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Matemticas Resumen de Teora de Derivadas

DERIVADAS (RESUMEN)

1. Derivada de una funcin


Definicin 1 (Derivada de una funcin en un punto): Dada una funcin y = f(x), se define
su derivada en el punto x=a, y se designa por f '(a) como el valor del siguiente lmite, si
existe:
f ( x ) f (a ) f (a h) f (a )
f ' ( a ) lim lim
x a xa h 0 h
Por tanto, la derivada de una funcin en un punto, si existe, es un nmero.

Definicin 2: Una funcin se dice derivable en un punto x si existe f '(x).

Definicin 3: Se definen las derivadas laterales de una funcin en un punto de forma an-
loga, pero tomando slo el lmite lateral correspondiente. As, las derivadas por la derecha
y por la izquierda de una funcin en un punto a sern:
f ( x ) f (a ) f ( x ) f (a )
f '(a+)= lm y f '(a)= lm
x a xa x a xa
Como el lmite completo existe si, y slo si existen los dos lmites laterales y coinciden,
una funcin ser derivable en un punto si y slo si lo es tanto por la derecha como por la
izquierda, coincidiendo, adems, ambas derivadas laterales. En tal caso, tal valor comn
es, tambin, el valor de la derivada de la funcin en el punto.

Teorema 1: "Si una funcin es derivable en un punto, entonces, es continua en dicho pun-
to."
Por tanto, si una funcin es discontinua en un punto no puede ser derivable en dicho punto
(porque si lo fuera, segn este teorema debera ser continua; y no lo es).
El recproco de este teorema no es cierto: hay funciones continuas que no son derivables
(por ejemplo, y = |x| en x=0).

2. Interpretacin geomtrica de la derivada (proble-


ma de la tangente) yf (a)=f '(a)(xa)
La derivada de una funcin f en un punto a: f '(a), es la
pendiente1 de la recta tangente a la grfica de dicha fun- f(a) y= f (x)
cin en el punto (a, f(a)).
Por tanto, la recta tangente a y = f(x) en el punto (a, f(a))
tiene como ecuacin:
yf (a) = f '(a)(xa) a

3. Interpretacin cinemtica de la derivada


La derivada de la funcin que da el espacio recorrido por un mvil en funcin del tiempo
transcurrido es la velocidad instantnea de dicho mvil. La derivada de la funcin que nos
da la velocidad del mvil en funcin del tiempo es la aceleracin instantnea de dicho
mvil.

1
Si una recta est en forma explcita: y=mx+n, o en forma punto-pendiente: yy0=m(xx0), al parmetro m
se le denomina pendiente de la recta. La pendiente seala la inclinacin de la recta, de forma que si m=0
la recta es horizontal; si m es positiva, la recta es creciente, ms vertical cuanto mayor sea m; y si m es
negativa, la recta es decreciente, ms vertical cuanto ms negativa sea m.

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4. Funcin derivada
Definicin 4: Se define la funcin derivada de f como la funcin que a cada valor de x le
hace corresponder el valor de la derivada de f en dicho punto: f '(x) (que es un nmero, si
existe). Es decir:
f ': x f '(x)
Observar que construir una tabla de valores de la funcin derivada de f es una tarea engo-
rrosa, puesto que para hallar la imagen de cada valor de x hay que resolver un lmite del
tipo de la definicin 1. Sin embargo, una serie de teoremas permite averiguar una frmula
para la funcin derivada partiendo del tipo de frmula que tenga la funcin original f. Estos
teoremas se resumen en la llamada Tabla de Derivadas.

El conjunto de puntos donde la funcin f es derivable coincide con el dominio de la fun-


cin f '. Es decir, si queremos averiguar dnde es derivable una funcin f, basta hallar su
derivada, por las reglas de la tabla de derivadas, y hallar el dominio de la funcin resultan-
te.

Puede construirse la funcin derivada de f ', obtenindose as la funcin derivada segunda


f ''(x). Anlogamente podramos plantearnos las funciones derivadas sucesivas (tercera,
cuarta,..., n-sima).

5. Continuidad y derivabilidad
Derivamos las funciones elementales aplicando los teoremas de la Tabla de Derivadas.
Pero las funciones definidas a trozos no son elementales. Entonces, ante una funcin
definida a trozos procedemos como sigue.

Como sabemos que si una funcin no es continua en un punto, no puede ser derivable
en l, antes de estudiar la derivabilidad hay que asegurarse de que la funcin es
continua. Donde no lo sea, no es derivable. Hay que hacerlo aunque no nos pidan la
continuidad.

Para derivar una funcin definida a trozos, se deriva cada una de las frmulas que la
componen, pero limitando su validez a la misma zona con desigualdades estrictas (los
se cambian por <, y los por >), porque las frmulas de la Tabla de Derivadas
son vlidas slo en intervalos abiertos.
Despus hay que estudiar los puntos de conexin de definiciones. Si la derivada por la
izquierda y por la derecha coinciden: f '(a) = f '(a+), la funcin es derivable en el punto
de conexin, y entonces cambiamos uno de los dos por < en la expresin obtenida
de la derivada de f (el punto a, al ser conexin de dos definiciones, aparece dos veces).
Pero si en algn punto no era continua la funcin, en ese punto no es derivable, y
no hay que realizar ningn estudio sobre el mismo.

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