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Carrizo, Alfonso, Cancionero popular de Salta, Universidad Nacional de Tucumn, Buenos

Aires, A. Baiocco y Ca Editores, Centenera 429, 1933.-

Nuestra Seora del Buen Consejo de Ortega: Fundada en 1563, sobre la margen derecha del
Pasaje, en el lugarejo dicho Poblacin de Ortega, a pocos Kilmetros al norte de la estacin Galpn
del F.C.C.N.A.1

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Es el paraje de Ortega una llanada sobre el ro del Pasaje o Salado, entre los dos pueblos de Miraflores y
Valbuena, distante de la ciudad de Salta cuarenta leguas. Su latitud es de veinte y cinco grados y cincuenta
minutos, y su longitud trescientos diez y seis. Al poniente tiene un cerro alto llamado Miraflores, por la
inmediacin del paraje, que corre de Norte a Sur, y media entre las reducciones y la ciudad de Salta, estando
esta de la banda de all de dicho Cerro y aquellos de la banda de ac. Al Oriente tiene otro cerro, llamado
Colorado, de su mismo color. Este ltimo es muy pelado y estril sin rboles, ni agua que beber, y aunque
entre el Vulgo ha tenido gran fama de tener minas de oro, hasta ahora no han parecido en cuanto corre de
Norte a Sur. Por el contrario, el de Miraflores, aunque no tiene minas de oro (como lo experimentaron pocos
aos ha unos mineros que fueron a registrarlo), puede sin embargo en todo llamarse de oro por las
conveniencias que ofrece a quien sabe aprovecharse de l. Es frtil, abundante de buenas maderas para
edificios, etc. Como son Cedros, Nogales, Lapacho, Quina, Laurel, Palo de Lanza, Naranjos, Cevil, del cual se
sirven para curtir suelas, el palo de donde sale la sangre de drago, etc. de l salen varios arroyos de agua
fresca y buena, y uno de ellos siendo de agua muy cristalina, es tan salada que no la puede beber el ms
sediento: hay en l buenos parajes para potreros, y buenos pastales para ganado vacuno: hay en sus faldas
tierra admirable para sementeras y no tenemos experiencia que algn ao se perdiesen los sembrados, por
ser aquella tierra de suyo hmeda y llover a sus tiempos, cuando por el contrario en aquellas vecindades se
pierden muchos aos por la seca: hay la planta de que se hace ail , y no dudo que si hubiese all algn
Botnico, encontrara en l muchas hierbas medicinales.
El paraje de Ortega inclina ms a ardiente que a templado, sus campos de muy buenos pastales, en donde
engorda y multiplica mucho el ganado vacuno y caballar. El ro Pasaje, sobre cuya margen est situado el
Pueblo, es abundante de pescado, como son Sbalos, Bogas, Bagres y Dorados de buen tamao; pues
algunos de ellos llegan a pesar ms de arroba: La vega de este ro es muy alegre. Adems de esto, junto al
Pueblo corre un arroyo, de buen caudal de agua rica y tan cristalina que se ve cruzar el pescado, que abunda
mucho, de las especies ya dichas: de suerte que parece el arroyo un vivar artificial: y para que no falte nada
para el recreo, est de uno y otro lado poblado de ciertos rboles llamados Ceibos, que le hacen sombra. Se
forma este arroyo dos leguas ms arriba del pueblo de varios ojos de agua, de los cuales uno es de agua ms
tibia, siendo los otros que estn junto a l de agua fresca. Tiene adems de ste, otros dos arroyos, tambin
caudalosos y abundantes de pescado, no muy distantes del pueblo, el uno de ellos est poblado en sus
orillas de saucera y el otro de retazos de grandes caaverales. Todas estas cosas y la vista de los dos cerros,
hacen el paraje divertido, ameno y delicioso. La tierra por lo comn es buena para sembrar trigo, y dems
granos, y tiene pedazos muy grandes de regado. El algodn prueba muy bien y finalmente no hay cosa de
que se haya hecho experiencia que no produzca el paraje. Es verdad que hay trechos grandes de tierra de
salitrales, y ciertos meses del ao brota sobre la haz de la tierra con tanta abundancia que parece una
nevada, y suele ponerse del grosor de una cscara de nuez, y aun ms. Las isletas de bosque que tiene, se
componen de los rboles ms comunes a la provincia. Algarrobos, Chaar, Mistol, Quebracho Colorado y
Blanco, Brea, Guaiacn, etc. Hay otros pedazos de vidriera o barrilla, se cra tambin la grana.
Los animales silvestres y fieras son: Tigres en abundancia, Leopardos, Osos Hormigueros, Aguars, Ciervos,
Coresuelas, Antas, por otro nombre la Gran Bestia, Jabales de tres castas, a los cuales los indios dan
diferentes nombres, zorros, quirquinchos, etc. Insectos. Culebras, Vvoras de muchas especies, que no pocas
veces se meten dentro de los aposentos y ranchos; alacranes, ciertas araitas coloradas venenosas, que
cuando pican causan extraordinario dolor, cuyo antdoto es el reboque de barro, que tienen all los hornos
de pan por dentro; molido aqul barro y amasado con vinagre es remedio eficaz, de que hicimos varias
experiencias. A dos muchachos, a quienes picaron las vboras, curamos con ajos majados, aplicados sobre la
San Juan Bautista de Valbuena: fue fundada en 1751 y abandonada en 1765. Todava se ven los
cimientos de esta reduccin y Presidio, en la banda Izquierda del ro, sobre la lnea del ferrocarril,
a poca distancia de la ribera. (XXVI y XXVII)

mordedura, y si se abre con la lanceta o cuchillo tiene ms eficacia el remedio. Las aves ms ordinarias son
Avestruces, Charatas, Chuas, Perdices de dos especies, Loros, Patos de muchas raleas, Palomas, Trtolas y
otras innumerables. Hay asimismo diversidad de abejas en las selvas y cada especie labra miel diferente.
Los indios a los principios se mantenan de las copiosas cosechas de maz (que en Espaa llaman trigo de
Indias o de Turqua), que con su trabajo recogan los Omoampas, y algunos socorros de ganado que
enviaban los pueblos de Miraflores y Valbuena. El Gobernador dio de parte del Rey N.S. 1.000 pesos a dicho
Pueblo, el Padre Provincial Pedro Juan Andreu, con su buena diligencia en juntar limosmas puso dos aos
despus un rodeo de 7.000 cabezas de ganado vacuno, con la caballada competente para ayudarlo, con la
mira de que no slo a la manutencin de dicho pueblo, sino tambin con el multiplico a socorrer otras
reducciones recin fundadas y las que se esperaban fundar en aquellas fronteras. Con este socorro y las
sementeras tenan actualmente lo necesario para comer y vestir. En el tiempo de sembrar va la mitad del
pueblo a la falda del Cerro de Miraflores a la labranza, haciendo una sementera comn para todo el pueblo,
y acabada este, siembra cada uno para s en particular lo que quiere; y suelen tardarse mes y medio; lo
mismo suelen tardarse en la recogida: no se siembra en el Pueblo, aunque hay tierras buenas para ello:
porque siendo los soles muy ardientes y faltar las aguas al mejor tiempo, no son las cosechas tan seguras.
Mientras unos recogen el maz, otros con carretas lo acarrean al Pueblo, que no distando ms de cinco
leguas todo viene a acabarse en un tiempo. La llave de la sementera comn tiene el misionero: porque si
estuviera en su poder el Maz, que basta y sobra para el gasto de todo el ao, no les alcanzara para cuatro
meses. Se les reparte racin de Maz dos o tres veces a la semana, y dos veces racin de carne, todo en
bastante cantidad. La bebida que ms apetecen es la aloja, que hacen de algarroba, dejndola fermentar y
dndole punto tan fuerte que, en su infidelidad, tena virtud de emborracharlos, y despus de reducidos
tuviera la misma, sino la impidiera el miedo que le tienen al castigo. En fin, la vida es comn en todo.
(Relato del Padre Antonio Moxi, jesuita expulso, redactado en Ravena (Italia), el 13 de Agosto de 1769 y
recientemente publicado por el P. Furlong Cardiff en Solar, 1931, Pgs. 307 a 312).