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374 Revista Mexicana de Ciencias Geolgicas, v. 27, nm. 2, 2010, p.

374-385
Segura

La Tierra vista como exoplaneta

Antgona Segura

Instituto de Ciencias Nucleares, Universidad Nacional Autnoma de Mxico


Circuito Exterior C.U. A.Postal 70-543 04510 Mxico D.F. Mxico.
antigona@nucleares.unam.mx

RESUMEN

La Tierra, como nico ejemplo de planeta habitable, nos da los primeros elementos para caracte-
rizar el espectro de planetas de tipo terrestre alrededor de otras estrellas que podran ser detectados en
el transcurso de la prxima dcada gracias a misiones como CoRoT y Kepler y caracterizados por las
misiones Terrestrial Planet Finder y Darwin. En este artculo se compendian los estudios que utilizan a
la Tierra para determinar las posibles caractersticas de mundos habitables alrededor de otras estrellas.
A partir de comparar las caractersticas de la Tierra con las de los dems planetas terrestres del Sistema
Solar se ha determinado que, en principio, un planeta habitable debe tener atmsfera, agua lquida y el
tamao adecuado para retener dicha atmsfera y mantener actividad tectnica por periodos de tiempo
geolgicamente largos. Un planeta habitado podra ser reconocido como tal a partir de la deteccin de
bioseales en su espectro. Simulaciones de atmsferas similares a la Tierra presente y pasada, as como
el conocimiento de la evolucin geolgica de nuestro planeta indican que el oxgeno (O2) resulta una
excelente seal de vida, en especial si est acompaado de compuestos como el metano o el xido nitroso.
Los pigmentos usados por organismos fotosintticos tambin pueden generar una seal en el espectro
de un planeta, la cual sera similar a la absorcin de la clorofila en la Tierra. Las observaciones del
brillo de la Tierra permiten analizar el espectro promediado del disco de nuestro planeta y determinar
los cambios de las bioseales dadas diferentes condiciones de iluminacin y geometra. A partir de estas
observaciones y modelos que generan espectros promediados del disco terrestre, se ha encontrado que
la presencia de nubes en una atmsfera es el mayor reto para reconocer bioseales y, en general, las
caractersticas de la superficie planetaria. La concentracin atmosfrica de los compuestos producidos
por la vida depende de la cantidad de radiacin ultravioleta que recibe el planeta, pues sta controla
buena parte de la qumica atmosfrica. Esta radiacin depende del tipo de estrella alrededor de la cual
gira el planeta. La caracterizacin de planetas de tipo terrestre requiere conocer las propiedades de la
estrella alrededor de la cual se buscan planetas (edad, temperatura superficial, radiacin emitida del
ultravioleta al infrarrojo), as como construir bibliotecas de espectros planetarios que permitan reconocer
los mundos habitables de los que no lo son.

Palabras clave: Astrobiologa, exoplanetas, planetas habitables, bioseales.

Antigona, S., 2010, La Tierra vista como exoplaneta: Revista Mexicana de Ciencias Geolgicas, v. 27, nm. 2, p. 374-385.
La Tierra como exoplaneta 375

ABSTRACT

Earth, as the only example of a habitable world, offers the first elements to characterize the spectra
of terrestrial planets around other stars. Those planets may be detected in the next decade by missions like
CoRoT and Kepler, and characterized by Terrestrial Planet finder and Darwin. In this paper, I reviewed
the research that uses Earth to determine the possible characteristics of habitable worlds around other
stars. Comparing Earths characteristics with those of the terrestrial planets in the Solar System, the
main properties of a habitable world have been determined. A habitable planet must have atmosphere,
liquid water and the right size to keep that atmosphere and to maintain tectonic activity for long geologic
periods. A habitable world could be recognized as such by the detection of biosignatures on its spectrum.
Simulations of past and present Earth-like atmospheres and the knowledge of the geological evolution of
our planet indicate that oxygen (O2) is an excellent signature of life, in particular if it comes along with
compounds like methane and nitrous oxide. Also, the pigments used by photosynthetic organisms could
generate a signature in a planets spectrum. This signature may be similar to the chlorophyll absorption
on Earth. Earthshine observations help to analyze the disk average spectrum of our planet and to deter-
mine the changes of the biosignatures given certain conditions of illumination and geometry. From such
observations and models that generate disk averaged spectra of Earth it has been found that clouds are
the biggest challenge to identify biosignatures and characteristics of the planetary surface in general. The
atmospheric abundance of the compounds produced by life depends on the amount of ultraviolet radiation
received by the planet as it drives most of the atmospheric chemistry. This radiation depends on the stellar
type of the planets parent star. The characterization of terrestrial planets requires the knowledge of the
target star properties (age, effective temperature, radiation emitted from the ultraviolet to the infrared),
as well as to build spectra libraries that allow recognizing habitable worlds from those that are not.

Key words: Astrobiology, exoplanets, habitable planets, biosignatures.

INTRODUCCIN LA TIERRA, UN MUNDO HABITABLE

Desde el descubrimiento del primer planeta alrededor De los cuatro planetas terrestres del sistema solar
de una estrella similar al Sol (Mayor y Queloz, 1995) se han (Mercurio, Venus, Tierra y Marte), el nuestro es el nico con
abierto muchas posibilidades para la deteccin de vida en la evidente capacidad de mantener vida. As que el primer
otros mundos. En principio, el descubrimiento de planetas paso para determinar lo que hace habitable a nuestro mundo
fuera del Sistema Solar (exoplanetas) nos permite verificar es comparar sus caractersticas con las de sus similares en
y restringir los modelos de formacin planetaria. Si bien el Sistema Solar (Tabla 1). Mercurio es un planeta rocoso,
la mayora de los planetas encontrados son del tamao de muy similar a nuestra Luna, sin atmsfera y muy cercano al
Jpiter (Urdry y Santos, 2007), los modelos de formacin y Sol. Debido a esto, la diferencia de temperatura entre su he-
evolucin de planetas nos indican que es muy probable que misferio iluminado y el nocturno es de unos 600 C. Venus,
tambin haya planetas de tipo terrestre incluso en sistemas con una masa similar a la de la Tierra, tiene una atmsfera
donde los planetas de tipo joviano se hallan muy cerca de densa de CO2 y N2 con una presin superficial de 90 bares.
su estrella (Raymond et al., 2006). Por planetas terrestres Su temperatura es relativamente uniforme alcanzando los
nos referimos a aquellos cuerpos que giran alrededor de 480 C en la superficie. Marte, en cambio, tiene una atms-
una estrella, estn constituidos principalmente por roca fera tenue (~10 milibares) de CO2 y N2 con una temperatura
y cuya masa no excede las 10 M. Una nueva generacin superficial promedio de -63 C. La Tierra por su parte tiene
de proyectos y misiones que se encuentran actualmente una temperatura promedio de 15 C, una atmsfera de O2 y
en desarrollo nos permitir detectar planetas terrestres y N2 de un bar de presin superficial. Mercurio y Venus son
obtener sus caractersticas para determinar si pueden ser planetas sin agua, mientras que en Marte la evidencia geo-
habitables. lgica indica que hubo agua lquida en su superficie (e.g.,
En el presente artculo se muestra lo que hemos McEween et al., 2007) y de acuerdo con las mediciones
aprendido de nuestro planeta para extrapolarlo a los posi- de la sondas Oddisey y Mars Global Surveyor, existe una
bles mundos habitables alrededor de otras estrellas. En la reserva de agua congelada en el subsuelo marciano (e.g.,
primera seccin se describen las caractersticas que hacen Mitrofanov et al., 2007). Por razones que no revisaremos
de la Tierra un planeta habitable. En la segunda seccin se aqu, el agua es considerada como un compuesto primordial
presentan los resultados de diversas investigaciones que han para el surgimiento y evolucin de la vida (para anlisis
estudiado a la Tierra con la finalidad de buscar caracters- sobre el agua como substancia primordial para la formacin
ticas para la deteccin de vida en otros mundos. La ltima y evolucin ver Chyba y McDonald, 1995).
seccin presenta brevemente las misiones ms relevantes As pues, la primera caracterstica sobresaliente de la
para la deteccin y caracterizacin de planetas habitables. Tierra como planeta habitable es que tiene la capacidad de
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Tabla 1. Caractersticas de los planetas terrestres del Sistema Solar.

Planeta Radio (km) Masa (kg) Distancia al Sol Atmsfera Temperatura (K)a
(UA) Compuestos princ. Presin (bar) Superficial Efectiva

Mercurio 2440 3.30 1023 0.387 H, Na 10-15 433 430


Venus 6051 4.87 1024 0.723 CO2 90 745 240
Tierra 6378 5.97 1024 1.000 N 2, O 2 1 275 235
Marte 3397 6.42 1023 1.524 CO2 0.01 220 210
a
Datos de Lewis y Prinn (1984), p. 97.

contener agua lquida en su superficie. Para ello requieren la mismo bombardeo, pero en el caso de Marte su tamao no le
presin y temperatura adecuadas. Ambas estn relacionadas permiti retener gravitacionalmente la atmsfera evaporada
con la presencia de la atmsfera, la cual mantiene la presin por los impactos. As pues, adems de contener agua, un
necesaria para que el agua no se evapore pero adems guarda planeta habitable debe tener una atmsfera que no sea ni
parte del calor recibido por el Sol por el proceso llamado muy densa ni muy tenue.
efecto invernadero. Este efecto sucede cuando hay especies Un planeta con atmsfera puede perderla no slo
qumicas en la atmsfera planetaria que permiten el paso por impactos sino tambin por la interaccin de sta con
de la radiacin visible proveniente del Sol pero absorben la superficie del planeta. El CO2 de una atmsfera se com-
la radiacin infrarroja emitida por la superficie del planeta, bina con las rocas de la superficie planetaria a travs de la
elevando as la temperatura atmosfrica. La diferencia entre reaccin:
la temperatura de cuerpo negro de un planeta (temperatura
efectiva) y su temperatura superficial se debe al efecto in- CaSiO3 + 2CO2 + H2O Ca2+ + 2HCO3- + SiO2,
vernadero causado por la presencia de su atmsfera (Tabla
1). Esta diferencia depende de la masa atmosfrica y de su por lo que en presencia de agua, el bixido de carbono es
composicin, pues gases como el CO2, H2O y CH4 incre- retirado de la atmsfera y para poder restituirlo se requiere
mentan el efecto invernadero. de la tectnica de placas. El tectonismo es el resultado de
La atmsfera tambin puede tener un efecto negativo la liberacin de la energa de formacin del planeta que es
para la presencia de agua y Venus es el mejor ejemplo de guardada en su ncleo, en un proceso en el que la corteza del
sto. Actualmente este planeta no contiene agua y no se planeta se haya dividida en placas tectnicas que se forman
sabe si la tuvo en algn momento de su historia. Si el agua y se subducen continuamente. El reciclaje de la atmsfera
estuvo presente en Venus debi haberse evaporado. Existen se produce a travs del volcanismo originado por la sub-
dos hiptesis sobre la evaporacin del agua en Venus, la duccin de las placas, las cuales liberan fluidos y funden
primera propone que el agua se evapor en lo que se llama el al entrar en contacto con el manto. Si bien el CO2 y el H2O
efecto invernadero desbocado (runaway greenhouse effect) son liberados por el vulcanismo asociado a la formacin
(Kasting y Pollack, 1983). El efecto comienza cuando las de placas y a los llamados puntos calientes que ascienden
altas temperaturas del planeta, generadas por el CO2 en la directamente del manto, slo el vulcanismo de subduccin
atmsfera, evaporan el agua de la superficie. El vapor de permite el reciclaje del CO2 secuestrado de la atmsfera.
agua incrementa el efecto invernadero, elevando an ms Entre los planetas terrestres, nuestro mundo es el nico
la temperatura, lo que genera una mayor evaporacin de con tectnica de placas activa. En Venus hay volcanes pero
agua. La estratosfera del planeta se vuelve hmeda y el su mecanismo de erupcin se debe a los llamados puntos
efecto termina cuando toda el agua lquida del planeta es calientes, zonas en las que el material del manto asciende
evaporada. La otra propuesta es que Venus perdi su agua directamente a la superficie sin necesidad de tectnica de
por un efecto invernadero hmedo, en cuyo caso tambin placas. Este mismo proceso dio origen a las islas de Hawai
se genera una estratosfera hmeda pero parte del agua se y mantiene activo el vulcanismo en esta zona. Por lo que
mantiene lquida en la superficie (Kasting et al., 1984). En otra caracterstica de un mundo habitable es poseer una
ambos casos, el agua se fotoliza en las capas altas de la tectnica de placas activa.
atmsfera, es decir, es dividida en H2 y O por radiacin ul- Tanto la presencia y retencin de una atmsfera como
travioleta y el H2 escapa de la atmsfera de Venus hasta que la actividad tectnica dependen del tamao del planeta.
el planeta queda seco. En el caso de Marte, las evidencias Un planeta poco masivo no retiene su atmsfera ni tiene
geolgicas indican que contuvo agua lquida en su superficie suficiente energa como para mantener procesos tectnicos.
y por lo tanto una atmsfera ms masiva que la presente (p. Un planeta muy grande retiene demasiada atmsfera, lo que
ej., McKay y Stoker, 1989). Sin embargo, esta atmsfera se resulta contraproducente para la vida. Hay pocos estudios
perdi debido a la gran cantidad de impactos de asteroides y detallados sobre la masa de un planeta habitable (p. ej.,
cometas recibidos durante la poca del bombardeo pesado en Ikoma y Genda, 2006) pero en general se considera un rango
los primeros mil millones de aos despus de su formacin de 1 a 10 M (p. ej., Catanzarite et al., 2006).
(Owen, 1992). Todos los planetas estuvieron sujetos a este Otras caractersticas de la Tierra han sido considera-
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das importantes para su habitabilidad, y entre ellas las ms libre en la Tierra comenz a elevarse; la explicacin ms
relevantes son la presencia de la Luna (Laskar et al., 1993; sencilla sera que en este momento aparecieron los orga-
Williams y Kasting, 1997) y de un campo magntico (p. ej., nismos capaces de producirlo, sin embargo las evidencias
van Thienen et al., 2007). La Luna ha restringido la prece- geolgicas muestran que los organismos capaces de realizar
sin del eje de rotacin terrestre lo que ayuda a que no haya la fotosntesis oxignica aparecieron hace 2700 millones
cambios climticos severos. Sin embargo, otros procesos de aos. La razn por la cual la elevacin del nivel de ox-
han dado lugar a que la Tierra se congele completamente geno libre en la atmsfera terrestre no fue contempornea
en lo que se ha llamado la Tierra Bola de Nieve (Snowball a la aparicin de estos organismos est an en debate (p.
Earth) y esto no ha terminado con su habitabilidad. El campo ej., Kump y Barley, 2007). Lo que nos indica la evidencia
magntico protege a la Tierra del viento solar, partculas geolgica es que el O2 continu incrementndose de manera
cargadas muy energticas provenientes de la atmsfera solar, no lineal hasta el nivel presente.
que podran erosionar la atmsfera de un planeta (Dehant et Otros compuestos generados por la vida han cam-
al., 2007). El campo magntico de un planeta es el resultado biado su concentracin a lo largo de la historia de nuestro
de corrientes elctricas producidas en la zona externa del planeta. El metano (CH4) y el xido nitroso (N2O) son dos
ncleo planetario. Al igual que la tectnica de placas, el compuestos que han sido considerados como indicadores de
campo magntico de un planeta es el resultado de procesos vida. El metano es producido en la Tierra tanto por procesos
complejos que seran difciles de detectar remotamente en geolgicos como biolgicos. Hoy en da la fuente principal
planetas alrededor de otras estrellas. Por lo que en principio de este compuesto es la vida (Wuebbles y Hayhoe, 2002),
un planeta con agua y atmsfera sera el lugar para comen- pero para la Tierra primitiva (3800 millones de aos) no
zar a buscar vida. Por supuesto, cuando consideramos a la sabemos si dominaron los procesos geolgicos o biolgicos
Tierra como ejemplo de planeta habitable, estamos dejando en la produccin de este compuesto (ver Kasting y Catling,
de lado otras posibilidades como vida en un ocano cubierto 2003). El xido nitroso, en cambio, slo es producido por
de hielo como se ha propuesto que podra suceder en la organismos vivos; la nica fuente abitica conocida es la
luna de Jpiter, Europa, o metabolismos distintos a los de energa liberada por relmpagos, pero su tasa de produccin
la Tierra en ambientes como el de la luna de Saturno, Titn. es muy reducida (Nna-Mvondo et al., 2001, 2005). El N2O
Marte, por otro lado, podra mantener vida en el subsuelo apareci en la Tierra al mismo tiempo que el oxgeno libre,
donde los organismos tendran acceso al agua y estaran debido a que los organismos que lo producen respiran O2.
protegidos de la radiacin letal que penetra libremente la
atmsfera de este planeta. Sin embargo, si existe vida en esas
condiciones an no sabemos cmo detectarla remotamente. La zona habitable
Existen investigaciones sobre planetas que no son del tipo
terrestre y sobre otras posibilidades para la qumica de la Adems de poseer atmsfera, agua y el tamao ade-
vida, pero en este trabajo nos enfocaremos en lo que hemos cuado para retener ambas, nuestro planeta tiene otra caracte-
aprendido del planeta Tierra como un mundo habitable. rstica que lo hace habitable: est en el lugar ideal. La energa
emitida por una estrella se diluye de manera cuadrtica con
la distancia, por lo que un planeta ms cercano a su estrella
La Tierra en el tiempo recibe mayor energa que uno que se encuentra ms lejos.
As pues hay una zona anular alrededor de una estrella en
En los 4,500 millones de aos que han transcurrido la que la energa es ideal para que un planeta con atmsfera
desde la formacin de nuestro planeta, ste ha sufrido mantenga agua lquida en su superficie. Esta zona es llamada
muchos cambios. El ms relevante para el propsito de la la zona habitable. La determinacin de la zona habitable de
deteccin de vida, es el cambio en su composicin atmos- una estrella requiere de modelos climticos que determinen
frica. Hace cuatro mil millones de aos la atmsfera te- la temperatura superficial de un planeta localizado a cierta
rrestre estaba compuesta principalmente de CO2 y N2 (p. ej., distancia de su estrella, con una composicin y presin
Kasting y Catling, 2003), mientras que hoy en da hay slo atmosfricas especficas. Desde que fue propuesto el con-
trazas de CO2 (335 partes por milln por volumen, ppmv), cepto de zona habitable (Huang 1959, 1960) sus lmites
21% de O2 y 78% de N2. Este cambio de composicin se han variado de autor en autor, dependiendo del modelo
debe a la presencia de vida en la Tierra. El O2 (oxgeno libre) climtico usado. Hoy en da los lmites ms aceptados
en la atmsfera fue generado por bacterias fotosintticas son los calculados por Kasting et al.(1993) para planetas
llamadas cianobacterias que respiran CO2 y liberan el O2. con atmsferas ricas en CO2. Para el Sol, estos lmites se
La produccin de oxgeno por fotosntesis puede ser descrita encuentran entre los 0.84 y 1.67 UA, aunque han cambiado
en general por la siguiente reaccin: con el paso del tiempo debido a que el Sol ha incrementado
su luminosidad (Iben, 1967). De esta forma se define la zona
CO2 + H2O CH2O + O2. continuamente habitable como aquella regin alrededor de
una estrella en la que un planeta puede tener agua lquida
Hace unos 2400 millones de aos el nivel de oxgeno en su superficie en un periodo de tiempo determinado. La
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zona habitable, en cambio, se define para un momento infrarrojo medio (520 m), la Tierra muestra la absorcin
especfico en el tiempo. Como es lgico pensar, la zona del agua y el ozono (O3), mientras que en los espectros de
habitable vara adems dependiendo de la luminosidad de Venus y Marte slo es evidente la presencia de CO2 (Figura
la estrella (Kasting et al., 1993). 1). El ozono es formado por la fotlisis del O2, por lo que la
deteccin de O3 indica la presencia de O2 en una atmsfera
planetaria. En la regin visible del espectro, la luz reflejada
IDENTIFICACIN DE MUNDOS HABITABLES: por Venus, Marte y la Tierra tambin presenta rasgos muy
LAS LECCIONES DE LA TIERRA distintos. El vapor de agua est presente en varias bandas
centradas en 0.72, 0.82, 0.94, 1.13 y 1.41 m. El oxgeno
Bioseales tiene una absorcin prominente a 0.76 m (banda A). El
oxgeno y el ozono son pues, las seales ms evidentes de
Las bioseales son caractersticas cuya presencia, o su vida en el espectro de nuestro planeta.
abundancia, slo puede ser debida a la vida. Existen varios As como la composicin de la atmsfera terrestre ha
tipos de bioseales (Meadows, 2006), pero las ms relevan- cambiado desde su formacin hasta el presente, su espectro
tes para la deteccin remota de vida en planetas alrededor tambin se ha modificado. La Figura 2 presenta espectros de
de otras estrellas son las atmosfricas y las superficiales. La la Tierra en el visible, infrarrojo cercano e infrarrojo medio
vida en la Tierra produce una gran variedad de compuestos simulados para tres periodos diferentes. La Tabla 2 lista la
que son liberados a la atmsfera, entre los cuales algunos, composicin de la atmsfera terrestre empleada para simu-
como el oxgeno y el xido nitroso, son producidos nica- lar cada uno de esos periodos. Para el Arcaico se utiliz la
mente por la vida, mientras que otros, como el metano y el radiacin de la estrella similar al Sol, EK Draconis (EK Dra
bixido de carbono, son tambin producidos por procesos / HD 129333, tipo espectral G1.5V). EK Dra es una estrella
geolgicos. La mejor bioseal sera la deteccin simultnea
de dos compuestos producidos por la vida, por ejemplo el
metano y el oxgeno (DesMarais et al., 2002).
Existen una gran variedad de superficies en nuestro
planeta: arena, hielo, agua, suelo volcnico, por mencionar
algunas. Si bien estas superficies no son de origen biolgico,
cada una de ellas tiene una reflectividad diferente por lo que
su presencia har variar el albedo de un planeta. As pues,
la superficie sobre la cual se encuentra una atmsfera incide
en la detectabilidad de las posibles bioseales atmosfricas
(p. ej., Tinetti et al., 2006a).
Los pigmentos de los organismos fotosintticos son
utilizados para capturar fotones por lo que son absorbedores
eficientes en determinadas regiones del espectro electro-
magntico. En particular, la absorcin de la clorofila, el
pigmento ms usado por los organismos fotosintticos,
puede ser detectada desde el espacio entre los 0.6 y 0.8 m
si el instrumento es enfocado en un rea cubierta por plantas,
como el Amazonas (Sagan et al., 1993). La absorcin de la
clorofila produce una pendiente entre la zona roja del visible
y el cercano infrarrojo (~0.7 m) en el espectro reflejado
por los organismos fotosintticos. El punto de inflexin de
esta pendiente es llamado borde rojo y se le considera
una bioseal superficial. El borde rojo vara dependiendo
del tipo de organismo: las plantas terrestres tienen un bor-
de rojo entre los 0.746 y 0.765 m, las plantas acuticas
entre los 0.730 y 0.745 m y los lquenes, musgos y algas
poseen un borde rojo entre los 0.720 y 0.733 m (Kiang
et al., 2007a).

El espectro terrestre
Figura 1. Espectros sintticos de Venus, Tierra y Marte en el visible e
El espectro de la Tierra presenta caractersticas parti- infrarrojo cercano generados por el Virtual Planetary Laboratory (VPL)
culares que lo distinguen de los otros planetas. Visto en el (Fuente: V.S. Meadows, U. Washington).
La Tierra como exoplaneta 379

Figura 2. Espectros de la Tierra en el visible e infrarrojo cercano (a) y en el infrarrojo medio (b) simulados para tres periodos geolgicos. Presente: lnea
discontinua; Proterozoico Medio: lnea gris; Arcaico: lnea negra continua. Datos de Segura et al. (2003, 2007). Las bandas de absorcin de los compuestos
ms relevantes se indican en cada figura con el nombre del compuesto.

joven que, al igual que se piensa sucedi con nuestro sol, El caso del oxgeno
emite mayor radiacin en el UV que una estrella con sus La vida existi en la Tierra unos mil millones de aos
mismas caractersticas pero ms vieja. La emisin UV de antes de que el oxgeno comenzara a elevarse en la atmsfera
EK Dra es un lmite superior de la cantidad de radiacin que de nuestro planeta (p. ej., Catling y Claire, 2005), por lo
pudo haber recibido nuestra atmsfera en pocas tempranas que es posible que la vida surja en otros planetas sin que se
(ms detalles en Segura et al., 2007). Durante el Arcaico, desarrolle una atmsfera rica en oxgeno. Pero en el caso
el espectro de nuestro planeta estaba dominado por el CO2, de que se detectara oxgeno en un exoplaneta sera posible
particularmente en el infrarrojo medio, donde cualquier po- que ste fuera producido por un proceso no biolgico? De
sible absorcin de ozono (9.7 m) se vera opacada por dos hecho s. Marte por ejemplo contiene 0.1 % de O2 en su
prominentes bandas del CO2. Tanto en el infrarrojo como en atmsfera producido para la fotlisis de CO2, sin embargo,
el visible puede apreciarse la absorcin del agua y el metano. si detectramos un planeta as sera descartado como planeta
En el caso mostrado en la Figura 2, el metano presente en la habitable por su evidente falta de agua. Tambin es posible
atmsfera es producido abiticamente. Es muy probable que que un planeta desarrolle una atmsfera rica en O2 como
ya hubiera produccin de metano biolgico hace unos 3 mil resultado de la fotlisis del agua, para lo cual se requiere
millones de aos (p. ej., Kasting y Catling, 2003), pero ste que el planeta est en el lmite interno de la zona habitable y
no resultara una buena bioseal dado que observado en otro que se encuentre en un proceso de evaporacin catastrfica
planeta no podramos saber la fuente de dicho compuesto. producido por un efecto de invernadero hmedo o el caso
En el proterozoico medio ya est presente la absorcin del extremo, un efecto de invernadero desbocado. Este sera
O2 y el O3, as como tambin la del CH4, por lo que ste un caso como el de Venus que se explic anteriormente.
sera el periodo ideal para la deteccin de vida en la Tierra De suceder esto, la presencia del O2 sera slo por un corto
pues contiene dos bioseales. En el presente, el CH4 no es periodo geolgico (del orden de 108 aos) y el planeta re-
detectable, pero la presencia de agua y oxgeno y ozono sultara sospechoso por encontrarse en el lmite interno
seran un buen indicativo de la presencia de vida. de la zona habitable.

Tabla 2. Composicin atmosfrica de la Tierra usada para simular los espectros de tres periodos geolgicos (ver Figura 2).

Periodo CO2 O2 O3 CH4


Abundancia Abundancia (cm-2) (cm-2) Flujo Abundancia
por volumen por volumen a superficial b por volumen

Arcaico c 2.0010-1 1.6710-13; 2.1310-3 3.631019 6.791014 0.033 4.110-5


Proterozoico Medio 3.3510 -4
2.1010 -2
4.6510 23
7.1610 18
8.300 1.010-4
Presente 3.3510 -4
2.1010 -1
4.6510 24
8.6110 18
1.000 1.610-6

Todas las atmsferas tienen 1 bar de presin atmosfrica. a Para el Arcaico la cantidad de O2 vara de la superficie (mnimo presentado en la tabla) a los
65 km, la altura ms alta alcanzada por el modelo (valor mximo en la tabla). Para el Proterozoico Medio y el Presente la abundancia de O2 es constante
en toda la atmsfera (065 km). b Flujo superficial normalizado al flujo en el presente (5.541014 gr/ao, Houghton et al. 1995). c En este caso se us la
radiacin de la estrella EK Draconis (ver texto).
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Simulaciones numricas han mostrado que un plane- una mayor produccin de CH4 en el presente, su abundancia
ta en la zona habitable con agua y una atmsfera rica en atmosfrica es mucho menor al caso de la Tierra primitiva;
CO2 contendra oxgeno producido por la fotlisis de agua esto se debe a que las reacciones descritas anteriormente son
y CO2 en cantidades mnimas que no seran detectables muy efectivas para eliminar metano de la atmsfera.
en su espectro (Segura et al., 2007). Esto significa que si En un planeta rico en CO2 donde tambin se detectaran
detectramos un planeta en la zona habitable de su estrella agua y metano sera difcil discernir si ste ltimo proviene
y el planeta mostrara en su espectro la presencia de agua, de fuentes biolgicas o geolgicas pues hasta el momento
bixido de carbono y oxgeno, este ltimo compuesto slo desconocemos cules son los lmites posibles en la produc-
podra provenir de procesos biolgicos. cin de metano para cada una de estas fuentes.

El caso del metano


La presencia simultnea de metano y oxgeno se con- La Tierra alrededor de otras estrellas
sidera una buena bioseal debido a que el O2 promueve la
destruccin del metano, por lo que se requiere la produccin Se considera que los mejores candidatos para buscar
continua y abundante de ste para que pueda sobrevivir en planetas a su alrededor son las llamadas estrellas de la
una atmsfera rica en oxgeno. En el caso de la Tierra, la secuencia principal (p. ej., Porto-de Mello et al., 2006). La
produccin biolgica de metano es ~30 veces superior a caracterstica de stas es que su ncleo quema hidrgeno y
la produccin por procesos geolgicos (ver Segura et al., su evolucin durante este periodo es relativamente libre de
2007 y las referencias citadas ah). En la Tabla 2 se pre- cambios drsticos en su luminosidad. De entre las estrellas
sentan las abundancias de CH4 de los casos graficados en de la secuencia principal, las ms masivas evolucionan
la Figura 2, as como los flujos superficiales que producen rpidamente mientras que las menos masivas permanecen
esas cantidades, normalizados al flujo presente de metano. mucho ms tiempo en su etapa de quemado de hidrgeno.
Puede verse que una produccin reducida de metano en Por esto, la bsqueda de planetas habitables se enfoca a
el caso que ilustra la Tierra primitiva es suficiente para estrellas que vivan al menos unos dos mil millones de aos,
que este compuesto sea detectable en el espectro terrestre. que es el tiempo que posiblemente requerira la vida para
Durante este periodo, el principal proceso de destruccin del surgir en un planeta alrededor de esa estrella (p. ej., Gould
CH4 atmosfrico fue la fotlisis por lo que su abundancia et al., 2003). Dependiendo de su temperatura superficial, las
dependi de la luz ultravioleta recibida por el planeta. La estrellas se dividen en tipos espectrales, siendo relevantes
aparicin del oxgeno en la atmsfera dio lugar a un nuevo para la bsqueda de exoplanetas habitables los de tipo F, G,
mecanismo de destruccin del metano: K y M. El Sol es una estrella G. Si la Tierra presente girara
alrededor de alguna estrella con un tipo espectral diferente
O3 + h ( < 310 nm) O2 + O(1D) al del Sol, sta presentara algunas caractersticas diferentes
O(1D) + H2O 2 OH en su espectro como lo muestran las simulaciones que se
CH4 + OH CH3 + H2O resumen a continuacin.
CH3 + O2 + M CH3O2 + M
CO (o CO2) + H2O La Tierra alrededor de estrellas F, G, K y M:
simulaciones
En el presente, esta serie de reacciones son el meca- El espectro de las estrellas utilizadas para estas simu-
nismo ms importante para la destruccin del CH4 en la laciones fue obtenido por Martin Cohen (U. de California,
troposfera de la Tierra. Tanto para una atmsfera rica en Berkeley) a partir de modelos y observaciones. Las estrellas
CO2 como una rica en O2 no hay procesos atmosfricos que usadas y sus caractersticas principales son listadas en la
produzcan metano. En la Tabla 2 puede verse que an con Tabla 3. Los planetas fueron colocados en la zona habitable

Tabla 3. Caractersticas de estrellas F, G, K y M consideradas en la simulacin de espectros de planetas como la Tierra


(ver Figura 3).

Estrella Tipo espectral Temperatura Edad Distancia Eje semi mayor del
efectiva (K) (aos) (parsecs) planeta (UA)

Sol G2V 5600 5 109 0.0 1.00


Bootisa F2V 6700 2 109 12.0 1.69
Eridania K2V 5100 5 108 3.2 0.53
AD Leob M3.5V 3400 Joven 4.9 0.16
Modeloc M5V 3100 0.07
a
Los espectros fueron compuestos a partir de las mediciones del International Ultraviolet Explorer (IUE) y espectros sint-
ticos de Kurucz ajustados a diversas observaciones (detalles en Segura et al, 2003). b Espectro a partir de IUE y los modelos
NextGen (detalles en Segura et al., 2005). c Modelo NextGen tomado de BaSeL (www.astro.mat.uc.pt/BaSeL/).
La Tierra como exoplaneta 381

de su estrella de manera que su temperatura superficial fuera a)


de 288 K (Segura et al., 2003, 2005). Para las estrellas M
fueron elegidas dos estrellas: AD Leo y una estrella obtenida
a partir de un modelo fotosfrico. AD Leo es una de las estre-
llas ms activas que se han observado, constantemente lanza
llamaradas (rfagas) que emiten altas dosis de radiacin
que va desde el visible hasta los rayos X. En momentos de
quietud, su espectro en el ultravioleta est dominado por la
parte de la atmsfera estelar llamada cromosfera. La emisin
de la otra estrella M, identificada de aqu en adelante por su
temperatura superficial (Teff = 3100K), proviene totalmente
de la fotosfera. Probablemente todas las estrellas M tengan
alguna actividad cromosfrica por lo que el flujo emitido por
esta estrella representa un lmite mnimo para la radiacin
UV que podra recibir un planeta.
b)
Las atmsferas de los planetas simulados contenan,
en fraccin por volumen, 0.21 O2, 0.78 N2, 0.1 Ar y 355
ppmv de CO2 y se consider para ellas una presin su-
perficial de 1 bar. Los compuestos biognicos (H2, CH4,
N2O, CO y CH3Cl) fueron incluidos con las mismas tasas
de produccin superficial que se requieren para generar la
abundancia medida en la Tierra presente alrededor del Sol.
Esto implica trasladar a la Tierra a otra estrella de manera
que la bioproduccin se mantenga igual. Esta condicin fue
modificada para el planeta alrededor de la estrella M(Teff
= 3100K) en la que se consider una cantidad fija para el
metano de 500 ppmv.
Las simulaciones fueron realizadas utilizando dos
cdigos acoplados de una dimensin. Uno de ellos es un mo-
delo radiativo/convectivo y el otro un modelo fotoqumico.
Figura 3. Bandas prominentes de CH4, N2O, O3, y CO2 en el infrarrojo
La temperatura y cantidad de agua troposfrica generadas cercano (a) y el infrarrojo medio (b) en espectros simulados de planetas
por el modelo radiativo/convectivo fueron introducidas al como la Tierra alrededor de estrellas F, G, K y M. El espectro en el infrar-
modelo fotoqumico que calculaba las abundancias de 55 rojo medio est normalizado a un cuerpo negro con temperatura de 288 K.
especies qumicas, y de stas, el ozono y el agua estratos- Planeta alrededor de la estrella F: lnea negra continua; planeta alrededor
de la estrella G: lnea negra discontinua; planeta alrededor de la estrella
frica eran transferidos al modelo radiativo/convectivo. K: lnea gris claro; planeta alrededor de la estrella M (AD Leo): lnea gris
Se iter entre los dos modelos hasta obtener una solucin obscuro; planeta alrededor de la estrella M(3100K): punto-raya negra.
convergente. Los espectros de los planetas simulados se Datos de Segura et al. (2003, 2005)
obtuvieron usando el modelo de transferencia radiativa
SMART (Meadows and Crisp, 1996; Crisp, 1997). SMART
utiliz los perfiles de temperatura y las concentraciones de de la estrella F, el que contiene mayor abundancia de O3.
agua, metano, oxgeno, ozono, clorometano y xido nitroso Esto se debe a la estructura de temperatura de la atmsfera
calculados por los modelos descritos anteriormente. que en el caso del planeta alrededor de la estrella F presenta
una zona caliente (340 K) en su estratosfera alrededor de
La Tierra alrededor de estrellas F, G, K y M: resultados los 50 km producida por la absorcin de O3; como compara-
La Figura 3 presenta las bandas ms relevantes de los cin, la temperatura mxima alcanzada en la estratosfera por
espectros de la Tierra alrededor de estrellas con diferentes la Tierra alrededor del Sol es de 270 K y las estratosferas
tipos espectrales. Las bandas de absorcin del agua y el de los planetas simulados alrededor de las otras estrellas
oxgeno prcticamente no varan de un planeta a otro por lo (K y M) estn por debajo de esta temperatura. En general,
que slo se presentan las bandas del metano, ozono, xido la deteccin de los compuestos en el IR depende no slo
nitroso y bixido de carbono. El ozono producido en cada de su abundancia sino tambin del perfil de temperatura
planeta depende de la radiacin ultravioleta proveniente de de la atmsfera. Una primera aproximacin al perfil de
su estrella. De manera directa puede decirse que una mayor temperatura puede obtenerse de la banda de CO2 (15 m),
radiacin ultravioleta produce ms ozono (Tabla 4), sin em- que en su centro muestra una estructura de emisin para los
bargo una mayor abundancia de O3 no implica una absorcin planetas alrededor de las estrellas F y G, lo que indica zonas
mayor. En la Figura 3 puede apreciarse que la banda de O3 calientes en la estratosfera de estos planetas.
con menor absorcin es justamente la del planeta alrededor La absorcin del metano y xido nitroso es evidente
382 Segura

slo para los planetas alrededor de las estrellas M en donde Tabla 4. Cantidad de ozono en planetas como la Tierra alrededor de estrellas
la abundancia de OH es menor que la de la Tierra en cinco F, G, K y M (datos de Segura et al. 2003, 2005).
rdenes de magnitud. Esto se debe a que la fotlisis de O3 Planeta O3
disminuye con respecto a los planetas alrededor de las otras alrededor de cm-2
estrellas que reciben mayor radiacin UV en las longitudes Sol 8.4 1018
de onda que fotolizan el ozono (170350 nm). Esto implica F2V 1.6 1019
una menor produccin de O(1D) y por ello una disminucin K2V 6.6 1018
en la cantidad de OH. Para el caso de la estrella M(Teff = AD Leo 4.4 1018
3100 K), la radiacin UV es tan baja que se requiri fijar la M 3100 1.2 1018
cantidad de metano en su planeta para evitar un problema
numrico en los modelos. El flujo superficial de metano
requerido para producir 500 ppmv en este planeta es 21 %
el de la Tierra alrededor del Sol. planetas ms pequeos es puramente tecnolgica, pues las
simulaciones de formacin de sistemas planetarios nos indi-
El borde rojo en planetas alrededor de otras estrellas can que puede haber planetas terrestres en la zona habitable
Kiang et al. (2007a) exploraron las posibles razo- de sus estrellas. El mayor problema para detectar planetas
nes por las que los organismos que realizan fotosntesis de tipo terrestre es el brillo de la estrella, el cual es mayor
oxignica producen un borde rojo y utilizan a la clorofila que la luz reflejada y emitida por el planeta en 10101011
como pigmento principal para convertir fotones en energa veces en el visible y 106107 veces en el infrarrojo medio.
qumica. En general, los organismos fotosintticos usan una A esto se le agrega la separacin angular de los sistemas
gran variedad de pigmentos, cada uno de ellos con picos estrella-planeta que es de 0.1 segundos de arco para un
de absorcin que pueden ir de los 0.4 a las 1.07 m. Los nmero limitado de estrellas en la vecindad solar (un radio
organismos que producen oxgeno (fotosntesis oxigni- de ~20 pc alrededor del Sol). La combinacin de estas dos
ca) utilizan fotones con longitudes entre 0.40 y 0.72 m. condiciones hace que la deteccin de planetas con masas
Esto tiene implicaciones para la bsqueda de oxgeno en menores que 10 M est limitada a estrellas de baja masa
planetas habitables alrededor de otras estrellas, pues si la (tipo espectral M, ~0.5 M). La deteccin de exoplanetas
estrella no tiene muchos fotones en esta regin del espectro terrestres requiere instrumentos en el espacio. Actualmente
(como sucede con las estrellas M), es menos probable que hay dos misiones en rbita para llevar a cabo este fin: CoRoT
se desarrollen organismos que produzcan oxgeno, que es y Kepler. Ambas utilizan el llamado mtodo de trnsito que
una de las principales bioseales. consiste en detectar cambios en la luminosidad de la estrella
El estudio de una gran variedad de plantas mostr que debidos al paso de un planeta frente a ella.
(1) su borde rojo se encuentra entre las dos bandas de absor- CoRoT es un telescopio de 27 cm que fue lanzado en
cin del O2 (0.688 y 0.761 m); (2) su mximo de absorcin diciembre del 2006. Sus objetivos son el estudio de oscila-
coincide con el mximo de fotones provenientes del Sol ciones estelares (sismologa estelar) y la deteccin de plane-
que llegan a la superficie terrestre (0.685 m). Con base en tas extrasolares alrededor de estrellas con tipos espectrales
estas observaciones, Kiang et al. (2007b) proponen que los K y M (Bord et al., 2003). La misin est administrada por
organismos fotosintticos que habiten planetas alrededor de el Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia y en
otras estrellas podran usar pigmentos para absorber en los ella participaron varios pases de Europa y Brasil. Kepler
rangos de longitud de onda donde la estrella emita mayor es una misin de la NASA que consiste en un telescopio
cantidad de fotones. As, en el caso de los organismos en espacial de 95 cm que fue lanzado en el 2009 para detectar
un planeta alrededor de una estrella F, las plantas podran planetas en una muestra de unas 100,000 estrellas cercanas
tener colores que van del morado al infrarrojo, mientras que (Basri et al., 2005).
en planetas alrededor de estrellas M los organismos foto- Misiones subsecuentes sern necesarias para necesa-
sintticos tendran mayor cantidad de fotones en la regin rias para determinar si los planetas terrestres encontrados
infrarroja del espectro electromagntico. por CoRoT y Kepler pueden ser habitables. Actualmente se
encuentran bajo estudio dos misiones, Darwin de la Agencia
Espacial Europea (Cockell et al., 2009) y Terrestrial Planet
BSQUEDA DE MUNDOS HABITABLES Finder (TPF) de la NASA (planetquest.jpl.nasa.gov/TPF),
cuya finalidad es caracterizar exoplanetas tipo terrestre.
Las misiones Darwin consistir en un interfermetro en el infrarrojo (620
m) que usar la tcnica de interferometra de anulacin
Hasta la fecha (mayo 2010) se han encontrado ms de para ocultar la luz de la estrella y observar planetas a
450 planetas y la lista crece semana a semana. La mayora su alrededor. Darwin ser capaz de obtener el espectro del
de ellos son planetas similares a Jpiter (Udry y Santos, planeta observado con una resolucin (/ ) de ~25 y
2007) y por lo tanto no son considerados como posibles un cociente de seal a ruido entre 5 y 10. La misin TPF
planetas habitables. La razn por la que no se han detectado consiste en dos instrumentos, uno ser similar a Darwin
La Tierra como exoplaneta 383

llamado TPF-I (Lawson y Doodley, 2005). El otro instru- a)


mento, TPF-C, ser un corongrafo que obtendr espectros
de los planetas observados la regin visible y del cercano
infrarrojo (0.51.1 m). La resolucin planeada para TPF-
C es de 70 con una razn de seal a ruido de entre 5 y 10
(Levine et al., 2006).

Detectabilidad de las bioseales

En las Figuras 1, 2 y 3 se presentan espectros de pla-


netas en alta resolucin que permiten ver claramente todas
las bandas de absorcin debidas a varios de los compuestos
atmosfricos y en todos los casos la atmsfera est libre de
nubes. En realidad, los instrumentos para la caracterizacin
b)
de exoplanetas tendrn una baja resolucin y es probable
que un planeta que contenga agua tambin tenga nubes.
Adems, los instrumentos no lograrn resolver espacial-
mente el planeta, lo que detectarn ser un promedio de la
luz emitida por todo un hemisferio del planeta.
Tinetti et al. (2006a) realizaron un estudio sobre la
variacin del espectro promediado del disco de la Tierra
en diferentes condiciones de iluminacin y geometra. Sus
resultados muestran que el mayor problema para la caracteri-
zacin de la atmsfera y superficie planetarias son las nubes
que disminuyen la columna atmosfrica observada debido a
su alta reflectividad. Las variaciones en la luz reflejada por
el planeta durante su rotacin diaria podran indicar carac-
tersticas superficiales, aunque las nubes tambin afectaran
estas observaciones ya que presentan sus propios patrones Figura 4. Bandas prominentes de CH4, N2O, O3, y CO2 en espectros
de rotacin (Ford et al., 2001). En la Figura 4 se presentan de planetas como la Tierra alrededor de estrellas F, G, K y M con las
los espectros de la Figura 2 en las resoluciones planeadas resoluciones planeadas para TPF y Darwin: 70 para el visible e infrarrojo
cercano (panel superior) y 25 para el infrarrojo medio (panel inferior).
para TPF y Darwin. El espectro en el infrarrojo medio est normalizado a un cuerpo negro
En el caso del borde rojo y la absorcin de la clorofi- con temperatura de 288 K. Clave: planeta alrededor de la estrella F: lnea
la, sabemos que estas seales son fcilmente distinguibles negra continua; planeta alrededor de la estrella G: lnea negra discontinua;
cuando el instrumento apunta a una zona con alta densidad planeta alrededor de la estrella K: lnea gris claro; planeta alrededor de la
estrella M(AD Leo): lnea gris obscuro; planeta alrededor de la estrella
de plantas (Sagan et al., 1993), sin embargo sto no es algo M(3100K): punto-raya negra.
que podremos hacer con planetas extrasolares donde con-
taremos con informacin promediada del disco planetario.
En este sentido, las observaciones del brillo de la Tierra como un mundo habitado (aunque s habitable) durante sus
(Earthshine) son particularmente tiles. El brillo de la Tierra primeros dos mil millones de aos. Hasta la fecha ninguno
es el reflejo de la luz de nuestro planeta en la regin obscura de los compuestos que se piensa estuvieron presentes en
de la Luna. El anlisis de este reflejo ha permitido calibrar su atmsfera durante esa poca resulta una buena bioseal.
modelos numricos que producen espectros sintticos pro- Este sera el caso de un falso negativo. En el otro extremo
mediados del disco de la Tierra y analizar la detectabilidad estn aquellos planetas no habitados donde un proceso no
del borde rojo de la clorofila (Tinetti et al., 2006a, 2006b; biolgico genere una caracterstica semejante a una bioseal.
Montas-Rodrguez et al., 2006). A partir de su modelo, Esto sucedera en un planeta cuya agua se evaporara de ma-
Tinetti et al. (2006b) concluyen que la plantas pueden nera catastrfica, como se piensa que sucedi en Venus (ver
incrementar el albedo de un planeta hasta en un 50 %, y seccin El caso del oxgeno), donde se generara una gran
que el borde rojo de la clorofila puede ser detectable bajo cantidad de O2 por la fotlisis del agua y sin la intervencin
ciertas condiciones de geometra e iluminacin o bien si las de ningn proceso biolgico (Segura et al., 2007).
plantas cubren al menos el 20 % de la superficie observada Un caso interesante sera el de un planeta completa-
y la atmsfera est libre de nubes. mente congelado que se hallara dentro de la zona habitable.
La caracterizacin de mundos habitables presenta La Tierra ha pasado al menos tres periodos de glaciacin
adems el reto de distinguir entre posibles falsos positivos y global a los que se les denomina Tierra Bola de Nieve
falsos negativos. La Tierra, por ejemplo, no sera reconocida (Snowball Earth). Se cree que estos periodos duraron unas
384 Segura

decenas de millones de aos o menos. Estos eventos son AGRADECIMIENTOS


geolgicamente cortos en duracin debido a que la acumula-
cin de CO2 en la atmsfera acaba revirtiendo la glaciacin. El presente trabajo fue realizado bajo el Apoyo
Durante estas pocas es posible la acumulacin en la atms- Complementario para la Consolidacin de Grupos de
fera de O2/O3 generados por procesos abiticos (Segura et Investigacin, modalidad Repatriacin del CONACYT
al., 2007). Un planeta como ste presentara adems seales No. 51715 y los proyectos CONACYT 79744 y PAPIIT
de vapor de agua y CO2 en su atmsfera. Sera posible de- IN119709-3. Agradezco a Alejandro Esquivel por su ayuda
terminar que un planeta est congelado globalmente debido para desentraar los misterios de graficar con IDL, a Lisa
a la alta reflectividad del hielo en el espectro visible y la Kaltenegger por su ayuda con la descripcin de las misio-
determinacin de la temperatura efectiva del planeta usando nes de deteccin de planetas terrestres, a Nancy Kiang por
la emisin en el infrarrojo medio. Sin embargo, no podra introducirme en el mundo de la fotosntesis, a David Crisp
determinarse si se trata de un planeta congelado que no est quien cre y actualiza constantemente el programa usado
habitado o, como sucedi en la Tierra, un planeta habitado para generar los espectros planetarios, a Victoria Meadows
que pasa por una glaciacin global. con quien aprend el anlisis de espectros planetarios y
especialmente a James Kasting con quien me inici en el
conocimiento de las bioseales y la deteccin remota de
COMENTARIOS FINALES vida en planetas alrededor de otras estrellas.

La Tierra, como nuestro nico ejemplo de mundo ha-


bitado, nos da las bases para identificar planetas semejantes REFERENCIAS
alrededor de otras estrellas. No sabemos qu otras formas
de vida podran existir, pero el entender los procesos geo- Bord, P., Rouan, D., Lger, A., 2003, Exoplanet detection capability of
the COROT space mission: Astronomy and Astrophysics, 405,
lgicos, qumicos y fsicos de nuestro planeta y del resto 1137-1144.
de los planetas terrestres es un primer paso para distinguir Basri, G., Borucki, W.J., Koch, D., 2005, The Kepler Mission: A wide-field
entre aquellas caractersticas que pueden tener fuentes no transit search for terrestrial planets: New Astronomy Reviews,
biolgicas y las que slo pueden ser explicadas por la pre- 49(7-9), 478-485.
Catanzarite, J., Shao, M., Tanner, A., Unwin, S., Yu, J., 2006, Astrometric
sencia de organismos vivos. detection of terrestrial planets in the habitable zones of nearby
Las investigaciones realizadas hasta ahora sobre nues- stars with SIM PlanetQuest: The Publications of the Astronomical
tro planeta como un mundo habitable nos indican que: Society of the Pacific, 118(847), 1319-1339.
1. Los organismos unicelulares son capaces de generar Catling, D.C., Claire, M., 2005, How Earths atmosphere evolved to an
oxic state: a status report: Earth and Planetary Science Letters,
bioseales distribuidas globalmente y por lo tanto poten- 237(1-2), 1-20.
cialmente detectables con instrumentos en rbita alrededor Chyba, C.F., McDonald, G.D., 1995, The origin of life in the Solar System:
de nuestro planeta. Current issues: Annual Reviews of Earth and Planetary Sciences,
2. El oxgeno en el espectro visible y el ozono en el 23, 215-249.
Cockell, C.S., Lger, A., Fridlund, M., Herbst, T.M., Kaltenegger, L.,
infrarrojo medio, resultan excelentes bioseales debido a Absil, O., Beichman, C., Benz, W., Blanc, M., Brack, A., Chelli,
que para un planeta en la zona habitable de su estrella, con A., Colangeli, L., Cottin, H., Coud du Foresto, F., Danchi, W.C.,
agua y una atmsfera de CO2-N2, la produccin de oxgeno Defrre, D., den Herder, J.-W., Eiroa, C., Greaves, J., Henning,
y ozono por procesos abiticos es mnima y no produce una T., Johnston, K.J., Jones, H., Labadie, L., Lammer, H., Launhardt,
R., Lawson, P., Lay, O. P., LeDuigou, J.-M., Liseau, R., Malbet,
seal en el espectro del planeta. F., Martin, S.R., Mawet, D., Mourard, D., Moutou, C., Mugnier,
3. Los pigmentos de los organismos fotosintticos L.M., Ollivier, M., Paresce, F., Quirrenbach, A., Rabbia, Y.D.,
podran originar una bioseal si cubren al menos el 20 % Raven, J.A., Rottgering, H.J.A., Rouan, D., Santos, N.C., Selsis,
de la superficie observada. F., Serabyn, E., Shibai, H., Tamura, M., Thibaut, E., Westall, F.,
White, G.J., 2009, Darwin A mission to detect and search for
4. Las variaciones orbitales y diurnas pueden ofrecer life on extrasolar planets: Astrobiology, 9(1), 1-22.
pistas sobre las superficies que componen al planeta. Crisp, D., 1997, Absorption of sunlight by water vapor in cloudy
5. Las nubes son el mayor reto a enfrentar en el conditions: a partial explanation for the cloud absorption anomaly:
anlisis de espectros de planetas pues limitan la columna Geophysical Research Letters, 24(5), 571-574.
Dehant, V., Lammer, H., Kulikov, Y.N., Griemeier, J.M., Breuer, D.,
atmosfrica observable. Verhoeven, O., Karatekin, ., van Hoolst, T., Korablev, O.,
6. La radiacin ultravioleta recibida por el planeta Lognonn, P., 2007, Planetary magnetic dynamo effect on
domina buena parte de la qumica atmosfrica. atmospheric protection of early Earth and Mars: Space Science
7. En el infrarrojo medio, las seales generadas por Reviews, 129(1-3), 279-300.
DesMarais, D.J., Harwit, M.O., Jucks, K.W., Kasting, J.F., Lin, D.N.C.,
los compuestos de la atmsfera planetaria dependen no slo Lunine, J.I., Schneider, J., Seager, S., Traub, W.A., Woolf, N.J.,
de su abundancia sino tambin del perfil de temperatura de 2002, Remote sensing of planetary properties and biosignatures
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8. La deteccin simultnea de dos bioseales, por Ford, E., Seager, S., Turner, E.L., 2001, Characterization of extrasolar
terrestrial planets from diurnal photometric variability: Nature,
ejemplo O2/O3 y CH4 o N2O, sera una evidencia convincente 412(6850), 885-887.
de la presencia de vida en un planeta. Gould, A., Ford, E.B., Fischer, D.A., 2003, Early-type stars: Most favorable
La Tierra como exoplaneta 385

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