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DIAGNSTICO

En general, el diagnstico de asma se establece con base en los sntomas de obstruccin


respiratoria variable e intermitente, pero suele confir- marse con estudios objetivos de la
funcin pulmonar.

Claves para un diagnstico correcto:


Las guas de referencia en el asma1-6 establecen que la historia clnica exhaustiva y
dirigida, el examen fsico, las pruebas de funcin pulmonar en nios colaboradores
y descartar otros diagnsticos son los pasos a seguir para establecer el diagnstico
o la elevada probabilidad de asma. Los aspectos claves para el diagnstico se
detallan en la Tabla 1.

Cmo sospechar y descartar diagnsticos alternativos al asma?


Los sntomas de asma son comunes a otras enfermedades, en general menos
frecuentes. En la Tabla 3 se resumen los datos clnicos ante los que es preciso realizar
estudios complementarios y los diagnsticos alternativos.
Pruebas de funcin pulmonar

La espirometra simple permite confirmar la limitacin en el flujo de aire por la FEV1


reducida y la reduccin del cociente FEV1/FVC y el PEF. La reversibilidad se demuestra
por un incremento >12% y 200 ml en FEV1 15 min despus de inhalar un agonista 2
de accin breve o, en algunos pacientes, por un lapso de dos a cuatro semanas de
prueba con glucocorticoides orales (30 a 40 mg de prednisona o prednisolona al da). El
clculo del PEF dos veces al da confirma en ocasiones las varia- ciones diurnas de la
obstruccin del flujo de aire. Las curvas de flujo- volumen muestran disminucin tanto
del flujo pico como del flujo espiratorio mximos. Rara vez se necesitan ms pruebas de
la funcin pulmonar, pero la pletismografa corporal indica mayor resistencia de las vas
respiratorias y a veces incremento de la capacidad pulmonar total y el volumen residual.
La difusin de gases por lo regular es nor- mal, pero en algunos enfermos aumenta un
poco la transferencia de gases.

Sensibilidad de las vas respiratorias

Lo habitual es medir la AHR con un estmulo de metacolina o histami- na, calculando la


concentracin estimulante que reduce 20% el FEV1 (PC20). Este mtodo rara vez es
til en la prctica clnica, pero se puede utilizar en el diagnstico diferencial de la tos
crnica y cuando hay duda en el diagnstico de los casos con pruebas de la funcin
pulmonar normales. Algunas veces se realizan pruebas ergomtricas o de esfuerzo para
demostrar la broncoconstriccin despus de ejercicio si existe antecedente
predominante de EIA. Rara vez es necesario recurrir al estmulo con alergeno y slo la
har un especialista, si se identifican sustancias especficas del entorno laboral.

Pruebas hematolgicas

Los estudios en sangre no suelen arrojar datos tiles. En algunos pacientes se miden la
IgE total en suero y adems IgE especficas contra alergenos inhalados (pruebas de
radioalergoabsorbencia [RAST, radio- allergosorbent tests]).

Estudios de imagen

La radiografa de trax suele ser normal, pero en los individuos ms graves puede
mostrar hiperinsuflacin pulmonar. Durante las exacer- baciones se observan
manifestaciones de neumotrax. Las sombras pulmonares suelen denotar neumona o
infiltrados eosinfilos en los pacientes con aspergilosis broncopulmonar. La tomografa
computarizada (CT, computed tomography) de alta resolucin exhibe reas de
bronquiectasia en las personas con asma grave y puede haber engrosamiento de las
paredes bronquiales, pero estos cambios no son patognomnicos del asma.