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CONSTRUCCIN DE CARRETERAS

TCNICAS, COMPACTACIN Y MATERIALES


La superficie de una carretera constituye slo una pequea parte de la obra total necesaria para su
construccin. Debajo de ella debe existir una base slida, preferiblemente roca, de la que depende la
vida futura de la carretera. Si no existe un plano de fundacin bueno o resistente, la superficie se
agrietar y acabar cuartendose.

Los mejores planos de fundacin son las rocas, las gravas apisonadas o simplemente, la base de un
camino antiguo En tales casos, el resto de la carretera (el pavimento) puede construirse directamente
sobre esas bases. Pero esto no es frecuente, y los terrenos sobre los que se va a construir la carretera
no tienen condiciones apropiadas para soportar el trnsito.

En efecto, bajo el peso del trfico, el terreno suele ceder, comprimindose, y entonces aparecen grietas
en el pavimento. En tiempo seco, el suelo se comprime y se cuartea, con resultados desastrosos; en
tiempo hmedo, las filtraciones de agua son causa de que el suelo se debilite y no resista las cargas a
que est sometido.

Antes de construir una nueva carretera es necesario tomar muestras del suelo, a lo largo de la
ruta proyectada. Las muestras, debidamente empaquetadas en envases hermticos, se envan al
laboratorio para proceder a su anlisis. All se investiga la composicin del suelo, junto con otras
propiedades, tales como su compresibilidad, su cohesin, su permeabilidad y su plasticidad. Teniendo
en cuenta estos resultados, el ingeniero de caminos decide entonces el modo de mejorar la calidad del
plano de fundacin.

Por otra parte, mediante muchos otros experimentos se averigua el espesor necesario del pavimento,
para soportar el trnsito previsto. De este modo, se construye una carretera eficaz con el mnimo costo.

Antiguamente, tambin se tomaban distintas medidas con arreglo a la variedad de planos de fundacin
que podan encontrarse. As, era de sentido comn poner un pavimento de mayor espesor sobre un
suelo arcilloso que sobre una superficie de granito. Estas variaciones de espesor se hacan, sin
embargo, a ojo.

En la actualidad, la precisin con que pueden calcularse los espesores correspondientes a los distintos
terrenos permite, junto a un mayor grado de confianza en la carretera, una evidente disminucin de los
costos de construccin y mantenimiento.
ESTABILIZACIN Y APISONAMIENTO DE SUELOS
Los terrenos arcillosos no son recomendables como planos de fundacin de carretera, puesto que
suelen comprimirse con la humedad. Bajo una carga determinada, estos terrenos se hacen ms
compactos, y se producen deformaciones en la superficie de la carretera. En cambio, un suelo arenoso
presenta mayor resistencia a la deformacin, por lo que no es tan compresible. Las contracciones que
sufre en tiempo seco, comparadas con las de] suelo arcilloso, son mucho ms pequeas.
Los ingenieros de caminos pueden recurrir a dos procedimientos para mejorar un plano de fundacin:
estabilizarlo o hacerlo ms compacto. La estabilizacin consiste en preparar un subsuelo que no resulte
afectado por los cambios de humedad; es decir, que el terreno no se deseque ni se inunde. Para corregir
los excesos de agua se realiza un eficaz sistema de drenaje. Los suelos dbiles pueden reforzarse
mezclndolos con otros materiales: por ejemplo, arena y grava mezclados con arcilla. En algunos casos
se aade un material de unin, tal como alquitrn o cemento, lo que proporciona excelentes resultados
desde el punto de vista de la permeabilidad y de la resistencia a la deformacin.

Para hacer ms compacto el subsuelo se utilizan, como es bien conocido por todos, las apisonadoras,
que comprimen el terreno, haciendo que sus partculas se junten, con lo que se consigue un plano de
fundacin ms resistente. No es probable que el trfico ocasione luego una compresin mayor que la
sufrida inicialmente. Es muy importante que el terreno que constituye el fundamento de una carretera
presente propiedades uniformes. Cualquier carga trasmitida al pavimento debe repartirse por igual, de
forma que no aparezcan puntos dbiles.

Si se han de aadir materiales de aporte para la estabilidad del subsuelo, deben mezclarse bien con l.
La mezcla debe hacerse con una mquina apropiada, operacin que requiere mucho trabajo mecnico.
Usualmente, este proceso se efecta sobre la obra: se remueve el subsuelo, se aaden los materiales
de aporte, se mezcla bien, y se extiende la mezcla de modo uniforme.

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EL PAVIMENTO
Una vez que el plano de fundacin ha sido debidamente preparado, puede procederse a la construccin
del pavimento, del que hay dos tipos: pavimentos rgidos de hormign y pavimentos flexibles
bituminosos. La eleccin de uno u otro tipo depende, en especial, de factores econmicos. Si junto a
la obra existe buena piedra, son preferibles los pavimentos bituminosos. En su defecto, han de preferise
los pavimentos de hormign.
Los pavimentos rgidos se construyen con hormign reforzado de primera calidad. El hormign no va
directamente sobre el plano de fundacin, fino que se construye primero una base cuyo material es
duro, compacto y resistente a los reactivos qumicos. La piedra molida, la arena compacta, la escoria,
etc., son buenos materiales de partida.

Esta base presta a la carretera un soporte adicional y, adems, la protege de las heladas; es un material
tan compacto que resiste los efectos del agua. Cualquier movimiento que se produzca por debajo,
debido a la expansin del agua al helarse, queda amortiguado en esa capa.

A partir de las investigaciones efectuadas previamente acerca de la resistencia del plano de fundacin
y conociendo el volumen de trfico probable, el ingeniero debe calcular el nivel de la base y del
hormign, de forma que pueda construirse una carretera eficiente con el mnimo costo. Si el plano de
fundacin es malo, y la carretera deber soportar el paso de 4.500 vehculos al da, el pavimento puede
tener unos 28 cm. de espesor, y la base, unos 15 cm.

Con un plano de fundacin normal se necesita una base de slo 8 cm., y una capa de hormign de 25
cm. Los pavimentos bituminosos flexibles constan de un plano de fundacin, una sub-base, una base
y, finalmente, la superficie, pero les falta la rigidez de las carreteras de hormign.

El peso del trnsito se distribuye con uniformidad a travs de las distintas capas. A partir de la
resistencia del plano de fundacin se calcula aqu, igualmente, el espesor necesario. La sub-base
equivale, en realidad, a la base de las carreteras de hormign.

El material que la integra se compone de grava, piedra molida, etc.; es decir, material muy duro,
resistente a la accin de las heladas. La base est formada por partculas granulares, unidas con
cemento o alquitrn.

LA SUPERFICIE DE LA CARRETERA Y SU MANTENIMIENTO


La superficie de una carretera no debe ser deslizante, sino que, por el contrario, los neumticos debern
agarrarse sobre ella. Debe estar limpia y ha de ser uniforme. Antes, las carreteras de hormign eran
inferiores a las bituminosas, respecto de las condiciones enumeradas.
Actualmente, con los modernos procesos de deposicin y acabado del hormign, se ha superado esta
dificultad. La contextura necesaria para evitar el deslizamiento se le comunica a la superficie al tiempo
de su construccin. Si la superficie se vuelve demasiado lisa por el uso, con varios tratamientos se
regenera su textura primitiva.

Las carreteras flexibles llevan una capa de asfalto o de macadam (tarmac). El asfalto se prepara con
piedras relativamente grandes, embebidas en alquitrn.
El macadam se hace con piedras ms pequeas, en contacto unas con otras y unidas a la carretera
por una capa de alquitrn. Aunque el macadam es ms econmico, la resistencia elstica del asfalto
se suma a la resistencia total de la carretera. Por otra parte, el asfalto es ms resistente al agua. Una
investigacin cuidadosa de los ms pequeos detalles mejora la calidad de las superficies de las
carreteras. La eleccin de la piedra a utilizar es muy importante; ciertos tipos de piedra se desgastan
con facilidad y no proporcionan un buen agarre a la superficie.

El espesor correcto de alquitrn resulta tambin importantsimo: si es pequeo, las piedras de la


superficie se separan pronto; si es demasiado grande, la superficie resulta pegajosa en verano. El hielo
sobre las carreteras es una amenaza muy peligrosa, principalmente en las curvas pronunciadas y en las
pendientes. Aquellos lugares que representan un excesivo peligro pueden calentarse en invierno, para
impedir que se forme hielo sobre su superficie. Para ello, se dispone en su base una red de resistencias
elctricas, que funciona por mtodos automticos.

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Algunos ejemplos de los impactos relacionados con la construccin pueden ser:


Prdida de la capa vegetal
Modificacin de patrones naturales de drenaje
Cambios en la elevacin de las aguas subterrneas
Deslaves, erosin y sedimentacin de ros y lagos
Destruccin de sitios culturales
Interferencia con la movilizacin de animales silvestres.
La tala no planificada o ilegal de los rboles
Creacin temporal de hbitats de reproduccin para mosquitos vectores de
enfermedades, como estanques soleados y estancados
Falta de saneamiento de y eliminacin de desechos slidos en los campamentos
de construccin y sitios de trabajo.
Destruccin o dao de los hbitats de la vida silvestre terrestre, los recursos
biolgicos o ecosistemas que deberan ser preservados

Muchos de estos impactos pueden darse no slo en el sitio de construccin, sino


tambin en las canteras o bancos de material que sirven al proyecto.
Otros impactos ambientales que pueden darse en proyectos tanto de construccin
como de mantenimiento, pueden ser la contaminacin del aire y del suelo,
proveniente de las plantas de asfalto, el polvo y el ruido del equipo de construccin
y la dinamita; el derrame de combustibles y aceites; la basura.
El impacto directo ms claro es su construccin. El desmonte, cortes, taludes y
nivelaciones del terreno, son alteraciones permanentes casi imposibles de remediar.
El mayor impacto hacia la biodiversidad es su interferencia con las actividades de
las poblaciones de animales. Las carreteras son una de las barreras ecolgicas que
ms afectan generadas por el ser humano. Para muchas especies, una carretera
representa una barrera como si fuera un ro.
Para la construccin de una carretera, el 100% de los materiales utilizados, son
recursos naturales no renovables que provienen de fuentes minerales cuya
extraccin daa a los ecosistemas.
Los proyectos de carreteras deben disear y presupuestar todas las medidas
preventivas y correctoras que minimicen los impactos ambientales.
La realizacin de cunetas, obras de desage y balsas de decantacin es
fundamental para la proteccin del sistema hidrolgico.
La plantacin y proteccin de taludes y terraplenes, lo ms rpidamente posible
despus de su construccin, evitar la erosin del lugar. Adems, las plantaciones
cumplen con la funcin de frenar la contaminacin atmosfrica.
Todas las actuaciones ambientales deben estar perfectamente diseadas e
incluidas en los planos, y presupuestos, de forma que no supongan costos no
previstos para la empresa contratista de las obras.
Aspectos ambientales fundamentales a tomarse en cuenta:

1) Movimiento de tierras
Es el factor determinante de los posibles impactos ambientales de una carretera.
La limitacin de la altura mxima de los desmontes es muy importante debido al
impacto visual que tienen y a la afeccin a la vegetacin y a la fauna.
Para restituir los pasos de los animales se deben realizar falsos tneles.
2) Ruido
En los proyectos se suelen utilizar mtodos de clculo del nivel sonoro a distintas
distancias del eje de la carretera, en funcin de la intensidad de trfico estimada y
su composicin.
La limitacin sonora es a 65 dB durante el da y 55 dB durante la noche, la cual es
a veces difcil de cumplir, sin adoptar medidas muy costosas como la instalacin de
pantallas o barreras antirruido.
Otra alternativa para proteger del ruido a construcciones cercanas a la carretera es
la instalacin de barreras de rboles la cual no tiene prcticamente influencia en los
niveles sonoros medidos, aunque mejora la percepcin psicolgica al no verse la
fuente sonora, en este caso la carretera.
3) Integracin paisajstica y prevencin de procesos erosivos
Las plantaciones pueden cumplir, adems de las funciones estticas y paisajsticas,
importantes funciones en la seguridad vial y la comodidad de la conduccin, como
evitarse o disminuirse el deslumbramiento (encandilarse), tanto por el sol como por
los focos de otros vehculos.
En la lucha contra la erosin, tanto por el agua como por el viento, la vegetacin
cumple una inmejorable funcin.
La plantacin de vegetacin de suficiente altura, ejerce una funcin de gua visual
para el conductor que aumenta la seguridad de los viajeros.
En caso de accidente por salida del vehculo de la carretera, una vegetacin
arbustiva ayuda a frenar la marcha de este, disminuyendo la gravedad del accidente.
4) Proteccin del sistema hidrolgico
Los cursos del agua dentro de un ecosistema son muy valiosos, al coexistir los
medios terrestre y acutico en una situacin equilibrio
Las obras de paso y drenaje deben disearse de forma que se evite la erosin, as
como la proteccin de los pies de terraplenes en las proximidades de los cruces de
agua.
Deben realizarse las obras de paso de cursos de agua de forma que se asegure el
paso de la mxima cantidad.

Tambin debe asegurarse que no se incrementen los posibles daos causados por
inundaciones, sobre todo en zonas que no tienen cauces definidos, disponiendo con
suficientes obras de drenaje.
5) Proteccin del patrimonio
Sin duda algo muy importante es que se ubique el paso de las carreteras de forma
que no se afecten a los Bienes de Inters Cultural, aunque en algunos casos, sobre
todo urbanos, puede ser necesaria la relocalizacin de algunos monumentos u obras
histricas.
6) Pasos de fauna
Para determinar las caractersticas de los pasos de fauna es fundamental conocer
las especies existentes en la zona y sus movimientos, adems del tipo de va y la
intensidad de trfico de la misma.

El efecto barrera provocado por la construccin de la carretera, si no se proyectan


los pasos necesarios, dar lugar a aislamientos en la especie, reduccin de reas
de campo, etc.
Siempre que sea posible se intentar utilizar los drenajes como tneles falsos para
el paso de la fauna, todo esto en funcin del tamao del animal y del tnel.