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INGENIERIA

EN
METALUGIA

Lixiviacin en Botaderos

NOMBRE: Fernando Gonzlez Rivera


Oscar Rojas Hidalgo
Yensen Ortiz Araya
CARRERA: Ingeniera en Metalurgia
ASIGNATURA: Hidrometalurgia
PROFESOR: Solange Suazo A.
FECHA: 01/08/2017

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INGENIERIA
EN
METALUGIA

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Contenido
Lixiviacin en Botaderos .............................................................................................................................. 1
1 Introduccin .......................................................................................................................................... 4
2 Objetivos Generales. ............................................................................................................................. 5
3 Objetivos Especficos............................................................................................................................. 5
4 Que es la Lixiviacin .............................................................................................................................. 6
4.1 Qu se obtiene del proceso de lixiviacin? ................................................................................. 6
5 Lixiviacin en botadero. ........................................................................................................................ 6
6 Variables del proceso. ........................................................................................................................... 7
7 Armado de Botadero............................................................................................................................. 7
7.1 Equipos utilizados en el proceso de armado de botadero ........................................................... 7
7.2 Preparacin del terreno. ............................................................................................................... 7
7.3 Forma y carguo de los botaderos................................................................................................. 8
7.4 Dimensiones.................................................................................................................................. 8
7.5 Distribucin de las soluciones: ...................................................................................................... 9
7.5.1 Riego ..................................................................................................................................... 9
7.5.2 Inundacin ............................................................................................................................ 9
7.5.3 Perforaciones verticales ...................................................................................................... 10
7.6 Materiales de construccin......................................................................................................... 10
7.7 Recoleccin de soluciones. ......................................................................................................... 10
7.8 Aspectos operacionales y de diseo. .......................................................................................... 10
7.9 Caractersticas de las soluciones. ................................................................................................ 11
7.10 Velocidad de flujo y ciclo de irrigacin. ...................................................................................... 12
8 Ventajas y desventajas ........................................................................................................................ 13
9 Biolixiviacin ....................................................................................................................................... 14
10 Conclusin ....................................................................................................................................... 16
11 Bibliografa ...................................................................................................................................... 17

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1 Introduccin

La minera en chile es una de las principales actividades econmicas, debido a esto es


que debemos contemplar que la extraccin de los minerales debe ser un proceso
rentable para lo cual debemos realizar la ejecucin de los procesos de la manera mas
eficiente tanto en produccin como en beneficio econmico.
Dentro de la gran minera existen variados mtodos de extraccin los cuales son
determinados por el tipo de mineral que procesaremos en el caso de los minerales
oxidados emplearemos mtodos de lixiviacin que dependiendo de las caractersticas
de este oxido determinaremos el mtodo adecuado a sus caractersticas.
En el presente informe desarrollaremos el mtodo de lixiviacin en botaderos, donde
daremos a conocer caractersticas del proceso, caractersticas del mineral tratado por
este mtodo, variables del proceso que influyen de manera directa en la ejecucin de
este. Determinar ventajas y desventajas de este mtodo que sern relevantes a la hora
de considerar la lixiviacin en botaderos como el mtodo a aplicar al tipo de mena que
se desea tratar.

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2 Objetivos Generales.

El objetivo general de este trabajo es dar a conocer y explicar los mtodos de


lixiviacin, profundizando en lixiviacin en botadero.

3 Objetivos Especficos.
Dar a conocer y explicar cules son los mtodos, ventajas y desventajas de
estas tcnicas de lixiviacin, las variables operacionales y los equipos utilizados
basndonos en la lixiviacin en botadero.

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4 Que es la Lixiviacin
La lixiviacin es un proceso hidrometalrgico que permite obtener el cobre de los
minerales oxidados que lo contienen, aplicando una disolucin de cido sulfrico y
agua. Este proceso se basa en que los minerales oxidados son sensibles al ataque de
soluciones cidas.

4.1 Qu se obtiene del proceso de lixiviacin?

De la lixiviacin se obtienen soluciones de sulfato de cobre (CuSO4) con


concentraciones de hasta 9 gramos por litro (gpl) denominadas PLS que son llevadas a
diversos estanques donde se limpian eliminndose las partculas slidas que pudieran
haber sido arrastradas. Estas soluciones de sulfato de cobre limpias son llevadas a
planta de extraccin por solvente.

5 Lixiviacin en botadero.

Esta tcnica consiste en lixiviar lastres, desmontes o sobrecarga de minas de rajo


abierto, los que debido a sus bajas leyes (por ej. < 0.4% Cu) no pueden ser tratados
por mtodos convencionales. Este material, generalmente al tamao "run of mine" es
depositado sobre superficies poco permeables y las soluciones percolan a travs del
lecho por gravedad. Normalmente, son de grandes dimensiones, se requiere de poca
inversin y es econmico de operar, pero la recuperacin es baja (por ej. 40-60 % Cu)
y necesita tiempos excesivos para extraer todo el metal. Las soluciones se alimentan
generalmente por aspersin.

Normalmente la lixiviacin en botaderos es una operacin de bajo rendimiento (pero


tambin de bajo costo). Entre las diferentes razones para ello se puede mencionar:

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Gran tamao de algunas rocas (> 1 m).
Baja penetracin de aire al interior del botadero.
Compactacin de la superficie por empleo de maquinaria pesada.
Baja permeabilidad del lecho y formacin de precipitados (yeso).
Excesiva canalizacin de la solucin favorecida por la heterogeneidad de
tamaos del material en el botadero.

6 Variables del proceso.

Granulometra: La granulometra, por efecto de ser un botadero, es mineral


ROM, esto quiere decir, va desde > #100 a nivel superiores a 1m.
Ley del mineral: Por lo general dentro de este proceso, las leyes son bajas,
desde un 0.4 hasta 0.15 %.
Tasa de riego
Altura de la pila

7 Armado de Botadero.

7.1 Equipos utilizados en el proceso de armado de botadero

Bulldozer.
Retroexcavadoras.
Moto niveladora.
Mquinas de sondaje.
Camiones pluma.

7.2 Preparacin del terreno.

La mayora de los botaderos, han sido construidos en algunas reas de topografa


favorable existente cerca de la mina que origina el mineral. Cuando se ha pensado en
el futuro, la zona de botaderos ha sido seleccionada de modo de asegurar su

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impermeabilidad y poder utilizar la pendiente natural de valles y quebradas, para poder
recuperar y recolectar soluciones.

En algunos casos en que el terreno no es suficientemente impermeable, se preparan


reas especiales, similares a las de lixiviacin en pilas. Por ejemplo. El suelo puede
impermeabilizarse con capas compactadas de escorias, asfalto y sellos de material fino
del mismo mineral o de la planta de flotacin. Como existe una etapa de transporte del
mineral desde la mina al botadero, se cuenta con la posibilidad de cierto control sobre
la regularidad del tamao; se trata que sea lo ms uniforme posible. Adems se cuida
el menor tamao posible a travs de optimizacin de la tronadura. Tambin aqu puede
seleccionarse el material, tratando de evitar zonas mineralizadas conteniendo
carbonatos u otra ganga soluble.

7.3 Forma y carguo de los botaderos.

La forma de la mayora de los botaderos es la de un cono invertido truncado, el cual se


desarrolla por las tcnicas de carguo. El material adquiere un talud correspondiente a
su tipo y tamao. Normalmente una mina a rajo abierto trabaja con carguo de pala
mecnica y transporte en camiones, es decir, los camiones descargan en el botadero;
se debe tener cuidado y evitar la compactacin por el peso de los camiones, la cual
puede provocar zonas impermeables, apareciendo bolsones de solucin en algunos
puntos y regiones no mojadas en otros. Una manera adecuada sera descargar con
camiones y emparejar el terreno con algn equipo ms liviano. Cuando se realiza una
lixiviacin de sulfuros se realiza una pila del tipo dendrtico "finger dumps", con el
propsito de aumentar la aireacin por los taludes, este tipo de pila se observa en la
pila de Sulfuros de baja Ley (SBL) en Chuquicamata.

7.4 Dimensiones

Las dimensiones varan, siendo el rango entre unos pocos hasta varios miles de
millones de toneladas. La altura total, del piso a la superficie, puede variar entre un par

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de metros hasta ms de trescientos metros. Se debe notar que los botaderos
disminuyen su altura despus de la Introduccin de soluciones, por varias razones:

Transporte de finos a los huecos, provocando compactacin.


Aumento del peso con la solucin, provocando compactacin
Disolucin y desintegracin de los minerales del botadero.

7.5 Distribucin de las soluciones:

Es necesario distribuir de la mejor forma posible las soluciones de lixiviacin. En la


mayora de los casos se recirculan las soluciones pobres desde la etapa de
recuperacin del metal, agregndoles agua (para reponer agua perdida por fugas y
evaporaciones) y cido para mantener el pH entre 1,5-3,0, adecuado para la disolucin
de los minerales, prevenir la destruccin de las bacterias, minimizar la hidrlisis y
precipitacin de compuestos de hierro, etc. La distribucin de las soluciones se realiza
por riego, inundacin y perforaciones verticales. La eleccin del mtodo depende de las
condiciones climticas, altura, rea, mineraloga, tamao de partculas, etc.

7.5.1 Riego

Permite una distribucin uniforme sobre el rea superficial del botadero. Lo ms


comn, es usar tuberas de goteros o aspersores. La solucin es bombeada y la
presin creada provoca una descarga controlada por las perforaciones y/o aspersores.

7.5.2 Inundacin

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Aqu se crean pozas de 1.5 x 1.5 m o canales de 0.5 x 10 m sobre la superficie del
botadero, inundndolas con solucin. En la zona de los taludes, normalmente se usan
mtodos de riego, ya que estas zonas son difciles, la solucin tiende a formar canales
que siguen la mxima pendiente y no penetran al cuerpo del botadero.

7.5.3 Perforaciones verticales

En este caso la solucin se Introduce mediante tuberas plsticas perforadas verticales


al interior del botadero. Generalmente se perfora orificios de 15 cm de dimetro y a 2/3
de la altura, en una malla de 0.5x 1 m Las tuberas que se introducen son de 10 cm.
Los flujos de las soluciones dependen de la permeabilidad, un rango general va de 1
(l/h m2) a 15 (l/h m2).

7.6 Materiales de construccin

Los materiales de construccin que se utilizan deben ser resistentes a la corrosin de


un medio cido. Se cuentan con materiales plsticos como PVC, HDPE y polipropileno.
Tambin se usan resinas reforzadas con fibra de vidrio. Las tuberas de alta presin
son de acero revestidas en HDPE.

7.7 Recoleccin de soluciones.

Se utilizan piscinas construidas a propsito, es comn un fondo impermeabilizado una


doble capa de HDPE con gomas o vinilo. La capacidad es de varios millones de
galones.

7.8 Aspectos operacionales y de diseo.

Considerando el caso de botaderos de minerales oxidados y sulfurados de cobre, se


han desarrollado varios modelos que permiten optimizar el diseo, operacin y
escalamiento de dichas operaciones. El problema es complejo y deben considerarse
los aspectos siguientes:

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Qumica del proceso, la cual es afectada e influenciada por un sin nmero de
factores (reacciones generadoras y consumidoras de cido, reacciones que
requieren oxgeno, catlisis bacterial, reacciones de precipitacin, naturaleza
exotrmica de algunas reacciones, etc.).
Procesos de transporte involucrados, como transporte de soluciones, difusin de
reactantes y productos, transporte de calor, etc., que son dependientes de
factores como la geometra del botadero, modo y velocidad de flujo de
soluciones de irrigacin, distribucin de tamao de partculas, consolidacin del
material.

Independientemente de los modelos existentes, en cada caso especfico debe


realizarse estudios experimentales (a escala) para obtener parmetros de operacin,
adems de los respectivos factores de escala. De estos estudios puede obtenerse:

flujo ptimo de lixiviante, de un modo cclico o intermitente.


Longitud del ciclo.
Caractersticas de pH y concentracin de iones en solucin de entrada.
Tamao y distribucin ptima de rocas.
Altura o tamao del botadero.
Permeabilidad y consolidacin del botadero.
Tipo de inyeccin o aplicacin de la solucin para ptimo contacto o saturacin
del botadero.

7.9 Caractersticas de las soluciones.

Tpicamente las soluciones de entrada tienen una razn ferroso a frrico mayor que
uno, con un PH menor que 2,6 para evitar precipitacin de hidrxidos de hierro o
jarositas. Las soluciones efluentes por otra parte, tendrn una razn ferroso a frrico
menor que uno. El hierro total de las soluciones efluentes puede ser hasta 20-40 g/l y la
extraccin no es afectada, pero estas altas concentraciones de hierro pueden afectar la
eficiencia del proceso posterior de recuperacin del metal. Otros elementos en solucin

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pueden alterar algunas reacciones o ser txicos para las bacterias, alterando la
catlisis bacterial y reduciendo las velocidades de reaccin. Ntese que estos
elementos txicos pueden acumularse en los efluentes y pueden irse acumulando en el
sistema

7.10 Velocidad de flujo y ciclo de irrigacin.

Este parmetro es importante no slo sobre la composicin qumica del efluente, sino
que tambin sobre aquellos parmetros de la velocidad de lixiviacin influenciados por
la temperatura. Usualmente, tasas altas de irrigacin no son eficientes porque se diluye
innecesariamente el efluente y adems este flujo de entrada enfra el material del
botadero y las velocidades de reaccin se reducen. La situacin para botaderos muy
grandes es diferente. Aqu, dada las grandes dimensiones, la disipacin de calor es
pobre y por lo tanto el material puede calentarse excesivamente. En este caso altas
tasas de irrigacin y perodos cortos de descanso, sern beneficiosos al reducir la
temperatura del botadero. A este respecto se ha propuesto que la altura del botadero,
puede estar limitado por el problema del sobrecalentamiento. Este es un problema
pues conduce a disminuir la velocidad de disolucin ya que disminuye la catlisis
bacterial. A temperaturas muy altas, mayores de 55 C la situacin se agrava y la
disolucin puede hasta detenerse.

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8 Ventajas y desventajas

VENTAJAS DESVENTAJAS
Gran tamao de algunas rocas (> 1 Recuperacin incompleta
m).
Baja penetracin de aire al interior Re precipitacin de Fe y Cu
del botadero. Compactacin de la
superficie por empleo de
maquinaria pesada.
Baja permeabilidad del lecho y Canalizaciones
formacin de precipitados.
Excesiva canalizacin de la Evaporizacin
solucin favorecida por la
heterogeneidad de tamaos del
material en el botadero.
Perdida de soluciones
Soluciones muy diluidas

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9 Biolixiviacin

Biolixiviacin es el nombre que se le entrega al conjunto de reacciones qumicas que


tienen como resultado la disolucin de minerales por parte de bacterias, las cuales
lixivian, es decir, disuelven las rocas o minerales, los solubiliza (por eso el proceso se
llama Biolixiviacin o Lixiviacin Biolgica) para obtener la energa que necesitan a
expensas de sustancias inorgnicas, liberando de paso cobre en mayor cantidad que
con mtodos convencionales. Estos microorganismos, varios de los cuales son
auttrofos por ser capaces de sintetizar sus componentes celulares a partir del
anhdrido carbnico del aire, son denominados quimiolitoautotrficas por ser bacterias
que comen piedras, destacndose entre todos ellos el Acidithiobacillus ferrooxidans,
la que fue aislada en 1957 de agua obtenida de filtraciones que presentaba una mina
de carbn abandonada en Virginia, Estados Unidos. El nombre de este microorganismo
no es por azar, sino que refleja sus caractersticas: Acidithiobacillus, es acidfilo,
porque crece en pH cido; es thio, es decir, capaz de oxidar compuestos de azufre; es
un bacillus, porque tiene forma de bastn, y ferrooxidans, porque adems puede oxidar
el Fierro. Adems, son denominados extremfilos por vivir en condiciones extremas,
que son normales en el caso de los minerales: pH cido, altas temperaturas y
concentraciones de metales.

Desarrollo nacional Las bacterias quimiolitoautotrficas comenzaron a ser utilizadas en


nuestro pas en 1970, cuando se comenz a experimentar en Chuquicamata con unos
microorganismos capaces de obtener cobre de pilas de ripio que contenan mineral de
muy baja ley y que no era posible extraerlo con los mtodos tradicionales. con el
objetivo de modificar algunas caractersticas fisiolgicas de los microorganismos
lixiviantes, de manera de hacerlos ms eficientes; y modificar caractersticas
ambientales para optimizar el proceso de lixiviacin que realizan estas bacterias.
Mecanismos de accin Cuando el material de un yacimiento cuprfero tiene menos de
un 0,5% de cobre, el trabajo de refinamiento tradicional deja de ser rentable, una
situacin que impuls a los investigadores a buscar nuevos procesos, ms baratos y
eficientes, que permitieran aprovechar las millones de toneladas de descarte
amontonadas, lo que ha sido posible gracias a las bacterias lixiviantes, las que
empezaron a ser experimentadas en 1986 en la mina Lo Aguirre, permitiendo separar
el cobre de los minerales slidos con los que se encontraba mezclado. La
hidrometalurgia es un proceso en el que a los minerales oxidados y sulfurados se les
aplica una solucin de cido sulfrico, que produce la lixiviacin: la disolucin selectiva
del cobre, con lo cual se separa de los otros elementos. El inconveniente es que para
los minerales sulfurados no basta una solucin cida, por fuerte que sta sea, sino que
tambin requiere un agente externo que ayude en el proceso, rol que asumen las

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bacterias como la Acidithiobacillus ferrooxidans. Estos microorganismos se alimentan
principalmente de dos impurezas que hay que extraer del mineral para producir cobre:
el azufre, que las bacterias pueden oxidar y convertir en cido sulfrico; y el fierro, el
cual es precipitado sobre el mineral de descarte, lo que permite lograr una disolucin
ms barata y simple. A partir de una serie de experimentos que se desarrollaron en
Sudfrica se descubri que si se conservan estas bacterias en agua con un bajo
contenido de cido y azufre a una temperatura de unos 75 grados centgrados, en
cuatro das pueden convertir el mineral de cobre en una solucin de 30 gramos de
cobre puro por cada litro de agua, la cual es luego enviada a una refinera, donde se
desarrollan las etapas de extraccin por solventes y de electro-obtencin. Los avances
en esta rea han permitido que en la actualidad se generen en Chile alrededor de 450
mil toneladas de cobre a travs de la Biolixiviacin en plantas como Chuquicamata,
Quebrada Blanca, Cerro Colorado, Andacollo, Zaldvar y Dos amigos, con un costo de
produccin de 850 dlares por tonelada. La cantidad de mineral que se obtiene por
medio de bacterias alcanza un precio de venta que se ubica en torno a los 900 millones
de dlares.

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10 Conclusin

Mediante la realizacin del presente informe concluimos que la lixiviacin en botaderos


es una tcnica aplicada a minerales oxidados de baja ley que necesita de una muy baja
inversin debido a que el mineral es tratado con la granulometra original con la que se
obtiene desde la mina posterior a la tronadura, el cual es posicionado en lugares
destinados a botaderos pero que cuente con un piso de baja permeabilidad para evitar
contaminacin y una mejor recoleccin de la solucin lixiviante.
Este proceso cuenta con ventajas tales como la reduccin de costos debido a que el
mineral no debe ser tratado para la reduccin de tamao y poca inversin en personal
para su operacin y desventajas tales como largos tiempos de operacin y bajas
recuperaciones son algunas que influyen en este proceso.
La distribucin de las soluciones lixiviantes es realizada mediante flujos con puntos de
goteos controlado el cual es alimentado por equipos que bombean solucin hasta los
puntos, tambin se realizan inundaciones en la parte superior con solucin acida y con
aspersores localizados en puntos complejos de llegar y donde la solucin no canaliza
bien.

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11 Bibliografa

https://es.scribd.com/presentation/241382055/Lixiviacion-en-Botaderos
https://es.scribd.com/upload-
document?archive_doc=349338030&escape=false&metadata=%7B%22context%22%3A%22arch
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www.geolay.cl/...min/.../Curso%201%20Lixiviacion%20(%20TNS%20Minas%20).pp
http://unicesar.ambientalex.info/infoCT/Biolixiviacionmineriape.pdf

Mejora de transporte, acopio y carguo de finos de planta cloruro de potasio

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