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30 - MEDICINA LEGAL -Diciembre 1993 - Mayo 1994

LA MALA PRAXIS:
RESPONSABILIDAD PENAL
DEL PROFESIONAL EN MEDICINA
LIC. BERNAN LUIS SALAZAR UREA *
L1CDA. ROXANA QUINTANA RODRGUEZ"

REFERENCE: SALAZAR UREA, Beman Luis; QUINTANA RODRfGUEZ, REFERENCIA: SAlAZAR UREA, Beman Luis; QUINTANA RODRGUEZ,
Roxana; Mal praxis: Ihe penal responsability of medical personn$l, Medicina Roxana; La Mala Praxis: Responsabilidad Penal del Profesional en Medicina,
Legal de Costa Rica, 1994, vol. 10, NI' 2, pp. 30-33. Medicina Legal de Costa Rica, 1994, vol. 10, N 2, pp. 30-33.

RESUMEN: En el ejercicio de su prolesin el mdico es responsable por los


ABSTRACT: Mal praxis Is reviewed lrom the perspective 01 Costan Riean law.
actos que realiza (responsabilidad mdica).
While practicing their prolession, physlcians are responsible lor their acts (me
Si stos se ejecutan en forma negligente, imprudente o con impericia nos en-
dical responsabilty). If the prolessional activties are done without the proper
contramos en presencia de lo que se ha denominado "mala praxis.
care, with imprudence or lac/< 01 skill, mal praxis occurs. This iIIegal professio-
Este comportamiento mdico-proleslonal de tipo iUcito, se encuentra actual-
nal behavlor in the lield 01 Medicine is currently considerad, a\though not in
mente regulado y es sancionado penalmente por la normativa jurldica de Costa
detailed lorm, by the Costa Rican laws.
Rica, aunque ello ocurre mediante normas dispersas e inespecficas.
KEYWORDS: medical responsability, mal praxis, Costa Rica, negligence,lm- PALABRAS CLAVES: Mala Praxis, iatrogenia, responsabilidad, neglgencia,
prudence. impericia, imprudencia.

l. INTRODUCCiN: mas que la misma proviene del trmino todo profesional en medicina tiene de
Cuando nos referimos a los "profe- latn "respondere" que significa "estar responder ante la justicia por los daos
sionales" comnmente pensamos en las obligado", por lo que la misma puede ser que resulten de su actividad profesional.
personas que pertenecen a una determi- definida como "...deuda, obligacin de Otras posiciones no concuerdan; citamos
nada carrera, siendo sta el empleo, reparar y satisfacer por s1 o por otro, a a Alberto Riu, para quien la responsabi-
facultad o el oficio que cada uno tiene y consecuencia de un delito, de una culpa lidad profesional es "...Ia condicin funda-
ejerce pblicamente. Todo profesional o de otra causa legaJ... cargo u obligacin mental para el ejercicio de su actividad
debe obseNar ciertas normas tendientes moral que resulta para uno del posible cuya incorrecta aplicacin, lo colocar en
a la regulacin de su actividad. AS da yerro en cosa o en asunto determina- la obligacin de responder ante la justicia
seguridad a quienes por su labor se rela- do..." 1 por el correspondiente reproche que sta
cionan con ellos en caso de que se que- Ahora bien, aqu nos interesa anali- le formule..."4
branten estas normas. zar la responsabilidad penal del profesio- As las cosas, se puede afirmar que
El mdico como profesional puede nal en medicina, que necesita definicin. el mdico puede verse enfrentado con
incurrir en alguna accin u omisin califi- Muchos autores se refieren a ella, entre diversas situaciones en el desarrollo de
cable como "Mala praxis" de la cual deri- ellos Lacassagne, quien considera que su profesin, entre ellas: la latragenla, la
ve eventualmente una responsabilidad es u .Ia obligacin para los mdicos de Responsabilidad dolosa y la Mala Pra-
penal. sufrir las consecuencias de ciertas faltas xis.
por ellos cometidas en el ejercicio de su
11. RESPONSABILIDAD MDICA: arte, faltas que pueden llevar una doble 111. IATROGENIA:
La responsabilidad profesional es un accin, civil y pena1..."2 Esta palabra proviene del griego
"captulo" dentro de la teora general de Bonnet considera que la responsabi- "yatros" (Umdicos") y de "genos" ("produ-
la responsabilidad y sujeta a las normas lidad mdica es u .Ia obligacin que tiene cir"), indicando lo producido por el mdi-
de sta. Por lo tanto, no estamos hablan- toda persona que ejerce el arte de curar, co o los medicamentos.
do estrictamente de un tipo nuevo, sino de responder ante la justicia por los actos Entre otros autores, Lpez Bolado
de aquella responsabilidad civil o penal judiciales que resultan de su actuacin define a la iatrogenia como "...todo
en que pueda incurrir un sujeto en virtud profesional.....a aquello ocasionado, de manera directa o
del ejercicio de su profesin. De las dos definiciones anteriores indirecta por la actividad del mdico, in
Si tratamos de buscar un concepto descubrimos que entre ellas existe un cluyendo secuelas de tipo colateral y ad-
comn de "responsabilidad", descubri- concepto comn que es la obligacin que versas al paciente, que pueden ser pro-

Abogado, Juez Cuarto de Inslruedn de San Jos, Poder Judicial, Costa Rica.
Abogada. Defensora Pblica, Poder Judicial, San Jos, Costa Rica.
1. Diccionario de la Lengua Espaola, Madrid, Decimonovena edicin, Editorial Espesa-Calpe S.A., 1974, p. 1140.
2. LACASSAGNE cilado por URIBE CUALLA, Guillermo y otro, Medicina Legal, Toxlcologla y Psiquiatrla Forense, Bogot, Editorial Temis, 11 g edicin, 1981, p. 115.
3. BONNET citado por VRIBE CUALLA, op. cit., p. 117.
4. RIU, Jorge Alberto; Responsabilidad profesional de los mdicos, Buenos Aires, Editorial Lemer, 1981, p. 17.
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vacadas por ejemplo, por la prescripcin delito comn cometido por un profesional que puede derivar... de la carencia de los
de fnnacos..."5 O sea, la misma es el re- en medicina fuera de su profesin o bien conocimientos necesarios, o de la nece-
sultado de una prctica mdica llevada a cuando un mdico mata a su paciente saria experiencia, o de la ineptitud del
cabo correctamente pero que por s mis- intencionalmente al hacerle un trata- profesional. La pericia que se exige es la
ma deja un defecto. miento. pericia media, la pericia normal. Esto es,
El origen de las lesiones iatrogni- no se es imperito simplemente por no
cas puede ser diverso, pero son tres las V. MALA PRAXIS: saber, sino por no saber lo que normal-
causas fundamentales: 1. CONCEPTO: mente se debe saber... "7
Si partimos de que "mal" es apcope Al mdico no se le exige que posea
1. Debido al mismo enfermo, quien por
de malo y "praxis" es un vocablo de ori- conocimientos extraordinarios o fuera de
su descuido, abandono o impacien-
gen griego sinnimo de "prctica" (ejerci- los normales, sino los que la sana lgica
cia produce complicaciones que de
cio de cualquier arte o facultad conforme indica que debe poseer un profesional en
otra forma no hubieran aparecido.
a sus reglas), MALA PRAXIS, significa esta materia.
2, Debido al medio hospitalario, en cualquier forma de ejercicio inadecuado La impericia es un concepto relativo
donde existe un alto grado de trans- de una profesin. ya que pueden variar con el tiempo, el
misin de enfermedades. El fundamento de este concepto lo lugar y las condiciones en que se realice
encontramos primeramente en el conoci- el acto mdico y por ello, para determi-
3. Debido al mdico, cuyas maniobras miento de las condiciones personales del narlas se tiene en cuenta la situacin en
o medicamentos pueden ser sus- paciente (que surge mediante la relacin particular y los medios disponibles.
ceptibles de causar este tipo de da- mdico-paciente) y en segundo lugar, en b. La negligencia:
os. tos principios racionales del acto de curar La negligencia es aparentemente
Importa recalcar que respecto de (que surgen de los conocimientos adqui- una de las formas ms frecuentes de
este tipo de lesiones no se deriva ningn ridos). Estos conocimientos son fruto de mala praxis. Debido a ello es que es
tipo de responsabilidad legal por lo que los aos de formacin en la Universidad, grande la cantidad de autores que se
no es punible. Se establece por va de eventuales estudios de Postgrado, parti- refieren a la misma. Jorge Riu la define
exclusin despus de que un estudio cipacin en congresos y seminarios, etc. como ", ..una actitud negativa carente, por
exhaustivo permita desechar la idea de De estos dos fundamentos deriva la parte del profesional que no ha puesto el
mala praxis; la investigacin generalmen- "idealidad" del mdico tratante que incu- empeo necesario, el celo requerido, la
te depara en un proceso penal, no puede rrir en mala praxis cuando omita la apro- diligencia exigible, la preocupacin co-
haber responsabilidad penal toda vez piada prestacin del servicio a que est rrespondiente, el control debido, la verifi
que nos encontramos en presencia de un obligado. Es as como surge la responsa- cacin pertinente, el cuidado so~cito y
dao inevitable al margen de la falibili- bilidad mdica, que para estos efectos es hasta la imaginacin suficiente, que la
dad. de tipo culposo, es decir, aquella en que atencin del paciente demande... "8
se incurre sin tener la intencin de causar La negligencia est presente ya sea
IV. RESPONSABIUDAD DOLOSA: dao a otro y comprende cuatro varian- que el mdico no posea la destreza re-
En cuanto a la responsabilidad dolo- tes: Impericia, Negligencia, Imprudencia, querida o que a pesar de poseerla no la
sa es poco lo que se puede decir, pues e Inobservancia de Reglamentos. ejerza. Por ello algunos autores la consi-
quien acta con dolo desea el resultado deran la forma pasiva de la imprudencia
de su accin: la existencia de intencin 2. MODALIDADES: por que implica el"olvido" de las precau-
dolosa colocara al profesional mdico a. La Impericia: ciones impuestas por la prudencia.
ante una responsabilidad de delictual La impericia que consiste en la inca- Algunas formas son:
ordinaria. pacidad tcnica para el ejercicio de una
1. Abandono del paciente: Cuando el
Cuando se trata de un hecho doloso funcin, profesin o arte determinada.
mdico unilateralmente termina la
"...la responsabilidad del mdico no tiene Son los actos que se ejercen con la igno-
relacin mdico-paciente sin notifi-
nada de particular, pues psicolgica, rancia de las reglas respectivas.
cacin adecuada para que busque
moral o jurdicamente su situacin es Alberto Arteaga la define como "...el
un sustituto, aun cuando ste reque-
igual a la de cualquier otro con responsa- ejercicio de una actividad profesional o
ra de su atencin.
bilidad delictuosa ordinaria, pues se tra- tcnicas sin los conocimientos necesa-
ta de un delito que acarrea tal responsa- rios, o sin la habilidad requerida, pudien- 2. Negligencias y reacciones alrgicas
bilidad penal o civil...''6 do definirse en sntesis... como la falta de a medcamentos: el mdico est
Para ubicar alleetor, se puede ejem- habilidad normalmente requerida para el obligado a conocer las propiedades
plificar la responsabilidad dolosa con un ejercicio de una detenninada profesin lo de las drogas y sus efectos adver-

5. LPEZ BOLADO Jorge; Los Mdicos y el Cdigo Penal; Buenos Aires. Editorial Universidad, 1981, pp. 26 Y 27.
6. URIBE CUALLA. Guillermo y otros. Op. cit., pp. 115 Y 116.
7. AATEAGA SANCHEZ, Alberto citado por ESPINOZA, Roco y otra. Responsabilidad penal del Mdico y Paramdicos por violacin del deber de cuidado. San Jos,
Tesis para optar al ttulo de Licenciado en Derecho. Facultad de Derecho de la Universidad de Costa Rica, 1989. p. 89.
8. RIU, Jorge A.; op. ct.. p. 44.
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sos (inmediatos y mediatos), as La inobservancia del reglamento se situacin no se habra producido de


como a conocer bien las condiciones lleva a cabo cuando un mdico viola dis- no haber mediado mala praxis mdi-
del paciente para su administracin. posiciones expresamente dispuestas que ca; 2} el mdico tuvo bajo su control
Algunas veces la estructura de de- han sido dictadas por la autoridad pbli- los medios para evitarlo y 3} la pro-
terminados medicamentos sumada ca. Tambin pueden estar predispuestas duccin del dao no intervino accin
a la receptividad del paciente puede por los particulares con la finalidad de voluntaria o contribuyente alguna de
ocasionar alergias (aumento de evitar daos en bienes jurdicos, debido parte del paciente.
sensibilidad), por ello es necesario al desarrollo de actividades que implica
que se aplique una prueba previa o riesgo y que requieren, por ende de pre- 4. NORMATIVA E IMPLICACIONES
en su defecto -aunque no muy cauciones especiales. PENALES:
conveniente- dejar constancia del El fundamento de la incriminacin En Costa Rica existen varios cuer-
interrogatorio del paciente sobre el surge de la indiferencia o menosprecio a pos normativos que regulan especfica-
tema. Por otro lado, si se prueba que esas disposiciones. No basta para que mente la actividad mdica, entre ellos la
el medicamento administrado no era su~a la responsabilidad culposa la simple Ley General de Salud, el Estatuto de
til para el proceso en cuestin pue- inobservancia de las normas. Se requie- Servicios Mdicos, el Estatuto de Espe-
de invocarse negligencia aun cuan- re no solo una relacin de casualidad cialidades Mdicas, la Ley Orgnica del
do la reaccin fuese imposible de entre la inobservancia y el resultado Colegio de Mdicos y Cirujanos, el Cdi-
prever. daoso, sino adems que el resultado go Moral Mdico y el Reglamento Gene-
sea el que se pretenda evitar con la nor- ral de Hospitales Nacionales.
3. Negligencia por desactuaJizacin:
Al aplicar estas formas de mala
comete negligencia quien no estu- ma. 10
praxis (negligencia, imprudencia o impe-
dia, que se conforma con lo que
3. ELEMENTOS. ricia) a menudo se hace difcil encasillar
aprendi en sus aos de Universi-
Para que se considere que se ha el caso en una sola de ellas. Por ejemplo
dad, no se prepara bien para sus
lo si un mdico se decide a realizar una
casos y que no los consulta. Dentro producido un caso de mala praxis, hay
tres elementos esenciales que el mdico operacin arriesgada en extremo, cono-
de los deberes del mdico se en-
forense debe establecer en su dictamen: ciendo tales riesgos y sin tomar las nece-
cuentran el de informarse sobre los
sarias precauciones, ser imprudente;
progresos cientficos de la medicina. 1. Que se haya establecido una rela- pero si ignora tales riesgos ser imperito;
c. La imprudencia: cin mdico-paciente, ya sea en for- si un mdico opera con bistur sin esteri-
La imprudencia es la actuacin te- ma voluntaria (medicina privada) o lizarlo, ser imprudente, pero si ignora los
n
meraria o precipitada inexcusable. involuntaria (medicina institucional o peligros de infeccin ser imperito... '1
Segn Jimnez de Aza la impru- de empresas). Esto es fcil de esta- En nuestro pas no existe legislacin
dencia supone "...el emprender actos blecer mediante el respectivo expe- especial que regule la mala praxis mdi-
inusitados, fuera de lo corriente y que, diente clnico. ca, por lo que los juicios en estos casos
por ello, pueden causar efectos daosos. suelen encasillarse dentro de las figuras
2. Que el mdico haya dejado de cum-
Es hacer ms de lo debido, implica una de lesiones culposas u homicidio culpo-
plir alguno de sus deberes para con
conducta peligrosa. Es la violacin activa so. Por ello los delitos que se produzcan
el paciente. Por ejemplo una aten-
de las normas de cuidado o cautela dentro del ejercicio profesional tienen el
cin ptima, oportuna, continua y
que establece la prudencia. Impruden- mismo tratamiento que los derivados de
cuidadosa; interconsulta, etc.
te es quien acta sin cordura, modera- cualquier otra actividad humana.
cin, discernimiento, sensatez o buen 3. Que el incumplimiento de sus obliga- Cuando se habla de responsabilidad
. .. "9
JUICIO, ciones haya sido la causa inmediata penal se hace referencia a la obligacin
Como vemos, con sta se pone en del pe~uiclo infringido al paciente. La de soportar las consecuencias del delito
peligro la vida o salud del paciente debi- relacin causa-efecto se establece y eventual pena. Para que un sujeto sea
do a la falta de tiempo o a un excederse probando que la accin (u omisin considerado penalmente responsable de
por parte del mdico. en su caso) del mdico causa el un hecho delictivo es necesario que el
La imprudencia viene a ser una dao y que el paciente no inteNino delito que se le imputa aparezca configu-
conducta positiva, consistente ya sea en en la produccin del dao. Un mto- rado con todos los elementos esenciales
una accin de la cual haba que abste- do para establecer esta relacin es para su existencia, es decir, tpico, antiju-
nerse o en una accin que se ha realiza- el de la RES IPSA LOQUITUR (los rdico y culpable.
do de manera inadecuada, precipitada o hechos hablan por s mismos). Estos Se puede definir la responsabilidad
prematura. consisten bsicamente en que 1) la penal como "...Ia obligacin de sufrir una

9. JIMNEZ DE A5A. Luis. citado por LPEZ BOLADO. op. cit., p. 221.
10. Ver en este mismo sentido a E8PINOZA. Roeo y otra. Op. cit. p. 95.
11. E5PINOZA. Roela y aira. Op. cit., p. 88.
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pena a causa de un delito luego, uno es "ARTCULO 122: Ser penado con cemida contra el delincuente que es de-
penalmente responsable cuando todas sesenta a ciento veinte das de multa, clarado culpable. Esta responsabilidad
las condiciones materiales y morales cualquiera que por culpa causare un entraa la aplicacin de sanciones pbli-
previstas por la ley como esenciales a un aborto", cas que se presentan como penas.
delito se encuentran existentes en el ARTCULO 128: Se impondr pri- En conclusin, por "mala praxis" se
hecho imputado..."12 sin de hasta un ao, o hasta cien das deber entender entonces la responsabi-
La culpa se constituye en el elemen- multa, al que por culpa causare a otro lidad mdica de tipo culposa por imperi-
to esencial de la responsabilidad profe- lesiones de las definidas en los artculos cia, negligencia o imprudencia en el ejer-
siona', ya que al acto culposo se podr 123, 124 Y 125. Para la adecuacin de la cicio de su profesin.
arribar por Impericia, imprudencia o negli- pena al responsable, el Tribunal deber
gencia. Por consiguiente, si se logra de- tener en cuenta el grado de culpa, el VII. BIBLlOGRAFfA:
nmero de vctimas y la magnitud de los 1. Diccionario de la Lengua Espaola, Madrid,
terminar que el profesional en medicina Editorial EspasaCalpa S.A., Dcimo novena edi-
ha cometido cualquier acto culposo en el daos causados. cin, 1974.
ejercicio de su profesin y por ello ha En todo caso al autor de las lesiones
causado un resultado lesivo en la salud se le impondr tambin inhabilitacin de 2. URIBE CUALLA (Guillermo), URIBE GONZ-
LEZ (Camilo). Medicina Lagal, Toxlcologla y
de sus pacientes, ser responsable, y seis meses a dos aos para el ejercicio
Pslqulatria forense. Bogot, Editorial Temis,
acorde con el resultado ser la sancin. de la profesin, oficio, arte o actividad en 11 Edicln, 1981.
Estos actos culposos imputables a que se produjo el hecho.. ."13
3. RIU (JOI'ge Alberto), Responsabilidad Profesio-
los galenos en el ejercicio de su profesin nal de los MdIco., Buenos Aires, Editorial Ler-
son encasillables segn el Cdigo Penal VI. CONCLUSiN: ner, 1981.
vigente, en los numerales 117 (homicidio La normativa jurdica penal se preo-
culposo), 122 (aborto culposo) y 128 4. LPEZ BOLADO (Jorge), Los mdicos y al C-
cupa por las acciones que llevan a cabo digo Penal. Buenos Aires, Editorial Universidad,
(lesiones culposas), que expresamente los profesionales en medicina en el ejer- 1981.
disponen: cicio de su profesin, por lo que las mis-
"ARTCULO 117: Se le impondr mas normas jurfdicas imponen deberes y 5. ESPINOZA (Rocro), FONSECA (Ana); Respon-
labilidad Penal del Mdico y Paramdlcos
prisin de seis meses a ocho aos al que conceden facultades. El mdico debe por violacin del deber de cuidado. san Jos,
por culpa matare a otro. En la adecua- cumplir con lo prescrito, y cuando no Tesis para optar al ttulo de licenciadas en Dere-
cin de la pena al responsable, el Tribu- cumple en forma espontnea el precep- cho. Facultad de Derecho de la Universidad de
nal deber tomar en cuenta el grado de to legal, la misma norma le impone la Costa Rica, 1989.
culpa y el nmero de vctimas, as como obligacin de ejecutarlo o bien sanciona
6. CHAVES SELL (Susana), Responsabilidad
la magnitud de los daos causados. la realizacin de lo prohibido. profesional del odontlogo. Aspectos legales y
En todo caso, al autor del homicidio As entonces, por responsabilidad mdico legales. San Jos, tesis para optar al
culposo se le impondr tambin inhabili- penal del mdico entenderemos las titulo de licenciada en Derecho. Facultad de De-
recho de la Universidad de Costa Rica, 1986.
tacin de uno a cinco aos para el ejerci- consecuencias necesarias de la imputa-
cio de profesin, oficio, arte o actividad bilidad a ttulo culpable de un aeta antiju- 7. Cdigo Penal de Costa Rica, san Jos, Edito-
en que se produjo el hecho..... rdico descrito por la ley como delito, dis- rial Porvenir, 1989, articulas 1t7, 122 Y 128.

12. IMPALLOMENI citado por CHAVES SELL, Susana, Responsabilidad profesional del odontlogo. Aspectos legales y mdico-legales. San Jos, tesis para optar al
t{lulo de Licenciada en Derecho. Facultad de Derecho de la Universidad de Costa Rica, 1989, p. 19.
13. Cdigo Penal de Costa Rica. San Jos, Editorial POf1lenlr, articulas 117, 122 Y 128.