta "adaptacin" pueda tener lugar, ya
que la evaluacin racista de la fsnoma puede impedir indefinidamente la integracin
espacial; es imposible para grupos racial mente distintos asimilarse sin alguna alteracin
de la lite poi tica de la cultura dominante. As, la segregacin racial puede no ser tan
transitoria como la segregacin tnica no racial, sino que en vez de ello puede tener una
considerable persistencia. La tendencia de los eclogos urbanos contemporneos a un
anlisis estructural ms que a un proceso anal tico puede hacer que interpreten mal esta
cuestin. As, las ecologas factoriales han unido frecuentemente grupos tncos no
diferenciados racial mente con grupos vctimas del racismo dentro de un mismo
componente tnico; este componente tnico no llega a reconocer la existencia del racismo
como fuerza segregativa al incluir grupos no diferenciados racial mente. Esta confusin
recuerda la del ficticio mercader judo del ghetto que dice a los negros que, puesto que ha
tenido que habrselas igualmente con gran cantidad de prejuicios, su condicin es similar
a la de los negros; yerra en un sentido parecido al de las ecologas factoriales, por el
hecho de que su piel es blanca, como la de la cultura dominante, y que, por lo tanto, su
condicin es fundamentalmente diferente. La existencia del racismo ha sido algo duro de
admitir para la mayora de los blancos (incluyendo los universitarios) y mucho ms duro
de analizar. La geografa urbana norteamericana de las dcadas de 1950 y 1960 ha
aportado una insignificante contribucin a la comprensin de cmo opera el racismo para
influenciar la estructura urbana (slo el libro de Morrill es una excepcin; sin embargo,
cabe notar que cuando Morrill adopt el modelo de simulacin su trabajo perdi gran parte
de su incisivo contenido politico). Brian Berry, uno de los ms prolficos gegrafos urbanos
norteamericanos, ha fracasado en desarrollar el tema del racismo y cmo ste afecta a la
geografa de la ciudad norteamericana; ningn libro de texto de geografa urbana discute
esa cuestin.

Muchas de estas omisiones podran paliarse con un corto viaje del mundo cerrado de los
datos del censo al mundo de la experiencia y de la observacin participante. Mientras yo
estaba en la ciudad de lowa, un cierto nmero de estudiantes graduados de geografa
estaban llevando a cabo proyectos de investigacin en los que la finalidad era analizar,
descomponindolos en factores, los datos espaciales del censo. Resulta difcil pensar que
unos datos que salen a borbotones de un computador puedan llevar el mismo grado de
comprensn que el que puede obtenerse estando all. En este sentido, una combinacin
de aproximaciones positivistas y existenciales podran ser bastante tiles.

Los eclogos tienden a no tener en cuenta la edad, el tamao de la familia y la


segregacin de sexos como formas de segregacin econmicas. En lugar de sto, estas
formas de segregacin son consideradas slo como analizables desde una perspectiva
"ms suave" y ms social. Sin embargo, aunque este tipo de segregacin no segrega
necesariamente clases econmicas, puede ser analizada directamente utilizando mtodos
econmicos de anlisis. La gente de familias numerosas estn dispuestas a sustituir
porcin de espacio por distancia desde el centro de la ciudad; la gente de diferentes
edades tiende a tener familias de diferentes tamaos, igual que sucede con los cabezas
de familia de sexos diferentes. Aunque esta segregacin no es segregacin de clase en
un sentido estricto, sigue siendo segregacin basada en sustitutivos econmicos.

El factor bsico para la segregacin residencial en la ciudad occidental lo constituyen los


ingresos. El anlisis del rea social y la ecologa factorial tienden a ofuscar este hecho
considerando en su lugar slo un factor "econmico" general, que incluye un cierto
nmero de irrelevantes cargas de factores (como la educacin) que no influyen
directamente, de forma significativa en la segregacin residencial. El factor de los
ingresos en la segregacin residencial fue reconocido en las primeras teoras de Burgess
y Hoyt. Sin embargo, desde el punto de vista de Harvey, cambia algo realmente el que la
segregacin por ingresos sea en zonas concntricas, por sectores, o de otro modo? De
hecho es bastante probable que la distancia tenga slo una importancia modesta a la hora
de influir actualmente en la estructura por ingresos de una ciudad. Un promotor puede
levantar un grupo de grandes casas de lujo en varios lugares potenciales dentro de una
ciudad, y vender estas casas a la lte a un alto precio; parece, tambin que las viviendas
de bajos ingresos pueden levantarse en cualquier lado, y venderse o alquilarse. Las
ubicaciones de las zonas de ingresos altos o bajos dentro de una ciudad pueden ser ms
resultado de un accidente histrico que de un equilibrio econmico situacional; la
naturaleza y aspecto del domicilio actua) pueden establecer mayores diferencias que las
de su ubicacin. No es necesario entender o apreciar la teora de von Thnen para
entender el problema; la exactitud emprica de las teoras de von Thnen y Alonso es de
todos modos sospechosa. Es necesario simplemente entender de forma clara que los
ingresos constituyen el factor primario de la segregacin en la ciudad norteamericana.
Esto es, en s, la hipocresa de la ciudad norteamericana.

UN COMENTARIO DE LOS COMENTARIOS

Me gustara aislar dos temas para la discusin general. El primer tema dimana de lo que
considero que es una triste ignorancia por parte de todos nosotros en lo que respect al
papel y naturaleza de los mercados autoregulantes y de precio fijo en la actividad
coordinadora en la sociedad capitalista contempornea. El segundo tema se desarrolla
debido a una confusin en el escrito, que varios comentadores sealan, concerniente a la
relacin entre las revoluciones sociales y las revoluciones en el pensamiento de las
disciplinas universitarias.

l. El proceso de mercado

Muchos de nosotros podemos estar de acuerdo en que el sistema de mercado es el


aparato fundamental que coordina la actividad en nuestra actual sociedad y que todos los
aparatos (como la intervencin del gobierno) estn esencialmente subordinadas o son
meros modificadores. La gloria del mecanismo del precio es que oculta a la vista las
relaciones sociales y las estructuras sociales a travs de las cuales el "valor" recibe vida.
Si la "fenomenologa" es un mtodo para descubrir "esencias" entonces quiz sera
sensato para aquellos interesados en su aplicacin empezar con una investigacin del
precio. Esto es lo que hace Marx en los primeros captulos del Capital, en el que trminos
como inters, valor de cambio, valor de uso, precio, fuerza de trabajo, estn todos
sometidos a una profunda investigacin. Los precios, tal como se presentan en una
economa capitalista de mercado expresan relaciones sociales de un tipo particular. Estas
relaciones sociales son reales y suficientemente tangibles. Las hay entre la gente en la
tienda, en la calle, en el banco, y en la granja. Pero son cubiertas en todas partes por la
deshumanizadora fuerza del mercado que convierte a cada persona en un producto con
cierto valor de cambio en la plaza del mercado. De este modo, las personas son
colocadas en relaciones antagnicas unas respecto a otras, ya que el valor de una slo
puede conseguirse a expensas de la otra. (Los recursos humanos es una frase
aborrecible ya que representa y vuelve equivalente los hombres a balas de algodn o
pedazos de mineral de hierro). Este hecho vital elemental en la sociedad capitalista es lo
que Engels y Marx vituperan con tanta fiereza. Pero hacemos lo posible para evitarlo,
moriran vctimas de una aguda dislocacin social por el vicio, la perversin, el crimen y la
miseria. La naturaleza sera reducida a sus elementos, mancilladas las vecindades y el
paisaje, los ros polucionados, comprometida la proteccin militar, destruida la capacidad
de producir alimentos y materias primas. Finalmente, la administracin del mercado del
poder adquisitivo liquidara empresas peridicamente ya que las escaseces y
sobreabundancias de dinero acabaran siendo tan desastrosas para los negocios como
las inundaciones y sequas en la sociedad primitiva. Sin duda, los mercados del suelo, del
trabajo y de! dinero son esenciales para la economa de mercado. Pero ninguna sociedad
puede soportar los efectos de un sistema de este tipo de crudas ficciones incluso durante
una muy corta duracin de tiempo a menos que su sustancia humana y natural as como
su organizacin comercial fuesen protegidos contra los estragos de esta satnica
empresa".

Las soluciones a nuestros "problemas" que no afrontan este poderoso, generativo, pero
satnico plan estn condenadas a ser ineficaces.

II. Revolucin social frente a revolucin disciplinaria

Tanto Hayford como Folke apuntan perceptiblemente a una cierta ambigedad en mi


escrito en lo que concierne a las relaciones entre comportamientos disciplinarios y
revoluciones sociales en general. Esta ambigedad permiti a Brian Berry atribuir una
cierta cualidad mesinica a mis propsitos, que la mayora de los lectores reconocern se
halla claramente fuera del espritu de mi escrito. Esta es sin embargo una difcil cuestin
y, por lo tanto, es necesario para m aclarar mis puntos de vista.

Acepto la proposicin adelantada por Marx y Engels en La ideologa Alemana, de que la


clase dominante produce las ideas dominantes en la sociedad. Por descontado esta;
produccin no es un simple proceso, pero de una manera general las ideas generadas en
la sociedad son aquellas que se adaptan a los intereses de aqullos que controlan la
produccin. Sin embargo, no slo se producen ideas y conceptos. Toda la organizacin
del conocimiento (la organizacin del proceso de instruccin, la estructura del sistema
educacional, la divisin del conocimiento en disciplinas y cosas as) debe adaptarse
asimimo a los intereses de los intereses dominantes en la sociedad, ya que cada
sociedad busca perpetuarse y repetirse. Esto no quiere decir que no pueda existir una
considerable diversidad en las formas particulares de la organizacin acadmica y en los
sentimientos expresados, sino que quiere decir que sea cual sea la forma que se
produzca debe primero y ante todo satisfacer la necesidad de perpetuar la sociedad. Esto
significa que en general todo conocimiento es difundido mezclado con una defensa del
status qua y de las formulaciones contra-revolucionarias que funcionan para frustrar el
cambio. Tambin significa que la organizacin del conocimiento (incluyendo las divisiones
del conocimiento) posee una disposicin contrarrevolucionariao en favor del status qua.
La bsqueda de conocimiento y la organizacin del conocimiento es inherentemente
conservadora, -siendo esta una situacin que la extensin general del mtodo cientfico
de tipo lgico-emprico ha contribuido a reforzar-.

Dentro de las disciplinas debemos esperar, por lo tanto, que las formulaciones ms
tericas sern favorables al status quo o contrarevolucionarias. Estas formulaciones
caractersticamente materializan (y de este modo legitimizan tcitamente) la situacin
existente en forma de concepto, o sino (siempre que resulte pertinente) desvan la
atencin de las conclusiones reales a conclusiones que no sean pertinentes o sean de
menor significacin. Esta ltima tctica da una cierta cualidad irreal a la teora -una
cualidad que es particularmente frecuente en la teora cientfica social contempornea-.
En consecuencia, supone un acto de consciencia revolucionaria para el universitario el
desviarse de las formulaciones contrarevolucionarias con el fin de ponerse a la altura de
las realidades que estamos intentando entender. Supone tambin un acto similar el
reconocer la cualidad apologtica de gran parte de nuestra teora o el adaptar la teora del
status quo a circunstancias modificadas (la revolucin keynesiana fue de este ltimo tipo).
Actos de.consciencia revolucionaria de este tipo son capaces de generar revoluciones en
el pensamiento dentro de una disciplina.

No quiero minimizar el esfuerzo que exigen, o la significacin, de tales revoluciones en el


pensamiento disciplinario. Pero representan slo el comienzo de una lucha para dar vida
a una teora revolucionaria ms completa que puede ser confirmada por la prctica
revolucionaria. Esta "segunda etapa" lleva consigo el reconocimiento de que todas las
fronteras entre disciplinas cientficas son ellas mismas contrarevolucionarias. La divisin
del conocimiento permite que el cuerpo poltico divida y domine en lo que se refiere a la
aplicacin del conocimiento. Tambin consigue hacernos impotentes, ya que si
intentamos entender la realidad a travs de lo que cada disciplina tiene que decir sobre su
fragmento particular, entonces pronto nos desanimaremos y abandonaremos lo que
parece una labor imposible. Los estudios inter o multidisciplinarios son potencialmente
revolucionarios, pero nunca tienen xito; la desproporcin de fuerzas es demasiado
grande. Por consiguiente, debemos acercarnos a la realidad directamente ms que a
travs de las formulaciones de disciplinas acadmicas. Debemos pensar en trminos no
disciplinarios o metadisciplinarios si pensamos acadmicamente sobre todo sto. Por eso
creo que el nfasis de Folke en la ciencia social (como algo separado de las ciencias
naturales) es pe!igroso y potencialmente contrarevolucionario.

Las formulaciones revolucionarias genuinas no pueden tener una base disciplinaria


especfica; deben localizarse respecto a todos los aspectos de la realidad material.
Desgraciadamente, la mayora de nosotros hemos sido adiestrados a pensar en trminos
de compartimentos disciplinarios (la geografa tiene a este respecto menos problemas que
otros: gracias a Dios no sabemos lo que es la geografa). Sin embargo, todos los
universitarios deben "indisciplinarse" ellos mismos en cierto sentido antes de hallarse
realmente en una posicin capaz dte confrontar las realidades que les rodean de un modo
directo.

Al confrontar directamente nuestra situacin nos convertimos en activos participantes del


proceso social. La labor intelectual consiste en identificar las opciones reales tal como son
inmanentes en una situacin existente e inventar caminos para dar validez o invalidar
estas opciones a travs de la accin. Esta labor intelectual no es especfica de un grupo
de personas llamadas "intelectuales", ya que todos los individuos son capaces de pensar
y todos los individuos piensan acerca de su situacin. Un movimiento social se convierte
en un movimiento acadmico y un movimiento acadmico se convierte en un movimiento
social cuando todos los elementos de la poblacin reconocen la necesidad de reconciliar
el anlisis y la accin.

Es, sin embargo, mostrarse realista aceptar que nuestra labor inmediata dentro de la
geografa es abjurar del status qua y de las formulaciones contrarrevolucionarias. Apenas
estamos en posicin adecuada para distinguir el trigo de la paja en nuestro pensamiento,
y nos supondr cierto trabajo de avenamiento el conseguirlo. Pero tiene sentido seguir en
esta labor slo si llevamos en la mente el contexto ms amplio del movimiento social y del
cambio social. Lo que hagamos dentro de la geografa ser en ltima instancia irrelevante,
pero ah es donde estamos normalmente y es a partir de ah que estamos obligados a
empezar. Mi llamamiento para una revolucin en el pensamiento geogrfico debe
interpretarse por tanto como un llamamiento a cuestionarse en el seno de la disciplina y
reformular una teora para "ponernos al da" con las realidades que intentamos entender
(por consiguiente, un alegato para una crtica completa de la economa de mercado). Mis
comentarios sobre la revolucin social iban destinados a sealar que la actividad en el
seno de la disciplina deba ltimamente ser reemplazada por un movimiento social real.
Siento que esta distincin no quedase clara en la presentacin original.

Mi argumento fundamental es que existe cierto nmero de labores positivas a realizar


dentro de nuestra estructura disciplinaria. Debemos aclarar la confusin contra-
revolucionaria que nos rodea (y me temo que las formulaciones de Gunnar Olsson -que
son simplemente ejercicios formales de lgica sin contenido- se hallen en esta categora).
Tambin debemos reconocer la cualidad apologtica del status qua del resto de nuestra
teora (que realiza claramente Gunnar Olsson). Estas dos labores pueden de hecho
realizarse exponiendo cierto nmero de proposiciones sobre la naturaleza de la teora.
Permitidme hacerlo lo mejor que pueda.

1. Cada disciplina delimita problemas y soluciones a travs de un estudio de las


condiciones reales efectuado a travs de un sistema terico que consiste en
categorizaciones, proposiciones, relaciones sugeridas y conclusiones generales.

2. Existen tres tipos de teoras:

A. Teora del Status Quo, una teora fundamentada en la realidad que intenta retratar y
que describe con exactitud el fenmeno con el que se enfrenta en un particular momento
del tiempo. Pero al haber adscrito a las proposiciones que contiene un status de verdad
universal, slo es capaz de producir soluciones polticas prescriptivas que redunden en
perpetuacin del status quo.

B. Teora Contra-revolucionaria, una teora que puede o no aparecer fundamentada en la


realidad que intenta retratar, "pero que oscurece, nubla y generalmente ofusca (sea por
intencin o por accidente) nuestra comprensin de esta realidad. Una teora de este tipo
es normalmente atractiva (y por lo tanto obtiene estimacin general) porque es coherente
lgicamente, fcilmente manipulable, estticamente atrayente, etc., pero de hecho se
halla divorciada de la realidad que intenta describir. Una teora contrarevolucionaria frustra
automticamente tanto la creacin como la puesta en prctica de soluciones polticas. Es
un instrumento perfecto para que no se tomen decisiones, ya que distrae la atencin de
las soluciones fundamentales hacia las soluciones superficiales o no existentes. Es
asimsmo potencialmente peligrosa ya que puede servir para legitimizar una accin
contra-revolucionaria (por ej., la utilizacin de analogas orgnicas en teora poltica).

C. Teora revolucionaria, una teora firmemente fundamentada en la realidad que intenta


describir y cuyas proposiciones individuales estn adscritas a un status contingente de
verdad -estn en proceso de hacerse verdaderas o falsas segn las circunstancias. Una
teora revolucionaria est dialcticamente formulada con respecto a los procesos
dialcticos que busca retratar y puede abarcar en s misma la contradiccin y el conflicto.
Una teora revolucionaria ofrece verdaderas opciones para momentos futuros en el
proceso social a base de identificar las opciones inrnanentes en una situacin social
presente. La realizacin de estas opciones sirve para probar la validez de la teora y
proporcionar el terreno para la formulacin de una nueva teora.

3. Las proposiciones individuales y, por descontado, todos los sistemas tericos no


pertenecen necesariamente en s mismas a ninguna de las categoras anteriores. Slo
pertenecen a una categora en el proceso de utilizacin en una situacin social. De lo
contrario permanecen abstractas, formulaciones idealizadas que poseen forma, pero no
contenido. Las formulaciones contra-revolucionarias normalmente permanecen siempre
en este etreo estado abstracto.

4. Una formulacin terica puede, segn vayan cambiando las circunstancias, moverse o
verse movidas de una categora a otra. Esto indica dos peligros:

A. Una adaptacin contra-revolucionaria, la perversin de una teora de un estado


revolucionario a uno contrarevolucionario (por ej., la perversin stalinista del marxismo).

B. Un estancamiento contra-revolucionario, el estancamiento de una teora revolucionaria


por el fracaso en reformularla con respecto a las nuevas circunstancias ya las nuevas
prcticas (por ej., el estancamiento del anlisis marxista en gran parte del mundo
comunista).

Pero tambin existen dos importantes labores revolucionarias:

C. La negacin revolucionaria, tomando la teora contra-revolucionaria y exponiendo el


porqu lo es.

D. La reformulacin revolucionaria, tomando las teoras del status quo, demostrando su


carcter de status quo, y ponindolas en movimiento para adaptarlas a los procesos de
cambio y utilizndolas para identificar opciones inmanentes en el presente.

Notas

1. MAR X, K. y ENGELS. F.: Manifiesto Comunista, 1848 (edicin de 1965. Foreing


Languages Press. Pekin. Pg. 55.

2. BERNAL, J. D.: Science in History, 1954 (Penguin edition, Londres, 1969. pgs. 1"206-
07

3. MORRILL, A.: Geography and the Transformaton of Socety, partes I y II, "Antipode",
vol. 1, n.o 1, 1969, pgs. 6-9; vol. 11, n 1, 1970, pgs. 4-10.

4. HARVEY, D.: Revolutonary and counterrevolutonaty theory n Geography and the


problem of ghetto formaran, "Antipode", vol. IV, n.o 2, 1972, pgs. 1-13, (traduc. cast. en
"Geo-Crtica", n 4).

5. MORRILL, R.: Op. cit. 1, pg. 7.

6. MORRILL, R.: Op. ct., 11, pg. 8.

7. MORRILL, R.: Op. cit., l. pg. 8.

8, MORRILL, R.: Op. cit., 11, pg. 8.

9. MORRILL. R.: Op. cit, 11, pg. 9.

10. MQRRILL. R.: Op. cit., 11. pg. 7.

11. HARVEY, D.: Op. cit., pg. 6.


12. Obviamente, cuando hablo de la introduccin del marxismo en Geografa, ello se
refiere solamente a la Geografa de los pases capitalistas. La Geografa sovitica plantea
un problema diferente, que no es considerado aqu.

13. Los principales representantes de la escuela de Frankfurt son Max Horkheimer,


Theodor W. Adorno, Herbert Marcuse y Jrgens Habermas. Los tres primeros realizaron
la parte esencia! de su obra sobre la "teora crtica" en los aos treinta; su pensamiento
fue redescubierto en relacin con la revuelta estudiantil de finales de los aos sesenta.

14. HORKHEIMER, Max: Traditionelle und Kritische Theorie; "Zeitschrift fr Sozial-


forschung", Heft 2, 1937.

15. Vase, por ejemplo Goran THERBORN: The Frankfurt School, "New Left Review", n
63, 1970, pgs. 65-96. Tambin Wilhelm Raimund BEYER: Die Sunden der Frankfurter
Schule,Berlin, Akademie Verlag, 1971.

16. Estas cuestiones fueron tratadas por LENIN en Materialismo y empirio-criticismo. El


debate reciente ha sido alumbrado por Louis ALTHUSSER y sus seguidores, como el
mismo Goran THERBORN. Tambin ha tratado este problema otro seguidor de Althusser,
Nicos POULANTZAS: Political Ideology and Scientific Research, en Lars DENC I K (ed.):
Scientific Research and Politics, Lund.. Studentlitteratur, 1969.

17. HARVEY, D.: Op.cit., pg. 10.

18. HARVEY, D.: Op. cit., pg. 6.

19. HARVEY. D,: Op. cit., pg, 11.

Copyright Steen Folke, John S. Campbell, David Harvey 1976.


Copyright Geocrtica, 1976