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Viso Cadernos de esttica aplicada

Revista eletrnica de esttica

ISSN 1981-4062

N 17, jul-dez/2015

http://www.revistaviso.com.br/

As metamorfoses de Proteu
Pedro Sssekind
RESUMO

As metamorfoses de Proteu

O tema deste comentrio a temporalidade que se constitui nos episdios da Odisseia


em que o heri assume a funo de narrador e relata seu nostos, seu retorno para casa,
na condio de navegante por mares e ilhas desconhecidos. Para estudar esse tema,
tomo como referncia o trecho do Canto IV em que Menelau narra sua aventura com
Proteu, o ancio do mar. Destaco (seguindo indicaes de Irene De Jong) alguns
paralelos entre esse trecho e a narrativa feita por Ulisses na corte dos fecios, do canto
IX ao XII. Por fim, com base em uma metfora formulada por Adorno, proponho uma
leitura alegrica da narrativa de Menelau que ressalta a relao entre o narrador-heri, a
verdade e o tempo.

Palavras-chave: Odisseia Proteu Menelau temporalidade verdade

ABSTRACT

Proteus Metamorphoses

The subject of this paper is the temporality that takes place in episodes of the Odyssey in
which the hero is responsible for narrating his nostos, his return home after adventures at
unknown seas and islands. To study this issue, I take as a reference the excerpt from
Book 4 when Menelaus recounts his adventure with Proteus, the old man of the sea. I
point out (following Irene De Jong) some parallels between this passage and the narrative
made by Ulysses at the court of the Phaeacians, in Books IX to XII. Based on a metaphor
formulated by Adorno, I propose an allegorical reading of Menelaus narrative that
emphasizes the relation between the hero as a narrator, the truth and different
conceptions of time.

Keywords: Odyssey Proteus Menelaus temporality truth


SSSEKIND, P. As metamorfoses de Proteu. In: Viso:
Cadernos de esttica aplicada, v. IX, n. 17 (jul-
dez/2015), pp. 70-87.

Aprovado: 18.12.2015. Publicado: 27.02.2016.

2016 Pedro Sssekind. Esse documento distribudo nos termos da licena Creative
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Accepted: 18.12.2015. Published: 27.02.2016.

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1.

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Em linhas gerais, a situao apresentada nos quatro cantos que abrem a Odisseia tem
como tema a ausncia de Ulisses. No incio do poema, a instabilidade gerada por essa
ausncia marcante do heri, dez anos aps o final da guerra, motiva os eventos
ocorridos em taca: porque duvidam do retorno, os pretendentes querem forar Penlope
a escolher um novo marido, que governar a ilha; por ainda acreditarem no retorno, a
esposa adia sua deciso e Telmaco precisa agir. Como a situao no pode continuar,
j que os pretendentes orgulhosos e gananciosos dilapidam o patrimnio do reino, Atena
incita o filho de Ulisses a perseguir a longnqua informao que algum heri da guerra de
Troia poderia dar acerca do paradeiro de seu pai. Com isso, Telmaco viaja para
encontrar os antigos companheiros de guerra que j retornaram para suas casas, Nestor
e Menelau. Ambos o reconhecero como filho de Ulisses, e em ambos o reconhecimento
despertar recordaes que exaltam a grandeza do heri ausente.

S no final de sua viagem que ocupa os primeiros cantos da Odisseia, por uma via
especialmente tortuosa, Telmaco chega afinal a confirmar aquilo que o poeta j tinha
anunciado nos primeiros versos: que seu pai se encontra na ilha de Calipso, impedido h
muito tempo de retornar. Desse modo, quanto ao desenvolvimento da Telemaquia, o
trecho relativamente curto do quarto canto em que Menelau indica o paradeiro de Ulisses
pode ser considerado um ponto culminante exatamente por isto: porque toda a aventura
de Telmaco se mostra como o esforo do personagem para descobrir aquilo que ns,
leitores ou ouvintes do poema, j sabemos desde o incio.

Sabemos tambm que o conhecimento buscado pelo filho de Ulisses acessvel s


divindades, pois na assembleia dos deuses, no primeiro canto, Atena pede a Zeus que
envie sem demora o mensageiro Hermes para a ilha de Oggia, onde ainda se encontra
retido, depois de tantos anos, o ltimo dos grandes heris da guerra de Troia (I, v. 80-
89). Portanto, a revelao feita a Telmaco constitui no s a descoberta de uma
informao antecipada pela narrativa, mas tambm o resultado do esforo de um
personagem no plano humano para chegar a um saber disponvel no plano divino.

Mas como esse conhecimento disponvel aos deuses, acerca do paradeiro de Ulisses,
chega a ser descoberto por um mortal? O percurso bastante tortuoso, e tem incio com
um plano de Atena. Depois de advogar em favor de seu favorito no Olimpo e solicitar que
Zeus envie para Oggia o deus mensageiro Hermes, ela revela este plano: encaminhar-
se para taca, a fim de insuflar coragem ao filho de Ulisses e, com isso, preparar o
terreno para o retorno do heri. Para realizar o plano, ela assume a forma de um homem,
Mentes, soberano dos Tfios, que ser recebido por Telmaco com a hospitalidade
devida a um estrangeiro. Disfarada assim, a deusa diz a verdade quando tem a
oportunidade de conversar com o prncipe: Pois no desapareceu da terra o divino
Ulisses, / mas vive ainda, retido no vasto mar, / numa ilha rodeada de ondas... (I, v. 196-
199).1 Para complementar a revelao dos conhecimentos divinos, ela oferece uma

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profecia segundo a qual Ulisses, como de muitos engenhos, conseguir regressar em

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breve. (v. 200-205).

Contudo, assim como a deusa se disfara de homem, tambm essas revelaes de


Atena so disfaradas. No s porque, para Telmaco, Mentes quem as anuncia, mas
porque o discurso desse estrangeiro tem a aparncia do conhecimento humano, no qual
a verdade se encontra cercada de incertezas e misturada a falsidades. Ele diz, por
exemplo, que Ulisses est retido em uma ilha onde homens cruis, selvagens, o
prendem contra a sua vontade (v. 198-199), uma mentira que Atena mistura verdade.
Trata-se, porm, de uma mentira que situa o heri no plano dos acontecimentos
humanos, talvez porque soasse implausvel, na fala de um homem, a informao
verdadeira de que ele est retido no por selvagens, mas por uma ninfa divina. Por outro
lado, a profecia formulada como sendo algo que os deuses imortais inspiraram em
Mentes, e que ele julga vir a realizar-se embora no seja vidente nem conhea augrios
de aves (v. 202).

Essa promessa cercada de incerteza tem a funo de animar Telmaco a buscar notcias
de seu pai, e a resposta do filho de Ulisses deixa claro como difcil para ele, aps
tantos anos de espera, sofrendo com a ausncia do pai e os excessos dos pretendentes,
acreditar no retorno:

[...] esteve esta casa outrora para ser rica e honrada,


enquanto entre seu povo permanecia aquele homem.
Agora decidiram de outro modo os deuses desfavorveis,
que invisvel o fizeram, o mais invisvel dentre os homens.
Pois pela sua morte no haveria eu de tanto me entristecer,
se com os camaradas de armas em Troia morresse,
ou nos braos de amigos, atados os fios da guerra.
Todos os Aqueus lhe teriam erguido um tmulo,
e teria para o seu filho enorme glria alcanado.
Mas arrebataram-no os ventos das tempestades:
partiu sem mastro nem notcia; e para mim deixou
sofrimentos e lamentaes... (v. 232-242).2

Toda a viagem que a deusa Atena encoraja Telmaco a fazer, e que ser narrada do
segundo ao quarto canto da Odisseia, pode ser considerada como um caminho em
busca da confirmao daquelas verdades indicadas de maneira disfarada, no discurso
do estrangeiro Mentes. Tudo gira em torno do mais invisvel entre os homens, portanto
da ausncia de Ulisses e das consequncias dessa ausncia.

Seria o caso de especular, talvez, por que Atena no aparece em sua forma divina e
revela simplesmente a verdade, que assim, vinda de uma deusa, soaria bastante
convincente. A explicao para isso diz respeito a uma outra funo da visita da deusa,
que levar o prprio Telmaco a se destacar entre os homens, a buscar sua glria.

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Faz-lo viajar e encontrar os grandes heris de Troia, Nestor e Menelau, antigos

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companheiros de seu pai, serve a esse propsito.3

Mas tambm h outro motivo: essa maneira de proceder revela caractersticas das
relaes que se estabelecem, nos poemas homricos, tanto entre os deuses e os
homens, quanto entre o conhecimento humano e o conhecimento divino. Pois os deuses
no costumam aparecer para os homens em seu esplendor, que seria insuportvel para
estes.4 Escolhendo cuidadosamente as formas que assumem, eles intervm para motivar
determinadas aes no plano humano. Com isso, o conhecimento que os homens tm
da verdade quase sempre parcial, e as revelaes do saber divino so resultados de
um esforo que se faz necessrio, nesse plano, para encontrar a verdade onde ela se
esconde, seja nos sinais da natureza interpretados pelos ugures, ou na posse de
divindades que assistem aos acontecimentos humanos.

2.

A dinmica temporal da Telemaquia recorrente na Odisseia: quando o personagem


(neste caso Telmaco) realiza sua inteno, o acontecimento (neste caso a descoberta
do paradeiro de seu pai) no constitui nenhuma surpresa, ele muito mais a efetivao
daquilo que fora previsto. A riqueza das aes que se interpem entre a antecipao e a
efetivao pode indicar um dos traos caractersticos da poesia homrica: o
retardamento da ao principal. Esse tema foi objeto de um estudo clebre de Erich
Auerbach, que recorre ao episdio da cicatriz de Ulisses (no canto XIX) para discutir a
funo das interpolaes de eventos que suspendem por algum tempo a ao narrada.
O estudo, publicado no livro Mmesis, de 1946, punha em xeque a leitura moderna que
tendia a atribuir a esse recurso narrativo uma funo de suspense ou de aumentar a
tenso. Para Auerbach, o que Homero narra sempre somente presente, e preenche
completamente a cena e a conscincia do leitor. 5 Ou seja, o poema homrico no
conhece segundos planos: em vez de suspender e manter em um plano secundrio a
ao principal, trata-se de narrar algo que ganha o leitor totalmente para si. Assim, se a
digresso traz para o primeiro plano outro evento, anterior ao da ao principal,
momentaneamente esse outro evento que se torna presente, pleno e independente,
at a retomada daquela ao.

Quanto estrutura temporal da narrativa, o relato de Menelau a respeito de seu encontro


com Proteu, no final do canto IV, tem algumas semelhanas com o episdio da cicatriz
estudado por Auerbach. Pois tambm se identifica naquela passagem uma interpolao
ou digresso, uma vez que o rei espartano est prestes a dar a notcia do paradeiro de
Ulisses, objetivo da viagem de Telmaco que constitui a ao principal at ali, mas em
vez de simplesmente dizer o que sabe sobre o assunto ele narra com riqueza de
detalhes a histria de sua prpria errncia no retorno de Troia e de seu encontro com
uma estranha divindade marinha. Como no caso da cicatriz, essa narrao passa a

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ocupar o primeiro plano e, com sua bela construo, faz o leitor esquecer

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momentaneamente a Telemaquia e enxergar o prprio Menelau como heri. Apenas no
final da histria, e de modo quase incidental, por uma pergunta que no precisava
necessariamente ser formulada, Proteu revela algo acerca de Ulisses.

A narrao do encontro com o ancio do mar vem depois da srie de discursos em que
os governantes de Esparta, Helena e o prprio Menelau, movidos pela emoo de
reconhecer o filho de seu amigo, enaltecem diante de Telmaco a astcia de Ulisses e
sua importncia decisiva na guerra de Troia. 6 No toa que o episdio do cavalo de
madeira, por exemplo, aparece aqui pela primeira vez, mencionado por Helena e depois
contado por Menelau (Canto IV, 271-289). Pois a histria do estratagema que possibilitou
a vitria dos gregos tem, nesse sentido, a dupla funo de caracterizar o heri astucioso
e de destacar tanto sua participao decisiva, quanto a admirao que ele desperta.

Entretanto, importante notar que essas reminiscncias dos eventos humanos do


passado no so capazes de fornecer as notcias que Telmaco buscava, de modo que
a informao sobre Ulisses aparecer apenas depois, dentro de uma histria contada por
Menelau, como uma revelao proveniente de uma misteriosa divindade dos mares
encontrada em uma ilha longnqua. Essa informao tem, assim, o estatuto daquele
saber a princpio inacessvel aos homens, mas ao qual um heri conseguiu ter acesso
com muito esforo e ajudado pelas divindades que lhe so favorveis.

Como indica Irene De Jong em seu comentrio narratolgico sobre a Odisseia, existe
uma semelhana marcante entre a primeira parte da visita de Telmaco a Esparta e a
primeira parte da visita de Ulisses aos fecios: ambos admiram os costumes de seus
anfitries, no revelam imediatamente quem eles so, choram quando Ulisses
mencionado, tentam esconder suas lgrimas, apesar disso descobertas pelo anfitrio, e
finalmente so reconhecidos.7 Por isso, De Jong conclui que esse episdio um duplo
do episdio posterior, uma antecipao que estabelece, ao mesmo tempo, a identificao
entre pai e filho. E convm observar, nesse caso, que o episdio do cavalo de Troia,
contado pela primeira vez por Menelau, repetido justamente pelo aedo Demdoco, ao
final do oitavo canto (503-586), em sua narrativa sobre os feitos heroicos da guerra que
provoca a emoo, o reconhecimento e a narrao de Ulisses na Fecia.

Ora, se a visita de Telmaco a Esparta antecipa a visita aos fecios, a narrao feita por
Menelau antecipa, em vrios aspectos, a narrao de Ulisses. De Jong tambm
menciona essa antecipao, observando que o nostos de Menelau o mais prximo,
entre todos os nostoi dos heris gregos, do de Ulisses. Ela resume as semelhanas em
linhas gerais: assim como o personagem principal da Odisseia, o heri espartano
tambm

errou por muitos anos, foi tirado de seu curso por uma tempestade, ficou detido numa
ilha (cf. Calipso), passou fome (cf. Trincia), foi aconselhado por uma mulher

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sobrenatural (cf. Circe) a consultar um personagem clarividente que lhe fala sobre o

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destino de seus companheiros, sobre sua jornada para casa e sobre o final de sua vida
(cf. Tirsias).8

Alm dessas linhas gerais, bem resumidas pela comentadora, considero importante
ressaltar quatro semelhanas entre o relato do quarto canto e o relato que tem incio no
nono canto. Em primeiro lugar, o prprio heri quem relata suas aventuras, ou seja, a
narrativa de Menelau em primeira pessoa, assim como a de Ulisses. Em segundo
lugar, os eventos narrados reconstituem o passado, e com ele o percurso que conduz da
vitria na guerra de Troia at o paradeiro atual do heri (Menelau num caso, Ulisses no
outro). Em terceiro lugar, o gnero de narrativa no episdio do quarto canto o mesmo
dos episdios narrados a partir do nono e notavelmente diverso do gnero predominante
no resto da Odisseia, seja na narrao em terceira pessoa, seja em outras histrias
contadas por personagens (como as da guerra de Troia mencionadas por Helena,
Menelau e Demdoco, que se passam no plano dos conflitos entre homens). Trata-se de
um gnero de narrativas fantsticas, nas quais os heris enfrentam criaturas mticas
sobre-humanas, como as sereias, o cclope e o velho do mar.

A meu ver, contudo, o aspecto mais importante a ser destacado que a aventura de
Menelau na ilha de Faro possui a mesma estrutura temporal de muitas das aventuras de
Ulisses: uma criatura divina se apresenta ao heri e o instrui a respeito de como
proceder, em seguida ele executa aquilo que fora antecipado para consultar uma
entidade clarividente e obter nova predio, a ser realizada para que o heri escape da
condio de errncia e consiga finalmente regressar. Considero essa temporalidade
especfica da narrativa a principal questo a ser investigada no episdio de Proteu.

3.

Relembro portanto o episdio, cuja narrativa ocupa pouco mais de duzentos versos (v.
351-586), ao final do canto IV. Na manh seguinte recepo de Telmaco em Esparta,
o rei procura seu hspede e pergunta qual o objetivo de sua viagem. Ao ouvir o pedido
do prncipe de notcias sobre o paradeiro de seu pai, Menelau se prope a narrar o que o
velho marinho infalvel Proteu lhe revelara anos antes, na ilha de Faro, prxima ao Egito,
durante seu retorno de Troia. Preso ali por vinte dias com sua tripulao, sem que
soprassem ventos no mar, o heri espartano foi socorrido por uma divindade, Idoteia,
que o instruiu a consultar o pai dela, o imortal que do mar conhece todas as
profundezas (v. 386-387).9

Parece ser este o privilgio dos heris da Odisseia: no o de inventar solues ou vencer
pela fora os desafios, mas o de contar com a ajuda de certas divindades e executar
aquilo lhes prescrito. Isso vale tanto para Menelau, neste momento, quanto para as
aventuras do retorno de Ulisses narradas posteriormente. Na ilha de Circe, por exemplo,
no dcimo canto, os companheiros do heri no contam com nenhum auxlio divino e

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caem vtimas do encantamento que os transforma em porcos. Mas quando Ulisses se

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dirige morada da feiticeira, Hermes aparece e o instrui sobre como proceder para evitar
o encantamento e para dominar sua antagonista. Devidamente instrudo, ele apenas
executa o que o deus prescrevera. Assim tambm, no episdio narrado no canto XI, a
mesma Circe que antes tinha aparecido como a potncia a ser vencida de acordo com
as instrues de Hermes agora assume o papel de instruir o heri sobre o que fazer. Ela
o envia ao mundo dos mortos e lhe ensina como consultar a alma do adivinho Tirsias
para, assim, aprender aquilo que s as divindades e os videntes sabem: qual deus
impede o retorno, o que fazer para apazigu-lo e retomar a viagem. Com isso, executada
a prescrio de Circe, Tirsias quem assumir o papel de antecipar os acontecimentos
futuros para indicar a Ulisses o caminho a ser seguido.

Na narrativa de Menelau se verifica no s a mesma dinmica temporal, mas


praticamente a mesma construo do episdio da consulta a Tirsias no reino dos
mortos. Idoteia ensina o heri a extrair do infalvel Velho do Mar (v. 401) aquilo que s
as divindades sabem: qual dos deuses prendeu ali o heri e como fazer para voltar a
navegar.

A prescrio minuciosa e deve ser seguida risca. O heri precisar levar trs dos
melhores companheiros e esperar a chegada de Proteu, descrito como um ancio, de
formas humanas, que todos os dias rene e conta suas focas, do mesmo modo que os
pastores humanos contam suas ovelhas. Quando o velho adormecer, a tarefa de
Menelau e de seus companheiros ser agarr-lo com todas as suas foras. E Idoteia
antecipa as artimanhas dessa estranha divindade: Proteu tudo tentar e assumir todas
as formas conhecidas / de tudo o que se mexe na terra: at gua e fogo ardente (v. 418-
419).10 Apesar de todas as transformaes, ser preciso mant-lo preso com firmeza at
que ele retome sua forma original de velho e comece a falar.

A antecipao de Idoteia imprescindvel, pois, como afirma Menelau, difcil para um


mortal dominar um deus (v. 397). Da mesma maneira que nos encontros posteriores de
Ulisses com Hermes e Circe, a divindade que vem ao auxlio do heri torna factvel uma
tarefa que de outro modo seria impossvel: enfrentar e de algum modo dominar outra
divindade. E Idoteia participa ativamente da preparao do plano, j que ela traz das
profundezas quatro peles de foca, cava buracos na areia, cobre com as peles o heri e
seus companheiros, depois ainda insere ambrosia nas narinas deles para tornar
suportvel o cheiro das peles. Desse modo, preparada a emboscada, os homens veem
chegar o rebanho de focas que se espalham pela praia, at o momento em que, ao
meio-dia, sai das ondas o pastor dos animais marinhos. Ento eles esperam que Proteu
conte o rebanho e v se deitar, para, de surpresa, capturar o velho.

O que o narrador conta em seguida basicamente a repetio daquilo que lhe fora
antecipado: Proteu se transforma, mas o heri e seus companheiros o agarram com toda
fora at que ele se canse, retome a forma humana e interrogue Menelau acerca de

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suas intenes. Realiza-se assim o objetivo de consultar o velho do mar e, com isso, o

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heri tem acesso ao saber divino capaz de ultrapassar as distncias temporais e
espaciais.

Embora seja basicamente uma repetio, a descrio desse momento de efetivao


daquilo que Idoteia havia predito traz, na narrativa do heri, mais detalhes acerca das
metamorfoses de Proteu. O velho transformou-se primeiro num leo barbudo; / depois
numa serpente, num leopardo e num enorme javali; / depois em gua molhada e numa
rvore de altas folhas (455-458).11

A conversa com a divindade marinha essencial para minha considerao do episdio,


porque se trata do momento em que finalmente aparece aquela verdade escondida que
Telmaco buscava. Segundo a narrao de Menelau, a primeira pergunta feita por ele
obedecia s instrues de Idoteia: Mas diz-me agora tu (pois tudo sabem os deuses) /
qual dos imortais aqui me prende e impede de prosseguir (v. 468-470). 12 Proteu, ento,
assume na sua primeira resposta a funo que cabe aos adivinhos, revelando qual erro
no passado recente impe um certo procedimento no futuro. Desse modo, o heri fica
sabendo que est retido na ilha por no ter feito holocaustos aos deuses antes de
embarcar, portanto que ser obrigado a retornar ao Egito e oferecer hecatombes para
poder continuar a viagem.

A partir desse ponto, Menelau aproveita a oportunidade e busca saber mais do que
aquilo que Idoteia tinha recomendado. Ele pergunta por seus antigos companheiros.
Diante dessa atitude, a segunda resposta de Proteu antecedida por uma advertncia
que acentua o carter problemtico da relao dos homens com o conhecimento divino.
O velho do mar adverte o heri de que nem sempre se mostra vantajoso ter cincia de
tudo, mas no deixa de responder, contando em seguida que entre os heris de Tria s
dois morreram, e um ainda se encontra com vida no vasto mar.

importante observar que, embora esteja narrando a histria para Telmaco, Menelau
no tem nenhuma pressa em revelar o que sabe sobre o pai deste. Ele revela primeiro o
que lhe disse Proteu sobre Ajax e Agamenon, duas histrias que dizem respeito s
mortes de heris e que tm semelhanas evidentes com as aventuras de Ulisses.

O destino do primeiro descrito brevemente (IV, 499-511): Ajax morreu aps naufragar,
mas no em consequncia do prprio naufrgio. Sua morte foi um castigo de Posseidon,
justamente porque ele se vangloriou de ter escapado do naufrgio por conta prpria e
contrariando as divindades. Ora, o protagonista da Odisseia tambm se vangloria (de
derrotar o Cclope) e tambm sofre a ira de Posseidon.

Mas o que importa mesmo para Menelau o que ocorreu com seu irmo Agamemnon,
rei dos Aqueus, destino que j havia sido mencionado pelos deuses no primeiro canto do
poema e que serve como um termo de comparao com o destino do prprio Ulisses.

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Proteu revela o plano traioeiro de Egisto que levou ao assassinato de Agamemnon, logo

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aps o retorno terra nativa, com a participao de Clitemnestra, a esposa infiel (IV,
512-537).

Depois de ouvir a histria, Menelau chora de bruos na areia sem vontade de viver, de
corao partido, pois nem sempre bom ter cincia de tudo, como tinha advertido o
velho do mar. O contraponto com Ulisses evidente: um rei assassinado pelo amante
da esposa infiel, o outro est a caminho da esposa fiel, que ainda o aguarda depois de
tantos anos, defendendo-se do assdio de diversos pretendentes. Essa comparao
ser feita pela alma do prprio Agamemnon, durante a visita ao reino dos mortos narrada
no canto XI, quando o espectro do rei conta para Ulisses a histria mencionada antes por
Proteu e, num lamento, elogia Penlope, a esposa fiel que aguarda o nostos do heri,
em meio a uma imprecao contra Clitemnestra (XI, v. 444-451).

Voltando ao relato que Menelau faz a Telmaco, no canto IV, s depois de ouvir sobre
a morte dos outros heris que o heri, apesar da comoo com a notcia sobre seu
irmo, lembra de indagar sobre o terceiro companheiro que Proteu havia mencionado e
que ainda se encontrava com vida, retido no vasto mar (v. 552). O conhecimento em
jogo aqui no diz respeito ao passado, como nos casos de Ajax e Agamemnon, mas a
um evento temporalmente presente e espacialmente distante: o ancio do mar conta que
Ulisses est vivo na ilha de Calipso, sem navios e sem companheiros, retido pela ninfa
fora e vertendo copioso pranto por no poder retornar para casa (v. 555-559).

4.

Tanto Proteu quanto Tirsias terminam suas falas fazendo previses sobre a morte dos
heris que os consultaram. No canto XI, o adivinho prev que a morte surpreender
Ulisses longe do mar, de uma maneira doce e suave, quando o heri se encontrar
enfraquecido em velhice opulenta (v. 136-138). J no canto IV, Proteu anuncia ao final da
conversa, antes de mergulhar de volta nas ondas do mar: Mas para ti, Menelau criado
por Zeus, no est destinado / que morras em Argos apascentadora de cavalos; / para
os Campos Elsios, nos confins da terra / os imortais te levaro... (v. 561-563). 13

Alm disso, h no episdio do encontro com o ancio do mar, assim como no episdio
posterior da consulta de Ulisses a Tirsias, uma dupla antecipao: Idoteia (como Circe
depois) ensina a Menelau o que fazer para consultar Proteu (Tirsias depois) a respeito
do que fazer para escapar da situao em que se encontra. A situao tambm similar,
pois ambos os heris precisam descobrir qual divindade est contrariada e como fazer
para seguir o caminho de regresso, escapando da condio de errncia. 14

Em resumo: o heri errante precisa seguir as instrues de uma divindade, nas quais j
se revela um conhecimento divino e divinatrio, para realizar seu objetivo, que

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consultar um outro portador do conhecimento divino, capaz por sua vez de revelar o que

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ele precisa saber para seguir seu caminho. Com isso, em sua tentativa de escapar da
condio de errncia, o futuro do heri definido por uma efetivao daquilo que as
divindades antecipam.

Nos dois casos, preciso lembrar tambm que os episdios so narrados pelos prprios
heris muito tempo depois, em momentos nos quais eles se posicionam claramente
como contadores de histrias: Ulisses na corte dos fecios, Menelau em seu prprio
palcio. Ou seja, os heris-narradores rememoram um passado de errncias, no qual se
encontravam em situaes aparentemente sem sada e, auxiliados por divindades,
tiveram de consultar ugures para escapar. Desse modo, possvel identificar uma
espcie de tripla refrao, uma passagem de um plano narrativo a outro, e depois a um
terceiro. Nessas passagens, a histria contada se propaga e ganha seus mltiplos
sentidos. Tomo emprestada aqui a imagem usada por Charles Segal em um artigo que
comenta o episdio do encontro de Ulisses com o cclope, no canto IX. Ao analisar como
a maldio de Polifemo, quando este roga a Posseidon que retarde o retorno do heri,
antecipa a errncia narrada nos cantos seguintes (v. 528-535), Segal diz:

O relato da maldio do cclope no livro IX mostra a histria de vida de Ulisses numa


tripla refrao. Ele ouve a previso da moira (1) na boca de um inimigo numa histria (2)
que ele agora est contando para os fecios e que agora ns ouvimos (3) como uma
histria-dentro-da-histria.15

A meu ver, essa imagem de uma tripla refrao tambm pode ser usada para outros
episdios de previso, como o do encontro de Menelau com Proteu. Pois o heri ouve a
previso de seu destino da boca de um personagem, numa histria que ele est
contando para outros personagens da Odisseia e que lemos como uma histria-dentro-
da-histria. Desse modo, num primeiro plano, o heri-personagem lida com as entidades
portadoras do saber divino e consegue extrair uma previso, para com isso escapar da
sua errncia. No segundo plano, o heri-narrador elabora e de certo modo domina o
episdio do passado, no qual ele aparece como personagem errante que aprendeu o
caminho a seguir. No terceiro plano, o ouvinte ou leitor percebe aquele episdio contado
pelo heri como uma histria que se encontra dentro da histria narrada no poema pico
em que o heri-narrador tambm um personagem.

Assim, tomando como exemplo o episdio do Canto IV, o leitor percebe ao mesmo tempo
o Menelau que, narrando o episdio e recordando a si mesmo no passado, est inserido
na histria da viagem de Telmaco; dentro dessa narrativa, o leitor est diante do
Menelau que realiza o feito previsto por Idoteia e que conversa com Proteu; e dentro
dessa conversa, na fala de Proteu ouvida por Menelau, h ainda o heri que precisava
realizar os feitos necessrios para escapar da situao em que se encontrava, a fim de
concretizar seu nostos.

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Considero que a complexa temporalidade dessa histria-dentro-da-histria se mostra

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tanto na dupla antecipao, constatada na estrutura do episdio contado por Menelau,
quanto na tripla refrao que se descobre nas vrias camadas da narrativa. E o encontro
do heri errante com o ancio do mar pode ser lido justamente como uma alegoria de
diferentes sentidos do tempo presentes no poema de Homero. Exponho a seguir essa
hiptese.

5.

Em um texto preparatrio para a interpretao da Odisseia que constitui o Excurso I da


Dialtica do esclarecimento, Adorno comenta uma passagem do canto XXIII, na qual a
imagem de um nufrago chegando terra firme aparece como uma metfora para
caracterizar o momento no qual Penlope finalmente reconhece seu marido. O que
estranho nessa metfora que ela inverte a lgica da histria, na qual Ulisses quem
aparece diversas vezes como nufrago ansiando chegar terra firme, em especial a
taca, onde Penlope se encontra, por sua vez, em condio de segurana, sem o risco
de naufrgios, pelo menos os literais. Ora, no trecho citado, a analogia relaciona
Penlope com um nufrago e Ulisses com a terra firme: ao reconhec-lo, ela se sente
como se finalmente, aps a errncia e o perigo em meio s ondas, pisasse o cho
seguro. Cito o trecho em questo:

Tal como a vista da terra grata aos nadadores


cuja nau bem construda Posidon estilhaou no mar
ao ser levada pelo vento e pelo inchao das ondas;
mas alguns escaparam a nado do mar cinzento e chegam
praia com os corpos empastados de sal, pondo o p
em terra firme com alegria, porque fugiram morte
assim, para Penlope, era grata a viso de Ulisses (v. 233-239).16

O comentrio que Adorno faz dessa passagem, no ensaio Sobre a ingenuidade pica,
formula uma hiptese especulativa de interpretao: como entender o poema se a
Odisseia fosse medida por esses versos [...], ou seja, se a parbola da felicidade do
casal enfim reunido fosse tomada no meramente como uma metfora inserida na
obra, mas como o teor da narrativa, posto a nu nos momentos finais do texto. 17 Para
explicar esse teor da narrativa que estaria exposto em tais versos do canto final da
Odisseia, o filsofo recorre imagem do encontro entre terra e mar, desdobrando assim
a metfora presente na passagem que ele comenta. Ele conclui sua hiptese do seguinte
modo: considerada segundo a medida de tais versos, a Odisseia no seria nada mais
do que a tentativa de dar ouvidos ao ritmo insistente do mar ferindo a costa rochosa, a
descrio paciente do modo como a gua submerge os recifes para depois recuar
marulhando, enquanto a terra firme brilha em sua mais profunda cor.

Destaco a expresso dar ouvidos porque Adorno, um autor que dedicou tantas
reflexes msica ao longo de sua obra, em seguida se refere ao murmrio do mar

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como sendo o som prprio do discurso pico, no qual o slido e o inequvoco

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encontram-se com o fluido e ambguo, apenas para novamente se despedir. 18 Trata-se,
portanto, de uma teoria a respeito da poesia pica e da diferena entre narrativa e mito.

Segundo a interpretao proposta pelo filsofo, a imagem do encontro entre mar e terra,
recorrente ao longo da Odisseia em diversas variantes, explicita essa diferena: como
uma forma narrativa que se apropria dos mitos populares, e que os ordena e encadeia, a
epopeia buscaria fixar, dar identidade e solidez a algo primordialmente ambguo, fluido.
Alm disso, se as epopeias pretendem relatar eventos dignos de serem contados,
inconfundveis e que merecem ser transmitidos, elas tendem diferenciao e
particularizao desse material malevel e indiferenciado. Em outras palavras, a
narrativa pica tentaria fixar, estabelecer e de algum modo controlar a tradio oral em
constante mutao, na qual os mitos se repetem, se modificam e se misturam.

Quando Adorno e Horkheimer retomam esse tema, na Dialtica do esclarecimento, eles


consideram a assimilao habitual da epopeia ao mito uma perfeita iluso, desfeita pela
filologia clssica.19 Na crtica de tal assimilao, seria possvel identificar a transio
entre duas fases distintas de um processo histrico: a passagem da tradio mtica
arcaica e popular para seu ordenamento na forma do poema pico. A interpretao
alegrica da Odisseia que os autores propem se baseia nesta tese: Os mitos se
depositaram nas diversas estratificaes do texto homrico, mas o seu relato, a unidade
extrada s lendas difusas ao mesmo tempo a descrio do trajeto de fuga que o
sujeito empreende diante das potncias mticas. 20 Interessados em fazer uma
genealogia da razo esclarecida, eles enxergam na apropriao do mito pelo esprito
pico de organizao e estabelecimento uma forma de racionalizao, na qual se mostra
o embate do heri princpio identitrio, civilizatrio e racional com as foras mticas
princpios de indiferenciao, de retorno ao ciclo da natureza e condio pr-histrica
de animalidade.

Assim, indicando o retorno ao passado e viso da natureza como potncia


incontrolvel que domina o destino humano, na narrativa pica as criaturas mticas se
configuram como ameaas auto-afirmao e identidade do heri. Essa oposio se
evidencia, por exemplo, na interpretao que Adorno e Horkheimer fazem do episdio
das sereias, narrado no canto XII do poema homrico, segundo a qual Ulisses
caracteriza o esforo de sobrevivncia e de manuteno do ego, que resiste por meio de
uma astcia potncia de dissoluo e promessa de felicidade contida no canto das
criaturas mticas.21 Para o heri, os domnios do tempo separam-se como a gua, a terra
e o ar, porque Ulisses precisa libertar o instante presente do poder do passado mtico
que o ameaa com a dissoluo, com a volta ao ciclo imemorial da natureza, para que o
presente se constitua como etapa de sua viagem em direo ao futuro que ele escolheu.
Haveria, assim, um conflito entre temporalidades distintas: as sereias remetem ao tempo
cclico da natureza, no qual a fora imemorial do passado retorna sempre para tragar o
presente; Ulisses precisa se assenhorear do presente e libert-lo dessa fora em funo

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do futuro, do tempo linear da civilizao. Como dizem Adorno e Horkheimer a respeito da

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situao do heri, em sua passagem pela ilha das sereias: a preamar do que j foi
recuou da rocha do presente, e as nuvens do futuro esto acampadas no horizonte. 22

Trata-se de uma retomada daquela imagem que Adorno utilizara, em seu estudo
preparatrio sobre a epopeia, para indicar a diferena entre mito e narrativa. Em Sobre
a ingenuidade pica, ele tinha escrito: A mar amorfa do mito a mesmice, o telos da
narrativa porm o diferente, e a identidade impiedosamente rgida que fixa o objeto
pico serve justamente para alcanar sua prpria diferenciao [...]. 23 O termo
mesmice traduz aqui Immergleiche, literalmente o sempre igual. Essa palavra designa
o modo como as figuras mticas enfrentadas pelo heri em seu retorno para o mundo
civilizado vivem a repetio, ou seja, elas repetem sempre e indefinidamente o mesmo, o
igual: as sereias cantam sempre de novo em sua rocha quando passa algum navegante,
Proteu conta sempre de novo seu rebanho de focas na praia. J o heri tem de escapar
desse tempo da repetio, ele precisa se fixar em algum ponto firme para escapar da
mar amorfa do mito que ameaa trag-lo de volta para a natureza, para o imemorial,
para a animalidade.

6.

Com base na metfora proposta por Adorno, volto ao episdio narrado por Menelau, no
quarto canto da Odisseia. Seguindo as instrues de uma divindade, o heri precisa
primeiro disfarar-se de animal marinho para depois capturar, num abrao firme, a
entidade mtica fluida, elementar, que Proteu. Em seguida, a fora dos braos deve
reter essa entidade em constante mutao, at que ela assuma novamente uma forma
humana e possa dialogar. Nesse sentido, no toa que a divindade marinha se
transforme tambm em gua corrente, mas essa forma que evidencia sua essncia
aqutica tambm assumida em vo, pois a fluidez e a multiplicidade acabam
dominadas pela rigidez pica.

Aquela verdade que constitui o objetivo da busca de Telmaco, nos primeiros cantos da
Odisseia, esconde-se no lugar mais recndito, a ilha deserta em que o heri errante
Menelau se v preso, como que fora do mundo humano, e ela precisa ser extrada com
esforo da entidade mtica que estabelece, aqui, o vnculo entre o conhecimento divino e
o humano. E Proteu, o detentor do conhecimento divino buscado pelo heri, no s
difcil de capturar, como tambm uma figura de extrema ambivalncia, um ser do mar
capaz de assumir todas as formas.

Por outro lado, Proteu caracterizado desde o incio por uma condio temporal: seu
principal trao, quando ele tem a forma humana, a velhice, portanto o acmulo de
tempo. Essa caracterstica me parece especialmente relevante quando se considera que
a errncia dos heris (tanto no caso de Menelau quanto no caso de Ulisses) possui uma

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temporalidade distinta daquela que rege os acontecimentos humanos no mundo

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civilizado. O heri errante no s exposto ao tempo cclico da natureza, que governa o
mundo das criaturas enfrentadas e que pode trag-lo, como tambm se encontra nessa
condio de uma cronologia parte. Pois o perodo de errncia ameaa durar
indefinidamente e se mostra como a negao do acontecimento que o heri busca, ou
seja, como a recusa momentnea de sua reintegrao dinmica humana na qual o
tempo est ligado sociabilidade, celebrao do passado e construo do futuro,
aos feitos heroicos e transmisso desses feitos por meio do canto. 24

Se a caracterizao do velho do mar indica a sabedoria de uma entidade que j viu


tudo, que conhece as verdades escondidas, ela ressalta tambm que Proteu uma
divindade ligada ao tempo. Nesse caso, recorrendo metfora usada por Adorno,
considero que a verdade a ser extrada do mito pelo heri pico, ou pela narrativa pica,
est intimamente ligada temporalidade. E essa ligao tambm se expressa, como
alegoria, na outra caracterstica do personagem Proteu: a de ser um transmorfo. Ou seja,
o infalvel ser marinho, carregado de tempo e detentor da verdade, no possui uma nica
forma, ele assume os mais diversos aspectos, desde animais selvagens at o fogo.
Nesse caso, a mesma divindade que conhece o presente, o passado e o futuro dos
homens tende a abandonar a forma humana quando um homem a captura.

A meu ver, levando em conta que o antropomorfismo dos deuses gregos pode ressaltar
justamente a sua proximidade com relao aos homens, esse trao muito significativo.
Por um lado, Proteu um velho que pastoreia focas, assim como os homens pastoreiam
ovelhas ou cabras, o que indicaria a ideia de que as atividades divinas em meio
natureza so semelhantes s atividades humanas. Por outro lado, ele abandona a forma
humana e se transforma em elementos do mundo natural para escapar, o que remete
separao entre a divindade da natureza e os homens.

Fluido e ambivalente, Proteu pode ser considerado uma figura alegrica da


temporalidade natural, cclica e em constante mutao que no deixa nada se fixar. A
essa potncia de indiferenciao, expressa na metamorfose, ope-se a resoluo
planejada do heri, portanto a fora que impe uma temporalidade no s da previso do
futuro, mas tambm dessa antecipao voltada para o domnio sobre o presente no rumo
para o mundo civilizado. Seguindo mais uma vez as indicaes de Adorno, o tempo de
Proteu seria ento o do mito, enquanto o tempo de Menelau seria o da narrativa heroica
que procura fixar e estabelecer o mito para se apropriar da verdade nele contida e lev-la
adiante.

* Pedro Sssekind professor associado do Departamento de Filosofia da UFF.

1
HOMERO. Odisseia. Traduo de Frederico Loureno. So Paulo: Penguin e Companhia das
Letras, 2011, p. 125.
2
Ibidem, p. 126.

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3
Cf. a anlise da passagem por Irene de Jong, De Jong, I. A Narratological Commentary on the

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Odyssey. Cambridge: Cambridge University Press, 2001, pp. 16-28.
4
Sobre o esplendor divino, cf. Lopes, A. D. A imagem dos deuses nos poemas homricos. In:
Artefilosofia, Ouro Preto, n. 14 (julho 2013), pp. 96-104.
5
AUERBACH, E. A cicatriz de Ulisses. In: Mmesis: a representao da realidade na Literatura
Ocidental. So Paulo: Perspectiva, 1976, p. 3.
6
Sobre esse encontro, cf. ASSUNO, T. R. Luto e banquete no canto IV da Odisseia. In: Letras
Clssicas, n. 14 (2010), pp. 3450.
7
DE JONG, I. Op. cit., p. 90.
8
Ibidem, p. 106.
9
HOMERO. Op. cit., p. 178.
10
Ibidem, p. 179.
11
Ibidem, p. 181. Em seu minucioso comentrio da Odisseia, Heubeck chama a ateno para o
fato de o ancio do mar se metamorfosear em uma rvore, e no em fogo, como sua filha havia
previsto. Essa alterao poderia ser lida como uma indicao da profuso de formas que Proteu
capaz de assumir, mas tambm como um erro ttico, uma vez que muito mais fcil para os
captores agarrar uma rvore do que o fogo. Em todo caso, para Heubeck essa impreciso um
trao bastante comum que indica a transmisso oral da epopeia. (Heubeck, A. A Commentary on
Homers Odyssey. Volume I, p. 222) Quanto verossimilhana, considero que a ideia desse erro
ttico se mostra irrelevante, porque, da maneira como descrita, a cena mgica das
transformaes de Proteu tem algo de fantstico e impossvel. Ou seja, se difcil, mas ainda
concebvel, a imagem dos quatro homens segurando feras como um leo e um javali, a ideia de
que eles possam segurar com toda fora a gua corrente no faz sentido a no ser que se trate de
uma iluso, de um truque de assumir a aparncia das coisas sem de fato se converter nelas.
12
Ibidem.
13
Ibidem, p. 184.
14
Convm observar que o paralelismo entre as aventuras de Menelau e as de Ulisses um
assunto bastante debatido por estudiosos de Homero. Por exemplo, no clebre estudo The Singer
of Tales, de 1960, influenciado diretamente pelo trabalho de Milman Parry, o homerista Albert Lord
evidencia certas repeties de frmulas e temas nos dois nostoi, procurando identificar os recursos
narrativos tpicos da tradio oral. J num texto de 1970 intitulado Narrative Pattern in the Homeric
Tale of Menelaus, Barry Powell discute a tese de Lord e tenta mostrar como a aventura de
Menelau (combinada com os relatos sobre Agememnon) recorre precisamente ao mesmo padro
narrativo, em termos temticos, das aventuras de Ulisses.
15
SEGAL, C. Divine Justice in the Odyssey: Poseidon, Cyclops, and Helios, p. 512.
16
HOMERO. Op. cit., p. 519.
Adorno, T. Sobre a ingenuidade pica. In: Notas de literatura I. So Paulo: Editora 34, 2003, p.
17

47.
18
Ibidem, p. 48.
19
ADORNO, T.; HORKHEIMER, M. Dialtica do esclarecimento. Rio de Janeiro, Zahar, 1985, p. 53.
20
Ibidem, p. 54.
21
Ibidem, p. 43.
22
Ibidem, p. 44.
23
ADORNO, T. Op. cit., p. 48.

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24
Cf. a esse respeito FRNKEL, H. Die Zeitauffassung in der frhgriechischen Literatur. In:

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TIETZE, F. (org.). Wege und Formen frhgriechischen Denkens. Munique: Beck, 1960.

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