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ELANALISIS POLITICO DEL DiscuRso:

ENTRE LA TEORIA DE LA HEGEMONIA V LA RETORICA

Crec que Ia retdrica va a ser una disciplina decisiva en Ia recons


titucin de las ciencias sociales en la medida en que estas aban
donen cada vez mds como ya lo estdn haciendo su dependen
cia de las distintas variantes de un paradigma sustancialista.

Dc Seattle a Gnova, nuevasformas & lucha social estdn emer


giendo en que el internacionalismo de las protestas es Ia repues
ta directa a Ia globalizacion del capital.

deSignis: Por qu lo politico requiere una concepcin ampliada de lo discur


sivo como campo ontolgico de constitucin?
Ernesto Laclau: Permiteme aclararte, en primer lugar, un par de puntos acer
ca del estatus de Ia categorfa de discurso en nuestro enfoque. En primer tr
mino, por discurso no entendemos solo el lenguaje, escrito o hablado, sino
toda accin portadora de sentido. Esto hace que lo discursivo se yuxtaponga
pura y simplemente con lo social. Nuestro enfoque es, en tal sentido, cerca
no a Ia nociOn de juegos de lenguaje en Wittgenstein, que incluyen las pa
labras y las acciones con que las palabras estn articuladas. En segundo lugar,
los juegos de lenguaje (lo discursivo, en nuestros trminos) no son totalida
des autosuficientes sino que estn constantemente contaminadas por su in
teracciOn con otros juegos. Esto significa que toda instancia discursiva se
constituye siempre a travs de desplazamientos tropolOgicos.

1n2002 EDITORIAL GEDISA (BARCELONA) 359-365 deSignis 2 I 359


r EL ANALISIS POLITICO DEL DISCURSO: ENTRE LA TEORIA DL LA HEGEMONIA V LA RETORICA

Respecto de lo politico, nuestra posiciCn es que lo politico es el momento de una universalidad con la que es estrictamente inconmensurable. Esto supone
institucjon de lo social, tiene el estatus, si quieres ponerlo en esos trminos fo que hemos denominado lgicas equivalenciales, que suponen Ia subversion
de una ontologla de lo social. Esta institucidn rio es, sin embargo, de la relaciOn significante/significado (la barra que une y a la vez separa a am
mienzo absoluto, corno las teorfas contractualistas lo pensaron; tiene lugar bos, lo cual, en Ia terminologia lacaniana, obstaculiza y hace a la vez posible
siempre a travs de una rearticulacin de prcticas sedirnenradas. Es, en tal el proceso de significaciOn).
sentido, una instirucin hegemonica, no fundante. Si esto es asi, el momen
to hegemonico de institucin ser un momento de desplazamiento, no de d: Que aspectos del anlisis del discurso concebido en un sentido ms ope

una creatio ex nihilo. Lo nuevo est presente, sin duda, en todo desplazamien racional han sido especialmente importantes en el desarrollo de tu enfoque?
to, pero se tratar de una novedad tropolgica retrica, por tanto, no de un EL: Varios. Podria mencionar a Ia teorIa de los performativos y, en un semi-
comienzo radical. Pero si el momento politico de la institucin requiere do ms general, de los actos de lenguaje, a varios aspectos de la articulaciOn
movimientos retdricos y estos presuponen el discurso como terreno de ope entre las dimensiones paradigmtica y sintagmtica de Ia lengua que se yin
racin, est claro que el campo de lo discursivo (en el sentido en que enten cula estrechamente a la dimension que hemos establecido entre lOgica de la
demos a este dltimo) es un requisito indispensable para entender lo politico. equivalencia y Igica de Ia diferencia y a varios aspectos de Ia semiologla.
Hay, sin embargo, un enfoque que ha sido crecientemente importante en mi
d: Cules son las raIces filosficas de Ia nocin de discurso que ustedes em obra reciente y es el anlisis retOrico.
plean? Como t sabes, la retrica ha sido importante en varios autores contempo
EL: De un modo general podriamos decir, como lo he sostenido en otros rneos de cuya obra me siento cercano por ejemplo, Derrida, Gerard Ge
trabajos, que la historia intelectual del siglo xx se inicid con tres ilusiones de nette o Paul de Man. En el caso de estos dos ltimos ha habido un privilegio
inmediatez de acceso a las cosas mismas. Esas tres ilusiones fueron el refe estructural acordado a la metonimia sobre la metfora (y, en De Man, una
rente, el fenmeno y el signo, y ellas dieron lugar a Ia filosofia analItica, a la critica a Ia centralidad del simbolo en la tradicin romntica). Y Derrida ha
fenomenologIa y al estructuralismo, respectivamente. Pues bien, la historia de explorado las potencialidades de la catacresis para el anlisis teOrico-lin
estas tres corrientes es bastante similar: en cierto mornento, Ia ilusin de ac gistico.
ceso a lo inmediato se disuelve y Ia salida de esa crisis terica es Ia afirmacin Pues bien, ambos nfasis coinciden con aspectos muy centrales a mi enfoque.
de una u otra forma de mediacin discursiva. Es lo que ocurre, en el cam En Hegemonla y estrategia socialista, por ejemplo, hemos afirmado que Ia he
po de Ia filosofla analitica, con las Investigacionesfilosoficas de Wittgenstein; gemonfa es esencialmente metonimica, en la medida en que Ia articulaciOn
en el campo de Ia fenomenologIa, con Ia analitica existencial de Heidegger, hegemOnica supone relaciones contingentes de contiguidad que no se fundan
y en el campo del estructuralismo con la crItica posestructuralista del signo. en ninguna analogia esencial. Claro est que toda metonimia contingente in
En otro orden de cosas, podria decirse que una transicin comparable tiene tenta, en el caso de Ia relaciOn hegemonica, hacer ese lazo lo ms estable po
lugar en la epistemologia, en el movimiento que lleva del empirismo lgico a sible tiende, en tal medida, a esencializarlo y asi lo que inicialmente fue
Popper, primero, y a Kuhn y Feyerabend ms tarde, y en el campo del mar una metonimia tiende a tornarse una metfora. Pero, en todo caso, esa ins
xismo con Ia emergencia del proyecto gramsciano. tancia metonImica inicial es crucial para poder describir una relacin como
Pues bien, nuestra nocin de discurso Se ha alimentado de estas varias tra hegemOnica. En lo que se refiere a Ia catacresis, su rasgo distintivo es que es
diciones intelectuales, pero Ia que ha sido ms decisiva en la formacin de un trmino figural al cual no corresponde ninguno concebible en trminos
nuestras categorias ha sido la tradicin posestructuralista. En autores tales co de literalidad (hablar, por ejemplo, de las alas de un edificio implica un
mo Barthes, Lacan y Derrida hay una crItica de la nocin saussureana de Ia desplazamiento retrico, pero no hay ningn trmino literal que pudiera
correspondencia uno a uno entre significante y significado que ha sido el te reemplazarlo). Por eso he sostenido, siguiendo en parte a toda una corriente
rreno dentro del cual emergi nuestra perspectiva terica. La categorla cen de la retOrica moderna, que la catacresis no es, estrictamente hablando, una
tral de nuestro anlisis politico es la categorIa de hegemonia, y Ia logica en figura retOrica especIfica ya que podemos hablar (tal como Fontanier lo hace)
torno a la cual esta categoria se estructura est dada por la nocin de signi de catacresis, de metfora, de metonimia, de sinecdoque, etc. Esto es muy im
ficante vacio, es decir, de una particularidad que asume la representacin de portante en mi anlisis por cuanto, 51 Se pone como creo que hay que hacer

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Jo en cuestin la distinci6n entre lo literal y Jo figural, la catacresjs pasa a ser
una dimension constitutiva de todo lenguaje. Esto significa, volvjendo a! an
lisis polftico, que toda relacin social es, en 1j ltima instancia, hegemonica.
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DE LA lIEGEMONIA V LA RETRICA

siOn constitutiva de lo social con Ia nociOn de antagonismo: los antago


sociales no serian relaciones objetivas sino relaciones en las que Se mostra
s tuvo
nismos

gran
rIan
xi
los lImites de toda objetividad. Es por eso que nuestro anlisi
De un modo ms general, creo que la retOrica va a ser una disciplina decisiva rIa de antago nis
to en los cfrculos lacanianos: ellos vieron en nuestra catego
en Ia reconstitucin de las ciencias sociales en a medida en que estas abando Si bien
mo una especie de redescubrimiento de la nociOn lacaniana de Jo real.
nen cada vez ms como ya Jo estn haciendo._ su dependencia de las distin es me ha
no estoy enteramente en desacuerdo con esta lectura, en aflos recient
tas variantes de un paradigma sustancialista. Si esto no es an enteramente
parecido un poco limitada: ya no veo a! antago nismo social como el limite
visible boy en dIa, es por Ia persistencia de un prejuicio anclado en Ia onto ar discurs ivamen te
constitutivo de lo social sino como un intento de domin
logIa clsica segn el cual Ia retrica afecta tan sOlo Ia superficie del lengua manera ,
ese limite. Construir a alguien como a un enemigo es, de alguna
je, que es tan solo el adorno de una realidad que se constituye a! margen de ticar
simbolizarlo; puede ser visto como un intento de Jo simbOlico de domes
Jo figural. Pero si Jo figural, por el contrario, es consjderado como constitu es he intenta do referir la idea
a Jo social. Pot eso en mis trabajos ms recient
tivo de Jo discursivo, y el discurso es visto como el terreno mjsmo de constj cin, de Ia
de un lfmice constitutivo de lo social a Ia nociOn de disloca respec to

tuciOn de Jo social, ya no es posible marginaiizar a Ia retrica del modo que se ivo.


cual el antagonismo serfa simplemente una estrategia de control discurs
lo ha hecho hasta el presente.
los es
d: Cul serla Ia relacin entre tu teorla de Ia hegemonfa y el campo de
d: Volvamos por un momento a tu nociOn de Ia realidad social como discur anglos ajOn en los
tudios culturales, que se han expandido tanto en el mundo
siva. Cmo se relaciona este enfoque con Ia idea derridiana de que no hay jiltimos treinta aflos?
nada fliera del texto? Y qu relacin mantiene ello con Ia afirmaciOn que se EL: Digamos, en primer trmino, que se trata de desarrollos paralelos
sin que
encuentra en tus trabajos de que Ia sociedad no existe? Los estudio s cultura les, ml como se
exista ningn tipo de fihiaciOn especifica.
EL: Yo no tengo ningn desacuerdo con a nociOn derridiana de que no hay iniciaron en la tradiciOn liderada por Stuart Hall, y contin uada por estudio
hors texte. Esto coincide, aproximadamente, con mi nociOn de discurso a Ia comu
sos como Larry Grossberg, comparten con mi enfoque ciertos puntos
ble
que ni haces referencia. Lo nico que afladirIa es que los discursos no son nes, tales las referencias a Aithusser y a Gramsci. Ellos han sido induda
espacios saturados, es decir, que estn penetrados por lImites, por aporIas, que e la public aciOn, en 1977, de Poiltic a
mente influidos por mis trabajos desd
no son representables dentro de su espacio simblico. La distinciOn lacania rado en sus anlisi s
e ideologla en Ia teorla marxista y yo a mi vez he encont
lejos de
na entre lo simblico y lo real es claramente pertinente a este respecto. Lo histOricos y sociales una rica fuente de inspiraciOn empIrica. Pero est
real implica un limite a la representaciOn, lfmite que, sin embargo, requiere la hemos
tratarse de una tradiciOn unificada. La teoria del discurso tal como
ser representado, pero solo consigue hacerlo dado que no hay un objeto po a la corrien te de los estudio s cultu
desarrollado en nuestros trabajos es ajena
sitivo que pudiera manifestarse de un modo directo a travs del lenguaje a rales, que nunca Ia ha aceptado enteramente, si bien las diferen cias se han ido
la referen
travs de Ia distorsiOn de los medjos de representacjOn Con esto estamos reduciendo a este respecto, con el paso del tiempo. Por otro lado,
ausen
fluevamente en el campo de lo figural, de lo retOrico, al que nos refirira cia psicoanalItica, que es fundamental en mis trabajos, est totalmente
mos antes. Creo que esto tambin aclara en qu sentido Ia sociedad no exis punto en que las s y los
te en Ia obra de Hall y sus discfpulos. El conver gencia

te: puesto que los IImites de Ia representaciOn que son tambin los limices antes y fructife ros es en el
entrecruzamientos han sido particularmente import
o, son
de la estructuracjOn de Jo social son constitutivos, no hay un objeto socie anlisis politico. Los estudios de Hall sobre el thatcherismo, por ejempl
dad que pueda ser aprehendido de modo inequIvoco. Hay sOlo lOgicas es de una gran importancia y mis desacuerdos con ellos son prcticamente
me
tructurantes y desestructurantes que se subvierten mutuamente y que no xistentes.
confluyen en ningtin punto de articulaciOn que pudiera hacerlos acceder a la
iento con
positividad de un objeto. d: Pasando, entonces, a! campo politico: cOmo yes todo el movim
En Jo que se refiere a esta cuestiOn de los lfmites de la representaciOn y, pot ntaciOn
temporneo de constituir polfticas identitarias a partir de la fragme
Jo tanto, de Ia objetividad de Jo social mi posicion ha variado en los ltimos multicultural?
todo mi en
afios. En HegemonIay estrategia socialista identificamos este punto de subver EL: Mi posiciOn a! respecto es un tanto ambivalente. Por un lado,

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r HEGEMONIA V LA RETORICA
EL ANtLISIS POLITICO DEL DISCURSO: ENTRE LA TEORIA DE LA

foque va en Ia direccin de ver en Ia fragmentacion multicultural un avance retroceden rapidamente. La tcnica nos hace cada vez ms dueftos de nuestro
respecto de los sujetos homogneos, clasistas, con ios que operaba Ia izquier propio entomb y de nuestra propia historia pero, paradOjicamente ese noso
da clsica. A partir de Hegeinonla y estrategia socialista hemos insistido en que tros que es dueo cle su entorno y su historia no es una entidad social cohe
hay una pluralidad de posiciones de sujeto raciales, sexuales, institucionales, rente sino que est profundamente dividido y alienado, de modo tal que su
etc. que son Ia sede de una pluralidad de antagonismos y, por consiguiente, propia capacidad de control es la fuente de dislocaciones y antagonismos ca
de otras tantas reivindicaciones. La construccin de una hegemonfa democr da vez ms profundos.
tica debe ser concebida, en nuestra opinion, a partir de Ia construccin de Los efectos de un dominio tcnico cada vez ms independiente de todo con
cadenas de equivalencia entre esta pluralidad de reivindicaciones. En tal sen trol social estn a la vista: la proliferaciOn de puntos antagnicos de ruptura
tido, hay en nuestra perspectiva el reconocimiento de una heterogeneidad frente a los cuales los mecanismos tradicionales de integracin social se re
constitutiva de los sujetos politicos que es inasimilable a la nocin de sujeto velan como impotentes. De Seattle a Gnova, nuevas formas tie lucha social
emancipatorio del marxismo, que era el resultado de una proletarizaciOn de estn emergiendo en que el internacionalismo de las protestas es la repuesta
rivada de Ia creciente simplificacin de la estructura social bajo el capitalismo. directa a Ia globalizacin del capital. La creaciOn de formas alternativas de
La ambivalencia est dada por la siguiente consideraciOn. Precisamente control social es el objetivo central de las luchas anticapitalistas contempo
porque los sujetos sociales son heterogeneos, no hay ningurla garantfa a prio rneaS.
ri de que sus demandas se articularn en una cadena de equivalencias demo
crticas; pueden, por el contrario, moverse en cualquier direcciOn, incluso en Entrevista realizada en Londres por Guillermo Olivera
una direccin autoritaria. El desarrollo de un populismo de extrema derecha
en Ia Europa contempornea es un claro testimonio de ello. Esto significa
una contingencia radical que da toda su significaciOn a! carcter constitutivo
de Ia estrategia hegemonica en Ia construccin de lo politico; simplemente
no hay garantIas de que el proceso histOrico habr de moverse en una direc
cin u otra. I
Hoy en dia ciertas voces por ejemplo la de Slavoj iek yen en esta plura Ernesto Ladau es Professor de Teorfa Poiftica en la Universidad de Essex (Inglaterra)
lizaciOn de las posiciones de sujeto los peligros a los que acabamos de apun donde dirige ci Programa Doctoral en Ideologla y An4lisis de Discurso. Su produc
tar, pero reaccionan frente a ellos con una pretendida vuelta a los sujetos don intelectual ha tenido gran influencia en ci mundo anglosajOn desde La segun
clasistas del marxismo clsico. Esta reacciOn es enteramente fOtil. La clase da mitad de los aflos setenta en los campos del marxismo, la teorfa poiltica y los
obrera en el sentido clsico es un sector declinante en todas las sociedades oc estudios culturales. Ha publicado PolItica e ideologla en Ia teorla marxista (1977),
cidentales, y nunca ocupO un puesto central en las de la periferia capitalista. Hegemonla y estrategia socialista (1985, en colaboraciOn con Chantal Mouffe),
Negar los hechos es perder el tiempo. El problema politico de la izquierda Nuevas reflexiones sobre Ia revolucin de nuestro tiempo (1990), The Making ofPoli
contempornea es cOmo construir estrategias politicas viables a partir de una tical Identities (1994), Emanczpacin y diferencia (1996) y Cntingency Hegemony
heterogeneidad constitutiva que es el terreno en el que las luchas sociales de Universality (2000, en colaboraciOn con J. Butler y S. 2iek). En marzo de 2002
nuestro tiempo tienen lugar. aparecer su prOximo libro, The Populist Reason. E-mail: noreen@essex.ac.uk

d: Podrias generalizar tu anlisis a los problemas actuales que la globalizacion Guillermo Olivera es licenciado en ComunicaciOfl Social, magister en SociosemiO
y el apogeo del neoliberalismo plantean a las luchas sociales? tica y est realizando un doctorado en Teorla Crftica y Estudios Culturales en Ia
EL: Sin duda. He insistido antes en Ia centralidad de la categoria de disloca Universidad de Nottingham, Inglaterra. Es profesor adjunto por concurso de Se
ciOn. Pues bien, los procesos de globalizaciOn pueden ser vistos en trminos miOtica (Facultad de Derecho y Ciencias Sociales, Universidad Nacionai de COrdo
de una generalizacion de las dislocaciones estructurales a nivel planetario. Vi ba, Argentina) y docente en ci Departamento de Estudios Hispnicos y Latinoame
vimos en sociedades en las que los lImites naturales y esos otros lImites cua ricanos de la Universidad de Nottingham. Investiga en los campos de Ia semiOtica,
si naturales que estn dados por Ia organizacin tradicional de las sociedades ci anlisis del discurso y la crItica cultural. E-mail: asxgeo@nottingham.ac.uk

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