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Qu es la corriente alterna?

 S
egn la Ley de Faraday-Lenz, campo magntico (punto c), se pro-
en un conductor sumergido en duce la fuerza electromotriz mxi-
un campo magntico se produce ma para esa velocidad, ya que en
una fuerza electromotriz depen- este caso el campo magntico
Cuando nos preguntan que es diente de la velocidad de variacin vara de manera mxima.
del campo magntico. Si el circuito
una corriente alterna solemos se cierra y la fuerza electromotriz 4. Si el conductor se mueve trans-
produce una corriente, los efectos versalmente a la direccin del
responder: -es una corriente de sta se opondrn al campo campo magntico, pero en el otro
que varia-, mientras dibuja- magntico que la produjo. Significa sentido (punto e), tambin se pro-
que, si no hay variacin de campo duce una fuerza electromotriz
mos con el dedo una curva magntico, no habr fuerza elec- mxima, pero sta es de polaridad
tromotriz generada. opuesta a la del caso anterior.
serpenteante en el aire.
Es lo mismo que el campo magn- Si el conductor en vez de moverse
tico sea constante y el conductor se libremente gira alrededor de un
mueva dentro de l (generador eje, en cada instante variar la
Tambin podemos decir: -es elctrico) o que el conductor per- fuerza electromotriz que se produ-
manezca quieto y vare el campo ce en l, dependiendo sta de la
una corriente que cambia de magntico (transformador). posicin del conductor, es decir,
sentido-. del ngulo que forma el movimien-
Generacin de una tensin alterna to con respecto al campo magnti-
En la figura 1 se muestran algunos co.
casos extremos.
Y aclaramos que en el toma- A ms velocidad ms fuerza elec-
tromotriz, ya que el campo magn-
corrientes no hay definido un tico vara ms rpidamente.
polo positivo ni otro negativo. Podemos representar al conductor
mediante una flecha (llamada vec-
tor) que indica su posicin y distan-
En un instante la corriente cia al centro de giro. La longitud
indica el valor mximo o el efectivo
sale por uno de los termina- de la tensin generada.

les y al siguiente sale por el


otro; y es ms, entre tanto
Figura 1.
pas por cero, desapareci, 1. Si el conductor se mueve, con
una velocidad v, en la misma
no existiCmo es posi- direccin del campo magntico, no
ble?
Figura 2.
se produce en l una fuerza elec-
tromotriz, ya que el campo magn- En la figura 2 se muestra la repre-
tico no vara (puntos a y d). sentacin vectorial de la tensin
generada en un conductor que gira
2. Si el conductor se mueve a la dentro de un campo magntico
misma velocidad v, cortando al constante y la representacin de
campo magntico, se produce en l los valores de tensin instantneos
una fuerza electromotriz, depen- para cinco ngulos particulares.
diente del ngulo de corte, ya que
el campo magntico vara (punto En el grfico (figura 2) se ve que:
b). 1. la tensin a veces es nula, para
los puntos a y d se da que e= 0 V.
3. Si el conductor se mueve trans-
versalmente a la direccin del contina en pgina 34 

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Qu es la corriente alterna?

 viene de pgina 32

2. hay dos puntos que la tensin manentemente, entonces habr El tiempo que tarda en cumplirse
alcanza un valor mximo, pero una enorme cantidad de ciclos un ciclo, es decir, el tiempo que
ambos puntos son opuestos, en el como estos, uno detrs de otro; es, tarda la corriente en pasar dos
punto c es e= Emax V, pero en el por lo tanto, un fenmeno peridi- veces por el mismo valor en la
punto e ser e= - Emax V. co, se repite hasta que se detenga misma direccin se llama perodo
el generador. (T) y se mide en segundos o, ms
3. entre estos puntos extremos el prcticamente, en milisegundos
valor de la tensin vara permanen- La representacin trigonomtrica (ms).
temente, entre los puntos a y d de una tensin alterna en funcin
sern valores positivos, y entre los del ngulo de giro es: La cantidad de ciclos que se produ-
puntos d y a sern negativos. e= Emax . sen cen por unidad de tiempo (por
segundo) se llama frecuencia (f) y
Si queremos ver el valor que tiene El ngulo alfa () se llama fase e se mide en herzios (Hz); tambin se
la fuerza electromotriz generada indica la posicin relativa del con- acostumbra a hablar de ciclos por
en cada instante, es decir, en cada ductor dentro del campo magnti- segundo (1/s).
uno de los infinitos puntos en los co.
que podemos dividir al crculo for- Si conocemos la velocidad de giro o
mado por el extremo del vector. Si a ese generador de tensin pulsacin () del generador, pode-
(Ver figura 3) alterna se le conecta una carga se mos reemplazar al ngulo (fase)
producir una corriente tambin por su valor respecto del tiempo.
Y as tenemos la representacin alterna con la misma forma.
cartesiana de una tensin alterna. = x t = 2f x t
Lo que vemos en la figura es como En resumen:
varia el valor instantneo de la ten- la corriente alterna es una La representacin trigonomtrica
sin generada en un conductor al de una tensin alterna en funcin
onda sinusoidal, que tiene
dar un giro completo dentro de un del tiempo es entonces:
campo magntico fijo y uniforme, varias representaciones mate-
es el llamado ciclo. mticas, pero cuyo efecto fsico e = Emax . sen 2ft
es el de circular por un conduc-
El valor instantneo se define tor variando de intensidad y de Dado lo complejo de definir a un
siempre en letra minscula. sentido permanentemente. fenmeno inestable como lo es una
En realidad el conductor gira per- corriente alterna, para hablar de
ella se usa su valor eficaz.

El valor eficaz de una corriente


alterna es aqul que produce el
mismo efecto energtico (calor)
que una corriente continua de igual
valor.

Como el valor que claramente est


definido es el valor mximo de la
corriente alterna nos referimos a
l para definir el valor eficaz:

E= Emax / 1,4142


T= 1 => f = 1
f T Alejandro Francke
Especialista en productos elctricos de
=2 .f baja tensin, para la distribucin de
Figura 3. energa; control, maniobra y protec-
cin de motores y sus aplicaciones.

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