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Los orgenes de los pueblos

indgenas del Valle de Mxico


Los altpetl y sus historias

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Instituto de Investigaciones Histricas
Serie Cultura Nhuatl
Monografas 33

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Federico Navarrete Linares

Los orgenes de los pueblos


indgenas del Valle de Mxico
Los altpetl y sus historias

Universidad Nacional Autnoma de Mxico


Mxico 2011

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Catalogacin en la fuente unam-Direccin General de Bibliotecas

F1219.76P75
N38
2011 Navarrete Linares, Federico
Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de Mxico : los altpetl
y sus historias / Federico Navarrete Linares. 1a. ed. Mxico : unam,
Instituto de Investigaciones Histricas, 2011.
547 p. ; ils. (Serie Cultura Nhuatl. Monografas / Instituto
de Investigaciones Histricas ; No. 33) ; 23 cm.

ISBN 978-607-02-1804-0

1. Nahuas Vida social y costumbres. 2. Nahuas Poltica y gobierno


3. Aztecas Vida social y costumbres. 4. Aztecas Poltica y gobierno.
i t. ii. Ser.

Primera edicin: 2011

DR @ 2011. Universidad Nacional Autnoma de Mxico


Instituto de Investigaciones Histricas
Ciudad Universitaria, Coyoacn, Mxico, D.F. 04510
www.historicas.unam.mx
+52 (55) 5622-7518

ISBN 978-607-02-1804-0

Prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio


sin autorizacin escrita del titular de los derechos patrimoniales.

Impreso y hecho en Mxico

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A Camila Alejandra

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AGRADECIMIENTOS

Esta obra, como todas, es producto de muchas conversaciones con otras perso-
nas, ya sean por medio de la palabra escrita o en voz alta.
Entre todas las personas que me acompaaron en este trabajo debo agradecer
en primer lugar a Alfredo Lpez Austin, quien dirigi la tesis de doctorado en
Estudios Mesoamericanos que fue el origen de este libro y que defend en el ao
2000. A lo largo de veinte aos, Alfredo ha sido un admirable maestro y un ge-
neroso colega, adems de un entraable amigo. Sus sugerencias, sus comentarios
y sus crticas me ayudaron a profundizar en mi investigacin y a llevar ms
lejos mis propuestas. Nuestras siempre amigables discusiones y desacuerdos me
permitieron pensar y afinar muchas de las ideas que planteo aqu.
Vctor Castillo Farreras ley con atencin, rigor y seriedad mi tesis e hizo
incontables sugerencias y contribuciones. Guilhem Olivier me ha ledo con in-
ters y me ha prodigado generosamente su sabidura. Con Jos Rubn Romero
he tenido muy valiosos intercambios sobre la historiografa indgena y su rique-
za. Otros colegas y amigos han conversado repetidas veces conmigo, discutido
mis textos y artculos, y me han iluminado con sus comentarios y escritos, de
modo que encontrarn en esta obra rastros de sus ideas y propuestas. Entre
ellos estn Danna Levin Rojo, Gordon Brotherston, Michel Graulich, Mara
del Carmen Herrero, Ethelia Ruiz Medrano, Durdica Segota, Miguel Pastrana,
Silvia Limn, Leonardo Lpez Lujn, Carlos Brokman, Cuauhtmoc Medina,
Pablo Escalante, Renato Gonzlez, Mara Castaeda, Eduardo Natalino dos
Santos, Marcia Arcuri y Leila Maria Frana. Agradezco particularmente a Elisa
Ramrez, compaera de tantas aventuras editoriales, por su cuidadosa lectura y
correccin de la versin final de este manuscrito.
Los siguientes alumnos, y ahora colegas, tambin aportaron ideas, informa-
ciones y crticas a lo largo de la ltima dcada, adems de ayudarme en etapas de
mi investigacin: Paula Lpez Caballero, Gabriela Torres, Constancia Thierry,
Adriana Prez, Alejandra Leal, Berenice Alcntara, Daniela Andrade, Jos Abel
de la Portilla, Arturo Villanueva, Francisco Contreras, Mariana Reyes, Emiliano
Zolla, Nuria Carton de Grammont, Maite Mlaga y Eliana Acosta.

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Muchos otros colegas, amigos y alumnos han contribuido a mi trabajo a lo


largo de los aos y les agradezco aqu su generosa participacin.
La unam, y en particular el Instituto de Investigaciones Histricas, me pro-
porcion los recursos materiales y bibliogrficos sin los cuales hubiera sido
imposible realizar una investigacin de este tamao. La vida universitaria sigue
siendo uno de los pocos mbitos donde existe una verdadera libertad intelectual
y espero haber aprovechado satisfactoriamente el privilegio que eso implica.
Agradezco a todo su personal por el constante apoyo en mi trabajo.
El Conacyt me dio una beca de doctorado que facilit mucho mi labor de in-
vestigacin y el Sistema Nacional de Investigadores me ha apoyado a lo largo
de los ltimos diez aos.
Mis padres Mara Antonieta y Jorge Eduardo me han apoyado incondicional-
mente a lo largo de estos aos. Mi hija Camila Alejandra me ha dado las mejores
razones para vivir.

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Cmo contar una historia
muchas veces contada

En el ao 1994 fui invitado a participar en el documental artstico Fronterilandia


para discutir cul haba sido la importancia simblica e histrica de Aztlan y de la
migracin de los mexicas, o aztecas, hasta Mexico-Tenochtitlan, para ese pueblo
en el siglo xvi y cul era su significado para el movimiento nacionalista chicano
contemporneo en Estados Unidos. La entrevista se grab en una trajinera, en los
canales de Xochimilco. Cuando termin de exponer mis ideas respecto de los muy
diferentes significados que tena Aztlan para los antiguos mexicas y para los chi-
canos de hoy, el barquero, que nos haba conducido en silencio durante ms de
una hora y media entre los canales, se dirigi a m de la manera ms respetuosa y
me pregunt de dnde era originario. Cuando le respond que vena de la propia
ciudad de Mxico, me dijo que l haba pensado que yo deba ser extranjero pues-
to que haba contado una versin de la historia de la migracin de los aztecas que
no se pareca a la que l conoca, pues haba omitido mencionar que ese grupo no
haba venido solo de Aztlan, sino que haba sido acompaado por los xochimilcas
y varios otros pueblos del valle de Mxico. Los directores del documental y yo le
propusimos que contara su versin ante la cmara, pero l se rehus porque no
consideraba estar vestido adecuadamente.
El comentario histrico de este barquero xochimilca me record que los histo-
riadores profesionales no tenemos el monopolio sobre el conocimiento del pasa-
do y que esto es particularmente cierto en el caso de las historias de los orgenes
de los pueblos indgenas del valle de Mxico, pues stas no interesan nicamente
a los historiadores y arquelogos, sino que tambin tienen una gran importancia
histrica simblica para amplios sectores sociales, tanto en esa regin como en
todo nuestro pas y ms all de sus fronteras.
Estas historias, que fueron contadas originalmente por los propios indgenas
en el periodo prehispnico, fueron puestas por escrito por historiadores ind-
genas y espaoles en los siglos xvi y xvii y no han dejado de ser contadas una
y otra vez desde entonces, pues hasta nuestros das funcionan como relatos de

Estados Unidos-Mxico, 1995. Dirigido por Jesse Lerner y Rubn Ortiz Torres.

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origen de muy diversas entidades polticas. En primer lugar, estas historias fue-
ron utilizadas por los propios altpetl, o ciudades-estado del valle de Mxico
durante el periodo posclsico tardo para definir su identidad tnica, demostrar
la legitimidad de sus gobernantes y defender sus derechos polticos y territoria-
les. Durante el periodo colonial, los pueblos de indios que fueron sucesores de
estos altpetl continuaron utilizando estas historias para defender su autonoma
poltica y sus tierras, as como los amenazados privilegios de sus elites gobernan-
tes. Igualmente, los frailes interesados por el origen de los indios recogieron y
volvieron a relatar estas historias. En la actualidad, ellas se han convertido nue-
vamente en una referencia importante para las comunidades originales del valle
de Mxico, como los xochimilcas, los chalcas o los milpaltenses, pues son y se
consideran herederas de los altpetl fundados en tiempos prehispnicos y de los
pueblos coloniales. Fuera de estas comunidades, dichas historias han adquirido
una gran importancia para la historiografa nacionalista mexicana, que conside-
ra a los mexicas el origen de la identidad nacional y, por lo tanto, ha convertido
a Aztlan en la cuna de la nacionalidad y ha hecho de la fundacin de Mexico-
Tenochtitlan una gesta central en la conformacin de la misma. Igualmente
han adqurido un gran significado simblico para los nacionalistas chicanos en
Estados Unidos, que utilizan la historia de la migracin desde Aztlan, localizada
segn sus versiones en el suroeste de ese pas, para demostrar que ellos, como
descendientes de los mexicas, son en realidad los habitantes originarios de esas
tierras, de las cuales salieron hace muchos siglos y a donde han regresado re-
cientemente.
Por ello, al contar una vez ms las historias del origen y fundacin de los alt-
petl del valle de Mxico este libro no puede pretender ser sino una voz ms que
se une a este amplio, y no siempre armonioso, coro de voces y versiones. Como
sera imposible abarcar todas ellas, se limitar a analizar y dialogar con las his-
torias que fueron escritas por los historiadores indgenas y espaoles de los siglos
xvi y xvii. Estas historias, que llamaremos fuentes, suman ms de cuarenta
y cuentan con gran detalle la historia de los orgenes de los altpetl de Chalco,
Colhuacan, Cuauhtitlan, Mexico-Tenochtitlan, Mexico-Tlatelolco y Tetzcoco

Eliana Acosta muestra cmo los pobladores de Milpa Alta, en el Distrito Federal, han revalora-
do y reconstruido su historia y su origen prehispnicos en el siglo xx, complementando la historia
colonial que haban utilizado anteriormente para defender sus ttulos de propiedad y su autonoma.
Acosta Mrquez, Linderos, templos y santos: la conformacin de una tradicin religiosa y una identidad
comunitaria en Milpa Alta durante el periodo colonial.
Anaya y Lomel, eds., Aztlan: Essays on the Chicano Homeland.

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Cmo contar una historia muchas veces contada 13

entre los siglos xii y xv. Como las tradiciones histricas prehispnicas que na-
rraban estos procesos no son accesibles, pues no ha sobrevivido ninguna de ellas
hasta nuestros das, las fuentes del periodo colonial temprano son la manera ms
directa y segura que tenemos de conocer las historias del origen de los altpetl
del valle de Mxico, pues podemos estar seguros de que se basaron en las tra-
diciones orales y en los libros pictogrficos del periodo prehispnico. Por otro
lado, todas las versiones posteriores de tales historias se basan, directa o indirec-
tamente, en estas fuentes. Adems, por su riqueza de informacin y contenidos
simblicos, culturales, polticos y religiosos, as como por su variedad formal
y literaria, estas fuentes constituyen uno de los corpus documentales ms ricos y
variados sobre la historia de cualquier cultura indgena prehispnica de Amrica.

Cuadro 1. Las fuentes histricas sobre los altpetl del valle de Mxico

Altpetl Fuentes que tratan de su historia

Chalco Chimalpain, Tercera relacin


Chimalpain, Cuarta relacin
Chimalpain, Quinta relacin
Chimalpain, Sexta relacin
Chimalpain, Sptima relacin
Chimalpain, Octava relacin
Chimalpain, Memorial breve acerca de la fundacin
de la ciudad de Culhuacan
Chimalpain, Historia o crnica y con su calendario mexicano de los aos

Colhuacan Chimalpain, Memorial breve acerca de la fundacin


de la ciudad de Culhuacan
Origen de los mexicanos
Relacin de la genealoga y linaje de los Seores que han seoreado...

Cuauhtitlan Anales de Cuauhtitlan

Mxico Anales de Gabriel de Ayala


Cdex mexicanus
Cdice Aubin
Cdice Azcatitlan
Cdice Boturini
Cdice mendocino
Cdice telleriano remensis
Cdice Vaticano-Ros

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Altpetl Fuentes que tratan de su historia

Hernando Alvarado Tezozmoc, Crnica mexicana


Hernando Alvarado Tezozmoc, Crnica mexicyotl
Diego Durn, Historia de las Indias de Nueva Espaa
Toribio de Benavente Motolina, Historia de los indios de la Nueva Espaa
Historia de los mexicanos por sus pinturas
Historia de Tlatelolco desde los tiempos ms remotos
Gernimo de Mendieta, Historia eclesistica indiana
Historia en lengua mexicana que contiene el tiempo que pas desde...Aztlan
Bernardino de Sahagn, Historia general de las cosas de la Nueva Espaa
Chimalpain, Historia o crnica mexicana
Chimalpain, Historia o crnica y con su calendario mexicano de los aos
Histoyre du Mechique
Leyenda de los Soles
Mapa Sigenza
Chimalpain, Memoria de la llegada de los mexica azteca cuando vinieron
aqu a Mxico-Tenochtitlan
Toribio de Benavente Motolina, Memoriales o Libro de las cosas de la Nueva
Espaa y de los naturales de ella
Juan de Torquemada, Monarqua indiana
Juan de Tovar, Relacin del origen de los Yndios que havitan en esta Nueva
Espaa...

Tetzcoco Hernando Alva Ixtlilxchitl, Sumaria relacin de todas las cosas que han
sucedido en la Nueva Espaa...
Hernando Alva Ixtlilxchitl, Relacin sucinta en forma de memorial de la
historia de la Nueva Espaa...
Hernando Alva Ixtlilxchitl, Compendio histrico del reino de Texcoco
Hernando Alva Ixtlilxchitl, Historia de la nacin chichimeca
Hernando Alva Ixtlilxchitl, Sumaria relacin de la historia general de esta
Nueva Espaa...
Histoyre du Mechique
Cdice Xlotl
Mapa Quinatzin
Mapa Tlotzin
Juan Bautista Pomar, Relacin de la ciudad y provincia de Tezcoco
Tira de Tepechpan

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Cmo contar una historia muchas veces contada 15

Desgraciadamente la riqueza y variedad de este corpus documental no ha


sido plenamente reconocida y aprovechada hasta ahora debido a que casi todas
las obras escritas sobre este tema se han centrado en la historia de la migracin
y el origen de los mexicas y del altpetl de Mexico-Tenochtitlan y han ignora-
do, o han dado mucho menor importancia, a las historias de origen y migracin
de los otros pueblos del valle de Mxico, pese a que stos eran contempor-
neos, vecinos, aliados y rivales de los mexicas, y pese a que sus historias eran
inseparables de las suyas. Este exclusivismo mexica surgi en el propio periodo
prehispnico, cuando este pueblo se convirti en el altpetl ms poderoso del
valle de Mxico y comenz a contar la historia de su migracin y de su origen
como una historia excepcional sin paralelos con las de sus vecinos. Continu
en el periodo colonial cuando los espaoles privilegiaron la historia de los
mexicas porque ste era el pueblo que haban vencido y conquistado y al que
haban sustituido como poder dominante en el centro de Mxico. Ms adelan-
te, el patriotismo criollo y el nacionalismo mexicano hicieron de los mexicas
el origen de la identidad nacional mexicana y as fortalecieron y consagraron
dicho exclusivismo.

El dilogo entre las historias

La mejor manera de superar finalmente este exclusivismo es partir del comenta-


rio del barquero xochimilca y reconocer que las fuentes histricas que conoce-
mos son versiones particulares y diferentes guardadas por los diferentes altpetl
de la regin y que, como tales, constituyen un conjunto plural y muchas veces
contradictorio. Para hacer justicia a tal riqueza y pluralidad, este libro no intenta-
r construir una historia nica y singular, sino que presentar un coro de diferen-
tes historias: las narraciones de cada altpetl sobre su propia historia y tambin
las de los diversos grupos que convivan en el seno de cada altpetl.
Este enfoque polifnico intenta reflejar la pluralidad inherente a las tradicio-
nes histricas indgenas. Para explicar la diferencia entre mi versin del pasado
mexica y la suya, el barquero de Xochimilco pens en primer lugar que yo deba
provenir de lejos, es decir que era miembro de otro grupo humano y que por
ello tena una versin distinta del pasado. Esto quiere decir que la consider en
primer lugar como una verdad alternativa, perteneciente a un grupo humano
distinto, y no como una versin falsa o equivocada y por eso para responder a mi
versin present entonces la suya. No dudo de que l considerara que su historia

Brading, Los orgenes del nacionalismo mexicano.

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era ms verdadera que la ma, pues involucraba el origen mismo de su propio


grupo, asunto sobre el cual l, por definicin, tena que saber ms que yo, pero lo
importante es que no rechaz de antemano la veracidad de mi versin.
Una manera muy similar de concebir la pluralidad de las verdades histricas
se encuentra en las tradiciones histricas de los altpetl del valle de Mxico.
Cada entidad poltica era duea y poseedora de la verdad sobre su propia his-
toria, pero eso no invalidaba las tradiciones histricas de las entidades polti-
cas vecinas, que eran verdaderas en lo que tocaba a sus historias particulares.
Cuando estas diferentes verdades particulares entraban en dilogo, negociaban
una verdad comn a ambas, sin que ninguna de las tradiciones subordinara o
asimilara plenamente a la otra. El ejemplo ms claro de este proceder se encuen-
tra en la magna obra del historiador chalca Domingo Chimalpain, quien reuni
en sus libros cuatro distintas tradiciones histricas de su altpetl nativo, Chalco
Amaquemecan, las de otros altpetl chalcas, como Atenco y Tlalmanalco, y
tambin las de Mexico-Tenochtitlan y Colhuacan, pero nunca las confundi ni
las integr en una sola narracin ni en una sola verdad, de modo que para hablar
de los mexicas se refera nicamente a las fuentes de ese pueblo y para hablar de
Chalco a las fuentes chalcas, sin pretender que la verdad de unas se impusiera
sobre la verdad de las otras.
El resultado, en la obra de Chimalpain y en la interaccin entre las dife-
rentes tradiciones histricas del valle de Mxico fue una polifona, donde las
tradiciones histricas de cada altpetl y de los diferentes grupos que vivan
dentro de cada uno convivan, se enriquecan y se contradecan sin fundirse
en un discurso nico, al igual que las entidades polticas a las que pertenecan
conservaban su autonoma interna y su identidad particular pese a ser parte
de un sistema ms amplio de dominacin poltica y militar y de integracin
econmica y cultural.
Mi interpretacin de la pluralidad de las tradiciones histricas indgenas y el
enfoque de mi obra se basa en los conceptos de dialoga y polifona defini-
dos por Mijail Bajtin, en su obra Problemas de la potica de Dostoievski. Segn el
crtico literario ruso, este autor del siglo xix fue el primero que escribi novelas
polifnicas, pues

Los procedimientos de Chimalpain, as como el funcionamiento plural de las tradiciones histricas


indgenas, sern analizados con ms detalle en el segundo y el sexto captulo cuando hablemos de
su historia de Chalco. Igualmente puede consultarse mi artculo: Navarrete Linares, Chimalpain y
Alva Ixtlilxchitl, dos estrategias de traduccin cultural.

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Cmo contar una historia muchas veces contada 17

[...] los elementos ms dispares de las obras de Dostoievsky se distribuyen en-


tre varios mundos y varias conciencias con derechos iguales, no se dan en un
mismo horizonte sino en varios, completos y equitativos, y no es el material
inmediato sino estos mundos, estas conciencias con sus horizontes, los que se
combinan en una unidad suprema, es decir en la unidad de la novela polifnica.

Aplicado al terreno de la historia, esto significa que mi objeto de estudio no sern


los hechos realmente acontecidos, sino la representacin e interpretacin que
de estos hechos hicieron las fuentes. Por ello, este libro contar en primer lugar
la historia de las historias de los altpetl, es decir intentar comprender la manera
en que los miembros de estas entidades polticas elaboraron estos complejos y
riqusimos relatos sobre sus orgenes. Como veremos en el captulo 2, los grupos
gobernantes de cada altpetl crearon lo que llamar tradiciones histricas, es
decir, instituciones sociales encargadas de conservar y transmitir las historias
de sus altpetl que tenan toda una serie de reglas y prcticas que determinaban
quines podan conocerlas, modificarlas y transmitirlas, ante quines y en qu
contextos podan ser presentadas, y qu formas literarias deban asumir estos
relatos que combinaban siempre la tradicin oral con la representacin escrita,
as como cules eran los mecanismos para distinguir lo verdadero de lo falso.
Por otra parte, Bajtin seala que el carcter dialgico de la obra de Dostoievski
implica que sta no se estructura como la totalidad de una conciencia que ob-
jetivamente abarque las otras, sino como la total interaccin de varias, sin que
entre ellas una llegue a ser el objeto de la otra. Como autor y narrador de esta
obra no intentar subordinar los discursos y las verdades histricas de las fuentes
a mi propio discurso y a mi propia concepcin de verdad. En vez de explicar
las historias indgenas, lo que implicara reducirlas a mis propias categoras y en-
tenderlas de acuerdo con mi propia concepcin de la verdad histrica, intentar
comprenderlas, lo que implica reconocer su radical alteridad e intentar conocer

Bajtin, Problemas de la potica de Dostoievski, 30.


En un sentido similar, la teora constructivista de la historia propone que la historiografa no es
nunca una observacin directa del pasado, sino la explicacin de observaciones del pasado. En
palabras de Alfonso Mendiola: nosotros no explicamos el pasado; explicamos observaciones sobre
el pasado o, ms bien, explicamos el pasado slo en la medida en que lo hemos considerado a la
luz de algn tipo de descripcin o especificacin verbal. Esta posicin, que el autor llama el giro
historiogrfico, implica tambin reconocer que nuestras obras de historia son igualmente obser-
vaciones construidas del pasado, y que como tales no lo reflejan directamente. Mendiola, El giro
historiogrfico: la observacin de observaciones del pasado, 183-184.
Bajtin, Problemas de la potica, 33.

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18 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

su punto de vista sin reducirlo al mo, aceptando que estoy lidiando con una con-
ciencia independiente e irreductible, duea de su propia visin del mundo y de su
propia verdad. Por ello en esta obra presentar, sumar y combinar los relatos
de las fuentes histricas con el objetivo de reconstruir su polifona original y de
comprender el sentido que tenan estas historias para los hombres que las produje-
ron. Detrs de esta posicin hay una conviccin tica que define el propio Bajtin:

El autor, mediante toda la estructura de la novela, no habla acerca del hroe,


sino con el hroe. No puede ser de otra manera: slo una orientacin dialgica
y participativa toma en serio la palabra ajena y es capaz de apreciarla como una
postura que tiene un sentido, como otro punto de vista.

Para poder entablar este dilogo con las fuentes indgenas y espaolas, tendr
que aadir mi propia voz de historiador profesional del siglo xxi a su coro de vo-
ces. Por ello, utilizar las herramientas crticas desarrolladas por la historiografa
moderna, as como las formas de anlisis simblico y cultural propuestas por la
antropologa, la mitologa, la crtica literaria y la lingstica, pero no lo har con
el fin de explicar las tradiciones histricas indgenas, o de descalificar su verdad,
sino con el objetivo de negociar una verdad comn a nuestras diferentes tradi-
ciones, una verdad histrica que, como el concepto de la idea en Dostoievski,
puede surgir nicamente del dilogo y la interaccin:

El pensamiento humano llega a ser pensamiento verdadero, es decir, una idea,


slo en condiciones de un contacto vivo con el pensamiento ajeno encarnado
en la voz ajena, es decir, en la conciencia ajena expresada por la palabra. La idea
se origina y vive en el punto de contacto de estas voces-conciencias.

Ms all de la dicotoma entre historia y mito

Una historia dialgica y polifnica como sta debe utilizar, por necesidad, una
hermenutica diferente de las que se han utilizado tradicionalmente para contar y
reconstruir la historia del origen de los altpetl del valle de Mxico y que pueden
clasificarse a grandes rasgos en histricas y mticas.

Bajtin, Problemas de la potica, 95. Las cursivas son mas.


Bajtin, Problemas de la potica, 125.
Para una breve historia de estas contrastantes hermenuticas, vase mi artculo, Navarrete Lina-
res, Las fuentes de tradicin indgena ms all de la dicotoma entre historia y mito.

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Cmo contar una historia muchas veces contada 19

Los autores que piensan que las fuentes son plenamente histricas las han utili-
zado como minas de datos polticos, geogrficos, biogrficos y cronolgicos para
reconstruir la verdadera historia de los altpetl. Al hacerlo han proyectado a las
historias indgenas las nociones de verdad, de tiempo y de espacio, de persona-
lidad y de acontecimiento propias de la historia occidental, lo que ha resultado
profundamente distorsionador pues, como veremos a lo largo de esta obra, las
tradiciones histricas indgenas tenan concepciones muy diferentes a las nuestras
en cada uno de estos terrenos. Por esta razn, las lecturas histricas de las fuentes
se han encontrado con contradicciones y problemas insalvables al tratar de esta-
blecer una cronologa nica de los sucesos, al tratar de identificar a los verdade-
ros personajes individuales que vivieron en una poca, y al tratar de distinguir
los acontecimientos reales de los sobrenaturales e increbles, as como de sus
arquetipos divinos y sus repeticiones rituales.
En contraste con esta hermenutica, considero que para intentar encontrar las
verdades histricas en las tradiciones histricas indgenas es necesario tomar en
cuenta su contexto cultural y comprender su funcionamiento, empezando por la
manera en que construan su veracidad y su autoridad. Por ello en el captulo 2
de este libro propondr un modelo de funcionamiento de las tradiciones hist-
ricas indgenas.
Paralelamente, a partir del auge de la antropologa a fines del siglo xix, otros
autores han considerado que las fuentes contienen relatos esencialmente mticos
que deben ser interpretados simblicamente para descifrar sus significados im-
plcitos, que son de orden religioso e ideolgico.
Mi primera objecin a esta hermenutica se centra en el concepto mismo de
mito. La distincin entre mito e historia surgi en Grecia en el siglo v a. C.,
con el nacimiento mismo de la historia como el relato pretendidamente verda-
dero y fidedigno del pasado. En La guerra del Peloponeso Tucdides calific como
mitos todos los relatos sobre el pasado transmitidos por tradicin oral, a los
que consider poco confiables por venir de antao y ser inverificables por testi-
gos directos, y los distingui de esta manera del discurso enteramente confiable
y verificable de su historia.
Vase al respecto la discusin de Lpez Austin sobre la figura de Quetzalcatl, Hombre-Dios.
Religin y poltica en el mundo nhuatl.
Entre los grandes exponentes de esta forma de leer las fuentes en el siglo xx se cuentan Paul
Kirchhoff, Wigberto Jimnez Moreno y Nigel Davies; ms recientemente una lectura histrica de
las historias de migracin ha sido planteada por Michael Smith. Las mltiples obras de estos autores
estn citadas en la bibliografa.
Detienne, La invencin de la mitologa, 70-75.

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20 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Desde entonces, historia y mito han constituido lo que Reinhart Koselleck ha


definido como conceptos contrarios asimtricos; es decir, un par de concep-
tos, como civilizado-brbaro, cristiano-pagano, humano-inhumano, que
derivan su significado de su contraste, pues el concepto subordinado es definido
como inferior y contrapuesto al superior y se utiliza para excluir de esa clase a
un grupo de personas o fenmenos.
De acuerdo con esta dictoma, la historia, la antropologa, o cualquier otro
discurso que se pretenda cientfico y racional, califica como mtico otro discurso
que, generalmente, pertenece a un grupo humano o social distinto (y frecuen-
temente subordinado poltica o culturalmente al grupo al que pertenecen los
practicantes del primer discurso). Al imponer esta clasificacin el discurso do-
minante se reserva el monopolio de la precisin, la escritura, la razn, la verdad
y la moral, y atribuye a su contraparte las caractersticas opuestas, como la va-
guedad de la tradicin oral, las formas de pensamiento mtico o no racional,
la falta de veracidad e incluso la inmoralidad. Marcel Detienne ha reconstruido
con detalle, y agudo sentido de la irona, la historia de esta contraposicin desde
los griegos hasta el siglo xx con el objetivo de demostrar que la mitologa es una
invencin del discurso histrico y racional.
El primer estudioso en calificar como mitos las historias de origen de los alt-
petl del valle de Mxico fue Eduard Seler, quien afirm que los mexicas eran un
pueblo sin historia, pues carecan de escritura, y que por ello haban proyectado
hacia el pasado, en Aztlan y en la migracin, la realidad que vivan en Mexico-
Tenochtitlan, razn por la cual sus relatos no tenan ningn valor de verdad
histrica. Posteriormente, una postura similar ha sido adoptada por otros his-
toriadores como Michel Graulich o Enrique Florescano.
El anlisis de las historias de los altpetl como mitos implica varios procedi-
mientos hermenuticos. El primero es la falsificacin. Los estudiosos parten de
la premisa de que los discursos mticos son por definicin falsos, ya sea porque
contienen elementos sobrenaturales o patentemente inverosmiles o porque, aun
en el caso de que contengan elementos verosmiles, stos tienen un valor simb-
lico y no referencial; es decir, se relacionan con creencias o arquetipos religiosos
y polticos, y no con eventos acontecidos realmente en el pasado. Como esta

Koselleck, Semntica histrico-poltica de los conceptos contrarios asimtricos.


Detienne, La invencin.
Seler, Dnde se encontraba Aztlan, la patria [original] de los aztecas?.
Mythes et rituels du Mexique ancien prhispanique.
Los paradigmas mesoamericanos que unificaron la reconstruccin del pasado...

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descalificacin convierte los relatos de las fuentes en un discurso sin verdad y sin
sentido aparentes, el anlisis mitolgico procede a construir una nueva verdad
por medio de la reconstruccin del sentido oculto del mito. De esta manera va
ms all del contenido explcito de los relatos e incluso, en ciertos casos, de la
conciencia e intenciones de sus autores, para alcanzar una verdad supuestamente
ms profunda, la del significado del mito en su contexto cultural o su funciona-
miento como una ideologa poltica.
Por otro lado, al asumir que los mitos son invenciones ideolgicas y no dis-
cursos referenciales sobre el pasado, se hace necesario construir historias alter-
nativas sobre la invencin de los discursos mticos, proponiendo por ejemplo,
como lo hizo Seler, que la historia de la migracin mexica fue inventada cuan-
do este pueblo ya se encontraba en Mexico-Tenochtitlan, con el fin de cumplir
ciertas necesidades ideolgicas de legitimacin. Estas historias de invencin,
sin embargo, suelen ser indemostrables y muestran un entendimiento exce-
sivamente simplista del funcionamiento ideolgico de los discursos sobre el
pasado.
A lo largo de este libro veremos que en el discurso histrico de las fuentes los
contenidos simblicos son, sin duda, abundantes, pero que no se contraponen
con la funcin referencial. Es decir, que la descripcin de un evento puede estar
cargada de alusiones religiosas e ideolgicas, sin que eso implique que el evento
no haya acontecido. Particularmente en los casos de rituales polticos, como los
que acompaaron la partida de los pueblos de su lugar de origen, o la fundacin
definitiva de sus altpetl, el contenido simblico y religioso fue inseparable de
los acontecimientos en el momento mismo en que stos sucedieron.
De manera ms general, se puede afirmar que por partir de una descalificacin
del discurso que analizan y de sus portadores, estos procedimientos de falsifica-
cin e interpretacin hacen virtualmente imposible establecer una relacin dia-
lgica con ellos y colocan al autor moderno y su interpretacin como la nica
fuente de verdad.
Igualmente, las interpretaciones mticas deshistorizan tanto los discursos sobre
el pasado contenidos en las fuentes como a las propias sociedades indgenas. Al

Sobre este tema, vase mi artculo,La migracin mexica: invencin o historia?.


Esto no es siempre el caso, pues existen formas de anlisis mitolgico, como las de Alfredo
Lpez Austin, que utilizan el anlisis simblico y de contextualizacin cultural no para construir
explicaciones monolgicas, sino para intentar reconstruir la conciencia cultural ajena y entender los
discursos sobre el pasado como productos de la realidad de los grupos sociales que los generaron.
Lpez Austin, Los mitos del tlacuache. Caminos de la mitologa mesoamericana.

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leer las narraciones histricas indgenas como repeticiones de arquetipos reli-


giosos, simblicos e ideolgicos las sustraen del tiempo y del devenir histricos.
Suelen ignorar de esta manera los cambios que experimentaron las sociedades
indgenas y sus tradiciones histricas y la manera en que transformaron los ar-
quetipos religiosos, simblicos e ideolgicos para adaptarlos a sus cambiantes
circunstancias.

Las historias que hacemos todos

Ante las debilidades inherentes a estas dos hermenuticas, me parece que es ne-
cesario abandonar la dicotoma entre historia y mito. Esto implica el reconoci-
miento de que todos los discursos que las sociedades humanas construyen sobre
su pasado combinan elementos referenciales con contenidos simblicos que se
refieren a realidades del presente, a entidades sobrenaturales y creencias religio-
sas y que sirven para definir identidades colectivas. Por ello, todos son objeto de
distorsiones o manipulaciones polticas, religiosas e identitarias.
Esta caracterizacin debe aplicarse, en primer lugar, a nuestra historia aca-
dmica moderna pues, desde sus orgenes en el siglo xix, ha estado vinculada
orgnicamente al Estado y ha generado y alimentado continuamente las histo-
riografas nacionalistas que han contribuido a la consolidacin poltica e iden-
titaria de los Estados-nacin contemporneos. Igualmente, puede aplicarse a
las historias de los altpetl del valle de Mxico, que servan como herramientas
ideolgicas para consolidar el poder de las elites en cada entidad poltica, as
como para definir la identidad colectiva de la comunidad o grupo al que perte-
necan y para defender sus derechos territoriales y polticos.
Desde esta perspectiva, podemos comparar las historias de los altpetl nahuas
del periodo posclsico tardo con otros discursos histricos que conocemos bien
y que practicamos, y a veces criticamos, en nuestras sociedades contemporneas:
las historias oficiales. Este tipo de relatos sobre el pasado se producen desde el
poder, o bajo patrocinio del poder, con el fin principal de legitimarlo; igualmen-
te se utilizan para definir la identidad tnica o cultural de las entidades polticas
a las que pertenecen y, finalmente, dan una gran importancia a las narraciones
sobre los orgenes, pues stos sirven como smbolo y garanta de la autenticidad
y legitimidad de la entidad poltica y como fuente de su identidad.

Hartog, Rgimes dhistoricit-Presentisme et experiences du temps, 144-145.


Lewis, La historia recordada, rescatada, inventada.
Friedman, Myth, History and Political Identity, 196-197.

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Las historias oficiales funcionan como discursos persuasivos; es decir, descri-


ben el pasado con el fin de convencer a sus receptores de que acepten la verdad
de sus argumentos y por ello estn sujetas a todo tipo de manipulaciones, que van
desde la exageracin y embellecimiento de ciertos acontecimientos y personajes,
hasta la supresin de otros, adems del uso simblico del pasado para hablar de
realidades en el presente.
Sin embargo, por ms manipulados y tendenciosos que sean, estos relatos
tambin tienen que hacer referencia a las realidades histricas y sociales del
pasado y del presente donde operan, pues su efectividad persuasiva depende de
que se relacionen efectivamente con ellas y de que sean aceptados como veraces
por sus receptores. Por otro lado, la coexistencia de diversas historias oficiales,
pertenecientes a entidades polticas distintas, o a grupos distintos en el seno de
cada entidad, acota los mrgenes de manipulacin de cada una de ellas, pues
sirve de referencia inevitable al momento de comparar las diferentes versiones
sobre el pasado.
Desde esta perspectiva, al tratar con las tradiciones histricas indgenas nos
encontraremos en el mundo gris de las visiones parciales, de las verdades ne-
gociadas y de las manipulaciones ideolgicas: el mismo mundo en que nos
movemos al contar y criticar los discursos oficiales sobre la historia de nuestras
entidades polticas.
Esta conclusin muestra que un enfoque dialgico debe evitar la idealizacin
tanto como la descalificacin. Tratar al discurso de las fuentes histricas ind-
genas en un plano de equidad con el de nuestras propias tradiciones histricas
contemporneas implica, precisamente, someterlo a la misma crtica y distancia
que solemos aplicar a ellas, desentraar su vinculacin con el poder poltico,
desmenuzar sus argumentos ideolgicos, develar sus intenciones legitimadoras,
definir y criticar los conceptos polticos que utiliza.

Los conceptos polticos indgenas

Para comprender ms cabalmente el funcionamiento ideolgico y legitimador de


estos discursos sobre el pasado, as como la manera en que construan sus verda-
des, es preciso reconstruir el significado y dinmica de los conceptos histricos
clave que utilizaban como altpetl, tolteca, chichimeca y bien cultural.
Analizar el significado lingstico y los cambiantes contenidos sociales, cultu-
rales y polticos de estos conceptos es indispensable para comprender el tema
mismo de las historias, que tratan precisamente de cmo las entidades polticas
indgenas se constituyeron como altpetl a partir de la combinacin de bienes

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culturales toltecas y chichimecas; tambin permitir evitar los equvocos que re-
sultan de la proyeccin de nuestros propios conceptos polticos a las realidades
mesoamericanas.

El altpetl

El altpetl era una entidad poltica independiente, generalmente del tamao de


una ciudad-Estado, es decir, estaba constituido por un centro de poblacin y sus
territorios aledaos. En el siglo xvi existan probablemente ms de cincuenta
altpetl en el valle de Mxico, de muy distinto tamao y podero, pero todos
ellos poltica y tnicamente autnomos y con las caractersticas que definiremos
a continuacin.
El trmino nhuatl altpetl significa literalmente cerro agua. Semnticamente
se trata de un difrasismo que se compone de las palabras atl, agua y tepetl,
cerro. Los difrasismos eran un recurso retrico nhuatl que conjuntaba dos
trminos para hacer alusin metafrica a un mbito social o cultural. As por
ejemplo el difrasismo el agua, la hoguera aluda a la guerra; el agua, el meta-
te, a la mujer; o el ahuehuete, la ceiba, a los antepasados. En el caso de cerro
agua el uso del difrasismo se generaliz tanto que se convirti en una nueva
palabra singular. De acuerdo con la gramtica nhuatl, la fusin de atl y tepetl
debera producir atepetl, pero la forma altpetl es un arcasmo que indica que esta
lexicalizacin se realiz muy tempranamente y es testimonio de la antigedad de
este concepto poltico en la cultura nhuatl.
El concepto altpetl hace alusin directa a dos elementos esenciales para cual-
quier entidad poltica mesoamericana: el cerro sagrado que era considerado el

Para la definicin de los conceptos histricos indgenas me he inspirado en las consideraciones


metodolgicas de Koselleck, quien afirma que stos son tanto realidades lingsticas como realidades
sociales e histricas, y que sirven tanto para describir la sociedad como para orientar el comporta-
miento humano, por lo que su historia debe combinar el anlisis semntico con el anlisis histrico
y social. Koselleck, Historia conceptual e historia social.
Lockhart, The Nahuas after the Conquest, 14-15.
Calnek, Patterns of Empire Formation in the Valley of Mexico, Late Postclassic Period, 44.
Aunque altpetl se traduce literalmente agua cerro, en las palabras compuestas en nhuatl se
colocan siempre al final, por lo que la traduccin ms correcta es cerro agua.
Montes de Oca, Los difrasismos: una aproximacin lingstica, 388-389.
Aunque en ciertas expresiones se separaban sus elementos constitutivos, como cuando se deca in
imauh in intepeuh, literalmente su agua, su cerro, para decir su altpetl.
Comunicacin personal de Mercedes Montes de Oca, 19 de agosto de 2004.

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lugar de residencia de la deidad patrona, y muchas veces de los antepasados, y


el manantial, u otra fuente de agua, que permita la subsistencia fsica y agrcola
de sus pobladores. Respecto a la compleja relacin entre los cerros y el agua, fray
Bernardino de Sahagn explica lo siguiente en su Historia general de las cosas de
la Nueva Espaa:

Aqu, los hombres de Nueva Espaa, los antiguos hombres decan de stos [los
ros], que de all vienen, que de all vienen del Tlalocan, puesto que son su
propiedad, puesto que de l sale la diosa cuyo nombre es Chalchiuhtlicue, la
de la falda de jade. Y decan que los cerros son slo fingidos, slo por encima
son terrosos, pedregosos, que slo son como vasijas, como casas que estn re-
pletas de agua. Y si en algn tiempo se quisiera destruir los cerros [pensaban
que] se anegara su mundo.
Y as nombraron a [los lugares] en donde viven los hombres, altpetl [cerro
agua]. Les llamaban a stos, altpetl y a stos [los ros] atyatl, puesto que
de all resbala del interior del cerro; puesto que de all viene, viene saltando
Chalchiuhtlicue, la de la falda de jade.

Este pasaje nos da indicios respecto a la densidad cultural del concepto poltico
de altpetl, pues muestra su vinculacin con los mbitos social, natural y sobre-
natural.
En el terreno social, los espaoles, en el siglo xvi comprendieron claramente
las dimensiones polticas de este concepto. Por ello, fray Alonso de Molina, en
su diccionario nhuatl-espaol, tradujo la palabra como pueblo, o rey. En
otros documentos de la poca, altpetl era traducido comnmente como ciudad
o poblado, aunque James Lockhart ha sealado atinadamente que el concepto
indgena no distingua entre centros urbanos y campo y que se refera a la tota-
lidad del territorio de la entidad poltica, as como a sus grupos constitutivos.
Como indica la definicin de Molina, un altpetl consista tanto en un gober-
nante como en una poblacin. El gobernante deba ser un tlatoani, debidamente
coronado, y perteneciente a un linaje reconocido como legtimo por su propia po-
blacin y tambin por los linajes de gobernantes que regan los altpetl vecinos.

Castillo Farreras, Estructura econmica de la sociedad mexica, 58.


Molina, Vocabulario, 4r.
Lockhart, The Nahuas after the Conquest, 19.
La palabra tlatoani (plural tlatoque) es traducida normalmente como rey o gobernante y sig-
nifica literalmente el que habla o dice algo, refirindose a la capacidad de mando de los gobernantes

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Por esa razn las tradiciones histricas de cada altpetl cuentan con gran detalle
el origen de su dinasta gobernante e intentan demostrar su legitimidad, general-
mente resultado de la combinacin de linajes de tlatoque toltecas y chichimecas.
Por otro lado, la poblacin de un altpetl tena una identidad tnica comn y
reconocible, que la diferenciaba de las de otras entidades polticas. Esta iden-
tidad, sin embargo, nunca era monoltica, pues todos los altpetl estaban inte-
grados por grupos ms pequeos, que podan ser otros altpetl subordinados o
grupos corporativos llamados calpulli o tlaxilacalli. Por ello, las historias de los
altpetl narran con gran detalle cmo se constituy esta identidad comn, por
encima de los orgenes particulares y de las diferencias entre los distintos grupos
que se integraron a la entidad poltica a lo largo del tiempo.
El altpetl tena, igualmente, un territorio y un centro sagrado. Este terri-
torio era la base de la existencia de la entidad poltica, pues le permita man-
tener su autonoma econmica y poltica. Respecto a la primera cuestin, las
historias de los altpetl cuentan cmo sus pobladores aprendieron a explotar
los recursos particulares de los ecosistemas de su territorio, de acuerdo con
las tradiciones toltecas y chichimecas, y de esta manera vincularon de manera
irreversible su identidad tnica con l. Respecto a la segunda, narran cmo
adquirieron su independencia y cmo la defendieron frente a sus vecinos y
rivales, tanto por medio de enfrentamientos blicos como por medio de pactos
y alianzas dinsticas.
Sin embargo, la significacin del territorio iba ms all de estos aspectos hu-
manos y materiales, pues los rituales y milagros realizados durante la fundacin
del altpetl, que eran narrados detalladamente por las historias, establecan un
profundo vnculo simblico y religioso entre ste y la poblacin, el gobier-
no y el dios patrono de la entidad poltica. Igualmente, al relatar los sucesos
que haban acontecido en diferentes puntos de dicho territorio, las tradiciones
histricas indgenas convertan el paisaje en una realidad histrica, divina y
humana.Los rituales y las fiestas realizados peridicamente en diversos puntos
del territorio reactualizaban ese vnculo y as establecan una relacin directa
con el pasado del altpetl. De esta manera construan un paisaje humanizado y
ritual donde la topografa natural, los movimientos del Sol y de otros astros y las
marcas humanas, como asentamientos y edificaciones rituales, constituan un
conjunto lleno de significados simblicos y religiosos, inseparable de la iden-
tidad del altpetl.

y a su papel de intermediarios entre los hombres y los dioses. Sobre este trmino, vase Lpez Austin,
Organizacin poltica en el altiplano central de Mxico durante el Posclsico.

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El vnculo religioso entre el altpetl y su territorio adquira su mayor fuerza


en el centro sagrado del mismo, el templo del dios patrono que se levantaba en
la ciudad capital. Este templo era considerado el centro del cosmos y como tal
constitua un axis-mundi, un eje csmico ritual por medio del cual los hombres
podan comunicarse con otros niveles del mundo, como el cielo y el inframundo.
Igualmente organizaba el territorio del altpetl en un centro y cuatro rumbos
perifricos, es decir en un cosmos ordenado de acuerdo con el paradigma del
quincunce, tan caro a la cosmovisin mesoamericana desde miles de aos atrs,
y que siempre estuvo asociado al poder poltico y religioso.
Otro elemento esencial de un altpetl era su dios patrono. Esta deidad parti-
cular del grupo resida en el templo de la ciudad y se identificaba con el cerro
sagrado del altpetl. Sin embargo, su presencia y su accin no se reducan a lo
que nosotros consideramos el mbito sobrenatural. Las historias de cada alt-
petl contaban que la deidad tutelar haba acompaado al pueblo desde su remoto
lugar de origen y a todo lo largo de su migracin hasta el territorio donde ella
misma haba decidido que habran de establecerse y fundar su entidad poltica.
Ah haba protagonizado los milagros de fundacin y as haba consagrado el
espacio humano, natural y sagrado del altpetl. Posteriormente el dios patrono
haba continuado jugando un papel clave en la vida de la entidad poltica, dando
rdenes a sus gobernantes y fuerza militar a sus ejrcitos, garantizando la ferti-
lidad de sus cosechas y la continuidad de las lluvias, a cambio de las ofrendas y
sacrificios que le haca su pueblo.
Otro componente fundamental de todo altpetl era una tradicin histrica
propia que narraba sus orgenes y la manera en que haba adquirido todos los
otros elementos humanos, naturales y sobrenaturales que lo constituan. Cada
altpetl se conceba a s mismo como una entidad poltica plenamente histrica,
establecida en un lugar determinado en el espacio y en un momento particular
en el tiempo, tras un largo y complejo proceso de transformaciones culturales,
sociales, naturales y sobrenaturales. Como tal, era poseedor de una cuenta ca-
lendrica propia y de una tradicin histrica particular que reflejaba y confirma-
ba su autonoma, su identidad y su legitimidad tanto a los ojos de sus propios
pobladorescomo ante los de sus vecinos y rivales. Por ello puede decirse que
las historias no describan el altpetl desde fuera, sino que lo constituan desde
adentro.
Como podemos ver, el concepto de altpetl englobaba a la vez una realidad
social concreta e identificable, lo que nosotros llamamos una entidad poltica,
elementos naturales, como los cerros, manantiales y ecosistemas que constituan
su territorio, y tambin elementos sobrenaturales, como su dios patrono y su

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paisaje ritual. Por ello si queremos comprender ms cabalmente las historias de


los orgenes de los altpetl debemos dejar de lado las distinciones que hacemos
habitualmente entre cultura y naturaleza, as como entre naturaleza y sobrenatu-
raleza, para intentar comprender la manera en que estos mbitos se integraban en
las historias nahuas. Esta perspectiva de anlisis nos ayudar tambin a superar
la dicotoma entre historia y mito que identifica a la primera con lo social y al
segundo con lo sobrenatural.
Hasta ahora he hablado del altpetl como si fuera nicamente una entidad
local y autocontenida. Sin embargo, los diferentes altpetl del valle de Mxico
formaban parte de un sistema ms amplio de interdependencia poltica, econ-
mica y cultural. En primer lugar, para poder funcionar plenamente como tal,
cada altpetl requera del reconocimiento de sus altpetl vecinos. Por otro lado,
los altpetl competan entre s por el control del territorio y de los recursos rela-
tivamente escasos de la regin. De igual modo intercambiaban constantemente
grupos y personas, desde los humildes calpulli de campesinos que emigraban de
uno a otro, hasta los miembros de sus linajes gobernantes que se casaban entre s
para establecer alianzas dinsticas. Adems, comerciaban continuamente, inter-
cambiando los productos de sus respectivos hbitats naturales, por ejemplo, los
alimentos lacustres de Mexico-Tenochtitlan y de Xochimilco por la piedra y la
madera de las regiones montaosas de Chalco, o los productos de maguey de
los seoros tepanecas como Azcapotzalco y Cuauhtitlan. Al mismo tiempo, se
hacan la guerra y se conquistaban, por lo que existan altpetl ms poderosos,
como Azcapotzalco hasta el siglo xv, y despus Mexico y Tetzcoco, que domi-
naban militar y polticamente a los ms dbiles, forzndolos a pagar tributo en
bienes y servicios, aunque nunca abolan su autonoma interna ni su identidad
tnica particular. Finalmente, todos los altpetl del valle de Mxico compartan
elementos culturales esenciales, entre los que destacan un idioma dominante, el
nhuatl, as como las identidades culturales tolteca y chichimeca y los bienes
culturales que las encarnaban.

Toltecas y chichimecas

En el siglo xvi, los pueblos del valle de Mxico y ms ampliamente los del alti-
plano central compartan dos identidades culturales: la tolteca y la chichimeca.
Los grupos toltecas se caracterizaban por habitar ciudades donde construan
casas y palacios de cal y canto, por tener una forma de gobierno centralizada

Latour, Nunca hemos sido modernos: ensayo de antropologa simtrica.

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y altamente organizada, as como una forma de vida muy refinada. Producan


adems libros pictogrficos y mapas y eran grandes artfices de la plumera, la
metalurgia y otros oficios. Tambin eran hablantes de la lengua nhuatl y valora-
ban mucho el uso correcto y la elegante retrica en ese idioma. Finalmente prac-
ticaban la agricultura intensiva, por medio de sistemas de riego y de chinampas.
Los toltecas habitaban generalmente las zonas lacustres y fluviales y las tierras
planas, y muchas veces pantanosas, a su alrededor. El estrecho vnculo de su
identidad cultural con ese medio ambiente era evidente desde su propio nombre,
pues tolteca significa habitante de Tollan, y Tollan significa tular, lugar de
juncias, es decir describe un entorno ecolgico acutico y pantanoso como el
que exista en los lagos del valle de Mxico.
Las fuentes histricas indgenas y espaolas describen con gran detalle las
riquezas y esplendor de la ciudad de Tollan, donde se originaron los toltecas y
su tradicin cultural y donde se fundaron las dinastas de tlatoque que eran here-
deras y continuadoras de esa tradicin. Las descripciones de esta gran urbe y de
la vida tolteca son claramente idealizadas, pues describen templos construidos
enteramente de piedras y metales preciosos, cuentan que las mazorcas eran tan
grandes que apenas podan ser abrazadas por una persona y que el algodn creca
ya teido. Diversos investigadores han propuesto que Tollan era en realidad un
arquetipo de la ciudad tolteca ideal y que existieron muchas ciudades terrestres
que lo imitaron y buscaron identificarse con l.
Los pueblos toltecas que vivan en el valle de Mxico, como los colhuas, los
chalcas y los tlacochcalcas, se proclamaban herederos directos de los habitantes
de esta original y gloriosa Tollan, pues sus gobernantes pertenecan al linaje
fundado por el gobernante-dios Ce catl Topiltzin Quetzalcatl en esa ciudad,
y porque los bienes culturales toltecas que posean les haban sido heredados por
aquellos primeros toltecas.
Los chichimecas, en contraste con los toltecas, habitaban en cuevas y en po-
blados dispersos cuyos edificios estaban construidos con materiales perecederos
como paja y cuero y vestan nicamente las pieles de los animales que captura-
ban. Para subsistir se dedicaban fundamentalmente a la caza y la recoleccin. Su
cultura material era rstica, pues se reduca a una serie de implementos bsicos
como el arco y la flecha y una red llamada chitatli, donde cargaban sus escasas
posesiones. Aunque las fuentes afirman que tenan reyes y gobernantes, descri-

Sahagn, The Florentine Codex, v. 3, 13.


Lpez Austin y Lpez Lujn, Mito y realidad de Zuyu: Serpiente emplumada y las transformaciones
mesoamericanas del Clsico al Posclsico.

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30 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

ben su forma de organizacin social como mucho ms sencilla y menos regimen-


tada que la de los toltecas. Tambin afirman que su vida religiosa se centraba en
el culto al Sol, as como en rituales de cacera y en el sacrificio de animales. En
general, las fuentes del valle de Mxico coinciden en que los chichimecas habla-
ban otom, o lenguas emparentadas con ese idioma.
Esta descripcin de la rstica vida chichimeca es tan idealizada como la de la
civilizada vida tolteca. Como veremos en el captulo 5, las propias fuentes nos
proporcionan indicios de que los chichimecas del valle de Mxico no eran en
realidad cazadores-recolectores, sino que practicaban una agricultura itinerante
y poco intensiva, centrada en la roza y la quema.
Existen diversas etimologas para la palabra chichimeca, pero ninguna es ente-
ramente convincente. Una la asocia con chichi, perro, y mecatl, linaje o descen-
dencia, lo que significara gente del linaje del perro. Otra lectura asocia chichi
con mamar pecho o con chupar sangre. Otra ms la asocia con las guilas.
En el valle de Mxico los chichimecas se identificaban claramente con las zonas
de pie de monte y las agrestes serranas que rodeaban los grandes lagos, pues su
forma de vida, que combinaba la prctica de la agricultura de roza y quema con
la caza y la recoleccin de plantas silvestres, era idnea para esos ecosistemas.
Desde el siglo xvi hasta la fecha, los autores occidentales han interpretado es-
tos conceptos complementarios como si fueran equivalentes a nuestras propias
categoras de civilizados y brbaros. Esto los ha llevado a sobrevalorar la
tradicin tolteca, a la que consideran una cultura ms avanzada y superior, y a
subestimar la chichimeca por atrasada e inferior.
A partir de esta identificacin y de una lectura excesivamente literal de las fuen-
tes, particularmente de aquellas provenientes de Tetzcoco, se ha planteado que
los pueblos del valle de Mxico practicaban originalmente la primitiva o brbara
forma de vida chichimeca, pero que adoptaron la civilizada forma de vida tolteca
gracias a su contacto con los pueblos toltecas de la zona. Los autores espaoles
del periodo colonial, como Torquemada y Clavijero, consideraron esta transfor-
macin como el paso de la barbarie chichimeca a la civilizacin y polica
tolteca. En el siglo xx Paul Kirchhoff realiz una lectura antropolgica de este
proceso y lo interpret como un caso de evolucin cultural. Esta interpretacin

Reyes Garca y Gemes, La zona del altiplano central en el Posclsico: la etapa chichimeca,
241-242.
Kirchhoff, Civilizing the Chichimecs: A Chapter in the Culture History of Ancient Mexico.
Sus ideas fueron retomadas y desarrolladas por Miguel Len-Portilla en su artculo El proceso de
aculturacin de los chichimecas de Xlotl.

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ha sido aceptada generalmente por los autores que tratan de la historia de los pue-
blos del valle de Mxico e incluso algunos han llegado a celebrar la milagrosa
transformacin de los mexicas de una banda itinerante de cazadores-recolectores
chichimecas a una poderosa civilizacin tolteca en menos de dos siglos.
Sin embargo, esta interpretacin no es correcta porque parte de nuestra concep-
cin de la existencia de una contraposicin insalvable entre barbarie y civilizacin,
y de la necesaria superacin de la primera por la segunda, y por ello nos impide
reconocer que las fuentes afirman explcitamente que todos los altpetl del valle
de Mxico combinaron elementos culturales chichimecas y elementos culturales
toltecas para crear una identidad hbrida y complementaria. As, los grupos ms
chichimecas, como los seguidores de Xlotl que se establecieron en Tenayocan,
Azcapotzalco y Tetzoco, se mezclaron con los colhuas y los chalcas y recibieron
de ellos muchos bienes culturales toltecas de modo que toltequizaron su cultura,
su identidad y su organizacin social y poltica. Pero al mismo tiempo, los altpetl
ms toltecas, como Colhuacan y Chalco, recibieron a grupos de chichimecas y sus
bienes culturales de modo que chichimequizaron sus culturas. Este proceso de
intercambio cultural se dio de manera simultnea y paralela entre los diferentes
altpetl del valle de Mxico, de modo que podemos plantear que fue resultado de
las presiones competitivas que existan entre ellos, as como de las cambiantes
definiciones de legitimidad poltica y de identidad cultural que iban construyendo.
Este intercambio fue posible porque desde la perspectiva indgena las identi-
dades toltecas y chichimecas no eran concebidas como incompatibles, ni se con-
sideraba que una fuera superior, o ms deseable, que la otra. Por el contrario,
para funcionar plenamente como tal todo altpetl requera de ambas. Esto es
particularmente evidente en el terreno ecolgico y productivo, en el cual el m-
bito tolteca de las lagunas y la agricultura intensiva produca maz y otras plantas
cultivadas que deban ser complementados por los productos del mbito chi-
chimeca de los cerros, como madera, piedra, carne y pieles de animales, especies
vegetales silvestres o maz tierno. Por ello, el territorio de casi todos los altpetl
del valle de Mxico abarcaba ambos mbitos ecolgicos y culturales, y su iden-
tidad era a la vez chichimeca y tolteca. De modo similar, a un nivel simblico y
cultural, las virtudes toltecas, como la civilizacin, el conocimiento, la habilidad
artstica, el buen hablar, deban ser complementadas por las virtudes chichime-
cas, como la fuerza fsica, la valenta y la capacidad cinegtica y guerrera.

Duverger, Lorigine des aztques.


Graulich ha sealado el gran valor que tenan en los relatos nahuas las caractersticas chichime-
cas en contraposicin con las toltecas. Graulich, Aspects mythiques des peregrinations mexicas.

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32 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

En suma, en el valle de Mxico no existi una transformacin evolutiva de los


chichimecas en toltecas, sino un proceso de adicin y combinacin de estas dos
identidades. Esto no debe sorprendernos, pues es caracterstico de la lgica cul-
tural mesoamericana, donde el dualismo era fundamental y los trminos opues-
tos, como cielo-tierra, fro-caliente, o masculino-femenino, no se conceban
como incompatibles sino como complementarios y mutuamente necesarios.
Esta lgica que Barbara Tedlock ha llamado dualismo complementario permi-
te sumar e incorporar identidades diferentes en un proceso de enriquecimiento
que se contrapone a la lgica occidental del dualismo analtico, en el que un
trmino definido como superior debe imponerse o sustituir al otro.

Los bienes culturales

Los intercambios culturales e identitarios entre los toltecas y los chichimecas


se dieron por medio de los siguientes mecanismos: la llegada e incorporacin
de grupos portadores de alguna de las dos identidades, como los inmigrantes
mexicas y colhuas de tradicin tolteca que se instalaron en Tetzcoco, o los inmi-
grantes chichimecas que poblaron Chalco; la realizacin de pactos matrimoniales
entre dinastas de tlatoque toltecas y chichimecas, y el intercambio de bienes
culturales toltecas y chichimecas.
Aunque el concepto de bienes culturales no existe explcitamente en las
fuentes, lo he reconstruido a partir del anlisis de la naturaleza y la lgica de los
intercambios culturales e identitarios entre toltecas y chichimecas. De acuerdo
con mi reconstruccin, los bienes culturales consistan en costumbres, rituales,
tecnologas y prcticas culturales que pertenecan a un grupo particular y tam-
bin en los derechos polticos, dinsticos y religiosos necesarios para emplearlos.
Entre los bienes culturales toltecas se contaban la agricultura en general as
como la agricultura intensiva basada en la irrigacin y las chinampas; la escritu-
ra y la elaboracin de libros pictogrficos, mapas y catastros; el sacrificio humano
y ciertas formas de culto a los dioses; los oficios suntuarios como el trabajo de la
pluma o los metales, as como la vida en ciudades y las formas de gobierno que
emulaban la vida en Tollan. Los bienes culturales chichimecas eran, entre otros,
las distintas formas de cacera y de recoleccin, la valenta en la guerra y el m-
petu conquistador, los rituales de flechamiento, el sacrificio animal y el culto al
Sol, la utilizacin de ropas de piel y la vida en cuevas.

Lpez Austin, Los mitos del tlacuache. Caminos de la mitologa mesoamericana.


B. Tedlock, Time and the Highland Maya, 43.

origen 6.indb 32 01/02/11 11:49


Cmo contar una historia muchas veces contada 33

Los bienes culturales son realidades multidimensionales que no deben re-


ducirse nicamente a los elementos tecnolgicos que los componen, como
tendemos a hacer a partir de nuestras propias concepciones del progreso mate-
rial. Por ejemplo, cuando las fuentes nos dicen que los chalcas ensearon a los
acolhuas de Tetzcoco y Coatlichan a plantar el maz, este intercambio no debe
interpretarse nicamente, como ha sido hasta la fecha, como una transferen-
cia tecnolgica que permiti a stos aprender a cultivar, sino tambin como la
transferencia de un derecho poltico y religioso a practicar cierto tipo de agri-
cultura, as como, probablemente, de ciertas semillas sagradas que constituiran
el corazn del maz de los acolhuas y de ciertos rituales que deban acompa-
ar su utilizacin; otra dimensin de esta transferencia fue el establecimiento
de una relacin de alianza dinstica y de intercambio recproco entre estas dos
entidades polticas.
Por ello, los bienes culturales, al igual que el altpetl y las identidades cultura-
les tolteca y chichimeca, combinaban elementos polticos, religiosos, culturales
y naturales. Por medio de su intercambio, los altpetl del valle de Mxico cons-
truyeron una compleja red de alianzas dinsticas y polticas que fueron la base
del sistema poltico-econmico que los integr.

Las formas de la historia

A lo largo de este libro veremos cmo las historias de origen de los altpetl
del valle de Mxico utilizan estos conceptos fundamentales y los despliegan
en el tiempo y en el espacio, modificndolos y combinndolos. Puede decirse
que estos conceptos no funcionan como los arquetipos rgidos e inmutables
propios del mito, sino como instrumentos polticos y culturales que se adap-
tan a las cambiantes realidades y necesidades de los grupos humanos que los
utilizan. Por ello, entender la especificidad y la historicidad de los conceptos
polticos que articulan las historias indgenas nos permitir reconocer ms
cabalmente la historicidad de estos relatos y dialogar con ellos de una manera
ms compleja.
De esta manera podremos comprender las formas en que las tradiciones hist-
ricas indgenas articulaban el tiempo de modo tal que su pasado adquira sentido
y defina la identidad de los grupos humanos en el presente y as les permita
actuar en l con una expectativa hacia su futuro. Esta relacin particular entre
pasado, presente y futuro se puede analizar a partir del concepto de rgimen

Esta interpretacin ser desarrollada en el quinto captulo.

origen 6.indb 33 01/02/11 11:49


34 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

de historicidad, desarrollado por Franois Hartog con base en las reflexiones de


Claude Lvi-Strauss, Marshall Sahlins y Koselleck.
En el rgimen de historicidad de los pueblos nahuas del periodo posclsico, el
altpetl era el centro del devenir histrico y temporal, pues su conformacin y
transformaciones en el tiempo servan para articular el pasado con el presente,
mientras su continuidad orientaba las acciones de sus miembros hacia el futu-
ro. Por ello los actores histricos, desde el dios patrono hasta los gobernantes,
pasando por el conjunto del pueblo, adquiran significacin en la historia nica-
mente en cuanto contribuan a la formacin, transformacin y continuacin de
la entidad poltica.
Igualmente, los eventos que se registraban en la historia eran aquellos que
afectaban al altpetl, a su organizacin y gobierno, a su identidad, a su territorio
y a su autonoma poltica. Estos eventos podan ser polticos, como el ascenso de
un gobernante al trono o el establecimiento de un pacto dinstico; rituales, como
la realizacin de una fiesta de atadura de aos al fin de un periodo de 52 aos;
sociales, como la adopcin de un bien cultural tolteca o chichimeca; sobrenatu-
rales, como la manifestacin de un dios, e incluso naturales, como la ausencia
o presencia de lluvia, pero todos importaban en cuanto afectaban a la entidad
poltica y se vinculaban con su destino.
A mayor profundidad, la historia del altpetl configuraba el tiempo mismo,
pues cada pueblo tena una cuenta propia de los aos que se haba iniciado en el
momento del comienzo de su migracin al salir de Chicomztoc, haba conti-
nuado ininterrumpidamente hasta el presente y, en teora, habra de seguir hacia
el futuro, mientras sobreviviera el altpetl. El altpetl configuraba tambin el
espacio donde se desarrollaba la historia, tanto antes de la fundacin, cuando la
bsqueda de un lugar dnde establecerse haba sido el principal objetivo de los
pueblos en migracin, como despus de sta, cuando el templo de la entidad po-
ltica se haba convertido en el centro csmico alrededor del cual se articulaban
los cuatro rumbos del universo.
Por otra parte, el altpetl se relacionaba con otros niveles y realidades en el
cosmos, tanto pasados como presentes. En primer lugar, la historia del altpetl,
su surgimiento, sus transformaciones y su eventual, e inevitable, destruccin,
reproducan y se hacan eco de la historia csmica en la que el mundo haba sido
creado y destruido varias veces. Adems, como entidad poltica, el altpetl se

Hartog, Rgimes dhistoricit-Presentisme et experiences du temps.


En su anlisis de las historias mexicas Elizabeth Boone ha llegado a conclusiones muy similares,
Stories in Red and Black, 198.

origen 6.indb 34 01/02/11 11:49


Cmo contar una historia muchas veces contada 35

organizaba a partir del modelo tolteca, y de esta manera se conceba como una
repeticin, o encarnacin, de la arquetpica ciudad de Tollan. Tambin su dios
patrono se relacionaba con los otros dioses patronos y con las dems deidades en
un complejo juego de correspondencias en que las jerarquas entre las entida-
des polticas humanas reflejaban, y determinaban, las jerarquas entre las enti-
dades divinas. Finalmente, el altpetl no era slo una entidad social, sino tambin
un territorio ritualizado y humanizado, un cerro y una fuente de agua, un ecosis-
tema explotado por el grupo de acuerdo con su identidad cultural, y su existencia
y continuidad eran evidentes en ese paisaje transformado por el hombre.
A lo largo de las siguientes pginas veremos cmo funcionaba este rgimen de
historicidad y cmo los altpetl del valle de Mxico se constituyeron en el tiempo
y en el espacio, a la vez que construyeron unas elaboradas tradiciones histricas
para narrar su origen y su devenir.

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Las tradiciones histricas indgenas

Las fuentes

Si el da de hoy podemos conocer la historia de los orgenes de los altpetl


del valle de Mxico es gracias a las fuentes escritas en los siglos xvi y xvii
por autores indgenas, provenientes de esos mismos altpetl, y por autores
espaoles. Ambos utilizaron, a su vez, obras ms antiguas de autora indge-
na, que eran tanto manuscritos en alfabeto latino como libros pictogrficos y
tradiciones orales.
Las fuentes que conocemos nos proporcionan una gran cantidad de informa-
cin sobre la historia de los altpetl y tambin nos permiten saber la manera en la
que los pueblos indgenas conceban y narraban su propia historia. Sin embargo,
su utilizacin plantea una serie de problemas historiogrficos y metodolgicos
que pueden resumirse en las siguientes preguntas:
Quin escribi las fuentes y para qu?
Cmo fueron escritas?
Qu significa el hecho de que hayan sido escritas despus de la conquista
espaola?
Para responder a estas interrogantes ser necesario ir ms all del anlisis de
las obras individuales para intentar reconstruir el funcionamiento de las tradicio-
nes histricas que las produjeron. En efecto, como veremos, todas las historias
escritas por autores indgenas en los siglos xvi y xvii son producto de tradiciones
histricas ya constituidas e institucionalizadas en el seno de los altpetl indge-
nas, mismas que continan y transforman. A su vez, las obras escritas por espa-
oles utilizaron fuentes indgenas que pertenecan a estas tradiciones, por lo que
tambin derivan de ellas, aunque no de la manera explcita y deliberada como lo
hacen las obras de autora indgena.

La nica excepcin a este respecto sera la Historia de la venida de los mexicanos, de Cristbal del
Castillo, que s parece ser una construccin individual, resultado de una investigacin; se trata cla-
ramente de una obra atpica.

37

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38 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Las tradiciones histricas indgenas estaban plenamente institucionalizadas e


ntimamente vinculadas con los grupos que tenan el poder poltico en cada alt-
petl; adems, tenan estrictas reglas de funcionamiento que determinaban la for-
ma, los gneros y su contenido mismo. Por ello, reconstruir el funcionamiento de
estas tradiciones nos permitir responder a las dos primeras preguntas.
Comprender las fuentes como productos de tradiciones histricas constituidas
tambin ayudar a responder la ltima pregunta, pues si bien todas las fuentes
que conocemos fueron producidas despus de la conquista espaola, si partimos
de la premisa de que fueron la continuacin de tradiciones histricas previamen-
te constituidas, podemos suponer que muchos de sus aspectos formales y de su
contenido se remontan a tiempos prehispnicos. Por otro lado, los autores ind-
genas y europeos tomaron tambin elementos, ideas y formas de las tradiciones
histricas europeas tradas e impuestas por los espaoles. El resultado fue una
combinacin, compleja y cambiante, de las formas prehispnicas con las formas
occidentales de hacer la historia.
Antes de iniciar la reconstruccin del funcionamiento de las tradiciones his-
tricas indgenas este apartado describir, de manera sucinta, las principales
fuentes histricas de los siglos xvi y xvii que utilizaremos a lo largo de este libro,
agrupndolas por su origen y caractersticas ms sobresalientes. Aqu presentar,
de manera resumida, informacin e inferencias sobre la naturaleza de estas histo-
rias que se discutirn y demostrarn con ms detalle en los captulos sucesivos.

Las fuentes mexicas

La principal caracterstica de las historias mexicas es su pluralidad. Como


puede apreciarse en el cuadro 1, existen al menos 26 fuentes que tratan de la
migracin de los mexicas y de la compleja y difcil fundacin de sus altpetl,
Mexico-Tenochtitlan y Mexico-Tlatelolco. Entre ellas se cuentan siete cdices
pictogrficos, adems de libros alfabticos escritos en nhuatl y en castellano.
Cada una de estas historias presenta una versin diferente de la historia mexica.
Mi propuesta es que la gran variabilidad entre las diferentes historias puede
atribuirse a que provenan de tradiciones distintas que pertenecan a diferentes
grupos dentro de los altpetl mexicas. De acuerdo con este criterio se clasificarn
en varios grandes grupos, algunos pertenecientes a Mexico-Tenochtitlan y otros
a Mexico-Tlatelolco.
En primer lugar, un grupo de historias presenta lo que puede llamarse la ver-
sin oficial de la historia tenochca; es decir, la versin que parece ms apegada
a la postura y los intereses de la dinasta gobernante de Mexico-Tenochtitlan

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Las tradiciones histricas indgenas 39

en el momento de la conquista. Las ms destacadas son las obras de Hernando


Alvarado Tezozmoc, un historiador descendiente del linaje de los tlatoque de
esa ciudad que escribi la Crnica mexicana, en espaol, y la Crnica mexicyotl,
en nhuatl.
La Crnica mexicana es, a su vez, muy cercana a otras dos obras escritas por au-
tores espaoles: la Historia de las Indias de la Nueva Espaa de Diego Durn y la
Relacin del origen de los yndios... de Juan de Tovar. Para explicar esta semejanza,
Robert Barlow propuso que estas tres historias derivaban de una fuente comn,
ya desaparecida, a la que llam Crnica X. Por el contenido de las historias pro-
venientes de ella, podemos suponer que esta fuente presentaba una versin de la
historia mexica favorable al linaje gobernante de Mexico-Tenochtitlan.
Otro grupo de fuentes est integrado por tres historias pictogrficas, el Cdice
Boturini, el Cdice Aubin y el Manuscrito 261 de la Bibliothque Nationale de
France, que presentan versiones casi idnticas de la migracin mexica. Sin em-
bargo, difieren significativamente en la informacin que presentan de la funda-
cin de Mexico-Tenochtitlan, pues el Cdice Boturini no la menciona, omisin
que me hace pensar que esta historia pictogrfica pudo haber sido dibujada por
un grupo de mexicas residentes en Colhuacan. Por su parte, el Cdice Aubin con-
tiene una versin distinta de la fundacin de la que es recogida en las fuentes ms
cercanas a la versin oficial.
A su vez, las fuentes pertenecientes a la tradicin histrica de Mexico-
Tlatelolco son claramente identificables pues narran otra historia de la migracin
y de la fundacin. La ms conocida es la Historia de Tlatelolco, que fue quiz la
primera historia escrita por autores indgenas con alfabeto latino, poco despus
de 1540. Tambin pertenecen a este grupo otra historia pictogrfica, el Cdice
Azcatitlan, y la Historia mexicana desde 1221...
Por otra parte, el Cdice telleriano-remensis y el Cdice Vaticano-Ros, dos libros
pictogrficos que derivan de una fuente comn hoy perdida, presentan una ver-
sin atpica de la migracin mexica que probablemente rene las tradiciones de
diversos grupos mexicas que no vivan ni en Mexico-Tenochtitlan ni en Mexico-
Tlatelolco, sino en el norte y el oriente del valle de Mxico.
Barlow, La Crnica X: versiones coloniales de la historia mexica tenochca. Sobre esta hipot-
tica fuente comn a estas tres historias vase tambin el artculo de Jos Rubn Romero Galvn,
La Crnica X. A su vez, Ann Graham realiz un anlisis comparativo de la Historia de las Indias
de la Nueva Espaa... y la Crnica mexicana que le permiti hacer propuestas muy interesantes so-
bre su fuente comn, entre ellas que contena pictografas: Dos interpretaciones de la historia de los
mexicas: un anlisis comparativo de la C. mexicana de H. Alvarado Tezozmoc y la Historia de las
Indias... de Durn.

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40 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

La otra historia pictogrfica mexica es el Mapa Sigenza, un lienzo muy poco


estudiado que presenta una versin particular de la migracin que privilegia la
fallida fundacin del altpetl mexica en Chapultpec, por sobre la posterior y
exitosa fundacin en Mexico-Tenochtitlan.
Otras tres fuentes se caracterizan por contar la historia mexica en el marco de
un relato mucho ms amplio que se inicia con la historia prehispnica de las va-
rias creaciones y destrucciones del mundo. La primera es la Leyenda de los Soles,
que fue escrita por un autor indgena annimo, muy probablemente vinculado
con los informantes que colaboraron en la gran obra de Bernardino de Sahagn.
La segunda es la Historia de los mexicanos por sus pinturas que fue escrita por un
fraile espaol igualmente annimo, pero que ha sido identificado como Andrs
de Olmos, uno de los primeros evangelizadores que trabajaron en Mxico. La
tercera es el captulo De los mexicanos, del libro dcimo de la Historia general
de las cosas de la Nueva Espaa de Sahagn, que presenta una versin peculiar
del origen de los mexicas y de los dems pueblos indgenas; muy probablemente
es de origen colonial.
A su vez, la Monarqua indiana de Juan de Torquemada presenta una versin
detallada de la historia del origen del altpetl mexica, seguramente tomada de
diversas fuentes indgenas y espaolas.
Existen tambin varias historias escritas por autores espaoles que recogen
fragmentos de la historia mexica pero que no la presentan en su totalidad, como
los libros de Toribio Benavente Motolina y la Historia eclesistica indiana de
Gernimo de Mendieta.
Finalmente, existen diversos anales de autora indgena que fueron copiados
por el historiador chalca Chimalpain y que presentan versiones escuetas pero
interesantes de la migracin mexica. Se trata de los Anales de Gabriel de Ayala,
la Historia en lengua mexicana que contiene el tiempo que pas..., la Memoria de la
llegada de los mexica-azteca y la Historia o crnica mexicana y con su calendario.
Esta ltima destaca porque parece reunir varios anales distintos y presenta la
lista ms extensa contenida en cualquier fuente de los lugares visitados por los
mexicas a lo largo de su migracin.
Por su parte, el propio Chimalpain trat detalladamente la historia mexica en
varias de sus obras que tambin contaban la historia de Colhuacan y de Chalco,
como el Memorial breve... y la Tercera relacin. Estas historias resultan particular-
mente interesantes porque el autor chalca rene diversas y divergentes tradicio-
nes mexicas y las compara de manera sistemtica sin tomar partido por ninguna
de ellas.

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Las tradiciones histricas indgenas 41

La historia de Colhuacan

La historia de Colhuacan, el ms viejo y prestigioso altpetl tolteca del valle de


Mxico, se vincul muy estrechamente a la historia de los mexicas tenochcas,
pues estos ltimos vivieron en Colhuacan y luego la conquistaron, de modo que
terminaron por apropiarse del prestigio y la identidad de este altpetl. Por ello,
la dinasta de los tlatoque tenochcas obtena su legitimidad de ser descendiente
de la dinasta colhua.
Quiz debido a ello, no ha sobrevivido ninguna historia de Colhuacan que
haya sido escrita por un autor colhua. Dos de las fuentes que cuentan la historia
de este altpetl son la Relacin de la genealoga y linaje de los seores que han seo-
reado... y el Origen de los mexicas, que fueron escritas a fines de la dcada de 1520
por un fraile espaol annimo que investig en esa ciudad el origen de la dinasta
colhua y mexica, a peticin del noble espaol Juan Cano Moctezuma, entonces
esposo de la princesa Isabel, hija del difunto tlatoani Moteuhczoma Xocoyotzin.
Por consiguiente, este autor trata la historia de Colhuacan slo en cuanto era
antecedente de la historia de Mexico-Tenochtitlan.
Un enfoque similar tiene el Memorial breve acerca de la fundacin de la ciudad
de Colhuacan, escrito por Chimalpain, que integra la historia de Colhuacan con
la historia de los mexicas y de varios altpetl chalcas.

La historia de Cuauhtitlan

Conocemos la historia de Cuauhtitlan gracias a los Anales de Cuauhtitlan, es-


critos muy probablemente por Antonio Vegerano y otros colaboradores de
Bernardino de Sahagn que eran oriundos de Tepotzotlan, un altpetl subordi-
nado a esta ciudad. Por ello, esta fuente nos presenta la historia de Cuauhtitlan
desde la perspectiva particular del linaje de gobernantes de ese lugar, que estaba
vinculado muy estrechamente a la dinasta gobernante tenochca.
Adems, los Anales de Cuauhtitlan integran la historia de su altpetl en un re-
lato mucho ms amplio que incluye las sucesivas creaciones y destrucciones del
cosmos y la historia de los principales altpetl del valle de Mxico y otros sitios
circunvecinos.

Chimalpain y la historia de Chalco

La historia de los diversos altpetl que conformaban Chalco nos ha llega-


do a travs de la magna obra de Chimalpain, historiador oriundo de Chalco

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42 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Amaquemecan, una de sus cuatro cabeceras principales. En sus relaciones


Tercera, Cuarta, Quinta, Sexta, Sptima y Octava, as como en su Memorial bre-
ve... y en la Historia o crnica y con su calendario..., el autor recoge y transcribe las
tradiciones histricas de su propio altpetl de Amaquemecan, as como de otros
altpetl chalcas importantes como Tlalmanalco y Chalco Atenco, junto con in-
formacin sobre la historia de Mexico-Tenochtitlan, Colhuacan y otros altpetl
del valle de Mxico. Adems de reunir una cantidad excepcional de informacin
histrica sobre todos estos altpetl, Chimalpain escribi una obra autnticamen-
te polifnica en la que las diferentes tradiciones indgenas se sumaban y com-
plementaban, sin fundirse en una sola historia, por lo que an hoy las podemos
distinguir y comparar claramente.

Las historias de Tetzcoco

Tetzcoco era un altpetl que rivalizaba en importancia, riqueza y poder con


Mexico-Tenochtitlan por lo que no sorprende que sus tradiciones histricas sean
ricas y complejas. Adems, la historia de Tetzcoco y de su dinasta gobernante
estaba ntimamente ligada con la historia de otros altpetl del valle de Mxico,
como Coatlichan, Huexotla y Azcapotzalco pues, como ellos, eran descendientes
de los chichimecas que llegaron con Xlotl a esta regin. Por ello, las historias
tetzcocanas abordan la historia del valle de Mxico en su conjunto y son mucho
menos localistas que las mexicas.
De esta rica tradicin han sobrevivido tres documentos pictogrficos: el
Cdice Xlotl, el Mapa Quinatzin y el Mapa Tlotzin, que cuentan la historia de
la migracin de los chichimecas encabezados por el tlatoani Xlotl y la de los
diversos linajes gobernantes que fund este gobernante. Otro libro pictogrfico,
la Tira de Tepechpan, cuenta el origen de ese modesto altpetl acolhua del norte
del valle de Mxico y lo relaciona con la historia de los mexicas.
Existen adems fuentes escritas en castellano que narran la historia de los chi-
chimecas de Xlotl y de Tetzcoco. La Relacin de la ciudad y provincia de Tetzcoco
de Juan Bautista Pomar contiene informacin valiosa aunque fragmentaria.
Por su parte las diversas obras del gran historiador acolhua Hernando de Alva
Ixtlilxchitl, la Sumaria relacin de todas las cosas..., la Relacin sucinta en forma
de memorial..., el Compendio histrico del reino de Tetzcoco..., la Sumaria relacin de
la historia general... y la Historia de la nacin chichimeca, narran con gran detalle
la historia de la dinasta de Xlotl y de sus sucesores en Tetzcoco. La cantidad de
informacin que presenta este autor es inmensa y resulta muy interesante anali-
zar su propia interpretacin, muy occidentalizada, de la historia de su altpetl. A

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Las tradiciones histricas indgenas 43

su vez, Torquemada en su Monarqua indiana narra tambin con gran detalle la


historia de Tetzcoco, a partir de fuentes muy similares a las empleadas por Alva
Ixtlilxchitl.

Los altpetl y sus tradiciones

La manera ms directa de acercarnos a las tradiciones histricas indgenas es co-


nocer lo que las propias fuentes nos dicen sobre ellas. Algunas historias escritas
por autores indgenas aluden explcitamente en su introduccin o exordio a la
tradicin a la cual pertenecen y dnde se originaron. De estas declaraciones,
la ms completa y elocuente es la que presenta Fernando Alvarado Tezozmoc al
principio de su Crnica mexicyotl:

Hela aqu, que aqu comienza, se ver, est asentada por escrito la bonsima,
veracsima relacin de su renombre; el relato e historia del origen y fundamen-
to, de cmo empez y principi la gran ciudad de Mxico Tenochtitlan [...] se-
gn lo dijeran y asentaran en su relato, y nos lo dibujaran en sus pergaminos
los que eran viejos y viejas, nuestros abuelos y abuelas, bisabuelos y bisabuelas,
nuestros tatarabuelos, nuestros antepasados; aconteci que nos dejaron dicha
relacin admonitiva, nos la legaron a quienes ahora vivimos, a quienes de ellos
procedemos, y nunca se perder ni olvidara lo que hicieran, lo que asentaran en
sus escritos y pinturas, su fama, y el renombre y recuerdo que de ellos hay, en los
tiempos venideros jams se perder ni olvidar; siempre lo guardaremos no-
sotros, los que somos hijos, nietos, hermanos menores, bisnietos, tataranietos,
descendientes, sangre y color suyos; lo dirn y lo nombrarn quienes vivan y
nazcan, los hijos de los mexicanos, los hijos de los tenochcas. Fue Tenochtitlan
la que guard esta relacin de cuando reinaran todos los grandes, los amados
ancianos, los seores y reyes de los tenochcas.
Tlatelolco nunca nos lo quitar, porque no es en verdad legado suyo. Esta
antigua relacin y escrito admonitorios son efectivamente nuestro legado; por

Valrie Benoist ha argumentado que este exordio es una prueba de la occidentalizacin del autor,
pues introduce su figura autoral como garanta de la veracidad de su historia, algo que corresponde
ms a las convenciones de la historia europea que de las tradiciones histricas indgenas. Sin embar-
go, la misma autora afirma a continuacin que este tipo de introducciones a las historias seguramente
se haca de manera oral en tiempos prehispnicos, por lo que tambin puede considerarse que dicho
exordio no hace ms que transcribir al alfabeto latino una forma retrica previamente existente:
Benoist, La historiografa nahua en transicin: 246-247. Yo me inclino a considerar esta introduccin
como una continuacin de las formas y convenciones de las tradiciones histricas indgenas.

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44 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

ello es que, al morir nosotros, lo legaremos a nuestra vez a nuestros hijos y


nietos, a nuestra sangre y color, a nuestros descendientes, a fin de que tambin
ellos por siempre lo guarden. Fijaos bien en esta relacin de los ancianos que
aqu queda asentada, vosotros que sois nuestros hijos, y vosotros todos que
sois mexicanos, que sois tenochcas; aqu aprenderis cmo principiara la refe-
rida gran poblacin, la ciudad de Mxico Tenochtitlan, que est dentro del
tular, del caaveral, y en la que vivimos y nacimos nosotros los tenochcas.

En este pasaje Alvarado Tezozmoc presenta y menciona todos los elementos


constitutivos de las tradiciones histricas indgenas. Hay que destacar en primer
lugar que se trata de un discurso dirigido por el autor a su pblico, lo cual de-
muestra su origen en la tradicin oral y su relacin con el gnero oratorio de los
huehuetlatolli, adems de establecer el carcter persuasivo y solemne que tiene
su historia.
Por otro lado, el autor explica que los fundadores de la tradicin fueron los
huehuetque, es decir, los viejos o antiguos, quienes contaron el relato; es
decir, transmitieron la tradicin oral y dibujaron y escribieron los pergaminos,
esto es los libros pictogrficos. De esta manera define claramente los dos com-
ponentes paralelos, complementarios e indispensables de todas las tradiciones
histricas indgenas: la tradicin oral y los libros pictogrficos. Ms adelante
analizaremos la compleja interaccin entre estos dos componentes.
Los huehuetque que iniciaron la tradicin son descritos explcitamente como
antepasados directos del autor. De esta manera la tradicin histrica se define
como una herencia que pasa de generacin en generacin y que vincula a los
antepasados con la generacin actual, encargada de conservarla y transmitirla, y
a sta con las generaciones futuras, los hijos y los nietos, que habrn de recibirla
en el futuro y a quienes tambin se dirige el autor.

Los fundadores de la tradicin

Alvarado Tezozmoc afirma con orgullo que la tradicin histrica que reprodu-
ce fue dicha y escrita originalmente por sus antepasados, pero no nos dice ms

Crnica mexicyotl: 4-6.


Alvarado Tezozmoc emplea el trmino nhuatl texmatl, que Adrin Len traduce como per-
gaminos, aunque el diccionario de Rmi Simon lo define como Especie de papel hecho con hojas
de rbol pegadas las unas a las otras y cita como su autoridad a Agustn de Betancourt: Simon,
Diccionario de la lengua nahua: 540.

origen 6.indb 44 01/02/11 11:49


Las tradiciones histricas indgenas 45

sobre ellos. En cambio el historiador chalca Chimalpain, en su Octava relacin,


sugiere que los fundadores de su tradicin histrica son a la vez los protagonistas
de la misma, pues fueron los mismos teochichimecas que fundaron y gobernaron
el altpetl de Chalco Amaquemecan:

segn lo dijeron, segn lo asentaron en su antiguo discurso, quienes ha mu-


cho vivieron, los legtimos ancianos, los legtimos gobernantes, los legtimos
nobles, las ancianas, los ancianos, los grandes teochichimecas y tambin los
que vivieron despus: nuestras abuelas, nuestros abuelos, nuestros bisabuelos,
nuestros tatarabuelos, nuestras bisabuelas, nuestros antepasados.

Fernando de Alva Ixtlilxchitl en la Historia de la nacin chichimeca afirma tam-


bin que los grandes reyes del pasado fueron a la vez los fundadores de la tradi-
cin y sus protagonistas:

Los ms graves autores y histricos que hubo en la infidelidad de los ms


antiguos, se halla haber sido Quetzalcatl el primero; y de los modernos
Nezahualcoyotzin, rey de Tetzcuco, y los dos infantes de Mxico, Itzcoatzin y
Xiuhcozcatzin, hijos del rey Huitzilihuitzin, sin otros muchos que hubo (que
en donde fuere necesario los citar), declaran por sus historias.

Fuera del valle de Mxico, el Memorial de Solol de los cakchiqueles afirma expl-
citamente que los fundadores de la tradicin fueron tambin los primeros padres,
o fundadores, del pueblo.
Esta identificacin entre los protagonistas y los fundadores de la historia resul-
ta significativa por varias razones. En primer lugar, sirve para demostrar la anti-
gedad y legitimidad de la tradicin histrica pues sta se origin en el momento
mismo en que sucedieron los acontecimientos que relata y fue narrada por sus
propios actores. Por otra parte, como los fundadores de la tradicin histrica
fueron tambin los fundadores del altpetl, se establece una clara identificacin
entre la entidad poltica y su tradicin histrica.

Octava relacin: 75.


Historia chichimeca: 6.
Memorial de Solol: 47.
Esta identificacin adquiere visos de sacralidad en el Popol Vuh de los quichs de Guatemala, pues
en este libro son los dioses mismos quienes narran su propia creacin: Popol Vuh: 71.

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46 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Los transmisores de la tradicin

En el exordio de la Crnica mexicyotl Alvarado Tezozmoc explic que los en-


cargados de preservar la tradicin histrica eran los herederos o descendientes
directos de los fundadores de la misma: los que somos hijos, nietos, hermanos
menores, bisnietos, tataranietos, descendientes, sangre y color suyos. stos, a
su vez, se saban antepasados de las generaciones que habran de heredar la tra-
dicin en el futuro. De esta manera, por medio de la generacin presente y de la
tradicin histrica que preservaban y transmitan se estableca un vnculo directo
entre las generaciones del pasado y las del porvenir.
Por esta razn la tradicin era considerada un legado, llamado pielli o pialli,
cosa guardada, en nhuatl. Chimalpain explica que la tradicin histrica que
hered, su pielli, era custodiada en el tecpan, palacio o casa de gobierno de su
altpetl, lo que establece una clara vinculacin entre la tradicin y el poder poltico:

Tal como fue hecho su discurso, as nos lo dejaron a los que de ellos salimos,
a los que vivimos en este tiempo. Nunca se perder, nunca se olvidar, por
siempre ser guardado; nosotros lo guardaremos, nosotros los hijos, los nietos,
los hermanos menores, los que somos tataranietos, bisnietos, los que somos su
saliva, sus barbas, cejas y uas, los que somos su color y su sangre, nosotros los
que somos los hijos de los tlailotlacas, los que vivimos y nacimos en el primer
tlaxillacalli, llamado tecpan de Tlailotlacan; que estaba precisamente all donde
vinieron a gobernar todos los legtimos ancianos, los legtimos gobernantes
chichimecas, los tlatoque tlailotlacas, los teteuhctin tlailotlacas, por esa razn
este discurso es llamado: Lo que se guarda en el tecpan de Tlailotlacan.

En tierras mayas, la vinculacin entre la tradicin histrica y los lugares del po-
der es confirmada por el ttulo mismo del Popol Vuh, Libro del Consejo, que
indica que ste se lea cuando los jefes de los linajes se reunan en las casas de
consejo de sus linajes.

Resulta interesante que el mismo trmino sea utilizado para referirse al relato del nacimiento
del Sol y de la Luna en Teotihuacan, recogido por Bernardino de Sahagn: Len-Portilla, Cucatl
y tlahtolli: 48. Esto indica que era una denominacin usada para cualquier tradicin considerada
valiosa y venida de las generaciones pasadas.
Octava relacin: 76-77.
Tedlock, Popol Vuh: 21. Tambin el El ttulo de Totonicapan: 167, otra historia quich del siglo
xvi, se inicia con una representacin de las casas de los linajes que conservaban las tradiciones his-
tricas reunidas en l.

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Las tradiciones histricas indgenas 47

Alvarado Tezozmoc tambin denomina a su Crnica Mexicyotl con el tr-


mino nhuatl huehue nenonotzaliztlatolli, que puede ser traducido como antigua
palabra del consejo.
Esto significa que la tradicin era un legado que se heredaba dentro del
grupo gobernante y que se vinculaba directamente con los lugares de ejercicio
del poder.
En el caso de las historias quichs, es muy claro que los herederos de la tradicin
eran miembros de linajes especficos: el Popol Vuh, perteneca a los linajes Cauec,
Gran Casa y Seores Quich; a su vez, el El ttulo de Totonicapan perteneca a los
linajes gobernantes de esa poblacin y ha sido celosamente custodiado por ellos
hasta el presente. Esta forma de propiedad de la tradicin corresponde con la
organizacin social de los pueblos mayenses de las Tierras Altas de Guatemala,
donde los grupos gentilicios jugaban y juegan un papel fundamental.
En el caso de los pueblos nahuas del valle de Mxico, la tradicin perteneca
tambin a los linajes gobernantes pero stos la conservaban, al parecer, a nombre
de sus entidades polticas. Chimalpain, por ejemplo, afirma que su linaje gober-
nante de Tlailotlacan era el legtimo dueo de la tradicin de todo el altpetl de
Tzacualtitlan Tenanco y descalifica las pretensiones similares de sus vecinos de
Atlauhtlan, que formaban parte del mismo altpetl:

sin embargo, la verdad es que el tlahtocyotl que estuvo en el primer calpolt-


laxilcalli de Tlailotlacan fue el ms importante. All fue donde estuvo el gran
tecpan, all estuvo el depsito de esta historia antigua que aqu se referir y que
en seguida se mostrar. En ningn tiempo nos ser tomada por Atlauhtlan, ya
que en verdad ellos no lograron hacer su depsito de la historia antigua que se
referir.

Hay que recordar la declaracin de Alvarado Tezozmoc en el sentido de que


su tradicin perteneca a Mexico-Tenochtitlan, y no a Mexico-Tlatelolco: Fue

Adrin Len lo traduce como antigua relacin admonitoria, Crnica mexicyotl: 8. Sin embar-
go, Molina traduce nenonotzaliztli como acuerdo, cabildo o enmienda de vida, y en otras palabras
derivadas de este trmino hace nfasis en la primera acepcin, como en nenonotzalli, acuerdo o
determinacin de personas congregadas, Molina, Vocabulario: 68. Por ello me parece que es ms
adecuada la traduccin que propongo.
Tedlock, Popol Vuh: 21.
El ttulo de Totonicapan: 9-10.
Carmack, The Quich Mayas of Utatlan. The Evolution of a Highland Guatemala Kingdom.
Octava relacin: 77.

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48 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Tenochtitlan la que guard esta relacin [...] Tlatelolco nunca nos lo quitar,
porque no es en verdad legado suyo. Esta antigua relacin y escrito admonitorios
son efectivamente nuestro legado.
Estos pasajes demuestran que dentro de los altpetl no cualquiera tena el mis-
mo acceso a las tradiciones histricas y que existan disputas acerbas sobre quin
era el propietario legtimo de las mismas, o sobre cul de las diversas tradiciones
conservadas por los diferentes linajes gobernantes o nobles, o por los diferentes
calpullis, era la ms legtima y por lo tanto la ms verdica. Como hemos visto, la
existencia de tantas versiones diferentes de la historia mexica nos indica que va-
rios calpullis y linajes mexicas, tanto en Mexico-Tenochtitlan como en Mexico-
Tlatelolco, conservaban su propia tradicin histrica, sobre la que seguramente
tambin reivindicaban una propiedad exclusiva.
La animadversin entre los transmisores de estas tradiciones rivales se com-
prende si tomamos en cuenta que sus historias trataban no slo del origen y legi-
timidad del altpetl en su conjunto, sino tambin de los derechos y posiciones de
los linajes gobernantes en su seno y que por lo tanto eran un instrumento clave
en las disputas por el poder entre ellos.
Al respecto Bernardino de Sahagn, en un muy famoso pasaje recogido en su
captulo De los mexicanos del libro undcimo de la Historia general de las cosas
de la Nueva Espaa, relata que a principios del siglo xv el recin encumbrado
tlatoani mexica Itzcatl destruy los libros pictogrficos que pertenecan a los
que podemos suponer eran algunos grupos rivales al suyo:

Porque se guardaba la historia; pero ardi cuando gobernaba Itzcatl en


Mxico. Se hizo concierto entre los seores mexicas. Dijeron: No es con-
veniente que todo mundo conozca la tinta negra, los colores. El portable, el
cargable se pervertir, y con esto se colocar lo oculto sobre la tierra; porque
se inventaron muchas mentiras.

Alfredo Lpez Austin ha propuesto que las tradiciones que fueron atacadas de
esta manera pertenecan a calpullis mexicas que eran rivales del nuevo poder
centralizado que queran imponer Itzcatl y su crculo. Esta hiptesis es corro-
borada por la noticia de que casi cien aos despus de este suceso, Atonaletzin y
Tlamapanatzin, dos nobles mexicas de poca importancia, se aliaron con Hernn
Corts contra Moteuhczoma Xocoyotzin pues odiaban a esa dinasta gobernante,

De los mexicanos: 310.


Lpez Austin, Hombre-Dios: 175-176.

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Las tradiciones histricas indgenas 49

iniciada por Itzcatl, porque los haba querido obligar a quemar las pinturas y
profecas antiguas.
De esta manera, la custodia de la tradicin implicaba tambin un principio de
exclusin, pues sus transmisores deban garantizar no slo su continuidad, sino
tambin evitar que cayera en manos, y bocas, de personas ajenas a su selecto
grupo. Este principio de exclusin, al definir quin poda contar la historia, y
tambin cundo y dnde poda hacerlo, daba autoridad a los transmisores como
nicos legtimos y reconocidos portadores de la tradicin. De esta manera forta-
leca su control sobre ella y limitaba la capacidad de otros grupos para presentar
versiones alternativas o diferentes de la tradicin.
Una consecuencia de este exclusivismo era que el grupo propietario era el nico
que tena la responsabilidad y el inters de conservar su propia tradicin histrica
de generacin en generacin. Un ejemplo claro de esto lo encontramos en el pasa-
je donde Chimalpain nos cuenta, con toda tranquilidad, cmo tom informacin
de un libro que perteneca a otro altpetl de Chalco Amaquemecan, Totolimpan,
y luego dej que se destruyera: Y despus que copi el huehuetlatolli, otra vez lo
dej en la azotea; pero ya no est all, se perdi este viejsimo libro, ya nada de l
aparece, quiz slo se pudri. nicamente copi este discurso de aqu de la ciudad
de Tzacualtitlan Tenanco, y all dej el discurso de los otros cuatro tlaycatl.
A este autor le interesaba consultar el libro que perteneca a una tradicin dife-
rente de la suya nicamente porque contena la informacin relativa a su propio
grupo, pero el destino del documento completo, y de la informacin sobre los
dems grupos, le era indiferente.

Los receptores o pblicos de la tradicin

Al tiempo que definan quines eran sus fundadores y sus transmisores, las tra-
diciones histricas indgenas establecan tambin claramente quines deban ser
sus receptores o pblicos. stos eran ms amplios y diversos que los primeros
dos grupos y variaban segn los diferentes contextos polticos y sociales donde
las historias se presentaban y se reproducan.

Corts, Merced y mejora: 61-64. Ms adelante veremos, sin embargo, que el impacto de esta
quema fue menor de lo que muchos autores han pretendido, pues las tradiciones histricas indgenas
no residan exclusivamente en los libros, como propongo en mi artculo: Navarrete Linares, Los
libros quemados y los nuevos libros. Paradojas de la autenticidad en la tradicin mesoamericana.
Foucault, El orden del discurso: 11-21.
Octava relacin: 117-119.

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50 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

El pblico primero y principal de las historias indgenas eran sus propios here-
deros, y futuros transmisores, los hijos y los nietos que las escuchaban de boca
de los mayores y las vean en los libros que les mostraban y as las aprendan, para
poder a su vez transmitirlas a las siguientes generaciones. Este pblico puede de-
finirse como interno, pues perteneca al mismo grupo social que los transmisores.
Estos herederos directos eran, sin duda, los receptores principales de la misma
al ser los que ms inters tenan por conocerla y preservarla, ya que les servira,
como haba servido a sus antepasados, para defender y cimentar sus privilegios
como elites gobernantes de los altpetl y para demostrar la legitimidad y dere-
chos de sus entidades polticas. Es probable que este pblico interno fuera el
nico que poda conocer la tradicin en su totalidad, incluidos ciertos aspectos
privados o esotricos de la misma. Otros pblicos que podemos calificar como
externos recibiran, en cambio, una versin menos detallada de la historia del
altpetl.
Un indicio de estas diferencias puede encontrarse al comparar las dos obras
escritas por Alvarado Tezozmoc, la Crnica mexicyotl y la Crnica mexicana: la
primera, escrita en nhuatl y dirigida, como hemos visto, a los propios tenoch-
cas herederos de la tradicin contiene informacin como genealogas detalladas
del linaje gobernante tenochca que no se encuentran en la segunda, escrita en
espaol y dirigida al pblico hispanoparlante. Igualmente, las historias pictogr-
ficas, como el Cdice Azcatitlan, contienen imgenes cuya riqueza informativa y
simblica parece ir mucho ms all de las glosas anexas, lo que permite suponer
que incluan informacin que slo poda ser comprensible para los custodios de
la tradicin.
Los receptores o pblicos externos de las tradiciones pueden clasificarse en
las siguientes categoras generales: en primer lugar estaban los miembros del
propio altpetl que no pertenecan al linaje o calpulli gobernante que heredaba
la tradicin. stos podan ser miembros de otros grupos gobernantes rivales, que
quiz conservaban sus propias tradiciones distintas, y tambin los macehuales,
o vasallos del altpetl.
Las fuentes de la familia de la Crnica X, la Historia de las Indias de la Nueva
Espaa... de Diego Durn y la Crnica mexicana de Alvarado Tezozmoc,
contienen muchos discursos edificantes dirigidos por los gobernantes mexicas

En este cdice, de hecho, coexisten varios mensajes diferentes dirigidos a distintos pblicos
internos y externos, que incluyen los mexicas tlatelolcas a quienes pertenece la tradicin histrica
recogida en el documento, los mexicas tenochcas y los espaoles: Navarrete Linares, The hidden
codes of the Codex Azcatitlan.

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Las tradiciones histricas indgenas 51

a su pueblo donde les recuerdan los principales acontecimientos de la historia


de su altpetl, as que podemos suponer que se trata de una forma de transmitir
la tradicin histrica al pblico en general, integrado por los plebeyos y go-
bernados del mismo altpetl.
Ms all de las fronteras del altpetl, la tradicin se diriga a otros pblicos
extranjeros, principalmente a los gobernantes de los altpetl vecinos, fueran
aliados, parientes o enemigos. De estos pblicos el ms importante era, sin duda,
el formado por los gobernantes de los altpetl ms poderosos. A ellos haba que
convencerlos, a veces urgentemente, de la veracidad de la tradicin histrica del
altpetl y de la legitimidad de los derechos que sta estableca para que recono-
cieran su territorio y su dinasta gobernante.
El mensaje de la tradicin seguramente se adaptaba para dirigirse a este pbli-
co poderoso: se supriman los detalles de la historia que concernan nicamente
a su pblico interno, a la vez que se aadan otros que les podan resultar atrac-
tivos o pertinentes, incluso provenientes de su propia tradicin histrica. Es por
esta razn que las historias de los diferentes altpetl del valle de Mxico hacen
constante alusin a la historia mexica. El ejemplo ms claro de esto es la Tira de
Tepechpan, que narra la historia de este pequeo altpetl del norte del valle de
Mxico de manera paralela a la historia de la parte final de la migracin mexica,
procurando as apropiarse de algo del prestigio y legitimidad de los poderosos
tenochcas.
Por ello, podemos plantear que las relaciones entre las tradiciones histricas de
cada altpetl y sus pblicos externos estaban regidas por las relaciones de poder
que existan entre los grupos involucrados: la verdad se negociaba en funcin
de ellas.
Despus de la conquista, los espaoles se convirtieron en receptores de pri-
mera importancia para las tradiciones histricas indgenas y esta negociacin
poltica de la verdad continu, aunque con nuevas reglas y formas.

El funcionamiento de la tradicin

En este apartado nos abocaremos a analizar el funcionamiento interno de las


tradiciones histricas indgenas; es decir, la manera en que las historias eran
transmitidas y conservadas, la forma en que articulaban sus elementos visuales,
escritos y orales, las reglas para organizar su discurso, as como la forma en que

En los siguientes apartados veremos con ms detalle cmo funcionaban estos mecanismos de
persuasin y negociacin de la verdad.

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52 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

establecan su veracidad. Para ello examinaremos con cuidado no slo las men-
ciones explcitas a estos temas en las fuentes, sino tambin su estructura interna
y sus formas discursivas.

La escenificacin

La forma privilegiada y principal de transmisin de las tradiciones histricas


indgenas era su presentacin solemne ante un pblico, la que llamar escenifi-
cacin. En esta presentacin se mostraban los libros pictogrficos al tiempo que
se recitaba la tradicin oral. La escenificacin se asociaba, muy probablemente,
a ocasiones rituales importantes, vinculadas con el culto religioso y el poder pol-
tico. La relacin de Michoacn cuenta, por ejemplo, que una vez al ao, en ocasin
de la fiesta de Equate Consquaro, se relataba esta historia:

Y como se llegase el da de la fiesta y estuviesen todos aquellos malhechores


en el patio, con todos los caciques de la provincia y principales y mucho gran
nmero de gente, levantbase en pie aquel sacerdote mayor y tomaba su bordn
o lanza y contbales all toda la historia de sus antepasados. Cmo vinieron a
esta provincia y las guerras que tuvieron, el servicio de sus dioses. Y duraba
hasta la noche que no coman ni beban l, ni ninguno de los que estaban en el
patio. [...] Esta historia saba aquel sacerdote mayor y enviaba otros sacerdotes
menores por la provincia, para que la dijesen por los pueblos y dbanles mantas
los caciques.

Naturalmente, el tipo de escenificacin debe haber variado de acuerdo al pblico


ante el cual se presentaba, pero pueden proponerse tres rasgos comunes a todas
ellas:
a) su carcter ritual y solemne, manifiesto en la utilizacin de un lenguaje refi-
nado, en el uso de ademanes particulares y tonos de voz especiales, as como en
la realizacin de libaciones y ofrendas,
b) la integracin de los discursos paralelos de la palabra, la escritura y la
imagenen una narracin global, y
c) la necesaria participacin del pblico.

Los autores indgenas del Popol Vuh describan la presentacin de sus relatos ante el pblico como
una larga actuacin narrativa. Tedlock, Popol Vuh: 29.
Alcal, La relacin de Michoacn: 54-55.

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Las tradiciones histricas indgenas 53

Las fuentes coloniales conservan algunos rastros del carcter ritual y solemne
de la escenificacin. La portada de la Historia tolteca-chichimeca, por ejemplo,
contiene el siguiente texto:

Ven, to mo, sintate en la silla.


Ven, sintate.
Abuelo mo, ven, sintate.
Abuelo mo, ve con Dios.
To mo, bebe un poco.
Oh Tlatouani, ve con Dios.

La interpelacin al to y al abuelo para que se sienten permite imaginar una esce-


na donde estos dos personajes se renen ante el narrador, mientras que el ofre-
cimiento de una bebida sugiere que se trata de un contexto ritual, pues la bebida
puede ser considerada como una ofrenda o libacin.
En el Ppol Vuh se encuentran tambin alusiones a libaciones rituales pre-
cisamente cuando se introduce la importantsima historia de los hroes geme-
los Hunahp y Xbalanqu: Y ahora nombraremos el nombre del padre de
Hunahp y Xbalanqu. Bebamos en su honor y bebamos tambin por la narra-
cin y el relato de la concepcin de Hunahp y Xbalanqu.
En cuanto a la integracin de la escritura y la tradicin oral en un conjunto
narrativo nico, el padre Burgoa nos ha dejado la siguiente descripcin de cmo
eran mostradas las imgenes de los cdices y lienzos mixtecos: y solan poner
estos papeles, o como tablas de cosmografa pegados a lo largo en las salas de los
seores, por grandeza y vanidad, precindose de tratar en sus juntas y visitas de
aquellas materias.
En esta descripcin, adems, queda muy claro que las ocasiones en que se mos-
traban los documentos pictogrficos eran reuniones solemnes.
La ntima relacin entre la tradicin oral y los libros pictogrficos en la esce-
nificacin es confirmada en el siguiente pasaje del Coloquio y doctrina cristiana de
Bernardino de Sahagn que describe las actividades de los sacerdotes encargados
de conservar los libros sagrados:

Historia tolteca-chichimeca: 131.


Popol Vuh: 105. El carcter ritual de la escenificacin es confirmado por los ttulos que se atribuyen
a los narradores en la misma fuente, Maestros de ceremonias y Madres y padres de la palabra: Te-
dlock, Popol Vuh: 56-57.
Burgoa, Palestra historial de virtudes y ejemplares apostlicos...: 210.

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54 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Los que estn mirando,


los que cuentan,
los que despliegan los libros,
la tinta negra, la tinta roja,
los que tienen a su cargo las pinturas.

El pareamiento de los verbos mirar y contar establece claramente el carcter


dual de la tradicin y de su transmisin.
En otras fuentes encontramos tambin indicios de la estrecha interaccin entre
los relatos orales y los relatos visuales de los cdices en el momento de la esce-
nificacin. Como han propuesto diversos estudiosos, entre ellos Miguel Len-
Portilla, en las historias escritas en alfabeto latino encontramos frecuentemente
expresiones indicativas del tipo de aqu est y ste es que hacen pensar que
el autor del texto se estaba refiriendo a una imagen, o glifo que observaba en un
cdice y que proceda a describir. Un ejemplo, entre muchos posibles, es el de
la Tercera relacin de Chimalpain que presenta a los dirigentes totolimpanecas
que iniciaron la migracin de ese pueblo con la siguiente frase: Y aqu estn
todos los que partieron para ac, los tlazopipiltin.
A su vez, en la Historia tolteca-chichimeca la esplndida lmina ilustrativa del
cerro sagrado llamado Coliuhquitpetl o Chicomztoc, de donde surgieron los
diversos pueblos chichimecas entre ellos los cuauhtinchantlaca, autores y prota-
gonistas de la historia, es presentada en el texto escrito por la frase He aqu el
Coliuhquitpetl, que aparece escrita con tinta roja, a diferencia del resto del
texto que est en negro. Desde su mismo color, esta frase marca un quiebre en el
discurso verbal, vertido en el texto alfabtico, para introducir el discurso paralelo
de la imagen. El color rojo se usa de manera sistemtica en todo el manuscrito
para introducir todas las alusiones a imgenes dentro del texto escrito, lo que per-
mite suponer que los autores de este libro trasladaron deliberadamente al nuevo
medio de la escritura alfabtica una convencin equivalente de la tradicin oral,
quiz un cambio de tono y un gesto corporal que sealaba a las imgenes.

Sahagn, Coloquio y doctrina cristiana: 140-141, Auh in quitzticate, / in qujpouhticate, / in qujtla-


tlazticate in amoxtlj, / in tlilli, in tlapalli, / in tlacujlolli quitqujticate. Traduccin de Len-Portilla.
Mignolo, Signs and their Transmission : 255-256.
Len-Portilla, El binomio oralidad y cdices en Mesoamrica.
Tercera relacin: 72.
Historia tolteca-chichimeca: 160.
Estos marcadores desempean un papel sintctico equivalente al de los marcadores que sirven
para introducir el habla indirecta de los personajes, en dilogos y discursos. Roman Jakobson seal

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Las tradiciones histricas indgenas 55

Por otra parte, resulta interesante la observacin de Luis Reyes y Lina Odena
Gemes en el sentido de que la descripcin del Coliuhquitpetl en el texto es-
crito no transcribe ni menciona todos los topnimos y elementos visuales que
estn dibujados en la imagen paralela. Esto sugiere que tanto la tradicin oral
como los libros pictogrficos contenan informacin y elementos que no siempre
existan, o se incluan, en el discurso paralelo. Es probable, asimismo, que ante
pblicos diferentes se leyeran e interpretaran partes diferentes de las imgenes,
y se recitaran elementos distintos de la tradicin oral.
Otra forma de interaccin entre la imagen y la oralidad (trasvasada a la escri-
tura alfabtica en tiempos coloniales) son las anotaciones o glosas incluidas en
los cdices pictogrficos, que reproducen la manera en que la imagen era expli-
cada al momento de ser exhibida.
En suma, puede proponerse que la relacin entre el discurso visual y escrito
y el discurso oral no era la de una lectura directa y unvoca como en el caso de
la escritura fontica. Las imgenes y la escritura pictogrfica mostraban, es
decir hacan visible y muy probablemente confirmaban, lo que la palabra habla-
da describa, pero tambin transmitan informacin que no siempre era dicha o
explicada. La tradicin oral, por su parte, describa y glosaba lo que se poda ver
en las imgenes pero tambin transmita otra informacin que no se presentaba
visualmente, como los discursos de los personajes.
Los dos discursos corran paralelos y se reforzaban entre s, pero ninguno se
subordinaba al otro: la palabra recitada no lea completamente la imagen, ni sta
contena toda la informacin verbal. Por ello, las tradiciones histricas indgenas
no residan completamente en ninguno de sus dos componentes, los libros o la
tradicin oral, y slo encontraban su manifestacin plena en un todo que era ms
que sus partes: la escenificacin.
Respecto al ltimo rasgo esencial de la escenificacin, es decir, la necesaria
participacin del pblico, contamos desgraciadamente con muy pocos indicios
directos en las fuentes. Sin embargo, podemos suponer que era de gran impor-
tancia, pues si el discurso histrico tena un objetivo de legitimacin, su xito
dependa del asentimiento que consiguiera por parte de sus receptores. Por ello,
podemos deducir que cada escenificacin era concebida con fines claramente
persuasivos: se trataba de convencer a un receptor particular de un argumento
determinado. Como resultado de esto, la informacin y los argumentos que se

la importancia de este tipo de mecanismos para la construccin del discurso: Jakobson, Ensayos de
lingstica general.
Historia tolteca-chichimeca: 160, nota 2.

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56 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

presentaran ante los miembros del propio altpetl para definir y fortalecer la
identidad comn, o para confirmar la legitimidad del linaje gobernante, no se-
ran los mismos que se utilizaran para convencer al tlatoani de otro altpetl ms
poderoso de que respetara la soberana y continuidad del altpetl y de su linaje
gobernante.
Esto significa que la escenificacin no era la manifestacin de la totalidad de
la tradicin histrica, sino que era una versin parcial y especfica de la misma,
adaptada para un fin y un contexto particulares. sta es tambin una caracters-
tica de las fuentes coloniales, como veremos ms adelante.
En todo caso, el xito o fracaso de la escenificacin dependa de que lograra
su objetivo persuasivo, lo que confirma que las tradiciones histricas indgenas
eran discursos dialgicos que no podan funcionar plenamente sin la presencia y
la aceptacin de sus receptores; la participacin del pblico era fundamental para
el establecimiento de la veracidad de las historias.

La oralidad y la escritura como formas de transmisin

El reconocimiento de la compleja interaccin de la tradicin oral y los libros


pictogrficos en la escenificacin debe conducirnos a cuestionar los prejuicios
logocntricos de la tradicin occidental que suelen privilegiar la escritura, y
ms especficamente la escritura fontica, como la forma por excelencia de
conservacin y transmisin de las ideas, y menospreciar la tradicin oral y
las otras formas de escritura como medios deficientes y poco confiables. A
partir de esta premisa, la mayora de los autores que se han aproximado a las
tradiciones histricas indgenas han descalificado su historicidad a partir de
las supuestas deficiencias en sus modalidades de transmisin, ya sean orales
o escritas.
Para ir ms all de estos prejuicios es necesario, en primer lugar, analizar el
funcionamiento efectivo de las formas y tcnicas de transmisin orales y escri-
tas de las tradiciones histricas indgenas, y luego cuestionar la primaca que
normalmente se da a estas tecnologas y mostrar la importancia del contexto
social donde operaban. En esta discusin ser necesario examinar la oralidad
y la escritura por separado, pero hay que tener siempre en cuenta que ninguna

Entre los mayas cruzoob actuales, en Quintana Roo, no existe el concepto de contar una his-
toria, pues stas se tienen que conversar entre un narrador y un contestador, que estimula, gua y
complementa la palabra del primero: Burns, An Epoch of Miracles: 20.
Goody, The Interface between the Oral and the Written.

origen 6.indb 56 01/02/11 11:49


Las tradiciones histricas indgenas 57

de estas dos formas de transmisin contena el conjunto de la tradicin ni era


responsable enteramente de su permanencia.

La tradicin oral

La importancia que tena la tradicin oral para las tradiciones histricas y lite-
rarias de los pueblos nahuas es aceptada por todos los estudiosos. Uno de los
cronistas espaoles ms tempranos, fray Toribio Benavente, Motolina, escribi:

haba tambin entre ellos personas de buena memoria que retenan y saban,
aun sin libro, contar y relatar como buenos biblistas o cronistas el suceso de los
triunfos e linaje de los seores, y de stos top con uno a mi ver bien, hbil y
de buena memoria, el cual sin contradiccin de lo dicho, con brevedad me dio
noticia y relacin del principio y origen de estos naturales, segn su opinin y
libros.

Hay que destacar que el fraile mendicante lleg a estas tierras en 1524 y por lo
tanto debi haber estado en contacto con especialistas que haban aprendido la
tradicin en tiempos prehispnicos. Igualmente llama la atencin que seale que
el hombre memorioso conservaba tambin los libros.
El reconocimiento de la importancia de la tradicin oral ha significado que las
tradiciones histricas indgenas han sido incluidas en el polo oral de la dicotoma
oralidad-escritura que ha sido un importante tema de debate en la antropologa
durante los ltimos cuarenta aos, desde que Jack Goody y otros antroplogos
y lingistas plantearon que existan diferencias epistemolgicas profundas, e in-
salvables, entre las sociedades con tradicin oral y las sociedades con tradicin
escrita, puesto que las primeras eran incapaces de establecer sistemas de clasi-
ficacin complejos, que requeran del registro escrito, as como de establecer
el distanciamiento entre transmisor y mensaje que es inherente a la escritura y
que permite el surgimiento del pensamiento crtico y de la propia historia, que

ngel Mara Garibay enfatiz la importancia de la oralidad en la transmisin de los textos nahuas:
Garibay K., Historia general de la literatura nhuatl. Ms recientemente, Johansson ha explorado la
relacin entre oralidad y ritualidad en la transmisin de los cantares y otros gneros nahuas: Johans-
son, Voces distantes de los aztecas. Estudio sobre la expresin nhuatl prehispnica. Igualmente, James
Lockhart ha estudiado los diferentes gneros orales nahuas y ha propuesto que las fuentes escritas
en el periodo colonial reproducan principalmente la vertiente oral de la tradicin: Lockhart, The
Nahuas after the Conquest: 335.
Memoriales: 9.

origen 6.indb 57 01/02/11 11:49


58 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

tambin requiere de la preservacin de textos fijos a lo largo del tiempo. Segn


Goody, la tradicin oral sobre el pasado se adapta, de manera automtica e in-
consciente, a los cambios en el orden social que suceden en el tiempo, de manera
que es incapaz de preservar un recuerdo constante del pasado y de establecer
una diferencia entre el mito y la historia. A partir de esta premisa, diversos
estudiosos han sostenido que las tradiciones indgenas no pueden considerarse
plenamente histricas pues dependan de la tradicin oral y, por lo tanto, no eran
capaces de conservar un recuerdo fijo del pasado tal como realmente sucedi.
En respuesta al planteamiento de Goody, sin embargo, diversos estudiosos
de las tradiciones orales, como Ruth Finnegan y Jan Vansina han demostrado
que la tradicin oral puede ser capaz de conservar verdaderos textos fijos a lo
largo de muchas generaciones. Para ello es necesario, en primer lugar, que los
portadores de la tradicin tengan la voluntad o necesidad de conservar fielmen-
te sus contenidos, lo que generalmente est asociado a la existencia de un poder
centralizado, o de una tradicin religiosa o ritual que utiliza la tradicin como
legitimacin de su autoridad. Este cometido puede lograrse si la tradicin oral
que se quiere conservar se distingue claramente del resto de las tradiciones de
la sociedad y si su transmisin se institucionaliza por medio de la formacin
de grupos de especialistas que tengan como misin preservar y transmitir nte-
gramente sus contenidos.
Las tradiciones histricas indgenas renen claramente todas estas condicio-
nes. Para empezar, ellas mismas enfatizan su continuidad a lo largo del tiempo,
de la que depende su valor y su veracidad. De igual manera, como hemos visto,
el tipo de informacin que conservaban era suficientemente importante para que
valiera la pena garantizar su integridad y continuidad. Por otra parte, las mismas
tradiciones enfatizaban su pertenencia a grupos particulares de especialistas, los
linajes gobernantes. Las historias eran escenificadas nicamente en ciertos
contextos pblicos y rituales y slo por sus propietarios, lo que las distingua
clara e inequvocamente de la gran masa de tradiciones, conversaciones y relatos
que constituan el resto de la tradicin oral de las sociedades nahuas.

Goody, The Domestication of the Savage Mind.


Goody, Las consecuencias: 56-58.
Entre otros autores que defienden esta posicin puede consultarse a Graulich, Quetzalcatl: 40.
Literacy and Orality. Studies on the Technology of Communication.
Vansina, La tradicin oral: 44. Sobre el funcionamiento de estos gneros orales en otras sociedades
amerindias puede consultarse el estudio de Civrieux sobre los makiritare de Venezuela: Civrieux,
Watunna. Un ciclo de creacin en el Orinoco, y el de Severi sobre los cuna de Panam, Paroles dura-
bles, critures perdues. Rflexions sur la pictographie cuna.

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Las tradiciones histricas indgenas 59

Con respecto al marco institucional donde se realizaba la transmisin de estas


tradiciones ya hemos visto que Chimalpain afirma que las mismas eran guarda-
das en los palacios. Por otra parte, en los testimonios recogidos por Sahagn en
la Historia general de las cosas de la Nueva Espaa se dice que en los calmcac, las
escuelas de los nobles, mexicas:

eran muy bien enseados los buenos discursos. Al que no hablaba bien, al que
no saludaba a la gente, luego lo sangraban.
[Tambin] eran bien enseados los cantos, los que se dicen cantos divinos.
Lean los libros. Y era bien enseada la cuenta de los destinos, el texto de los
sueos y el texto de los aos [xiuhamatl].

La mencin a las sangrientas sanciones que se aplicaban a aquellos que no co-


nocan los buenos discursos ofrece pruebas, si bien indirectas, de la existen-
cia de mecanismos coercitivos que garantizaban la transmisin fidedigna de las
tradiciones orales en el seno del calmcac. Tambin, podemos suponer, a partir
de la evidencia del funcionamiento de otras tradiciones orales, que si todos los
estudiantes aprendan el mismo texto oral era posible verificar la fidelidad de
su memoria cotejando sus recitaciones. Por ltimo, en este pasaje se reitera la
ntima asociacin entre la tradicin oral y los libros pictogrficos, que segu-
ramente proporcionaban una referencia que permita garantizar la exactitud
en la transmisin de la informacin, sobre todo la cronolgica, geogrfica y
onomstica.
Sin embargo, proponer que las sociedades nahuas prehispnicas eran capaces
de utilizar la tradicin oral para conservar fielmente textos a lo largo de las ge-
neraciones no significa necesariamente que as lo hicieran, pues la tecnologa
de transmisin no es el nico determinante de la fidelidad y la continuidad de
una tradicin oral. Como veremos ms adelante, cuando discutamos los gne-
ros orales que eran utilizados por las tradiciones histricas indgenas, cada uno
tena diferentes formas de transmisin y diferentes niveles de fidelidad, deter-
minados por sus caractersticas literarias y sociales.

La escritura y los libros pictogrficos

El sistema de escritura utilizado por los nahuas y otros pueblos de Mesoamrica


en el periodo posclsico era muy heterogneo, pues combinaba elementos pic-

Educacin mexica: 52-53, traduccin de Lpez Austin.

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60 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

togrficos, logogrficos y fonticos, con representaciones pictricas y con otras


formas de narracin visual.
Debido a esta heterogeneidad, desde el propio siglo xvi la escritura indgena
ha sido objeto de escepticismo por parte de los estudiosos occidentales. El fraile
franciscano annimo que recogi informaciones sobre el linaje de Moctezuma
en Colhuacan a principios de la dcada de 1530 y que escribi la Relacin de la
genealoga y linaje de los seores que han seoreado en esta tierra... y el Origen de
los mexicanos afirmaba que la memoria histrica de los indgenas no era confiable
porque en un principio no tenan escritura y lo otro porque despus que ya ovo
escrituras no fue perfecta, sino caracteres e figuras. A principios del siglo xvii,
fray Juan de Torquemada afirmaba que el hecho de que la escritura indgena
consistiera en figuras haca fciles las variaciones y las discordancias:

Verdad es que usaban un modo de escritura (que eran pinturas) con las cuales
se entendan; porque cada una de ellas significaba una cosa y a veces suceda
que una sola figura contena la mayor parte del caso sucedido o todo; y como
este modo de historia no era comn a todos, slo eran los rabinos y maestros de
ella, los que lo eran en el arte del pintar; y esta causa suceda que la manera de los
caracteres y figuras no fuesen concordes y de una misma hechura en todos; por
lo cual era fcil variar el modo de la historia y muchas veces desarrimarla de la
verdad y aun apartarla del todo. Y de aqu ha venido que aunque al principio
de la conquista se hallaron muchos libros que trataban de la venida de estas
gentes a estas partes, no todos concordaban; porque en muchas cosas variaban
los unos de los otros; y este yerro naci de no ser fija y estable la manera del
escribirlas.

Existen diversas y contradictorias interpretaciones respecto a la naturaleza de la escritura posclsi-


ca; la que yo presento aqu es la que me parece ms plausible y se basa en las propuestas de diferentes
autores. Para una descripcin detallada de las caractersticas de este sistema vase el libro de Joyce
Marcus, Mesoamerican Writing Systems: Propaganda, Myth and History in four Ancient Civilizations,
y el artculo clsico de Charles E. Dibble, Writing in Central Mexico. Ms recientemente pueden
verse los diferentes artculos recogidos en el libro colectivo, Boone, Writing Without Words: Alter-
native Literacies in Mesoamerica and the Andes. Todos estos autores definen a la escritura posclsica
como un sistema mixto. Joaqun Galarza, por su parte, ha propuesto que la escritura pictogrfica era
un sistema de escritura plenamente fontico: Estudios de escritura indgena tradicional azteca-nhuatl.
Origen de los mexicanos: 257.
Monarqua indiana: 46. Llama la atencin que el fraile atribuya las contradicciones entre las distin-
tas versiones de las historias de migracin a una deficiencia del sistema de registro y no a la existencia
de una pluralidad de grupos que guardaban su propia versin de la historia.

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Las tradiciones histricas indgenas 61

Desde esa poca, la mayora de los autores ha coincidido en que una escritura
que no es alfabtica es, por necesidad, deficiente, pues la fontica es el tipo de
escritura ms perfecta.
Para valorar con ms justicia el papel de la escritura pictogrfica en la trans-
misin de las tradiciones histricas indgenas, hay que distinguir los diversos
elementos que la constituyen y analizarlos cada uno por su cuenta, sin perder,
desde luego, de vista que formaban parte de un todo.
En primer lugar, pueden examinarse los glifos pictogrficos que representa-
ban fechas, nombres de personas y de grupos humanos, as como de lugares.
Diversos estudiosos estn de acuerdo en que estos glifos eran sumamente con-
vencionales y que por lo tanto su lectura era en general clara y fija. Si a noso-
tros puede parecernos arbitraria, por ejemplo, la representacin del nombre de
los acolhuas con el glifo de un brazo, lo ms probable es que para los nahuas del
siglo xv que dominaban la escritura pictogrfica este signo resultara conven-
cional y unvoco. Por otra parte, al igual que en la escritura maya, ciertos afijos
silbicos servan para despejar posibles ambigedades en la lectura. En algunos
casos, como en el de los antropnimos, las ambigedades quiz fueran mayores,
pero muy probablemente podan ser resueltas por la referencia a la tradicin
oral. Por ello, podemos plantear que la escritura pictogrfica era capaz de regis-
trar sin ambigedades las fechas, lugares y personajes que quisiera.
Sin embargo, al igual que en el caso de la tradicin oral, la existencia de esta
capacidad no implicaba necesariamente que se utilizara para crear un registro
totalmente fiel del pasado. Las tradiciones histricas indgenas, como cualquier
discurso sobre el pasado, seleccionaban las fechas, lugares y personas que regis-
traban de acuerdo con sus intereses y reglas de funcionamiento.
Por otra parte, los libros pictogrficos indgenas contenan otros elementos
comunicativos e informativos de gran importancia. Para empezar, incluan com-
plejas representaciones visuales de paisajes, poblaciones, personajes, rituales y
acontecimientos. Estas imgenes formaban sin duda parte del mensaje transmi-
tido por los cdices y enriquecan la informacin proporcionada por los glifos.
La vinculacin entre escritura e imagen es un rasgo comn a todos los sistemas
de registro en Mesoamrica. Tan estrecha era la vinculacin que en nhuatl el

Mignolo critica con razn este prejuicio occidental que pretende que la forma suprema de escri-
tura es la fontica y la forma suprema de texto es el libro al estilo europeo, Signs and their Trans-
mission : 228-229. Houston tambin cuestiona este esquema evolucionista, en Literacy among the
Precolumbian Maya: a Comparative Perspective: 32-33.
Marcus, Mesoamerican Writing Systems: 57.

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62 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

verbo cuiloa y el sustantivo tlacuilo se referan simultneamente a ambas activi-


dades, pintar y escribir.
Adems de complementar la informacin escrita, las imgenes contenidas en
los libros representaban directamente los personajes, lugares y acontecimientos
de la historia para que stos fueran vistos por un pblico, y no slo descritos por
el relato oral. Este acto de mostrar y ver debi tener implicaciones muy
profundas, pues en la tradicin cultural mesoamericana las representaciones se
confundan siempre con lo que era representado ya que se pensaba que compar-
tan esencias y fuerzas. De este modo la estatua de un dios poda convertirse en
contenedor de la deidad misma, de modo que la relacin entre la imagen y lo que
representaba era continuamente utilizada por los hombres para comunicarse con
los dioses y con otros mbitos de la realidad. Por ello, es probable que las repre-
sentaciones visuales de sitios sagrados como Chicomztoc y de eventos rituales
como las fundaciones de los altpetl que se presentaban en los libros pictogr-
ficos con imgenes de gran belleza y detalle adquirieran un carcter sagrado y
sirvieran para reactualizar la presencia de estos lugares y momentos del pasado
en el presente en el que se llevaba a cabo la narracin.
Por otra parte, los cdices utilizaban tambin formas complejas de narracin
visual que apenas han sido estudiadas. Una de ellas eran los cronotopos, es
decir, las estructuras narrativas que configuraban el tiempo y el espacio y que da-
ban coherencia, ritmo y sentido al discurso narrativo del cdice. Convenciones
similares estructuraban tambin el relato oral de la historia y de esta manera
permitan la articulacin entre ambas vertientes de la tradicin.
En suma, los libros pictogrficos combinaban diversas formas de notacin, de
representacin y de narracin visual, lo que permita la realizacin de lecturas
a diversos niveles. Entrecomillo la palabra lecturas porque me parece que la
manera de ver e interpretar los libros pictogrficos no puede ni debe asimilarse
al acto de leer en un sistema de escritura fontica. En efecto, ste es un procedi-
miento lineal en el cual el lector descifra signos que tienen un significado unvoco
y le permiten reconstruir de manera completa un mensaje exclusivamente ver-
bal, mientras que la lectura de un libro indgena implicaba diversas formas de
Molina, Vocabulario: 26. Entre los mayas estas actividades tambin eran inseparables: Coe, The
Art of the Maya Scribe.
He analizado este tema en relacin con el nahualismo en mi artculo Nahualismo y poder: re-
flexiones sobre un viejo binomio mesoamericano.
Vase ms abajo la discusin sobre los gneros narrativos de la historia indgena, as como el ar-
tculo en que defino los cronotopos de las migraciones mexicas: Navarrete Linares, The path from
Aztlan to Mexico, on visual narration in Mesoamerican codices.

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Las tradiciones histricas indgenas 63

acercamiento y varias operaciones cognitivas, pues combinaba el desciframiento


de los glifos con la observacin de las imgenes y el seguimiento de las formas
narrativas.
Esta forma compleja de lectura involucraba, adems, un alto grado de in-
determinacin, concepto acuado por Iser para referirse al dficit de sentido
que tiene todo texto y que exige que el lector lo construya creativamente, de
manera que el acto de leer es siempre tambin un acto de generacin de signi-
ficado. Si la indeterminacin existe incluso en textos fonticos, con seguridad
era bastante mayor en los libros pictogrficos mesoamericanos, que contenan
mensajes verbales, visuales y narrativos superpuestos. Es probable tambin que
existieran niveles de lectura distintos, segn los diferentes niveles de competen-
cia de quienes vean los libros: un especialista en la historia de su altpetl podra
leer un libro con mucho ms detalle que un lego, o que un miembro de un al-
tpetl diferente, por no decir que un espaol que no estaba familiarizado con las
convenciones de la escritura pictogrfica y a quien, por aadidura, sus prejuicios
contra la escritura indgena le impediran reconocer su complejidad.
La cultura occidental atribuye a la escritura y a los libros el papel de garantes
de la historicidad y autenticidad de una tradicin, as como de su continuidad en
el tiempo. Guene ha propuesto que esta valoracin de los documentos escritos
como formas de continuidad con el pasado y de evidencia directa se origin en
la Europa medieval tanto en las tradiciones exegticas de los monasterios como
en las oficinas de juristas y notarios.
Quiz inspirada por esta concepcin occidental, Elizabeth Boone afirma res-
pecto a los libros pictogrficos indgenas:

Ms que un medio alternativo (a las canciones y los poemas) para preservar el


conocimiento histrico, las pinturas eran la evidencia documental esencial para
la historia. Mientras las pinturas sobrevivieran, sobrevivira el conocimiento
del pasado. Lo inverso era igualmente cierto: cuando los libros eran destruidos,
se perda el conocimiento del pasado.

Iser, La estructura apelativa de los textos.


En mi anlisis de los mensajes paralelos y ocultos contenidos en el Cdice Azcatitlan propongo que
los autores indgenas aprovecharon los diferentes niveles de competencia de sus diferentes pblicos
para transmitir de manera velada mensajes religiosos y polticos subversivos que no podran ser des
cifrados por quienes no deban: Navarrete Linares, The hidden codes of the Codex Azcatitlan.
Guene, Histoire et culture historique dans lOccident mdival.
Boone, Stories in red and black: 20-21. Traduccin ma.

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64 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Sin embargo, me parece que en las tradiciones histricas indgenas los libros
pictogrficos cumplan una funcin diferente y ms compleja.
El fraile espaol autor de la Historia de los mexicanos por sus pinturas nos cuenta
que: juntados ante m [los antiguos sacerdotes] y trados sus libros y figuras,
que, segn lo que demostraban, eran antiguas y muchas de ellas teidas, la mayor
parte, untadas de sangre humana.
El que los libros hayan sido objeto de ofrendas sacrificiales de sangre indica
que se les consideraba objetos sagrados.
Igualmente, la antigedad y el origen remoto de los libros pictogrficos poda
conferirles un gran valor, como es el caso de los libros que, segn el Ppol Vuh,
trajeron los gobernantes quichs desde su ciudad originaria de Tuln junto con
otras insignias de su poder real.
No obstante, la sacralidad no es necesariamente igual al valor de auten-
ticidad que nuestra tradicin histrica confiere a los libros y a la escritura.
En primer lugar, en Mesoamrica, los objetos sagrados eran destruidos con
frecuencia pues era necesario desactivar su sacralidad; tambin podan ser in
tervenidos y modificados, o colocados en contextos nuevos, para aprovechar
y potenciar su fuerza sagrada. Por otro lado, la sacralidad no estaba nece
sariamente vinculada a la antigedad y a la autenticidad, pues era posible
elaborar nuevos libros que fueran tan sagrados como los antiguos. Esto fue,
precisamente, lo que sucedi en el siglo xvi cuando todos los libros prehisp-
nicos fueron sustituidos por nuevos libros coloniales. En suma, puede plan-
tearse que las tradiciones histricas indgenas no tenan una concepcin de
la autenticidad de los originales como la que tiene la tradicin occidental y
que lo que confera sacralidad y autenticidad a un libro no era su antigedad
sino el que hubiera sido elaborado por una persona autorizada; es decir, por
un transmisor legtimo de la tradicin, siguiendo los cnones y convenciones
genricas correspondientes.
En conclusin, podemos plantear que las tradiciones histricas indgenas se
transmitan tanto por medio de la tradicin oral como de la escritura, sin que

Historia de los mexicanos por sus pinturas: 23.


Popol Vuh: 204.
Vase, por ejemplo, el uso que los mexicas hicieron de las vasijas y otros objetos teotihuacanos
en el Templo Mayor: Lpez Lujn, La recuperacin mexica del pasado teotihuacano.
Para una discusin sobre las quemas y sustituciones de libros despus de la conquista espaola
y, ms generalmente, sobre las diferencias entre nuestras ideas de autenticidad y las de la tradicin
mesoamericana, vase mi artculo: Los libros quemados y los nuevos libros. Paradojas de la auten-
ticidad en la tradicin mesoamericana.

origen 6.indb 64 01/02/11 11:49


Las tradiciones histricas indgenas 65

ninguna de estas dos formas fuera considerada como privilegiada o principal.


Esto significa que su supervivencia no dependa nada ms de la supervivencia del
soporte material de la escritura, los libros, sino fundamentalmente de la conti-
nuidad del grupo social que las transmita y que era capaz de mantener estas dos
formas de transmisin e integrarlas en la escenificacin: las elites gobernantes
de los altpetl.
A lo largo del siglo xvi esta concepcin se modific, por influencia de las ideas
europeas que valoraban la escritura como fuente de autenticidad y legitimidad;
fue entonces cuando los libros adquirieron mayor peso dentro de la preservacin
de las tradiciones histricas indgenas.

Los gneros de la historia

Ms all de sus formas de transmisin, orales y escritas, las tradiciones his-


tricas indgenas, como cualquier discurso humano, estaban organizadas en
gneros. Los gneros, de acuerdo con Mijail Bajtin, son series de enunciados
parecidos que son pronunciados, o escritos, en un contexto social particular.
El parecido entre los enunciados que conforman un gnero se debe a que los
grupos sociales crean reglas, explcitas e implcitas, que definen el contenido
temtico, el estilo y la composicin que debe tener lo que se dice o escribe en
cada esfera social particular. As es que existen gneros cotidianos, como el
saludo, y gneros complejos, como la novela de aventuras o la historia, cada
uno vinculado con un mbito de interaccin social, que puede ser un encuentro
en la calle o la escritura de un libro. El autor o autores de un enunciado imitan
los modelos existentes con el fin de que lo que dicen o escriben sea reconocido
como perteneciente a su gnero y sea por ello aceptado por sus receptores; es
decir, que stos reconozcan, por ejemplo, que se trata de un libro de historia.
Los receptores, a su vez, esperan que los enunciados respondan a las reglas ge-
nricas ya conocidas y, as, cuando abren un libro de historia esperan que tenga
ciertas caractersticas. Por esta razn, la determinacin social de los gneros ad-
quiere un carcter casi obligatorio. Las regularidades entre los enunciados que
pertenecen a un mismo gnero se manifiestan en el terreno semntico (es decir
del sentido), sintagmtico (la organizacin interna del discurso y la relacin de
sus partes entre s), pragmtico (la relacin entre los transmisores y receptores

Bajtin, El problema de los gneros discursivos. Tambin Tzvetan Todorov define los gneros
como clases de discursos con rasgos comunes que se definen siempre en un contexto social e histrico
especfico: Les genres du discours: 47-49.

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66 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

del gnero y su pertenencia a una esfera social determinada) y verbal (todo lo


relativo a la materialidad misma del discurso).
A partir de esta definicin de gnero, podemos plantear que las tradiciones
histricas indgenas comparten ciertos rasgos genricos fundamentales. En la
esfera de lo pragmtico podemos sealar su pretendido origen en los antepasados
distinguidos del altpetl, su pertenencia exclusiva a los grupos que la heredaban,
as como su vinculacin con el poder poltico. A esta esfera tambin pertenece
su pretensin de ser discursos verdaderos. En la esfera de lo verbal, todas las
tradiciones combinaban, como hemos visto, la tradicin oral con la escritura
pictogrfica y todas se manifestaban plenamente en la escenificacin.
Sin embargo, en el terreno de lo semntico, es decir del contenido, y en el
terreno de lo sintagmtico, o sea en la organizacin del discurso y sus par-
tes, encontramos profundas diferencias entre las diversas tradiciones hist-
ricas indgenas y las historias que se produjeron a partir de ellas, de modo
que parecen demasiado heterogneas para constituir un solo gnero. As, por
ejemplo, el contenido, el estilo y las formas de narracin visual de los libros
pictogrficos varan radicalmente segn sean de origen mexica o tetzcocano,
como resulta evidente al comparar el Cdice Azcatitlan con el Cdice Xlotl.
Igualmente, las fuentes escritas en alfabeto latino pueden ser tan diferentes
como la Crnica mexicyotl y la Crnica mexicana, pese a ser ambas escritas por
Alvarado Tezozmoc. Estas diferencias permiten cuestionar si la historia
en su conjunto constitua un solo gnero en la tradicin indgena o si existan
diversos gneros histricos.
Para resolver este problema hay que tomar en cuenta que, como han sealado
Ducrot y Todorov, no toda categora clasificatoria de los discursos constituye
un gnero. La poesa o la ficcin, por ejemplo, son categoras tan amplias que
abarcan muchos gneros diferentes, lo que tambin podra aplicarse a la historia
en el caso de las tradiciones indgenas. Por otra parte, hay que considerar la dis-
tincin que hace Bajtin entre gneros simples, como el saludo, que son los que se
utilizan en el intercambio cotidiano de la sociedad y gneros complejos, como la
novela, que absorben, integran y reelaboran diversos gneros simples.
Todorov, Les genres du discours: 50.
Todorov seala que la distincin entre los gneros ficticios y los referenciales, es decir, los
que se pretenden verdaderos, no tiene que ver con el contenido en s mismo de las obras, esto es
con la semntica, sino que se establece siempre en el terreno de la pragmtica: Todorov, Les genres
du discours: 59.
Ducrot, Diccionario enciclopdico de las ciencias del lenguaje: 178.
Bajtin, El problema de los gneros: 250.

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Las tradiciones histricas indgenas 67

Ms que constituir un gnero nico, como han propuesto diversos autores,


las historias indgenas eran gneros complejos integrados por diversos gneros
ms sencillos, tanto orales como escritos; estas combinaciones variaban segn
el altpetl al cual pertenecan. Por ello, volver a examinar por separado los g-
neros escritos de los orales, sin perder nunca de vista que formaban parte de un
conjunto inseparable.

Los gneros escritos

En el siglo xvi, al hablar de los diferentes tipos de libros que tenan los indge-
nas, fray Toribio Benavente, Motolina, mencion uno que podemos considerar
propio de las historias de los altpetl:

Haba entre estos naturales cinco libros, como dije, de figuras y caracteres. El
primero habla de los aos y tiempos. El segundo de los das y fiestas que tenan
todo el ao. El tercero de los sueos, embaimientos y vanidades y ageros en
que crean. El cuarto era el del bautismo y nombres que daban a los nios. El
quinto de los ritos y ceremonias y ageros que tenan en los matrimonios. De
todos stos, del uno, que es el primero, se puede dar crdito, porque habla la
verdad, que aunque brbaros y sin letras, mucha orden tenan en contar los
tiempos, das, semanas, meses y aos, y fiestas, como adelante parecer.

Los libros que hablan de los aos son con toda posibilidad los xiuhamatl, pa-
pel de los aos o libro de los aos, o los xiuhtlapohualli, cuenta de los aos,
o xiuhtlacuilolli, escritura de los aos, que eran los trminos que los nahuas
usaban ms generalmente para referirse a los libros con contenidos histricos.
Por la referencia explcita a los aos en el nombre de estos libros, diversos estu-
diosos han supuesto que eran equivalentes al gnero histrico occidental de los
anales. Me parece, sin embargo, que ms que definir un gnero con todas las ca-
ractersticas comunes descritas arriba, el trmino xiuhmatl sirve para establecer
una clasificacin general que incluye varios gneros particulares, pues los libros
de los aos que conocemos son radicalmente diferentes entre s.
Por su parte, Alva Ixtlilxchitl describe otros dos otros tipos de libros con
contenidos histricos: las genealogas y los mapas.

Historia de los indios: 2.


Lockhart, The Nahuas after the Conquest: 376.

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68 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

[...] porque tenan para cada gnero sus escritores, unos que trataban de los
anales poniendo por su orden las cosas que acaecan en cada un ao, con da,
mes y hora. Otros tenan a su cargo las genealogas y descendencias de los
reyes y seores y personas de linaje, asentando por cuenta y razn los que
nacan y borraban los que moran, con la misma cuenta. Unos tenan cuidado
de las pinturas de los trminos, lmites y mojoneras de las ciudades, provincias,
pueblos y lugares, y de las suertes y repartimientos de las tierras, cuyas eran y
a quin pertenecan.

Los libros de genealogas seguramente eran de gran importancia para los linajes
gobernantes pues demostraban su continuidad desde los fundadores del altpetl
y por ende su legitimidad para ejercer el poder. Los libros de los lmites, que
podemos tambin definir como mapas, delimitaban el territorio de los altpetl y
seguramente contaban la historia de cmo se haban establecido sus linderos.
A esta lista de estos tipos de libros histricos pueden aadirse los altepeamoxtli,
libros de altpetl, categora usada por Chimalpain para referirse a las historias
y que enfatiza la vinculacin directa entre las historias y las entidades polticas.
A partir de estas clasificaciones del siglo xvi Donald Robertson, en Mexican
Manuscript Painting of the Early Colonial Period, defini tres grandes tipos o gne-
ros de manuscritos histricos: los libros orientados a eventos, que se organiza-
ban a partir de la narracin de acontecimientos particulares; los libros centrados
en el tiempo, los anales, basados en representaciones lineales de los signos calen-
dricos, y los libros centrados en los lugares, que eran parecidos a mapas. A
partir de esta clasificacin, el autor trat de reconstruir la historia de estos gneros
y propuso que los anales fueron el gnero original que despus evolucion en dos
direcciones diferentes: hacia la narracin centrada en eventos y hacia la narracin
centrada en lugares. Propuso tambin que estos gneros o estilos se identifica-
ban con grupos tnicos particulares: los anales con los mexicas, las narraciones
centradas en eventos con los mixtecos y las narraciones centradas en lugares con

Sumaria relacin de la historia: 527.


As suceda con muchos mapas de otras regiones de Mesoamrica, como los lienzos de la regin
mixteca, o los mapas de Cuauhtinchan, vase Mundy, The Mapping of New Spain. Indigenous Carto-
graphy and the Maps of the Relaciones Geogrficas. ste era el caso tambin de los Ttulos primordiales,
documentos producidos por las comunidades indgenas del valle de Mxico donde la descripcin
de los linderos era inseparable de la narracin de la historia de la comunidad: Lpez Caballero, Los
ttulos primordiales del centro de Mxico.
Robertson, Mexican Manuscript Painting: 62-64.
Ibidem: 64.

origen 6.indb 68 01/02/11 11:49


Las tradiciones histricas indgenas 69

los acolhuas. Elizabeth Boone ha propuesto, en contraposicin con el esquema de


evolucin temporal de Robertson, que el gnero de los anales fue desarrollado
tardamente por los mexicas para cimentar su ideologa imperial.
Desde mi perspectiva, esta definicin de los gneros histricos de los libros
indgenas resulta insatisfactoria porque da por sentadas las concepciones occi-
dentales que separan tajantemente los anales textos diacrnicos centrados en
el correr del tiempo, de los mapas, documentos sincrnicos organizados espa-
cialmente. Sin embargo, tal distincin no responde a la realidad de los gneros
histricos indgenas, pues ninguna historia pictogrfica conocida parece circuns-
cribirse completamente a las categoras de Robertson, ya que todas combinan,
de diversas maneras, la representacin de eventos, del tiempo y del espacio. En
particular, las historias mexicas de migracin, por narrar viajes a travs del es-
pacio y del tiempo, slo podan representarse por medio de una forma que com-
binara ambas dimensiones y que incluyera, tambin, una narracin orientada a
eventos. Por otra parte, los especialistas que han analizado los mapas indgenas
han sealado que no slo representan un espacio geogrfico, sino que contienen
importantes elementos diacrnicos. En palabras de Leibsohn, el mapa establece
un nexo en que se conjugan la historia y el paisaje.
En contraste, la hiptesis planteada por Robertson y desarrollada por Boone
en el sentido de que los diferentes gneros histricos estaban asociados a las
tradiciones histricas de los distintos altpetl resulta muy sugerente, pues
parece que cada uno desarroll formas narrativas particulares. Un ejemplo es
la manera en que los cdices mexicas sobre la migracin utilizan lneas conti-
nuas y paralelas para representar el movimiento en el tiempo y el espacio del
pueblo mexica, creando as historias unitarias y claramente lineales que eran
a la vez anales y mapas. Por su parte, los cdices acolhuas, como el Cdice
Xlotl y el Mapa Tlotzin, presentan narraciones muy complejas, algunas suce-
sivas y otras paralelas, que se despliegan simultneamente en documentos pa-
recidos a mapas, creando lo que Boone ha definido como una red de historias
emparentadas.

Boone, Manuscript Painting: 204.


Vase mi crtica a las definiciones de Robertson y Boone en Navarrete Linares, The Path from
Aztlan to Mexico, on Visual Narration in Mesoamerican Codices. Boone reconoce la heterogenei-
dad y complejidad de las historias pictogrficas mexicas, pero no abandona este esquema clasifica-
torio: Boone, Stories in Red and Black: 208-210.
Leibsohn, Colony and Cartography: 270.
Navarrete Linares, The Path....
Boone, Stories in Red and Black: 186.

origen 6.indb 69 01/02/11 11:49


70 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Estas diferencias, como veremos cuando revisemos las historias de cada al-
tpetl, no tenan nada de accidental, pues correspondan a las necesidades na-
rrativas y temticas de cada tradicin: los mexicas daban gran importancia a su
migracin y a su unidad tnica, por eso encontraron una manera de narrarla que
enfatizaba la unicidad y continuidad de su viaje; en cambio, los acolhuas daban
importancia a la reparticin del linaje de Xlotl en diversas dinastas gobernan-
tes establecidas en los distintos altpetl del valle de Mxico y por eso desarro-
llaron una estructura narrativa que poda mostrar simultneamente sucesos y
genealogas paralelos en varios lugares.
Esto permite proponer que cada una de las tradiciones histricas indgenas de-
fini y desarroll gneros escritos propios y especficos para narrar la historia de
su altpetl, lo cual es demostrado por el hecho de que las convenciones genricas
de cada tradicin son respetadas sistemticamente por las historias derivadas de
ella: todos los cdices que narran las historias de migracin mexica utilizan las
mismas formas narrativas, como lo hacen la mayora de los cdices que narran
la historia acolhua.
Esta fidelidad sugiere que es muy probable que los transmisores de las tra-
diciones histricas indgenas pensaran que las caractersticas genricas de sus
historias haban sido establecidas por los propios fundadores de la tradicin. Por
ello puede suponerse que la adhesin estricta a las convenciones y reglas defini-
das fuera considerada como una prueba de la autenticidad de la historia y de su
pertenencia plena a la tradicin histrica de su altpetl. Del mismo modo, puede
suponerse que la ignorancia de estas convenciones debe haber sido considerada
como una evidencia del desconocimiento de la tradicin.

Los gneros orales

En el terreno de los gneros orales el panorama se presenta tan plural y tan


complejo como en el de los escritos. Len-Portilla afirma que los relatos hist-
ricos eran llamados ye huecauh tlahtolli, relatos acerca de las cosas antiguas;
itoloca, lo que se dice de algo o alguien, y tlahtollotl, suma o esencia de la
palabra. Menciona tambin otro trmino, teotlatolli, palabras divinas o
palabras de los dioses, empleado para referirse a las historias sobre el ori-
gen del mundo o las acciones de los dioses. Por su parte, en la Octava relacin,
Chimalpain llam huehuetlatolli a su historia, aunque en este caso simplemente
podra estar utilizando el trmino en su sentido literal de palabra de los anti-

Len-Portilla, Cucatl y tlahtolli. Las formas de expresin en nhuatl, 86.

origen 6.indb 70 01/02/11 11:49


Las tradiciones histricas indgenas 71

guos, o antigua palabra, que es precisamente como lo traduce Jos Rubn


Romero.
Al igual que el trmino xiuhamatl, estas categoras parecen demasiado gene-
rales para definir un gnero especfico, pues se utilizan para referirse a una gama
amplia de discursos, incluyendo algunos que no son histricos. Por ello, me pa-
rece que ms que buscar la definicin global de un gnero nico de la historia,
conviene analizar los gneros orales ms simples que se integraban a los relatos
histricos y que los constituan, partiendo de la premisa de que stos eran un
gnero complejo.
En primer lugar llaman la atencin los gneros relacionados con la oratoria.
Como vimos al principio de este captulo, la Crnica Mexicyotl, de Alvarado
Tezozmoc, la Octava relacin de Chimalpain y otras historias mesoamericanas
se inician en forma de un discurso formal, dirigido por el autor a su pblico.
Adems, otras historias incluyen en su relato largos discursos pronunciados por
los personajes histricos. Destacan entre ellas las historias derivadas de la hipo-
ttica Crnica X como la Crnica mexicana de Alvarado Tezozmoc y la Historia
de las Indias de la Nueva Espaa... de Durn.
La importancia de la oratoria en los relatos histricos no es accidental, pues
responde a la naturaleza oral de la tradicin y tambin a la importancia de la es-
cenificacin, un acto solemne donde los transmisores de las tradiciones histricas
indgenas se dirigan directamente, y trataban de persuadir, a sus oyentes.
Hablar de oratoria nos remite inmediatamente a los huehuetlatolli, que son
quiz el gnero oral indgena mejor conocido y ms estudiado. Por ello pueden
identificarse, claras similitudes entre la historia y este gnero.
En el terreno de la pragmtica, al igual que los huehuetlatolli, los discursos
transcritos en las historias, y ms generalmente las historias mismas concebi-
das como un discurso, tenan una funcin persuasiva y ejemplar, pues adems
de describir una realidad buscaban inducir un comportamiento en su pblico:
la fidelidad al altpetl, su defensa y su preservacin, en el pblico interno, o
el reconocimiento de su legitimidad y sus derechos en los pblicos externos.
Igualmente, como seal Chimalpain, las historias se definan como discursos de

Octava relacin: 75.


Bajtin, El problema de los gneros: 250.
Sobre este gnero pueden consultarse el artculo de Josefina Garca Quintana, El huehuetlatolli
antigua palabra como fuente para la historia sociocultural de los nahuas, as como el libro de
Lockhart y Kartunnen, The Art of Nahuatl Speech. The Bancroft Dialogues, y tambin las aportaciones
de Len-Portilla en su artculo Cucatl y tlahtolli.

origen 6.indb 71 01/02/11 11:49


72 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

los antiguos, es decir, como discursos compuestos por los antepasados y here-
dados a sus descendientes. Por otra parte, en el terreno de lo sintagmtico, ambos
gneros utilizaban recursos estilsticos como las metforas y los paralelismos,
que los definan como una forma elevada de hablar y los distinguan de otros
gneros comunes y corrientes. En suma, podemos decir que las historias eran, al
menos parcialmente, huehuetlatolli, discursos persuasivos y morales heredados
de los antepasados y caracterizados por la elegancia de su lenguaje.
Otro gnero que se incorporaba a las historias era el de los cantos o poemas
que servan para destacar la trascendencia y el pathos de ciertos episodios cla-
ves de sus relatos, como en el caso de la Historia de Tlatelolco, que incluye un
hermoso canto que lamenta la derrota mexica en Chapultpec, o de la Historia
tolteca-chichimeca.
La oratoria y los cantos eran gneros rituales que se escenificaban en ocasiones
solemnes. Las diferentes historias contienen, igualmente, otros gneros de esta
ndole, como los dilogos e intercambios ceremoniales entre gobernantes y dig-
natarios, que acompaan los intercambios de bienes culturales entre las dinastas
toltecas y chichimecas, y las plegarias y ruegos dirigidos a los dioses, como los que
permiten la comunicacin entre los mexicas y su deidad tutelar Huitzilopochtli.
Cada uno de estos diferentes gneros orales implicaba tambin un grado
diferente de fidelidad en su transmisin. Es de suponerse que los cantos, por
su carcter sagrado, eran transmitidos con una gran fidelidad a lo largo de las
generaciones. Los huehuetlatolli, en cambio, exigan menor fidelidad, pues su
persistencia dependa ms de la estructura del discurso y la utilizacin de un tipo
definido de figuras retricas, como difrasismos y metforas, que de la memori-
zacin de un texto completamente fijo.
Podemos suponer entonces que los cantos interpolados en las historias eran
preservados con gran fidelidad y cuidado, mientras que los discursos de los
personajes o las descripciones de paisajes o acontecimientos se cean a cier-
tas bases estilsticas, semnticas y retricas, pero permitan tambin una cierta

Historia de Tlatelolco: 49-50.


Tal parece ser el caso, por ejemplo, de los cantos sagrados recogidos por Bernardino de Sahagn
en el apndice del libro ii de su Historia general de las cosas de la Nueva Espaa, que contiene abun-
dantes vocablos y giros arcaicos de muy difcil comprensin a partir del nhuatl del siglo xvi, lo que
parece ser resultado de su conservacin oral como textos cannicos a lo largo de muchas generacio-
nes. Vase la traduccin que de estos cantos hizo A. M. Garibay, Sahagn, Historia general: 172-183.
As lo han demostrado Lockhart y Frances Kartunnen en su comparacin de los huehuetlatolli
recogidos en la obra de Sahagn con aquellos guardados en el Manuscrito de Bancroft: Lockhart,
The Art of Nahuatl Speech: 9.

origen 6.indb 72 01/02/11 11:49


Las tradiciones histricas indgenas 73

improvisacin o variacin en los detalles. Por ello, podemos plantear que los
abundantes discursos recogidos en la Crnica mexicana de Alvarado Tezozmoc
y en la Historia de las Indias de la Nueva Espaa... de Durn no eran transcrip-
ciones fieles, memorizadas a lo largo de generaciones, de aquellos que fueron
originalmente pronunciados por los gobernantes mexicas prehispnicos, sino
reconstrucciones plausibles basadas en las convenciones de la oratoria nhuatl.
Estos gneros orales, y seguramente otros que an somos incapaces de iden-
tificar, se incorporaban a los gneros complejos del relato histrico donde eran
articulados mediante las estructuras narrativas establecidas por cada tradicin
histrica y que eran paralelas a las que definan la organizacin de los libros
pictogrficos.
Podemos concluir que la historia en su conjunto no constituy un solo g-
nero en la cultura nhuatl, sino que cada tradicin histrica defini sus propios
gneros complejos, constituidos por articulaciones particulares de gneros ora-
les y escritos ms simples, y organizados en estructuras narrativas particulares,
adaptadas al contenido y las necesidades especficos de su historia.

La autoridad y la construccin de la veracidad

Los mecanismos sociales y discursivos que servan para darles veracidad y auto-
ridad a las tradiciones histricas indgenas a los ojos tanto de sus emisores como
de sus transmisores no sern discutidas aqu a la luz de la veracidad que estas
tradiciones pueden tener a nuestros ojos, ni por su relacin con un referente ex-
terno los acontecimientos histricos y los procesos sociales que afectaron a los
altpetl indgenas en el periodo prehispnico, sino que me concentrar en la
manera en que las propias historias indgenas distinguan lo verdadero de lo falso
en el seno de sus propios discursos y las maneras en que afirmaban su autoridad
ante los grupos sociales receptores.
Analizar en primer lugar la escenificacin porque es la manifestacin su-
prema de la tradicin.
El carcter ritual de la escenificacin seguramente tena un gran peso en el
establecimiento de la veracidad de las tradiciones histricas indgenas. Las pa-
labras y las imgenes que constituan las historias eran atribuidas a antepasados
prestigiosos y eran pronunciadas y mostradas por los miembros del selecto y

Para intentar esta reconstruccin seguir algunos de los procedimientos delineados por Michel
Foucault en El orden del discurso. Igualmente, tomar en cuenta diferentes reflexiones lingsticas y
antropolgicas sobre la retrica y la construccin social de la verdad.

origen 6.indb 73 01/02/11 11:49


74 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

poderoso grupo de los transmisores en un contexto solemne, lo cual contribua


a hacerlas verosmiles a quienes las decan y mostraban y a quienes las escucha-
ban y vean.
Muy probablemente las palabras pronunciadas durante la escenificacin no
eran consideradas expresiones del locutor concreto que las enunciaba, sino pa-
labras venidas de los propios antepasados, los fundadores del altpetl, y de la
tradicin histrica que hablaban a travs suyo.
En funcin del carcter sagrado de los libros pictogrficos tambin es probable
que mostrar sus imgenes en el contexto ritual de la escenificacin permitiera
establecer una relacin sobrenatural con los lugares y los eventos representados.
Entonces, mostrar un lugar sagrado como Chicomztoc implicara de alguna
manera traerlo al lugar de la escenificacin, al igual que mostrar un evento tras-
cendental, como la fundacin de Mexico-Tenochtitlan, implicara reactualizarlo
en el presente.
Por medio de estos mecanismos en la escenificacin ritual el pasado se haca
presente de una manera sobrenatural. Un ejemplo de esta comunicacin mgica
entre el presente y el pasado es el fragmento que relata cmo se nahualizaron los
embajadores de Moteuczoma Ilhuicamina para llegar al remoto Aztlan, descrito
por Durn:

As, en aquel cerro invocaron al demonio, al cual le suplicaron les mostrase


aquel lugar donde sus antepasados vivieron. El demonio, forzado por aquellos
conjuros y ruegos, y ellos, volvindose en forma de aves unos, y otros, en
forma de bestias fieras, de leones, tigres, adives, gatos espantosos, llevlos el
demonio a ellos y a todo lo que llevaban a aquel lugar donde sus antepasados
haban habitado.

El nahualismo, la tcnica mgica empleada por estos viajeros indgenas para


visitar la remota Aztlan, podra haber sido empleado tambin en la escenifica-
cin para que los antepasados se materializaran en el presente, como al parecer

En algunas tradiciones orales de Oceana (Finnegan, Literacy and Orality. Studies on the Tech-
nology of Communication), as como en algunas de frica (Fernndez, Bwiti: an Ethnography of the
Religious Imagination in Africa), existen discursos sagrados que se consideran emanados de los ante-
pasados y que slo son transmitidos literalmente por los vivos, quienes no tienen derecho a modifi-
carlos. Por este origen en los antepasados, tales palabras no pueden ser sometidas a cuestionamiento,
como sera una afirmacin de un contemporneo.
Historia de las Indias: 217.

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Las tradiciones histricas indgenas 75

suceda en el periodo clsico maya. Por ello podemos suponer que la magia,
la revelacin mstica, e incluso los sueos, jugaban un papel importante en el
conocimiento del pasado.
Ms all de los tintes sobrenaturales que pudieran adquirir las tradiciones his-
tricas indgenas por medio de la escenificacin, su ritualidad y su solemnidad
cumplan tambin la funcin de darles autoridad ante los receptores. Los refor-
zaba adems el hecho de que estuvieran asociadas al poder poltico y que se rea-
lizaran en presencia de los gobernantes y en los espacios de gobierno.
Estas palabras y estas imgenes ritualizadas, investidas de sacralidad y de con-
tinuidad con el pasado y asociadas con el poder poltico, eran lgicamente mucho
ms difciles de cuestionar o rechazar que las palabras dichas por un individuo
cualquiera en un contexto cotidiano.
Estas presunciones implican que en las tradiciones histricas indgenas una
afirmacin hecha en un contexto ritual por un hombre con autoridad que de-
ca hablar en nombre de los antepasados era considerada, muy probablemente,
como verdadera: la veracidad, no slo dependa del contenido del discurso, sino
tambin de su contexto de enunciacin.
Sin embargo este despliegue de autoridad poltica y discursiva no era en s
mismo suficiente para establecer la veracidad de las historias.
Hasta ahora slo hemos analizado un aspecto de la tradicin la emisin y no
el otro, igualmente fundamental, la recepcin. Una cosa es que las historias se es-
cenificaran bajo el manto de la sacralidad, la comunicacin con los antepasados y
el poder, y otra es que sus mensajes fueran en efecto aceptados por sus receptores.
Los diferentes pblicos, en efecto, podan dar o negar su asentimiento, aceptar o
rechazar algn aspecto de la narracin histrica o toda ella en su conjunto. Su acep-
tacin slo poda ser conseguida por dos medios, la persuasin o la coercin.
El carcter persuasivo de las historias que conocemos es evidente en su asocia-
cin con el gnero del huehuetlatolli, un discurso autodefinido como antiguo y
persuasivo, cargado de autoridad y lleno de exhortaciones. Las tradiciones his-

Navarrete Linares, Nahualismo y poder.


Lpez Austin, Hombre-Dios: 84-85.
Maurice Bloch ha sealado cmo la ritualizacin de un discurso sirve para inhibir o dificultar
las posibles crticas al mismo y tambin para evitar el surgimiento de discursos alternativos: Bloch,
Political Language and Oratory in Traditional Society.
sta, desde luego, no es una caracterstica exclusiva de las tradiciones histricas indgenas ni debe
desautorizarlas a nuestros ojos. No hay que olvidar que tambin los discursos cientficos modernos,
como la historia, obtienen su credibilidad en buena parte de la autoridad de sus emisores y del con-
texto de su enunciacin: Foucault, El orden del discurso: 18.

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76 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

tricas indgenas buscaban convencer de su verdad, demostrar sus argumentos,


obtener el asentimiento de sus receptores para establecer un derecho o defender
un privilegio, para definir un territorio o reafirmar una identidad.
En el caso del pblico interno de la tradicin, es decir los herederos de la mis-
ma, esta labor de convencimiento debe haber sido relativamente fcil, pues haba
una clara comunin de intereses y un conocimiento comn con los transmisores.
Frente los pblicos externos en el seno del propio altpetl, la relacin era muy
diferente: las rivalidades dinsticas y las antiguas rencillas entre las dinastas po-
derosas, las diferencias de identidad y de origen entre los diferentes grupos que
conformaban la entidad poltica, producan desconfianza y escepticismo mutuos
entre los diferentes grupos portadores de otras tradiciones histricas. La manera
en que Alvarado Tezozmoc menosprecia las tradiciones tlatelolcas y exalta la
suya propia, tenochca, as como la indiferencia de Chimalpain ante la destruccin
de un libro perteneciente a una tradicin rival a la suya en su altpetl de Chalco
Amaquemecan, indican el nivel de acrimonia de estos debates. Para imponerse en
el poder y adquirir legitimidad poltica, un linaje gobernante tena que imponer
tambin su propia versin de la historia del altpetl y para ello no vacilara en
destruir las tradiciones rivales, como lo indica el episodio de la quema de libros
realizada por Itzcatl. Sin embargo, el hecho de que hayan sobrevivido tantas
versiones diferentes de la historia mexica, incluida la vituperada versin tlate-
lolca, indica que los diferentes grupos sociales que integraban el altpetl mexica
lograron mantener la continuidad de sus propias tradiciones, pues stas eran
fundamentales para su supervivencia y la defensa de sus intereses.
Fuera del altpetl, la coercin y la persuasin se combinaban de maneras dife-
rentes, dependiendo de las relaciones de poder entre las entidades polticas invo-
lucradas. Ante los altpetl ms fuertes, como los mexicas, y posteriormente ante
los poderes espaoles, los altpetl ms dbiles deban recurrir a la persuasin y
desplegar todas sus artes retricas y simblicas. Un ejemplo de ello es la manera
en que los Anales de Cuauhtitlan enfatizan la relacin privilegiada entre el linaje
gobernante de Tepotzotlan y los poderosos mexicas, o la manera en que los tlaxcal-
tecas pusieron de relieve su alianza con los espaoles en documentos presentados
a la Corona espaola como el Lienzo de Tlaxcala. Otro ejemplo se encuentra en el
Primer Lienzo de Chiepetln, analizado por Joaqun Galarza, en el cual los poblado-
res de ese altpetl, localizado en lo que hoy es el estado de Guerrero, demostraban
su importante colaboracin en la dominacin mexica de la regin tlapaneca.

Galarza, Lienzos de Chiepetlan. Manuscrits pictographiques en caractres latins de San Miguel


Chiepetlan, Guerrero, Mexique: 52-60.

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Las tradiciones histricas indgenas 77

La asimtrica relacin de poder entre los altpetl, y por ende entre sus tra-
diciones, es evidente en el hecho de que todas las tradiciones histricas de los
altpetl del valle de Mxico se refieren a la historia de los mexicas, mientras que
las historias de ese altpetl hacen muy escasas referencias a los dems grupos.
En contraste, ante un altpetl subordinado es probable que la coercin juga-
ra un papel ms importante. La manera en que los mexicas se apoderaron del
prestigio dinstico, y de las tradiciones histricas de Colhuacan, o la manera en
que, en apariencia, suprimieron la tradicin histrica de sus enemigos derrotados
de Azcapotzalco, nos muestra cmo podan imponer su versin de la historia a
los altpetl directamente subordinados a ellos, aunque no pudieron hacerlo con
otros altpetl ms poderosos como Tetzcoco o Chalco. De manera similar, en
tiempos coloniales los espaoles impusieron, bajo amenaza de represalias vio-
lentas, sus ideas religiosas.
En todos estos casos, sin embargo, no hay que olvidar que los pblicos exter-
nos que escuchaban y vean el relato histrico eran portadores tambin de sus
propias tradiciones histricas. Es muy probable que confrontaran sus propias
versiones del pasado con la que les era presentada y en funcin de esta confron-
tacin aceptaran, o rechazaran, la veracidad de lo que se les deca y mostraba.
De esta manera las tradiciones histricas indgenas contaban con un importan-
te mecanismo de verificacin y de intersubjetividad. Por medio de l, la verdad
se negociaba y se defina en un proceso dialgico entre emisores y receptores
que estaba vinculado a las relaciones de poder entre ambos. Del mismo modo que
los altpetl del valle de Mxico, pese a ser autnomos en sus asuntos internos,
formaban parte de un sistema poltico ms amplio que los integraba y los subor-
dinaba a los altpetl ms poderosos de la regin, sus tradiciones histricas, pese
a ser propiedad exclusiva suya y cumplir importantes funciones de legitimacin
interna, estaban relacionadas y deban interactuar con las de sus vecinos ms
o menos poderosos. Esto quiere decir que las historias de los diferentes alt-
petl deban buscar y encontrar puntos en comn que les permitieran establecer
acuerdos sobre linderos, sobre relaciones polticas y dinsticas y sobre alianzas
o rivalidades. Si un altpetl o grupo modificaba o inventaba su propia historia
corra el riesgo de que sta perdiera sus puntos de acuerdo comn con las de sus
vecinos, lo cual le restara validez y efectividad.
Por consiguiente, la necesidad de obtener el asentimiento del pblico poda
actuar como un elemento conservador dentro de la tradicin: si haba una ver-
sin aceptada en general, una innovacin en la misma topara con dificultades
pues no sera tan fcilmente considerada como verdadera. En sentido inverso,
tambin es de suponerse que las tradiciones histricas de los diferentes altpetl

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78 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

tenan que modificarse y adaptarse en funcin de los cambios en las relaciones


de poder entre los diferentes altpetl.
En suma, podemos suponer que los transmisores de la tradicin podran, si
as lo requeran sus fines persuasivos o sus intereses polticos, suprimir ciertos
aspectos de su historia, modificar algunos ms, embellecer otros para ensalzar
su posicin, o que podran aadir algunos, pero no que pudieran realizar in-
venciones ex nihilo de tradiciones completas como ciertos autores pretenden que
hicieron los mexicas al inventar su migracin desde Aztlan. Un cambio as de
drstico en una versin del pasado no serva de nada si no era aceptado como
verdadero por los receptores de esta tradicin, dentro y fuera de ese altpetl, y
stos no la aceptaran si chocaba abiertamente con las tradiciones ya conocidas.
Esta perspectiva tambin nos permite comprender mejor, y valorar ms justa-
mente, el problema del etnocentrismo de las tradiciones histricas indgenas.
En efecto, por su vinculacin institucional a un altpetl y a los grupos de poder
dentro de l, por su carcter legitimador y por su funcin persuasiva, las historias
indgenas tendan a ensalzar y exagerar los mritos y fuerza de sus respectivas
entidades polticas. Ya desde el siglo xvi Diego Durn lament esta tendencia
localista en un pasaje que ha sido muy citado:

Y esto me ha atado las manos y la voluntad en querer hacer historia de estas cosas
de cada ciudad y pueblo y de cada seoro, como pudiera, porque no habr villeta
ni estanzuela, por vil que sea, que no aplique a s todas las grandezas que hizo
Motecuhzoma y que ella era exenta y reservada de pensin y tributo, y que
tena armas e insignias reales, y que ellos eran los vencedores de las guerras.
Y esto dgolo no hablando menos que de experiencia, porque queriendo en
cierta villa de las del marquesado saber sus preeminencias y seoros antiguos,
se me pusieron en las nubes y anas se me subieron a las estrellas y, estirndoles
un poquito de la capa, porque no se me acabasen de subir, con blandas palabras
les vine a sacar, al cabo y al fin, cmo eran vasallos y tributarios del rey de
Tetzcoco Nezahualpilli, vencidos y sujetados en buena guerra.

Peter Heehs ha definido una forma de modificacin de la memoria histrica que llama eufemis-
mo y que consiste en hacerla ms halagadora para sus transmisores y sus receptores: Heehs, Myth,
History and Theory: 9.
Sobre el tema de la supuesta invencin de un Aztlan mtico, reflejo distante de Mexico-Tenochti
tlan, como lugar de origen de los mexicas, vase mi artculo, La migracin mexica: invencin o
historia?; Martnez Marn lleg previamente a una proposicin similar a partir de premisas diferen-
tes a las mas: Martnez Marn, La cultura de los mexicas: 254.
Durn, Historia de las Indias: 473.

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Las tradiciones histricas indgenas 79

Hay que destacar, sin embargo, que el propio fraile aclara que los portadores de
la tradicin saban bien que sus reivindicaciones de grandeza no eran del todo
ciertas y no se aferraron a ellas como a un dogma, pues terminaron admitiendo
que haban estado sujetos a los acolhuas. Por ms que el orgullo localista de los
pobladores de este altpetl del valle de Morelos los impulsara a negar su sujecin,
seguramente una reivindicacin de este tipo resultara insostenible, e incluso
contraproducente, si se haca ante el poder que pretenda soslayar: podemos
imaginarnos que a los acolhuas de Tetzcoco no les gustara que sus vasallos
negasen abiertamente su sujecin a ellos. Esto nos muestra hasta qu punto la
coexistencia y la interaccin entre las diferentes tradiciones histricas indgenas
serva para establecer un control entre ellas.
Otro lmite al particularismo tnico era, como hemos sealado, la existencia
de un largo y complejo proceso de trueque de bienes culturales entre los al-
tpetl toltecas del valle de Mxico, Colhuacan y Chalco, y los dems altpetl de
raigambre chichimeca. Este intercambio no slo provoc una convergencia y
un desarrollo paralelo de las identidades tnicas de los diferentes altpetl de la
regin, sino que tambin produjo una coincidencia en sus tradiciones histricas,
pues todas se referan a este proceso de intercambio. La nica excepcin a este
respecto parece ser los mexicas, aunque en sus historias tambin encontramos
indicios de estos intercambios.
Sin embargo, los desacuerdos entre las historias de los diferentes altpetl respecto
a innumerables detalles demuestran que sus tradiciones nunca se fundieron en una
versin nica y comn del pasado, sino que conservaron y defendieron su pecula-
riedad y sus divergencias. Este particularismo histrico es a la vez efecto y causa de
la irreductible pluralidad tnica y poltica del valle de Mxico y de la insistencia
de cada altpetl en conservar y defender su autonoma y su identidad particular.
Dicha insistencia se refleja de manera palmaria en el hecho de que cada entidad
poltica mantena su propia cuenta de los aos, lo que significa que cada una tena
su propio tiempo histrico, paralelo, pero no asimilable al de los dems, tema que
analizaremos con ms detalle en el prximo captulo.
Podemos plantear que si las historias particulares de cada altpetl nunca se
fundieron en una historia general es porque esta fusin iba en contra de la lgica
y el funcionamiento del sistema poltico de los altpetl del valle de Mxico y de
sus tradiciones histricas. Esta lgica sustentaba dos posiciones epistemolgicas
clave que difieren de nuestra concepcin de la verdad histrica como nica y
universal.
En primer lugar la reivindicacin de la legitimidad y la veracidad de la propia
tradicin histrica en lo relativo a la historia del propio altpetl implicaban ne-

origen 6.indb 79 01/02/11 11:49


80 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

cesariamente el respeto a la autonoma y veracidad de las tradiciones ajenas en lo


relativo a la historia de sus respectivas entidades polticas. Por ello Chimalpain
respeta escrupulosamente las tradiciones mexicas que transcribe cuando stas
hablan del pasado de ese altpetl, pero introduce correcciones cuando hablan de
la historia de Chalco.
Ms generalmente, puede plantearse que las tradiciones histricas indgenas
no conceban la verdad histrica como algo nico, sino como una pluralidad de
versiones. Solamente en los puntos de conflicto entre las tradiciones se buscaba
la negociacin o la imposicin de una verdad comn, pero esto no invalidaba la
verdad particular de cada tradicin.
En suma, la interaccin entre las diferentes tradiciones histricas indgenas no
conduca a la construccin de una historia nica que las integrara y subordinara
a todas, sino a la constitucin de una polifona en la cual cada una participaba sin
perder su individualidad. Es precisamente esta polifona la que se intenta reco-
nocer y reconstruir en este libro.

Las tradiciones histricas indgenas en el siglo xvi

La tercera interrogante que plante a principios de este captulo fue compren-


der el impacto que tuvo la conquista espaola y el establecimiento del rgimen
colonial sobre las tradiciones histricas indgenas. ste es un paso esencial para
poder emprender cualquier anlisis de la historia de los orgenes de los altpetl
del valle de Mxico por el simple hecho de que todas, o casi todas, las fuentes que
conocemos se escribieron en el siglo xvi, despus de la llegada de los espaoles.
Afortunadamente existen diversos estudios que han abordado el tema de la
transformacin colonial de las tradiciones histricas indgenas, particularmente
de los libros pictogrficos. En un acercamiento pionero, que ha definido el enfo-
que de muchos estudios posteriores, Donald Robertson estudi en su Mexican
Manuscript Painting of the Early Colonial Period la progresiva asimilacin de ele-
mentos culturales europeos en las tradiciones pictogrficas indgenas. Con un
enfoque parecido, Gruzinski dedic varios captulos al tema de la evolucin de
la pictografa indgena colonial en su libro La colonizacin de lo imaginario. Pablo

Crnica mexicyotl: 47-48.


La nica excepcin puede ser el Cdice Boturini, que segn algunos autores es un documento
prehispnico. Sin embargo, estoy de acuerdo con los argumentos presentados por Pablo Escalante
para demostrar que en realidad se trata de un documento colonial: El trazo, el cuerpo y el gesto. Los
cdices mesoamericanos y su transformacin: 166-169.

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Las tradiciones histricas indgenas 81

Escalante tambin abord este tema en su tesis doctoral El trazo, el cuerpo y el


gesto. Los cdices mesoamericanos y su transformacin. Por otro lado, la modifica-
cin de la conciencia histrica indgena ha sido analizada por James Lockhart en
su libro monumental Los nahuas despus de la conquista y por Enrique Florescano
en Memoria mexicana. Ms recientemente, la tesis doctoral de Valerie Benoist, La
historiografa nahua en transicin, present interesantes ideas sobre la transforma-
cin de las historias nahuas a lo largo de los siglos xvi y xvii.
Mi anlisis debe mucho a las aportaciones y sugerencias de estos autores, pero
asumir una perspectiva diferente: ms que poner el nfasis en la aculturacin
y gradual asimilacin de las tradiciones histricas indgenas a la tradicin oc-
cidental, como hacen casi todos ellos, con excepcin de Lockhart, se centrar
en las significativas continuidades que mantuvieron estas tradiciones a travs
de las transformaciones del siglo xvi, mientras conservaron su funcin social y
siguieron vinculadas a los grupos de poder de los altpetl indgenas, y analizar
la manera en que aprovecharon elementos de origen europeo para actualizarse y
preservar sus funciones y su autoridad.
Mi propuesta es que en el nuevo contexto colonial las tradiciones histricas
indgenas establecieron un doble dilogo, pues por un lado continuaron dirigin-
dose a sus pblicos autctonos tradicionales, y para ello siguieron empleando
formas y mensajes que fueran lo ms parecidos posible a los que haban usado
antes de la conquista, pero al mismo tiempo tuvieron que dirigirse a nuevos
pblicos espaoles, para lo cual modificaron su discurso adoptando y refuncio-
nalizando las formas, contenidos y tecnologas europeas de la escritura y de la
historia. La tensin implcita en este doble dilogo explica la riqueza y gran di-
versidad formal y de contenido de las fuentes coloniales.

Nuevos emisores y nuevos receptores

Es bien sabido que el rgimen colonial espaol tuvo como fundamento, al menos
durante su primera etapa, la organizacin poltica de los altpetl indgenas y que
stos, inclusive el de los vencidos mexicas, conservaron su territorio, su identi-
dad tnica, su organizacin interna e incluso parte de sus elites gobernantes hasta
el siglo xvii. La continuidad de los altpetl indgenas tras la conquista espaola
implic necesariamente la continuidad de sus tradiciones histricas, pues eran

Esta hiptesis fue planteada originalmente por Charles Gibson en su obra clsica Los aztecas
bajo el dominio espaol y ha sido desarrollada y extendida por Lockhart en Los nahuas despus de la
conquista.

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82 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

fundamentales para definir y defender su autonoma, su territorio, su forma de


gobierno y su identidad tnica.
Podemos plantear que a lo largo del siglo xvi se mantuvo una continuidad
esencial de los transmisores de la tradicin, que siguieron siendo los miembros
de los linajes gobernantes de cada altpetl, as como de su pblico interno, que
permaneci integrado por los miembros de estos linajes. Esta persistencia social
permiti y produjo una profunda continuidad de las tradiciones histricas ind-
genas. Hemos visto que la autoridad y veracidad de la tradicin derivaba de su
pretendido encadenamiento con sus fundadores y de su fidelidad a las formas y
contenidos establecidos por ellos, por lo cual es de suponerse que los transmiso-
res en tiempos coloniales haran todo lo posible por mantener estos rasgos.
Sin embargo, ms all de esta continuidad, los altpetl indgenas y sus elites
gobernantes experimentaron profundas transformaciones a lo largo del siglo
xvi. Es bien sabido que las elites indgenas fueron el sector ms rpido y siste-
mticamente sometido a la evangelizacin cristiana, pues los hijos de los nobles
fueron educados y adoctrinados en las escuelas conventuales. Por otro lado las
elites indgenas establecieron contactos estrechos con la burocracia colonial, as
como con los grupos de origen europeo que se haban establecido en la Nueva
Espaa, de modo que se familiarizaron rpidamente con su cultura y sus valores,
que incluan, desde luego, sus concepciones histricas.
Esto signific que la cultura y los valores de los transmisores de las tradiciones
histricas de los altpetl se modificaron profundamente, razn por la cual pode-
mos detectar claramente en muchas de las historias coloniales la influencia de las
concepciones catlicas y de los valores europeos. Esta influencia afect particu-
larmente los contenidos religiosos de las tradiciones histricas indgenas, que eran
los que resultaban ms incompatibles con el catolicismo. En este terreno, como en
otros que analizaremos ms adelante, los transmisores de las tradiciones se en-
frentaron a un complejo dilema: por un lado las reglas de funcionamiento de sus
tradiciones los impulsaban a mantener fielmente los elementos religiosos de origen
prehispnico; por el otro, sus nuevos valores religiosos los impulsaban a suprimir-
los o a reducir su importancia. Cada autor intent resolver este dilema de manera
diferente. Alvarado Tezozmoc, por ejemplo, defendi orgullosamente el pasado
blico y sacrificador de los mexicas, a la vez que intentaba culpar al demonio por
haber implantado en estas tierras la costumbre de hacer sacrificios humanos.

Kobayashi, La educacin como conquista.


Romero Galvn, Los privilegios perdidos: Hernando Alvarado Tezozmoc, su tiempo, su nobleza y
su Crnica mexicana.

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Las tradiciones histricas indgenas 83

A la vez que se modificaba la cultura de los transmisores de las tradiciones


histricas indgenas, tambin se modificaron la composicin y la cultura de sus
pblicos externos. En efecto, a partir de la conquista las historias de los altpetl
tuvieron que dirigirse a los nuevos gobernantes espaoles, un nuevo pblico
poderoso que exiga otros argumentos y formas de contar la historia. Estos cam-
bios de pblicos poderosos no haban sido desconocidos en tiempos prehispni-
cos, pero en este nuevo caso haba una diferencia ms profunda, ya que el nuevo
poder espaol no comparta la cultura y la religin mesoamericanas e intentaba
imponer las propias.
Por esta razn, si las historias de los altpetl queran seguir cumpliendo sus
funciones legitimadoras y servir como instrumentos efectivos en la defensa de
los derechos y privilegios de sus entidades polticas y sus elites gobernantes te-
nan que tomar en cuenta la cultura y la religin espaolas para poder persuadir
de su verdad y su autoridad a los nuevos gobernantes.
Esta necesidad imperiosa implic transformaciones en todos los aspectos de las
tradiciones histricas indgenas, como veremos a continuacin. Por el momento
basta sealar que los pblicos espaoles se dividan en dos grandes categoras.
Por un lado, los frailes y otros eclesisticos se interesaban por las historias ind-
genas principalmente en cuanto pudieran revelarles algo relativo a la cultura y la
religin indgenas, pues el conocimiento de stas era esencial para su labor evan-
gelizadora. Por el otro, las autoridades coloniales o metropolitanas espaolas se
interesaban por las historias de los altpetl en cuanto estas entidades polticas
eran esenciales en sus labores de gobierno y administracin y sus historias les
permitan valorar los reclamos y reivindicaciones de cada una para as normar
sus iniciativas y decisiones.

Los cambios en las formas de transmisin

En el terreno de las formas de transmisin, las tradiciones histricas indgenas


experimentaron una transformacin muy profunda a lo largo del siglo xvi, pues
adoptaron tanto el alfabeto latino como el formato europeo del libro. Este cam-
bio, sin embargo, fue gradual y complejo ya que implic diversas maneras de
adaptar las formas prehispnicas de escenificacin a las nuevas formas europeas
de transmisin.
Los autores indgenas coloniales hicieron todo lo posible para que los nuevos
libros que escribieron a lo largo de los siglos xvi y xvii reprodujeran los rasgos
esenciales de la escenificacin, entre ellos la integracin de la tradicin oral con
la informacin visual y escrita de los libros pictogrficos, pues sta era la forma

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84 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

completa y acabada de transmisin de sus tradiciones y la que les daba buena


parte de su autoridad y credibilidad.
Sin embargo, por razones obvias, esta transcripcin no poda ser enteramente
fidedigna. Como hemos visto, la escenificacin era un acto ritual, pblico y so-
lemne, que involucraba un transmisor de la tradicin que probablemente recitaba
el discurso oral con una variedad de tonos y actitudes que servan para marcar
sus diferentes componentes y que simultneamente mostraba y glosaba la in-
formacin visual y escrita de los cdices pictogrficos. Adems, la participacin
del pblico era fundamental. Naturalmente el libro escrito no poda reproducir
plenamente estos elementos.
A lo largo del siglo xvi los distintos autores indgenas, y en menor me-
dida tambin los espaoles, realizaron diversos experimentos para lograr
reproducir los elementos ms importantes de la escenificacin en el nuevo
formato del libro. Es as que muchas de las fuentes que conocemos presentan
distintas combinaciones de la escritura pictogrfica indgena con la escri-
tura alfabtica latina que intentan reproducir simultneamente la tradicin
oral y el registro escrito. Estas combinaciones van desde la inclusin de
breves glosas escritas en alfabeto latino en documentos esencialmente pic-
togrficos como el Cdice Azcatitlan, hasta la creacin de autnticos libros
mixtos, donde la pictografa y la escritura latina conviven en pie de igual-
dad, como el Cdice Aubin. Otras fuentes, como la Historia de Tlatelolco,
la Crnica mexicyotl de Alvarado Tezozmoc o las obras de Chimalpain,
son completamente alfabticas, pero contienen alusiones a los documentos
pictogrficos que les sirvieron de fundamento y, lo que es ms importante,

En esta propuesta estoy de acuerdo con Len-Portilla, quien nos dice que las historias escritas por
indgenas y espaoles en alfabeto latino contienen informacin de los libros pictogrficos, adems de
recoger el discurso oral: El binomio oralidad y cdices: 148. En otro texto, este autor enfatiza la
continuidad entre las formas prehispnicas de transmitir la historia simultneamente por medio de
la oralidad y la escritura y el discurso presentado en las fuentes coloniales: El destino de la palabra.
De la oralidad y los cdices mesoamericanos a la escritura alfabtica. En contra de esta hiptesis, Lock
hart sostiene que la tradicin oral fue el elemento que fue transvasado principalmente a los textos
alfabticos: Lockhart, The Nahuas after the Conquest: 335.
La constatacin de esta imposibilidad ha llevado a autores como Patrick Johansson a lamentar las
prdidas que implic la alfabetizacin de las tradiciones histricas indgenas: Johansson, La palabra,
la imagen y el manuscrito. Lecturas indgenas de un texto pictrico en el siglo xvi.
Hay que destacar, sin embargo, que pese a sus diferencias formales, tanto el Cdice Azcatitlan
como el Cdice Aubin conservan las convenciones narrativas visuales de las historias de migracin
prehispnicas: Navarrete Linares, The path.

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Las tradiciones histricas indgenas 85

reproducen las convenciones narrativas y genricas claves de sus respectivas


tradiciones.
Otro rasgo definitorio de las escenificaciones prehispnicas, preservado en
los libros coloniales, fue su carcter parcial, determinado por el hecho de que
estaban dirigidas a un pblico especfico en un contexto particular. Como hemos
visto, Alvarado Tezozmoc escribi dos obras, la Crnica mexicyotl y la Crnica
mexicana, donde present dos versiones claramente diferentes de la tradicin
histrica mexica: la primera estaba escrita en nhuatl y se diriga a los propios
tenochcas herederos de la tradicin, mientras que la segunda, escrita en espaol,
estaba dirigida a un pblico ajeno a ella. Otras obras fueron elaboradas para
presentarse en el contexto de pleitos judiciales o peticiones ante las autoridades
coloniales, lo que tambin reproduca un aspecto importante de la funcin de la
escenificacin. Lgicamente, los argumentos histricos, polticos y religiosos de
las historias se adaptaban para que sirvieran al objetivo persuasivo propio de la
ocasin, como suceda tambin con la escenificacin.
Hacia finales del siglo xvi y principios del xvii, las elites gobernantes de los
altpetl indgenas se debilitaron crecientemente y fueron perdiendo su poder
poltico y su capacidad de conservar sus historias. Por ello, autores como
Alvarado Tezozmoc, Chimalpain y Alva Ixtlilxchitl tuvieron que recurrir a
la escritura europea y a los libros para intentar asegurar la supervivencia de las
historias de sus altpetl y para realizar una ltima defensa de los privilegios de
las elites a las que pertenecan. En este nuevo contexto, los libros escritos en
alfabeto latino comenzaron a desempear un papel diferente, puesto que se con-
virtieron en garantes de la supervivencia de las tradiciones histricas indgenas.
Esta funcin era muy semejante a la que tenan los libros en la tradicin europea
y es probable que haya sido influida por sta.

Valerie Benoist ha propuesto un esquema cronolgico para explicar estas diferentes soluciones,
segn el cual antes de 1540 los nahuas produjeron historias pictogrficas bsicamente idnticas a las
prehispnicas, entre 1540 y 1600 produjeron libros que combinaban la escritura pictogrfica con el
alfabeto latino, y a partir del siglo xvii obras plenamente alfabticas: Benoist, La historiografa nahua
en transicin: 31-33. Sin embargo, este esquema no se sostiene, pues existen obras alfabticas muy
tempranas, como la Historia de Tlatelolco y obras puramente pictogrficas aparentemente tardas,
como el Cdice Boturini.
El proceso de debilitamiento y disolucin de las elites indgenas ha sido analizado por Margarita
Menegus: Menegus Bornemann, Del seoro indgena a la repblica de indios. El caso de Toluca, 1500-
1600, as como por Lockhart, Los nahuas despus de la conquista.
Para el caso de Alvarado Tezozmoc, puede consultarse Romero Galvn, Los privilegios perdidos,
y tambin la discusin de las obras de este autor y Chimalpain en Benoist, La historiografa nahua.

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86 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Estas transcripciones de las tradiciones histricas indgenas bien pueden lla-


marse finales, pues las sobrevivieron una vez que ellas desaparecieron, a
mediados del siglo xvii, junto con la nobleza indgena que las conservaba y ate-
soraba. Paradjicamente, al trasvasar las historias de sus altpetl al nuevo me-
dio del libro europeo estos autores modificaron inevitablemente muchos de sus
aspectos esenciales, pues los sustrajeron del contexto social y dialgico que les
daba sentido originalmente. Tambin resulta paradjico que estas historias ha-
yan sido empleadas posteriormente por los criollos y otros grupos no indgenas
para construir una visin idealizada del pasado prehispnico que se convirti en
la base del nacionalismo mexicano moderno.

Cambios de gneros en el siglo xvi

Hemos visto que los gneros, orales y escritos, en los cuales se organizaban las
tradiciones histricas indgenas adems de funcionar como modelos para la com-
posicin y la presentacin de las historias de los altpetl servan como horizontes
de expectativas para los receptores de las mismas. Por esta razn, haba una ten-
dencia conservadora en la transmisin de las historias. Sin embargo, para dirigir-
se a sus nuevos pblicos espaoles, los transmisores de las tradiciones histricas
indgenas tuvieron que tomar en cuenta tambin sus ideas y concepciones sobre
la historia. El resultado fue un doble dilogo y una interaccin compleja entre
los gneros indgenas y los europeos en las obras escritas por los historiadores
indgenas del periodo colonial.
Tambin los autores espaoles combinaron las definiciones europeas sobre
los gneros histricos con las formas indgenas de organizar y narrar el pasado
presentes en las fuentes que utilizaban.
El primer resultado de estas interacciones fue la identificacin de las tradicio-
nes histricas indgenas con el gnero occidental de la historia, definido como un
relato de hechos reales y trascendentes sucedidos en el pasado. Esta identifica-
cin debe haberse realizado ya durante la misma conquista cuando los espaoles
presenciaron las primeras escenificaciones de las historias de los altpetl. Tal
asimilacin, que se ha mantenido en general hasta nuestros das, no es arbitraria,
pues las tradiciones histricas indgenas compartan varios rasgos esenciales con
la historia europea ms all de su pretensin de hablar de sucesos acaecidos real-
mente en el pasado como la preocupacin por legitimar las entidades polticas

Guene, Histoire et culture historique dans lOccident mdival: 18-19.


Corts, Merced y mejora: 61-64.

origen 6.indb 86 01/02/11 11:49


Las tradiciones histricas indgenas 87

y por definir su identidad; la primaca dada a la descripcin de las acciones de


los gobernantes; la preocupacin por narrar cronolgicamente los eventos del
pasado (aunque, desde luego, cada tradicin tena una concepcin muy diferente
del tiempo). De igual modo las dos tradiciones coincidan en vincular autoridad
y veracidad, pues tanto los europeos como los indgenas pensaban que la verdad
de un discurso dependa, fundamentalmente, de su exaltado origen as como de
la posicin poltica prominente de sus transmisores.
Las primeras obras histricas que conocemos que explotaron de manera
exitosa esas coincidencias fueron escritas por un fraile espaol en Colhuacan
antes de 1532, la Relacin de la genealoga y linaje... y los Orgenes de los mexi-
canos. Una vez eliminadas las informaciones que consideraba productos demo-
niacos, es decir todas aquellas relativas a la creacin del mundo y al origen de
la humanidad de acuerdo con la religin indgena, el fraile pudo reconstruir de
manera satisfactoria el linaje de los tlatoque colhuas y mexicas desde el mismo
Quetzalcatl hasta Moteuhczoma Xocoyotzin.
A partir de entonces los pblicos espaoles y europeos mantuvieron la dis-
tincin hecha por el fraile entre las mentiras de origen religioso y las verdades
histricas, de modo que las historias indgenas gozaron en lo esencial de crdi-
to y aceptacin entre ellos. No sera sino hasta finales del siglo xix cuando los
autores europeos rechazaran la identificacin de las historias indgenas con el
gnero europeo de la historia, que se haba modificado radicalmente a partir del
siglo xviii, y comenzaron a identificarlas con el gnero del mito, privndolas
de esta manera de cualquier contenido de verdad.
En el siglo xvi, estas coincidencias entre las historias indgenas y la europea
fueron sin duda fundamentales para la consolidacin y el funcionamiento del
rgimen colonial, pues permitieron establecer un dilogo histrico y poltico
que llev al reconocimiento y negociacin de los derechos de los altpetl y sus
elites gobernantes.
Ms all de esta identificacin general, los gneros histricos indgenas fueron
asimilados a los diferentes gneros histricos occidentales, segn su formato, su
contenido y su autoridad.
Guene, Histoire et culture historique: 35-37.
Ibidem: 129-133.
La datacin fue propuesta por Joaqun Garca Icazbalceta, el editor de estas dos historias, quien
afirma que el documento fue enviado a Espaa en 1532: Garca Icazbalceta, Nueva coleccin de docu-
mentos originales para la historia de Mxico, xxxvi.
Koselleck, Futuro pasado. Para una semntica de los tiempos histricos.
Para una breve historia de la recepcin europea de las tradiciones histricas indgenas, vase mi
artculo Las fuentes de tradicin indgena ms all de la dicotoma entre historia y mito.

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88 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

La historia europea estaba organizada en varios gneros de creciente com-


plejidad y ambicin explicativa: los anales que registraban los eventos cro-
nolgicos sin mayor elaboracin narrativa aparente; la relacin, donde un
autor daba testimonio directo de hechos que haba presenciado; la crnica que
implicaba una mayor extensin temporal y la elaboracin de una explicacin
causal y diacrnica y, finalmente, la historia que abarcaba periodos mucho
ms amplios para presentar una narracin que se vinculaba con la historia uni-
versal de la salvacin cristiana, y que empleaba adems todas los mtodos de la
retrica para construir una narracin elaborada y no una simple enumeracin
cronolgica de sucesos.
Por la importancia que otorgan a la cronologa, la mayora de las historias
pictogrficas y alfabticas escritas por indgenas han sido identificadas, desde el
siglo xvi hasta el presente, con el gnero europeo de los anales. Sin embargo,
como vimos al discutir los gneros histricos indgenas, esta identificacin no es
enteramente correcta pues lejos de ser simples registros cronolgicos de eventos,
las historias indgenas presentan una compleja estructura narrativa que combina
la representacin del tiempo y del espacio. En todo caso, esta clasificacin podra
aplicarse a la seccin final del Cdice Aubin y a otros documentos como el Diario
de Chimalpain que parecen ser un registro no muy elaborado de eventos varia-
dos que acontecieron ao por ao bajo el rgimen colonial espaol.
En el otro extremo, llama la atencin que casi ninguno de los historiadores in-
dgenas utiliz el trmino historia para titular sus obras. Esto quiz se deba a
que consideraban que no tenan la posicin social y la autoridad para escribir el
ms ambicioso de los gneros histricos europeos, tal vez por su origen tnico.
Por otra parte el funcionamiento de las tradiciones histricas indgenas, con su
nfasis en el carcter colectivo y heredado de la verdad, no era compatible con
este gnero europeo que enfatizaba la supremaca del autor-narrador y de su ca-
pacidad explicativa. Por eso, la mayora de las obras del siglo xvi no identifican
explcitamente a sus autores.
Resulta significativo que historiadores ms tardos como Cristbal del Castillo,
Alvarado Tezozmoc, Chimalpain y Alva Ixtlilxchitl dieron mayor importancia

Aunque Hayden White ha sealado con razn que la organizacin cronolgica del discurso es ya
una forma de narracin y que la seleccin de los eventos que se registran implica necesariamente una
intencin narrativa: White, El valor de la narrativa en la representacin de la realidad.
Para la definicin de estos gneros histricos europeos he seguido las ideas de Guene, Histoire
et culture historique: 203-207, as como la clasificacin de gneros que propone Salomon, Chronicles
of the Impossible: 9-10.

origen 6.indb 88 01/02/11 11:49


Las tradiciones histricas indgenas 89

a su posicin de autores individuales, con lo que se acercaron a las convencio-


nes genricas europeas. Sin embargo, como seala Benoist, tanto Alvarado
Tezozmoc como Chimalpain fundamentaban su posicin autoral en su perte-
nencia a la elite gobernante de sus respectivos altpetl, por lo que conservan algo
del carcter colectivo de las tradiciones histricas indgenas. Por otra parte,
Cristbal del Castillo no es heredero de ninguna tradicin indgena particular
y por ello asume una voz autoral individual, aunque no una posicin de autori-
dad.
El ms occidentalizado de estos autores, Alva Ixtlilxchitl, es quien asume
ms plenamente la posicin de autor propia del gnero occidental de la historia
y quien se atrevi a dar este ttulo a la ms ambiciosa y acabada de sus obras, la
Historia de la nacin chichimeca, que presenta, en efecto, una interpretacin com-
pleta de la historia de los chichimecas y los acolhuas, y la inserta en el marco de
la historia universal de la salvacin cristiana.
En contraste, los autores espaoles como Bernardino de Sahagn, Juan de
Tovar, Diego Durn y Juan de Torquemada, utilizaron las fuentes indgenas
para producir textos que correspondan plenamente al gnero europeo de la
historia y asumieron una voz autoral que conduca el relato y presentaba ex-
plicaciones causales congruentes con la cultura europea.

Nuevas autoridades y nuevas verdades

Otro aspecto fundamental de la transformacin de las tradiciones histricas


indgenas en el contexto colonial fue la manera en que modificaron sus conteni-
dos, as como la forma en que definan su verdad, para conformarse a las con-
cepciones religiosas y culturales europeas. En efecto, en el siglo xvi los dogmas
de la fe cristiana eran tenidos en Espaa como verdades absolutas y reveladas
que no podan ser sometidas a ningn tipo de crtica o cuestionamiento. La cris-
tianizacin de los indgenas era la justificacin ltima de la conquista y tambin
el lmite inamovible de cualquier negociacin intercultural entre los espaoles
y los pueblos colonizados. Hemos visto que mientras los espaoles dieron por
esencialmente verdadera la informacin contenida en las historias indgenas que

Benoist, La historiografa nahua: 230-246.


Navarrete Linares, Estudio introductorio.
Sobre los procedimientos narrativos de Durn, vase la tesis de doctorado de Ann Graham, Dos
interpretaciones de la historia de los mexicas: un anlisis comparativo de la Crnica mexicana de H.
Alvarado Tezozmoc y de la Historia de las Indias... de Durn.

origen 6.indb 89 01/02/11 11:49


90 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

versara sobre asuntos humanos, consideraron necesariamente falsa toda aquella


que tratara de temas religiosos.
Esta distincin parece haber sido comprendida rpidamente por los indgenas,
pues procedieron a expurgar, o minimizar, los elementos religiosos de sus his-
torias con el fin de no poner en riesgo la aceptacin de su veracidad, de la que
dependa nada menos que el reconocimiento de la legitimidad del altpetl y de
los ttulos de sus gobernantes. Sin embargo, los historiadores indgenas colo-
niales tenan que conservar a la vez los elementos religiosos que se vinculaban
con la legitimidad de su altpetl a ojos de sus pblicos indgenas. Por esta razn,
la supresin no fue absoluta, pero s implic al menos la recontextualizacin y
reinterpretacin de estos elementos en un marco cristiano, siguiendo diferentes
estrategias que sern discutidas a lo largo de este libro.
Tanto los historiadores espaoles como los indgenas trataron de incorporar
las historias de los altpetl del valle de Mxico a la historia universal de la sal-
vacin cristiana. Los primeros buscaban resolver el arduo problema histrico-
teolgico de la naturaleza de los pobladores de estas tierras y de su participacin
en el esquema trascendental de la historia humana; los segundos quisieron ase-
gurar el reconocimiento de su propia humanidad y por ende de la legitimidad y
derechos de sus entidades polticas.
Esta incorporacin involucr dos operaciones paralelas. Por un lado, haba que
integrar las historias indgenas a la historia cristiana de la creacin del mundo
y de la humanidad. Por el otro, haba que asimilar las cuentas de aos de cada
altpetl al calendario cristiano.
Los distintos historiadores encontraron diversas maneras de integrarse a la
historia universal cristiana. Por dar slo unos ejemplos, Chimalpain sugiri
la existencia de un vnculo directo entre los pueblos indgenas y el pueblo de
Israel, afirmando que los teochichimecas, los antepasados comunes de los dis-
tintos pobladores del valle de Mxico, haban venido del Viejo Mundo; Alvarado
Tezozmoc, por su parte, enfatiz la intervencin de la providencia en la historia
mexica desde antes de la llegada de los espaoles; Alva Ixtlilxchitl, en cambio,
resalt la racionalidad natural y la polica de los reyes tetzcocanos, as como su
capacidad para atisbar por cuenta propia los misterios de la verdadera religin.
La integracin cronolgica, en cambio, enfrent mltiples problemas. Las di-
versas cuentas de los aos pertenecientes a cada altpetl no pudieron fundirse f-
cilmente en la cronologa nica del cristianismo. Los errores y contradicciones

Para un anlisis ms detallado de este tema, vase Navarrete Linares, Cmo ser indgena, hu-
mano y cristiano: el dilema del siglo xvi.

origen 6.indb 90 01/02/11 11:49


Las tradiciones histricas indgenas 91

resultantes han sido sealados y lamentados por muchos historiadores desde


entonces y han servido para descalificar las tradiciones histricas indgenas. Hay
que sealar, tambin, que lograr esta integracin cronolgica fue una preocu-
pacin fundamental de los historiadores indgenas, mientras que los europeos le
dieron bastante menos importancia.
Un resultado de estas adaptaciones fue el surgimiento de lo que podemos con-
siderar un nuevo gnero histrico indgena colonial: las historias generales como
los Anales de Cuauhtitlan y la obra de Chimalpain que intentaron presentar visio-
nes globales de la historia de los principales altpetl del valle de Mxico y otros
lugares y las incorporaron a una historia general de la creacin del mundo. Estas
obras pueden compararse con historias universales europeas como la Monarqua
indiana de Torquemada.
Sin embargo, las diferencias entre las historias generales elaboradas por los
autores indgenas y las que fueron escritas por autores europeos son ms pro-
fundas de lo que parece a primera vista. En primer lugar, tanto los Anales de
Cuauhtitlan como la obra de Chimalpain conservan la perspectiva etnocntrica
caracterstica de las tradiciones histricas indgenas, pues si bien narran la his-
toria de varios altpetl, centran su relato en el suyo propio y en la demostracin
de su legitimidad. Por otra parte, ambas obras conservan una organizacin cro-
nolgica y no adoptan la estructura narrativa por captulos de la historia euro-
pea. Finalmente, estos autores indgenas no asumen en ningn momento la voz
del narrador omnisciente que es propia del gnero europeo de la historia. Por el
contrario, como veremos a lo largo de este libro, Chimalpain escribi una his-
toria plenamente polifnica que presentaba las distintas voces de las tradiciones
histricas indgenas sin subordinarlas a la suya propia, ni a su voz autoral. De
esta manera, el autor indgena pudo adoptar los elementos religiosos cristianos,
adaptar sus historias a la cronologa europea, utilizar la escritura latina y al mis-
mo tiempo seguir siendo profundamente fiel a las reglas de funcionamiento de
sus tradiciones histricas.
A diferencia del autor chalca, su contemporneo Alva Ixtlilxchitl construy
una narracin mucho ms apegada a las convenciones europeas que a las indge-
nas. No slo adopt la organizacin por captulos propia de la historia occiden-
tal, sino que asumi plenamente la voz del narrador individual y omnisciente que
corresponda a este gnero y cre un discurso unitario y monolgico, mucho ms
cercano a la tradicin europea que a la indgena que le serva de fuente.

Martnez Marn seal esta analoga y propuso que esta universalizacin fue un fenmeno tardo:
Martnez Marn, Historiografa de la migracin: 132.

origen 6.indb 91 01/02/11 11:49


92 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

El contraste entre estos dos autores de raigambre indgena, que pertenecieron


a la ltima generacin de historiadores que utilizaron de manera directa las tra-
diciones histricas indgenas prehispnicas, es una buena manera de terminar
la discusin sobre el impacto de la colonizacin espaola sobre ellas. En primer
trmino muestra con suma claridad la tensin que existi en este proceso de
adaptacin entre los factores de continuidad y los factores de cambio. El que dos
autores contemporneos hayan producido obras tan diferentes demuestra que
no nos encontramos con un proceso lineal de aculturacin progresiva, como
han pretendido la mayora de los autores que han abordado este tema, sino que
se trat de un proceso de doble dilogo donde los diferentes autores podan ele-
gir utilizar y combinar elementos de las dos tradiciones culturales. En segundo,
muestra que, al menos en el caso de Chimalpain, las tradiciones histricas ind-
genas conservaron hasta el final sus rasgos esenciales, tanto formales como de
contenido, y no se disolvieron gradualmente en la tradicin histrica europea.
Su desaparicin a mediados del siglo xvii se debi, como he sealado, a la diso-
lucin del grupo social que las transmita y custodiaba: las elites aristocrticas de
los altpetl. Su posterior incorporacin a la historia nacionalista criolla y luego
mexicana es una historia que debe ser contada aparte.

origen 6.indb 92 01/02/11 11:49


Acerca del origen

Toda historia necesita un comienzo, un punto de arranque en el tiempo y en


el espacio. Por ello, las historias humanas dan siempre gran importancia a los or-
genes. Las religiones hacen de la creacin del mundo y de la humanidad el punto
de referencia esencial para comprender la naturaleza del cosmos y el papel que
corresponde en l a los humanos. Las historias sobre el devenir de las sociedades
humanas tambin otorgan una gran importancia a los comienzos, pues el origen
define la identidad del grupo y lo distingue de los dems. Por eso, al referirse al
origen, por ms distante que ste sea, los relatos sobre el pasado hablan en rea-
lidad del presente y establecen una continuidad teleolgica entre aquel remoto
punto de origen y el grupo humano en la actualidad.
Pero los orgenes en los asuntos humanos no estn dados, sino que se constru-
yen. Al narrar el pasado, las tradiciones histricas eligen un momento y un lugar
particular y lo convierten en el punto privilegiado del origen. Esto significa, en
primer lugar, que lo erigen en un punto de quiebre con el pasado que sirve para
demarcar una frontera temporal e identitaria: antes del momento del origen las
cosas eran diferentes pues el grupo humano an no era plenamente como sera
despus. Del otro lado de esta demarcacin, en cambio, el origen establece una
continuidad entre el pasado y el presente.
Por ello, no sorprende que los lugares y momentos de origen se carguen de
significados simblicos y de sacralidad, que los eventos y acciones originales
sean considerados excepcionales, llenos de sentido y significacin, y que se re-
lacionen con arquetipos polticos, culturales y religiosos. Todo origen, como ha
propuesto Mircea Eliade, es la reactualizacin del primer momento, de la crea-
cin del mundo. Los actos originales adquieren un carcter ritual y sagrado, y
posteriormente son conmemorados de continuo; los personajes que participaron
en ellos son elevados a la condicin de fundadores, antepasados o hroes.
Por todas estas razones, las tradiciones histricas de los altpetl del valle de
Mxico, y particularmente la de los mexicas, dan tanta importancia a los lugares

Eliade, El mito del eterno retorno. Arquetipos y repeticin.

93

origen 6.indb 93 01/02/11 11:49


94 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

de origen y a los acontecimientos que en ellos sucedieron. Encontramos en estas


descripciones smbolos, analogas y rituales polticos y religiosos de primera
importancia.
El origen de estos pueblos, y particularmente el de los mexicas, ha sido tam-
bin un tema de gran inters para los estudiosos de la historia indgena, desde el
siglo xvi hasta la fecha, pues los diferentes historiadores coloniales buscaron en
l la solucin al enigma del origen y naturaleza de los indios, y los historiadores
nacionalistas mexicanos han buscado all el origen de la nacin. Es as que los
lugares y los hechos originales de las historias de los altpetl han sido analizados
y discutidos incesantemente. Sin embargo, desde el propio siglo xvi, ha habido
una intensa polmica sobre cul era el verdadero origen de los pueblos indge-
nas del valle de Mxico, sobre la localizacin y la existencia misma de los lugares
de donde decan haber venido.

Cul es el origen?

Si los orgenes son construidos por las propias tradiciones histricas, enton-
ces es legtimo preguntarse cmo se elige y define un lugar y un momento de
origen. Como podemos apreciar en el cuadro 2, la mayora de las historias de
los altpetl del valle de Mxico se inicia en el momento de la partida de cierto
lugar: Aztlan, Colhuacan o Chicomztoc, y casi no dan informacin sobre su
historia anterior. Como veremos ms adelante, los eventos y rituales asocia-
dos con esta partida marcaron un claro rompimiento con el pasado previo del
grupo emigrante, y tambin fueron el comienzo de la definicin de una nueva
identidad tnica.
Por esa razn, una fuente como la Historia de Tlatelolco puede perfectamen-
te iniciar su relato de la historia de los mexicas con la partida del lugar de ori-
gen, sin dar ms explicaciones: Partieron de Colhuacan, de Chicomztoc,
de Quinehuayan, de all salieron, de all salieron nuestros antepasados. Al
salir ellos, qued abandonada la poblacin, sus casas y la cueva que se llam
Chicomztoc.

Historia de Tlatelolco: 31.

origen 6.indb 94 01/02/11 11:49


Acerca del origen 95

Cuadro 2. Las fuentes que se inician con la migracin y las que narran una historia anterior

Historias que se inician Historias universales


con las migraciones que hablan de periodos anteriores

Anales de Gabriel de Ayala Anales de Cuauhtitlan


Codex mexicanus Compendio histrico del reino de Texcoco
Cdice Aubin Historia de la nacin chichimeca
Cdice Azcatitlan Historia de las Indias de Nueva Espaa
Cdice Boturini Historia de los mexicanos por sus pinturas
Crnica mexicana Histoyre du Mechique
Crnica mexicyotl Leyenda de los Soles
Cuarta relacin (Chimalpain) Monarqua indiana
Historia de Tlatelolco Primera relacin (Chimalpain)
Historia en lengua mexicana que contiene Relacin sucinta en forma de memorial
el tiempo que pas desde Aztlan de la historia de la Nueva Espaa...
(Historia desde 1221) Segunda relacin (Chimalpain)
Historia o crnica mexicana Sumaria relacin de la historia general
Historia o crnica y con su calendario de esta Nueva Espaa...
mexicano Sumaria relacin de todas las cosas que han
Mapa Sigenza sucedido en la Nueva Espaa...
Memoria de la llegada de los mexica azteca
Memorial breve acerca de la fundacin
de la ciudad de Culhuacan
Octava relacin (Chimalpain)
Origen de los mexicanos
Quinta relacin (Chimalpain)
Relacin de la genealoga y linaje de los Seores
que han seoreado...
Relacin del origen de los Yndios que havitan
en esta Nueva Espaa...
Sptima relacin (Chimalpain)
Sexta relacin (Chimalpain)
Tercera relacin (Chimalpain)

origen 6.indb 95 01/02/11 11:49


96 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Sin embargo, existen catorce historias, tanto indgenas como espaolas, que
hablan de una poca anterior y que remontan su relato al origen mismo del
cosmos y de la humanidad. Algunas de ellas, como los Anales de Cuauhtitlan
o la Historia de los mexicanos por sus pinturas recogen los relatos de tradicin
indgena sobre la creacin del mundo y de la humanidad; otras, como la obra de
Chimalpain, retoman los relatos bblicos sobre estos temas.
Ms all de esta diferencia, sin embargo, todas estas fuentes distinguen clara-
mente las historias de la creacin y de las eras histricas anteriores de las histo-
rias de los altpetl, iniciadas en el momento de su partida del lugar de origen.
Esto sugiere que ambas historias eran claramente independientes entre s, lo que
es confirmado al constatar que las fuentes que omitieron hablar de los tiempos
previos a los orgenes de los altpetl no quedaron por ello truncas ni resultan
incomprensibles.
Las tradiciones histricas indgenas definan el origen de los altpetl en el
momento de su partida del lugar de origen y del inicio de su migracin hacia
el altiplano central; los periodos anteriores eran considerados como pertene-
cientes a otra era y por lo tanto no eran asunto de las historias de los altpetl.

Los lugares de origen

Al analizar con detalle lo que nos dicen las fuentes sobre los lugares de ori-
gen de los altpetl del valle de Mxico saltar a la vista un contraste entre las
diferentes tradiciones histricas indgenas: mientras que las historias mexicas
daban una gran importancia a su lugar de origen, las de los chalcas, los acol-
huas, los colhuas y los cuauhtitlancalques parecen otorgarle mucho menos
importancia. Tambin hay que sealar que existen sitios como Colhuacan o
Chicomztoc que son descritos como el lugar de origen de muchos, si no es
que de todos los pueblos del valle de Mxico, e incluso lugares ms distan-
tes. Nuestro anlisis se iniciar con la detallada informacin que las historias
mexicas nos proporcionan sobre Aztlan y los otros lugares de origen de este
pueblo y posteriormente discutiremos la informacin ms escasa que nos de-
jaron sobre sus lugares de origen las tradiciones histricas de los otros altpetl
del valle de Mxico.

En cambio, aquellas fuentes que inician su relato a la mitad de la migracin, como el Cdice telle-
riano-remensis, que carece de la pgina que representa Chicomztoc, parecen incompletas o truncas
y por ello son ms difciles de comprender.

origen 6.indb 96 01/02/11 11:49


Acerca del origen 97

Cuadro 3. Los lugares de origen de los altpetl del valle de Mxico mencionados por las distintas fuentes

Lugar Fuentes Pueblos que partieron de l

Amaqueme Memorial breve acerca de la chichimecas de Xlotl


fundacin de la ciudad de Culhuacan

Monarqua indiana chichimecas

Aztlan 2. Segunda relacin de Chimalpain chichimecas, teochichimecas

3. Tercera relacin de Chimalpain mexicas

4. Cuarta relacin de Chimalpain mexicas

Anales de Cuauhtitlan mexicas

Codex mexicanus mexicas

Cdice Aubin mexicas

Cdice Azcatitlan mexicas

Cdice Boturini mexicas

Crnica mexicana mexicas

Crnica mexicyotl mexicas


cuexteca

Historia de la venida de los mexicanos mexicas


y otros pueblos

Historia de las Indias de Nueva Espaa chalcas, colhuas, mexicas, tepanecas


tlahuicas, tlaxcaltecas, xochimilcas

origen 6.indb 97 01/02/11 11:49


98 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Lugar Fuentes Pueblos que partieron de l

Aztlan Historia de los mexicanos por sus mexicas


pinturas

Historia de Tlatelolco desde los mexicas


tiempos ms remotos

Historia en lengua mexicana que mexicas


contiene el tiempo que pas desde...
Aztlan

Historia o crnica mexicana mexicas

Historia o crnica y con su calendario chalcas, totolimpanecas, malinalcas


mexicano de los aos mexicas, tarascos

Histoyre du Mechique mexicas

Leyenda de los Soles mexicas

Memoria de la llegada de los mexica mexicas


azteca cuando vinieron aqu a
Mxico-Tenochtitlan

Memorial breve acerca de la chalcas, teotenancas, cuextecas,


fundacin de la ciudad de Culhuacan mexicas

Monarqua indiana mexicas

Origen de los mexicanos mexicas

Relacin del origen de los yndios que chalcas, colhuas, mexicas, nahuas,
havitan en esta Nueva Espaa... tepanecas, tlahuicas, tlaxcaltecas,
xochimilcas

Relacin del origen de los yndios que mexicas


havitan en esta Nueva Espaa...

origen 6.indb 98 01/02/11 11:49


Acerca del origen 99

Lugar Fuentes Pueblos que partieron de l

Chicomztoc 3. Tercera relacin de Chimalpain chalca, totolimpaneca


mexicas

4. Cuarta relacin de Chimalpain chalcas, totolimpanecas, chichimecas,


teochichimecas, cuextecas, mexicas,
otomes, tenimes

Cdice Vaticano-Ros chichimexis, cohuxcatl, cuextecas,


nonoalcas, olmecas xicalancas,
tarascos, totonacas

Crnica mexicana mexicas

Crnica mexicyotl cuextecas, mexicas

De los mexicanos acolhuas, chalcas, chichimecas,


teochichimecas, cohuxcatl,
huexotzincas, huixtotin, mexicas,
nahuas, nonoalcas, olmecas
xicalancas, otomes, tarascos,
tepanecas, tlahuicas, tlateputzcas,
tlaxcaltecas, toltecas, tonayamecas

Historia de la nacin chichimeca chichimecas, los de Xlotl

Historia de las Indias de Nueva Espaa chalcas, colhuas, mexicas, tepanecas,


tlahuicas, tlaxcaltecas, xochimilcas

Historia de los indios de la Nueva mexicas, mixtecos, nonoalcas,


Espaa olmecas xicalancas, otomes

Historia de los mexicanos por sus mexicas


pinturas

Historia de Tlatelolco desde los mexicas, tepanecas, xochimilcas,


tiempos ms remotos chalcas, acolhuas, huexotzincas,
colhuas, tlahuicas, cohuxcatl,
matlatzincas, malinalcas

origen 6.indb 99 01/02/11 11:49


100 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Lugar Fuentes Pueblos que partieron de l

Chicomztoc Historia eclesistica indiana chichimecas, nonoalcas, mexicas,


olmecas xicalancas, mixtecos, otomes

Historia en lengua mexicana que mexicas, chalcas, xochimilcas,


contiene el tiempo que pas desde... cuitlahuacas, malinalcas, chichimecas,
Aztlan tepanecas, matlatzincas

Historia o crnica mexicana mexicas

Historia o crnica y con su calendario mexicas, chalcas, totolimpanecas


mexicano de los aos

Leyenda de los Soles mexicas, chichimecas, mimixcoas

Memorial breve acerca de la chalcas, teotenancas, chalcas,


fundacin de la ciudad de Culhuacan totolimpanecas, chichimecas, los de
Xlotl, colhuas, cuextecas, mexicas,
mexicas, toltecas

Memoriales o Libro de las cosas de nonoalcas, mexicas, olmecas


la Nueva Espaa y de los naturales xicalancas, mixtecos, otomes
de ella

Monarqua indiana acolhuas, chalmecas, chichimecas de


(dos listas diferentes) Xlotl, chichimecas, teochichimecas,
colhuas, mexicas, mexicas, mixtecos,
nonoalcas, olmecas xicalancas

otomes, tepanecas, tlahuicas,


tlaxcaltecas, xochimilcas

Popol vuh mayas quichs, mayas cakchiqueles,


mayas rabinales, nahuas

Relacin del origen de los yndios que chalcas, colhuas, mexicas, nahuas,
havitan en esta Nueva Espaa... tepanecas, tlahuicas, tlaxcaltecas,
xochimilcas

origen 6.indb 100 01/02/11 11:49


Acerca del origen 101

Lugar Fuentes Pueblos que partieron de l

Chicomztoc Relacin geogrfica de Tlaxcala chichimecas, acolhuas

El ttulo de Totonicapan mayas quichs

Colhuacan 3. Tercera relacin de Chimalpain acolhuas, amaquemeques, chalcas,


(dos listas diferentes) chalcas, totolimpanecas, chichimecas,
cuitlahuacas, huexotzincas,
malinalcas, matlatzincas, mexicas,
teotenancas, tepanecas, tlahuica,
tlaxcaltecas, xochimilcas

Cdice Aubin chalcas, chichimecas, cuitlahuacas,


huexotzincas, malinalcas,
matlatzincas, mexicas, xochimilcas

Cdice Azcatitlan chalcas, chichimecas, cuitlahuacas,


huexotzincas, malinalcas,
matlatzincas, tepanecas, xochimilcas

Cdice Boturini chalcas, chichimecas, cuitlahuacas,


huexotzincas, malinalcas,
matlatzincas, tepanecas, xochimilcas

Crnica mexicyotl mexicas

De los mexicanos mexicas

Historia de las Indias de Nueva Espaa chalcas, colhuas, mexicas, tepanecas,


tlahuicas, tlaxcaltecas, xochimilcas

Historia de los mexicanos por sus acolhuas, chalcas, colhuas,


pinturas cuitlahuacas, huexotzincas, mexicas,
mexicas, tepanecas, tlaxcaltecas,
xochimilcas

Historia en lengua mexicana que chalcas, chichimecas, cuitlahuacas,


contiene el tiempo que pas desde... malinalcas, matlatzincas, mexicas,
Aztlan tepanecas, xochimilcas

origen 6.indb 101 01/02/11 11:49


102 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Lugar Fuentes Pueblos que partieron de l

Colhuacan Historia o crnica y con su calendario mexicas, malinalcas, tarascos


mexicano de los aos

Histoyre du Mechique colhuas, mexicas

Leyenda de los Soles acolhuas, colhuas, cuahuacas,


cuauhtitlanenses, cuitlahuacas,
matlatzincas, mazahuacas, mexicas,
tepanecas, xaltocamecas, xiquipilcas,
xochimilcas

Memoria de la llegada de los mexica chalcas, chichimecas, cuitlahuacas,


azteca cuando vinieron aqu a huexotzincas, malinalcas,
Mxico-Tenochtitlan matlatzincas, mexicas, tepanecas,
xochimilcas

Monarqua indiana chalcas, chichimecas, cuitlahuacas,


malinalcas, matlatzincas, mexicas,
mixquicas, tepanecas, xochimilcas

Origen de los mexicanos chichimecas, colhuas, toltecas

Relacin del origen de los yndios que chalcas, colhuas, mexicas, nahuas,
havitan en esta Nueva Espaa... tepanecas, tlahuicas, tlaxcaltecas,
xochimilcas

Relacin geogrfica de Tlaxcala chichimecas, acolhuas

Tira de Tepechpan tepechpanecas

Colhuacatpec Historia o crnica y con su calendario mexicas, malinalcas, tarascos


mexicano de los aos

Historia tolteca-chichimeca acolchichimecas, cuauhtinchantlacas,


malpantlacas, texcaltecas,
totomihuaques, tzauhtecas, zacatecas

Huei Tlapallan Compendio histrico del reino de gigantes, toltecas


Texcoco

origen 6.indb 102 01/02/11 11:49


Acerca del origen 103

Lugar Fuentes Pueblos que partieron de l

Huei Tlapallan Compendio histrico del reino de gigantes, toltecas


Texcoco

Historia de la nacin chichimeca toltecas

Monarqua indiana toltecas

Sumaria relacin de la historia general toltecas


de esta Nueva Espaa...

Sumaria relacin de todas las cosas toltecas


que han sucedido en la Nueva
Espaa...

Mxitl Origen de los mexicanos mexicas

Relacin de la genealoga y linaje de mexicas


los Seores que han seoreado...

Tamoanchan De los mexicanos mexicas, nahuas, otomes, toltecas,


cuextecas, olmeca-xicalancas

Valle de Mxico De los mexicanos mexicas, nahuas, otomes, toltecas

Relacin de la genealoga y linaje de chichimecas, toltecas,


los Seores que han seoreado...

El origen de los mexicas en Aztlan

Veinticinco fuentes mexicas coinciden en que una ciudad islea llamada Aztlan
fue el lugar de origen de ese pueblo y proporcionan abundante informacin
sobre ella. Sin embargo, las descripciones son tan variadas, y han sido tantas las

Por razones de claridad en la exposicin a lo largo de este libro me he referido y me referir


a los mexicas con el gentilicio que adoptaron al establecerse definitivamente en Mexico-Teno-
chtitlan y Mexico-Tlatelolco, y no por los nombres que emplearon durante su migracin, como
aztecas y mexitin. En el tercer captulo se discutirn con ms detalle los mltiples etnnimos de
este pueblo.

origen 6.indb 103 01/02/11 11:49


104 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

interpretaciones que se han hecho de ellas a lo largo de los ltimos cinco siglos,
que discutirlas con detalle requerira un libro completo. Por esta razn el pre-
sente anlisis abordar nicamente los asuntos y problemas que resultan ms
importantes para comprender el origen y la identidad de los altpetl mexicas.
El primer problema es explicar el nombre mismo de Aztlan, pues este topni-
mo no se presta a un anlisis etimolgico claro y unvoco, y las fuentes presentan
diversas interpretaciones contradictorias.
La ms generalizada es la que lee Aztlan como lugar de las garzas, deriva-
do de la palabra ztatl, garza. Durn ofrece la siguiente elaboracin de la
misma etimologa: Aztlan que quiere decir blancura, o lugar de garzas, y as les
llamaban a estas naciones azteca, que quiere decir la gente de la blancura.
Esta etimologa, sin embargo, no es incontrovertible. Alvarado Tezozmoc
propone una interpretacin doble del nombre:

Segundo nombre llaman Aztlan; que es decir asiento de la garza (o abundancia


de ellas). Tenan en las lagunas, y su tierra Aztlan, un c, y en ella el templo de
Huitzilopochtli, dolo, Dios de ellos, en su mano una flor blanca, en la propia
rama del grandor de una rosa de Castilla, de ms de una vara en largo, que
llaman ellos Aztaxchitl, de suave olor.

Esta etimologa tiene la misma deficiencia gramatical que la anterior, pues debe-
ra producir las palabras Aztatlan o Aztaxochitlan.

Gutierre Tibn ya realiz esta titnica labor en su Historia del nombre y la fundacin de Mxico.
Esta interpretacin es presentada, entre otros autores, por Tovar, Relacin del origen de los
indios: 9.
Historia de las Indias: 28.
La construccin debera ser azta(tl)+tlan= Aztatlan. Hay que mencionar que existe un lugar
de nombre Aztatlan, en el estado de Nayarit, que ha sido identificado con Aztlan: Tibn, Historia
del nombre: 356-359.
Crnica mexicana: 223. Tanto en este texto como en otros, hemos corregido acentos y maysculas
de las fuentes, uniformndolas sin modificar ninguna de las palabras o giros del castellano utilizado
en las diferentes versiones. Sobre el aztaxchitl escribe Francisco Hernndez: El aztalxchitl o flor
de garza, que otros llaman quaiztalacocoxchitl, es una hierba con races como fibras de donde brotan
tallos con hojas ralas como de albahaca, aserradas, casi siempre en grupos de tres, y en el extremo
de los tallos flores grandes contenidas en clices escariosos, y cuyo centro es rojo con manchas ama-
rillas y est rodeado de hojas ralas, largas y blancas con rojo. Slo se usa la flor. Nace en Mxico.
Historia natural, v. 1: 156.

origen 6.indb 104 01/02/11 11:49


Acerca del origen 105

Figura 1. Aztlan en el Codex mexicanus

Por otra parte, la representacin de la ciudad originaria de los mexicas en el


Cdice Azcatitlan contiene un glifo de una hormiga sobre un hormiguero, junto
a lo que parece ser una dentadura. Este glifo fue ledo por el glosador original
del cdice como Ascatitla, es decir Azcatitlan, junto o entre las hormigas.
A su vez, el Cdice Boturini y el Codex mexicanus utilizan un glifo toponmico
que representa, de acuerdo con el anlisis de Edmund Seler, un aztapillin, o jun-
cia, y que, por lo tanto, puede leerse como Aztapillan, lugar de las juncias.
Seler mismo se refiere a la descripcin que hace Sahagn de los aztapillin como
muy grandes y muy gruesas juncias [...] Son muy largas, y todo lo que est
dentro del agua es muy blanco. Aunque esta etimologa parece an ms ale-
jada en trminos fonticos, la representacin de la planta en los glifos en ambos
cdices parece clara.
Finalmente, Chimalpain afirma que el nombre Aztlan deriva de una especie de
rbol llamado azcuhuitl.

A esta etimologa se debe que Barlow bautizara al cdice con ese nombre: Barlow, Comentario:
40. Graulich, en cambio, la rechaza y propone que el glifo debe leerse como Azcapotzalco: Graulich,
Revisin al Comentario: 41-42. Me parece que la lectura original del glosador y de Barlow es la
ms plausible.
Seler, Dnde se encontraba Aztlan?: 327-328.
Sahagn, Historia general, v. 1: 122-123.
Tercera relacin: 7. Esta especie no pudo ser identificada, pero probablemente se relacione con la
flor llamada aztaxchitl, que se describi arriba.

origen 6.indb 105 01/02/11 11:49


106 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

En suma, en las historias del siglo xvi encontramos cinco etimologas diferentes
del topnimo Aztlan, ninguna de las cuales se corresponde inequvocamente, de
acuerdo con las reglas gramaticales del nhuatl, con el nombre del lugar. Me pa-
rece que deben ser consideradas como interpretaciones divergentes de un nombre
propio, cuyo significado etimolgico no se poda establecer de manera definitiva.
De todas formas, llama la atencin, como seal el propio Durn, que cuatro
de estas interpretaciones aluden a plantas o animales blancos y que se relacio-
nan claramente con un ecosistema lacustre o pantanoso. Respecto a la blancura,
Graulich ha recordado que sta era una caracterstica tanto de otro lugar de ori-
gen, el Colhuacatpec-Chicomztoc de la Historia tolteca-chichimeca, como del
lugar donde se fund Mexico-Tenochtitlan. Por esta razn, afirma que Aztlan
es la proyeccin mtica de Mexico-Tenochtitlan al pasado. Sin embargo, puede
argumentarse que la blancura era una caracterstica definitoria de los sitios y
ciudades sagrados en la tradicin tolteca, pues tambin la ciudad de Cholollan
es representada con este atributo.
La asociacin de Aztlan con un ecosistema lacustre pantanoso es confirmada por
todas las fuentes que describen el lugar. De las diecisis fuentes que proporcionan
informacin sobre esta ciudad, trece estn de acuerdo en que estaba rodeada por
agua, ya fuera de una laguna o del mar, y las otras tres mencionan la existencia de
un ro o un brazo de mar cercano.
Dentro de las descripciones de Aztlan destacan por su belleza las representa-
ciones visuales contenidas en el Cdice Boturini y el Azcatitlan, que nos muestran
una ciudad en una isla rodeada de agua por tres de sus costados. Seguramente
Torquemada se bas en una imagen similar para afirmar que, en realidad, Aztlan
estaba rodeada por algn grande ro o pequeo estrecho y brazo de mar, cuya pin-
tura parece hacer media isleta, en medio de los brazos que dividen estas aguas.
El Cdice Aubin, por su parte, representa a Aztlan como una isla completamen-
te rodeada de agua.
El Mapa Sigenza tambin nos muestra un Aztlan plenamente isleo, rodeado
por un lago cuadrangular. En medio de la isla crece un rbol de gran tamao so-

Una discusin general de las etimologas de Aztlan se encuentra en la obra de Christian Du-
verger, Lorigine des aztques: 77-79. Vanse tambin las propuestas de Graulich, en Revisin al
Comentario: 41-42.
Tampoco en los diccionarios de nhuatl encontramos una palabra que corresponda al elemento
az- que se relaciona con el locatlivo -tlan por lo que no podemos proponer una etimologa diferente.
Graulich, Revisin al Comentario: 41-42.
Historia tolteca-chichimeca: 146.
Monarqua indiana: 113.

origen 6.indb 106 01/02/11 11:49


Acerca del origen 107

bre el cual est posada un guila que habla, muy probablemente Huitzilopochtli,
el dios patrono de los mexicas.
El Codex mexicanus, en contraste con las dems historias pictogrficas mexicas,
representa a Aztlan en tierra firme junto a un ro que atraviesan los mexicas en
el momento de iniciar su migracin. Esta descripcin slo coincide con la de la
Historia de los mexicanos por sus pinturas, que agrega la informacin de que en
Aztlan haba un manantial del cual brotaban las aguas del ro.
El carcter isleo de Aztlan, y su asociacin con un medio ambiente lacustre
y pantanoso, recuerda de inmediato la propia ciudad de Mexico-Tenochtitlan y
Mexico-Tlatelolco, establecida tambin en medio de una laguna. Por otro lado
hay que sealar que adems lo asocia con la misma Tollan que se relacionaba con
este tipo de ecosistema desde su mismo nombre, lugar donde abundan los tu-
les. Otras capitales toltecas, como Cholollan, en el valle de Puebla, y la capital
de los mayas quichs, Gumarcaaj, o Utatln en nhuatl, que significa lugar de
las caas podridas tambin se asocian con tulares y caaverales.
Para explicar la similitud entre Aztlan y Mexico-Tenochtitlan se han planteado
dos interpretaciones aparentemente incompatibles. La primera, propuesta ori-
ginalmente por Alfredo Chavero, sostiene que los mexicas partieron de Aztlan
en busca de un lugar lacustre y pantanoso parecido al que haban dejado atrs,
puesto que estaban acostumbrados a vivir en ese medio ambiente y que por esa
razn fundaron su ciudad en medio del lago de Tetzcoco. La otra, planteada
inicialmente por Seler, afirma que Aztlan era la proyeccin mtica al pasado de la
realidad de Mexico-Tenochtitlan y que no existi realmente, sino que fue inven-
tada por los mexicas una vez que se haban establecido en su ciudad.
Planteada en estos trminos, la polmica no puede resolverse, pues todo lo
que sabemos de Aztlan es por las noticias que nos dieron de ese lugar los propios
mexicas una vez instalados en Mexico-Tenochtitlan. Sin embargo, si nos pre-
guntamos cul era el significado que poda tener este parecido para la tradicin
histrica mexica, ambas explicaciones coinciden en que se vinculaba de manera
esencial con la identidad de ese pueblo, pues defina su forma de vida de cazado-
res, pescadores y agricultores lacustres, y tambin los asociaba con una ciudad
que ocupaba una posicin polticamente dominante en el centro del lago.

Historia de los mexicanos por sus pinturas: 23.


Chavero, Historia antigua: 466.
Seler, Dnde se encontraba Aztlan?: 326. No hay espacio aqu para profundizar en esta dis-
cusin. Un anlisis ms detallado de la misma y sus implicaciones se encuentra en mi artculo, Las
fuentes de tradicin indgena ms all de la dicotoma entre historia y mito.

origen 6.indb 107 01/02/11 11:49


108 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Las fuentes tambin nos proporcionan abundante informacin con respecto a


la vida de los mexicas en Aztlan. Tanto Alvarado Tezozmoc como Chimalpain
afirman que ese pueblo vivi 1014 aos en dicha ciudad. Este lapso no debe
ser interpretado literalmente, sino como una expresin de orden de magnitud,
equivalente a afirmar que los mexicas pasaron mucho tiempo en Aztlan.
Otras fuentes afirman que en Aztlan los mexicas eran un pueblo agricultor,
pescador y recolector de los productos de la laguna. Cristbal del Castillo nos
presenta esta elocuente descripcin de sus actividades productivas:

Y [los] macehuales eran los mecitin, los ribereos, los pescadores de los go-
bernantes aztecas: ciertamente eran ellos sus macehuales, sus pescadores.[...]
A diario les daban todo lo que crece en el agua: pescados, ranas, el tecuitlatl,
izcahuitl, los tamales de ocuilztac, los panes de axaxaycatl. Y tambin las lar-
vas del acocolin. Y despus los patos, los nsares, las grullas, los atzitziculotl, y
el apopotli y el yacatzintli. De esta forma los maltrataban mucho, y les pedan
todo el plumaje de los alcatraces y las plumas de los tlauhquecholli que haban
recogido.

Diego Durn, en el pasaje relativo a la expedicin que envi el tlatoani Moteuhc


zoma Ilhuicamina a Aztlan, reproduce el siguiente discurso donde Cuauhcatl,
el historiador real mexica, describe la vida de este pueblo antes de dejar esa
ciudad:

All gozaban de mucha cantidad de patos, de todo gnero de garzas, de cuervos


marinos y gallinas de agua y de gallaretas. Gozaban del canto y meloda de los
pajaritos de las cabezas coloradas y amarillas. Gozaron de muchas diferencias
de hermosos y grandes pescados. Gozaron de gran frescura de arboledas que
haba por aquellas riberas, y de fuentes cercadas de sauces y de sabinas y de
alisos grandes y hermosos.

Crnica mexicyotl: 14.


Tercera relacin: 3.
Sin embargo, llama la atencin que 1014 no es divisible ni entre 20 ni entre 52, aunque s en-
tre 13, otro periodo significativo en la cronologa mesoamericana. Chimalpain afirma, a partir
de esta informacin, que el ao de llegada de los mexicas a Aztlan fue el 1 tochtli (equivalente
al 50 d. C.).
Historia de la venida de los mexicanos: 115-117. Para una descripcin de las caractersticas de estas
diferentes especies vegetales y animales lacustres, vase mi edicin de esta fuente y Duverger, El
origen de los aztecas: 126.

origen 6.indb 108 01/02/11 11:49


Acerca del origen 109

Andaban en canoas y hacan camellones [chinampas] en que sembraban


maz, chile, tomates, huauhtli, frijoles y de todo gnero de semillas de las que
comemos y ac trujeron.

La explotacin del ecosistema lacustre implicaba el dominio de muy variadas


y complejas tcnicas agrcolas, cinegticas, de recoleccin y de transporte.
Por ello, varios autores han propuesto que los mexicas continuaron practican-
do esta forma de vida a todo lo largo de su migracin, pues generalmente se
establecieron en lugares con ecosistemas similares, como Ptzcuaro, Coatpec,
Chapultpec y Tenochtitlan. Otros sostienen, en cambio, que las descripciones
de la forma de vida mexica en Aztlan son resultado de la proyeccin retrospec-
tiva de la realidad del valle de Mxico a aquel lugar.
Respecto a la condicin social de los mexicas en Aztlan, tenemos cuatro ver-
siones diferentes y contradictorias. Una, que podramos considerar la oficial por
venir de Alvarado Tezozmoc, sostiene que los mexicas eran miembros de la
elite gobernante de la ciudad:

[...] reinaba all el llamado Moctezuma. Este rey tena dos hijos, y al tiempo de
su muerte establece como seores a sus mencionados hijos. El nombre del pri-
mognito, quien habra de ser el rey de los cuextecas, no se sabe bien. El menor,
que era mexicano, se llamaba Mexi, era de nombre Chalchiuhtlatnac, y a l
habansele de adjudicar los mexicanos, habra de ser seor suyo el mencionado
Chalchiuhtlatnac.

La segunda versin, presentada por Chimalpain en su Memorial breve, y tam-


bin, con ms detalles, en la Tercera relacin, afirma que los mexicas tenan un

Historia de las Indias: 215.


Para una excelente descripcin de la riqueza del ecosistema lacustre del valle de Mxico, vase
Espinosa Pineda, El embrujo del lago. El sistema lacustre de la cuenca de Mxico.
Como hemos visto, esta hiptesis fue planteada originalmente por Chavero. Posteriormente fue
desarrollada por Martnez Marn, La cultura de los mexicas: 250-252, y ms recientemente ha sido
retomada por Barbara Price, The Truth is not in Accounts but in Account Books: On the Episte-
mological Status of History.
Duverger, en particular, seala que varias de las especies descritas por Del Castillo son endmicas
del valle de Mxico, El origen de los aztecas: 126.
Crnica mexicyotl: 15. Chimalpain repite la versin de Tezozmoc en su Memorial breve: 21, donde
la presenta como la primera de tres versiones sobre la vida mexica en Aztlan.
Memorial breve: 23-27.
Tercera relacin: 5-7.

origen 6.indb 109 01/02/11 11:49


110 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

cuauhtlatoani, gobernante guila o gobernante rstico, de nombre ztac


Mixcatl. Podemos decir que nos presenta una visin ms modesta de su condi-
cin en Aztlan.
Cristbal del Castillo y el propio Chimalpain, otra vez en su Memorial
breve, sostienen una tercera versin que contrasta an ms con la de Alvarado
Tezozmoc. Segn nos cuenta el primer autor, los mexicas no eran sino simples
macehuales de los aztecas, quienes eran los gobernantes en Aztlan:

Los que all estn haciendo su hogar, los que lo llaman su poblacin, los que
gobiernan en Aztlan Chicomztoc son los aztecas chicomoztocas. Y sus mace-
huales eran los mecitin, los ribereos, los pescadores de los gobernantes aztecas:
ciertamente eran ellos sus macehuales, sus pescadores. [...] Porque entonces los
pescadores, los de la gran ribera, estaban rodeando la gran laguna llamada el
apantle de la Luna. Y [los aztecas] los aborrecan, los hubieran querido arrasar,
los hubieran querido conquistar.

Finalmente, Durn ofrece una cuarta descripcin de la vida mexica en su pasaje


sobre el retorno a Aztlan, donde afirma que era un lugar de vida simple donde
nadie envejeca ni mora. Por su tono sobrenatural esta versin contrasta cla-
ramente con las tres primeras.
Por qu existen versiones tan diferentes de la situacin social de los mexicas
en Aztlan? Parte de la respuesta se encuentra en la analoga entre esa ciudad y
Mexico-Tenochtitlan. Si las historias de los mexicas queran demostrar que ellos
eran los gobernantes y poseedores legtimos del territorio de su lugar de asenta-
miento definitivo, entonces les convena afirmar que ya haban sido gobernantes
desde Aztlan. Me parece que la versin de Alvarado Tezozmoc es una versin
eufemstica que pretende definir la identidad de los mexicas como un pueblo di-
rigente. En sentido inverso, la descripcin de Cristbal del Castillo, que era un
autor antimexica, busca denigrar a este pueblo pues, al afirmar que en Aztlan

La primera traduccin de este ttulo lo asocia con la actividad blica, vinculada con las guilas,
sugiriendo que se trataba de algn tipo de capitn. La segunda traduccin es de Vctor Castillo, y
parte de la lectura de la partcula cuauh- como rbol, enfatizando la rusticidad y el carcter provi-
sorio de este tipo de gobernantes frente a un tlatoani de pleno derecho.
Memorial breve: 31-35.
Historia de la venida de los mexicanos: 115-117.
Historia de las Indias: 215-224.
Para un anlisis detallado de las posiciones contrarias a los mexicas en la obra de este autor, vase
Navarrete Linares, Estudio introductorio.

origen 6.indb 110 01/02/11 11:49


Acerca del origen 111

no eran ms que macehuales explotados y humillados por sus gobernantes, des-


autoriza sus ttulos para gobernar en el valle de Mxico.
Estas descripciones contrapuestas de la posicin social de los mexicas en
Aztlan, son paralelas a las descripciones de la posicin espacial que ocupaban
en ese lugar. Alvarado Tezozmoc afirma que los mexicas vivan en Aztlan mis-
mo, el centro de la laguna, mientras que Del Castillo sostiene que vivan en la
ribera de la laguna y no en la isla, que perteneca a sus gobernantes y enemigos,
los aztecas. En este caso tambin la analoga con la situacin imperante en el va-
lle de Mxico parece clara: segn la primera versin los mexicas ocuparon una
posicin central en ambas regiones, de acuerdo con su papel dominante; segn
la segunda, en cambio, ocupaban en Aztlan el lugar perifrico y subordinado
que en el valle de Mxico tocaba ocupar a los pueblos conquistados y despojados
por ellos. Podemos concluir entonces que la similitud planteada por Alvarado
Tezozmoc es autocelebratoria, mientras que la que propone Del Castillo es
denigrante. Ambas demuestran, en todo caso, cmo la referencia al lugar de ori-
gen estaba cargada de significados simblicos e identitarios, y por ende estaba
siempre abierta a la polmica y la manipulacin.
En cuanto a las otras dos versiones de la situacin mexica en Aztlan, la que
afirma que los mexicas tenan un cuauhtlatoani es congruente con las posteriores
descripciones de su organizacin social durante la migracin, en la que nunca
tuvieron un linaje de tlatoque legtimos. La versin de Durn, por su parte, puede
ser reflejo, como propone Lpez Austin, de una idealizacin colonial del lugar
de origen de los mexicas que serva no para establecer una analoga con Mexico-
Tenochtitlan, como las otras versiones, sino para marcar un claro contraste con
ella. El objetivo de esta elaboracin ideolgica sera recordar a los mexicas lo
efmero que fue su periodo de gloria sobre la tierra y as dar una explicacin de
su derrota por los espaoles.
Por otra parte hay que destacar el hecho de que, ms all de sus diferencias,
las primeras tres versiones coinciden en describir Aztlan como una ciudad con
una sociedad estratificada y con conflictos internos, como cualquier altpetl
mesoamericano, de modo que desmienten claramente a los autores que sostie-
nen que los mexicas no tenan una cultura mesoamericana al iniciar su migra-
cin y que fue en el valle de Mxico donde la adquirieron.

En otro pasaje de su obra, Del Castillo menciona y reivindica a estos pueblos que fueron arrasados
por los mexicas, Historia de la venida de los mexicanos: 137-139.
Los mitos del tlacuache: 413.
Lpez Austin, El texto sahaguntino: 330-331.
Vanse, por ejemplo, las propuestas de Duverger en este sentido, en Lorigine des aztques: 7.

origen 6.indb 111 01/02/11 11:49


112 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Queda por discutir el otro grave problema que ha desvelado a los estudiosos
de Aztlan: la gran dificultad, o incluso imposibilidad, de localizar geogrfica-
mente esta ciudad. En efecto, el relativo acuerdo entre las fuentes respecto a la
descripcin de esta ciudad no se extiende a las noticias sobre su localizacin geo-
grfica. Por mencionar slo las propuestas de las fuentes, Alvarado Tezozmoc
y Tovar afirman que se encontraba hacia el norte, en Nuevo Mxico; Durn la
ubica cerca de la Florida y Alva Ixtlilxchitl la localiza en el occidente, ms all
de Jalisco. Por su parte, el mismo Durn relata, en el pasaje del retorno a Aztlan,
que el tlatoani mexica Moteuczoma Ilhuicamina, al encontrarse en la cumbre de
su poder en Mexico-Tenochtitlan envi unos mensajeros de regreso a esa ciudad
para que llevaran regalos a Coatlicue, la madre de su dios Huitzilopochtli, y que
stos slo pudieron llegar all por medios sobrenaturales, pues no encontraron
los caminos normales que conducan hasta el lugar. Este episodio ha sido in-
terpretado como una demostracin de que los mexicas no conocan en realidad
la localizacin geogrfica de su patria original.
Ante estos desacuerdos entre las fuentes, no sorprende que las dudas respecto a
la localizacin de Aztlan hayan continuado hasta nuestros das. Diversos autores
la han situado a lo largo y ancho de Mxico y Norteamrica. Por otra parte,
varios autores han afirmado que la imposibilidad de encontrar Aztlan demuestra
que se trata de un lugar mtico, es decir inexistente en el mundo real. A esta
argumentacin ha respondido Martnez Marn con la propuesta de que Aztlan
fue imposible de localizar por los mexicas no porque no hubiera existido, sino
porque la retraccin de la frontera mesoamericana en el periodo Posclsico
haba hecho desaparecer las rutas que llevaban a esa ciudad. A mi juicio este
autor hace bien en separar el problema de la imposibilidad de localizar Aztlan
del problema de su existencia.
Considero que la informacin contenida en las fuentes ha demostrado ser in-
suficiente para decidir cul de las mltiples islas en medio de lagunas que hay
en Mesoamrica y Norteamrica fue la ciudad original de los mexicas. Por ello
habra que recurrir a la evidencia arqueolgica, pero esto plantea toda otra serie
de problemas de muy difcil solucin, comenzando por definir cules seran los

Historia de las Indias: 215-224.


Gutierre Tibn presenta una detallada lista de estas diferentes hiptesis y defiende apasionada-
mente la localizacin de Aztlan en Nayarit: Tibn, Historia del nombre: 355.
El primer planteamiento en este sentido fue hecho por Seler, Dnde se encontraba Aztlan, la
patria [original] de los aztecas?
Martnez Marn, La cultura de los mexicas: 249-255.

origen 6.indb 112 01/02/11 11:49


Acerca del origen 113

rasgos diagnsticos (cermicos, arquitectnicos, estilsticos) para identificar a


los aztecas.
Por otra parte, cabe destacar que todas las fuentes mexicas coinciden en
que Aztlan fue el lugar de origen nicamente de ese pueblo y de ningn otro.
Solamente Chimalpain, como veremos ms adelante, afirma que esta ciudad fue
tambin punto de partida de los chalcas totolimpanecas, as como de los chalcas
teotenancas e incluso, ms genricamente, de los teochichimecas.
Finalmente, hay que sealar que casi todas las fuentes asocian a Aztlan con
Chicomztoc y Colhuacan. Esto no debe sorprendernos, pues como demostra-
remos ms abajo, stos son topnimos que se aaden a los nombres de lugares
especficos que adquieren las caractersticas simblicas y religiosas propias de
los lugares de origen.

Colhuacan frente a Aztlan

La mayora de las fuentes mexicas coincide en que cerca de Aztlan se encontraba


otro lugar llamado Colhuacan, o Teocolhuacan. Tovar nos dice que este nombre
significa tierra de los que tienen abuelos divinos. La etimologa es correc-
ta, pues la palabra colhua significa literalmente poseedor o dueo de abuelos
y el prefijo teo- quiere decir divino, antiguo, grande, o legtimo. Sin
embargo, tambin puede significar curvo, por lo que Colhuacan, podra ser
tambin traducido como el Lugar de la curva. Otra variante de este topnimo,
Colhuacatpec, puede leerse como El lugar del cerro curvo, lo que coincide
con el glifo toponmico de este sitio en todos los cdices. Por otro lado el prefijo
teo- tambin puede considerarse referente al lugar en s mismo, como propuso el
fraile annimo que escribi el Origen de los mexicanos:

cierta tierra que llaman Colhuac, e por ser tierra lejos e de lenjos tiempos,
llmanla ahora Tehuculhuac. Es nombre de mucha veneracin, tanto que este
es el nombre que usan por Dios, e no hay otro para esto sino aqueste. Ya no le
saben decir a esta tierra que digo sino Culhuacn e no Teculhuac porque se lo
reprendemos. Dnde sea esta tierra, ninguna razn saben dar.

Slo dos fuentes, que significativamente no son mexicas, la Historia de la nacin chichimeca, de
Alva Ixtlilxchitl, Historia chichimeca: 28, y los Anales de Cuauhtitlan: 15, mencionan a Aztlan sin
relacionarlo con alguno de estos otros dos lugares.
Relacin del origen de los indios: 9.
Origen de los mexicanos: 259.

origen 6.indb 113 01/02/11 11:49


114 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Barlow, por su cuenta, traduce Teocolhuacan como el mero Colhuacan. Es


muy probable que este sufijo se utilizara para distinguir el Colhuacan antiguo
y distante, de un Colhuacan contemporneo y cercano, el importante altpetl
tolteca del sur del valle de Mxico con el cual los mexicas tuvieron una relacin
compleja, pues fueron primero sus cautivos y servidores y luego sus conquista-
dores y herederos de su linaje tolteca. En este sentido, la cercana entre Aztlan
y (Teo)Colhuacan recuerda la cercana entre Mexico-Tenochtitlan y Colhuacan,
reforzando as la analoga entre el lugar de origen y el lugar definitivo de resi-
dencia de los mexicas.
Por ello resulta interesante analizar con detalle lo que nos dicen las fuentes
sobre Colhuacan. En su Crnica mexicyotl, Alvarado Tezozmoc describe as
este lugar y su relacin con Aztlan:

Cuando los aztecas, los mexicanos, pasaron de Aztlan ac, llegaron a Colhuacan:
despus salieron de all para ac asiendo al diablo Tetzhuitl Huitzilopochtli;
cuando vinieron, trajeron de Aztlan Chicoccan a una mujer llamada Chimal
ma, cuando salieron y caminaron hacia aqu.

Tanto el Cdice Boturini como el Cdice Azcatitlan representan a Colhuacan direc-


tamente en la ribera del lago, o cuerpo de agua, en cuyo centro se localizaba Aztlan
y coinciden en dibujar en una oquedad en el interior de la montaa que representa
el lugar la figura del dios Huitzilopochtli en forma de un colibr.
Sin embargo otras fuentes no hacen esta distincin geogrfica entre Aztlan y
Colhuacan e identifican ambos lugares y tambin Chicomztoc. Tal es el caso de
la Historia de Tlatelolco que inicia su relato diciendo:

Cmo lleg la gente hacia aqu, desde Teocolhuacan y Aztlan, todo esto se
ver aqu.
Partieron de Colhuacan, de Chicomztoc, de Quineuhyan, de all salieron,
de all salieron nuestros antepasados. Al salir ellos, qued abandonada la po-
blacin, sus casas y la cueva que se llam Chicomztoc.

Por su parte, Diego Durn afirma:

Barlow, Comentario: 46.


Vase Las fundaciones mexicas: de Chapultpec a Mexico.
Crnica mexicyotl: 18.
Historia de Tlatelolco: 31.

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Acerca del origen 115

Pero, porque la noticia que tengo de su origen y principio no es ms, ni ellos


saben dar ms relacin, sino desde aquellas siete cuevas donde habitaron tan
largo tiempo [...] Estas cuevas son en Teoculuacan, que, por otro nombre, se
llama Aztlan, tierra de que todos tenemos noticia caer hacia la parte del norte y
Tierra Firme, con la Florida.

Otras fuentes, como la Historia o crnica y con su calendario..., parecen implicar


que hay una mayor distancia entre Aztlan y Colhuacan: Y cuando los mencio-
nados Mexitin Azteca Teochichimeca haban emergido as y partido de su casa
en Aztlan, conforme viajaban y seguan su camino, conforme viajaban sobre la
tierra, llegaron a un lugar llamado Huey Culhuacatepec. Llegaron en el men-
cionado ao 1-pedernal.

La Monarqua indiana de Torquemada presenta una informacin similar:

y anduvieron algunas jornadas, en las cuales gastaron espacio y tiempo de un


ao; al cabo del cual llegaron a un lugar llamado Huey Culhuacan, donde es-
tuvieron tres. En este lugar y sitio, dicen, se les apareci el demonio en la re-
presentacin de un dolo y dicindoles que l era el que los haba sacado de la
tierra de Aztlan y que le llevasen consigo, que quera ser su dios y favorecerles
en todas las cosas y que supiesen que su nombre era Huitzilopochtli.

Hay que enfatizar que en la mayora de las versiones la asociacin y cercana en-
tre Aztlan y Colhuacan no significa de ninguna manera una identificacin entre
ambos sitios, puesto que Aztlan es presentado como el lugar de origen exclusivo
de los mexicas, mientras que Colhuacan es descrito como el lugar de origen de
otro conjunto de pueblos a los que llamaremos sus pueblos hermanos. As lo
afirma por ejemplo la Historia mexicana desde 1221...:

Y all en Colhuacan estaban asentados los habitantes [de ese lugar]. Y los aztecas
vinieron a pasar [en barcas?] de Aztlan, all vinieron a salir a recibirlos los de
Colhuacan los vieron los habitantes [de Colhuacan], luego dijeron a los aztecas:
Seores nuestros, a dnde vais? Ojal que os acompaemos!

Historia de las Indias: 18.


Historia o crnica y calendario: 181.
Monarqua indiana: 114.
Historia mexicana desde 1221...: 2.

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116 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Por su parte, el Cdice Aubin dice:

Hay all una cueva de donde salieron los ocho calpulli: el primer calpulli de los
huexotzinca, el segundo calpulli de los chalca, el tercer calpulli de los xochimil-
ca, el cuarto calpulli de los cuitlahuaca, el quinto calpulli de los malinalca, el
sexto calpulli de los chichimeca, el sptimo calpulli de los tepaneca, el octavo
calpulli de los matlaltzinca.
Cuando all permanecieron los que fueron habitantes de Colhuacan; atra-
vesaron hacia ac de Aztlan [los aztecas], all salieron a recibirles los de
Colhuacan.

Otros lugares de origen de los mexicas: Mxitl o Mxitl

Las historias escritas por el fraile annimo de Colhuacan afirman que los mexi-
cas no partieron de Aztlan, sino de un lugar llamado Mxitl. En el Origen de los
mexicanos, el autor espaol explica:

otros dicen que no [vinieron de Aztlan] sino de cierto pueblo no lejos que se
deca Mxitl de do tomaron nombre mexiti, que as se dicen, que mexicano es
a nuestro modo de hablar como decimos toledano, ni tampoco agora se llaman
ya mexiti, denominando del dicho pueblo Mexitl, sino mexcatl a uno, en plural
a muchos mexica, nombre denominado de Mxico.

Por otra parte en la Relacin de la genealoga y linaje... explica que este pueblo
se llamaba Mxitl y que, segn algunas versiones se encontraba cerca del valle
de Mxico.
El topnimo Mxitl o Mxitl parece ser un intento de explicar el gentilicio me-
xiti, o mexitin, de una manera anloga a como el topnimo Mxico se relaciona
con el gentilicio mexica. Sin embargo, ninguna otra fuente recoge esta versin.
Por otro lado hay que tomar en cuenta que mxitl era el nombre nhuatl del
toloache, una planta alucingena. Quiz su utilizacin en este contexto tenga que
ver con el estado de embriaguez y de alteracin de la conciencia relacionado con
el paso por Chicomztoc, como veremos ms adelante.

Cdice Aubin: 4.
Origen de los mexicanos: 264-265.
Relacin de la genealoga: 248.

origen 6.indb 116 01/02/11 11:49


Acerca del origen 117

Otros lugares de origen de los mexicas: el valle de Mxico

Dos fuentes afirman que los mexicas partieron en principio del valle de Mxico,
desde donde fueron a Aztlan para despus regresar al lugar de su partida.
Alva Ixtlilxchitl menciona en su Historia de la nacin chichimeca que los mexi-
cas salieron originalmente de Chapultpec rumbo a Aztlan:

segn parece por las pinturas y caracteres de la historia antigua, eran del linaje
de los tultecas y de la familia de Huetzitin, un caballero que escap con su gen-
te y familia cuando la destruccin de los tultecas en el puesto de Chapoltpec,
que despus se derrot, y fue con ella por las tierras del reino de Michhuacan
hasta la provincia de Aztlan como est referido.

El autor tetzcocano contina explicando que los mexicas permanecieron dos


generaciones en dicha ciudad, antes de volver a partir de regreso al valle de
Mxico.
Por su parte, en el captulo De los mexicanos de la Historia general de
las cosas de la Nueva Espaa, Sahagn y sus informantes afirman que los di-
versos pueblos indgenas llegaron a lo que era la Nueva Espaa a travs del
ocano. Posteriormente se establecieron en Tamoanchan, de ah se mudaron
a Xomiltpec y luego fueron a Teotihuacan, donde establecieron su gobierno.
Por ltimo, de este lugar en el valle de Mxico partieron rumbo al norte, hasta
Chicomztoc:

Y enseguida ya van los diversos hombres: los toltecas, los mexicas, los nahuat-
lacas; ya todo mundo encuentra los desiertos, las llanuras. Buscan las tierras.
Los acompaa, les va hablando el que tienen por dios. Ya no pueden recordar
qu tanto tiempo caminaron. [...]
Y en ese lugar, all estaban las que as se llamaron, all, las siete cuevas.
Ellos, los diversos hombres, las hicieron sus lugares sagrados. All andaban
haciendo ruegos. Durante mucho tiempo, ya no pueden recordar qu tanto,
all estuvieron.

Estas dos versiones pueden considerarse atpicas porque no pertenecen propia-


mente a la tradicin histrica mexica. La obra de Alva Ixtlilxchitl se centra, en

Historia chichimeca: 28.


De los mexicanos: 314-315.

origen 6.indb 117 01/02/11 11:49


118 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

efecto, en la tradicin acolhua y al hablar de los mexicas lo que parece interesarle


fundamentalmente es identificarlos con los toltecas, a quienes presenta como el
grupo ms civilizado de la historia prehispnica. Por su parte, la historia reco-
gida por Sahagn es, como hemos visto, producto de una elaboracin colonial
y parece obedecer a la necesidad de legitimar a los mexicas frente a los espa-
oles, demostrando que eran autctonos del valle de Mxico y no extranjeros
advenedizos.

Las razones de la partida de los mexicas de Aztlan

Las fuentes nos proporcionan variadas y contradictorias noticias sobre las ra-
zones que impulsaron a los mexicas a dejar Aztlan e iniciar su migracin hasta
el valle de Mxico. En este caso, como en el de las descripciones de la ciudad,
analizaremos fundamentalmente el contenido simblico de tales informaciones
para descifrar su mensaje legitimidor e identitario.
Muchas fuentes no aportan ninguna noticia a este respecto, pues se contentan
con afirmar, simplemente, que los mexicas partieron de Aztlan. Esto sugiere que
para la narracin histrica de la migracin poda bastar con mencionar nica-
mente su inicio, pues ste marcaba un rompimiento suficientemente claro con el
pasado del pueblo en Aztlan y no requera mayor explicacin.
Sin embargo, otras fuentes aducen razones para el inicio de la migracin que
pueden ser clasificadas en tres grandes categoras, aunque stas se combinan
en las diferentes fuentes: conflictos sociales o polticos, mandamientos divinos
y la nostalgia por regresar a las tierras que los mexicas haban ocupado mucho
tiempo antes.

Conflictos sociales

Al hablar de los conflictos sociales que orillaron a los mexicas a dejar su lugar de
origen, dos fuentes mencionan la existencia de rivalidades dinsticas. Aunque no
afirma que Aztlan sea el lugar de origen de los mexicas, la Histoyre du Mechique
nos cuenta que en el lugar donde habitaban

vivan dos hermanos, de los cuales cada uno adoraba un dios, y sucedi que
hubo molestia entre ellos, de modo que el ms grande tena el mejor dios y
Sobre la perspectiva historiogrfica de Alva Ixtlilxchitl vase Toltecas y chichimecas en el
valle de Mxico....
Lpez Austin, El texto sahaguntino: 329-330.

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Acerca del origen 119

pisoteaba a su hermano, ante lo cual el dios del menor se le apareci y le dijo:


No te enojes pues yo te llevar a un lugar en que t sers ms grande seor
que tu hermano, por tanto rene la mayor cantidad de gente que puedas y
sgueme.

La Crnica mexicyotl de Alvarado Tezozmoc nos cuenta que el tlatoani de


Aztlan, de nombre Moteuczoma, tuvo dos hijos. El mayor era cuexteca y el menor
era mexica y se llamaba Mexi o Chalchiuhtlatnac: Y ya que Chalchiuhtlato-
nac era el rey de los mexicanos aborreca a su hermano mayor, el rey de los cuex-
tecas, y deca: Esto no ha de ser; tan slo uno habr de ser rey de los mexicanos;
nicamente yo habr de gobernar a todos los mexicanos.
Es interesante observar que en la primera versin el conflicto humano es re-
suelto por un mandato divino, mientras que en la segunda es el propio gobernan-
te mexica quien toma la determinacin de partir.
Cristbal del Castillo, por su parte, menciona la existencia de otro tipo de con-
flicto social en Aztlan: el que opona a los macehuales tributarios mexicas con
sus gobernantes aztecas. Tras describir la explotacin a la que estaban sometidos
los mexicas en ese lugar, relata los ruegos que hizo su dirigente Huitzilpoch a
su dios Tetzauhtotl:

Y puesto que los gobernantes aztecas chicomoztocas mortificaban mucho a


los mecitin, les causaban pena, los maltrataban y los hubieran querido arrasar
y conquistar, este Huitzilpoch, servidor del gran tlacateclotl, se lamentaba
continuamente ante l y le rogaba al tlacateclotl Tetzauhtotl que ayudara,
que defendiera a sus macehuales, que lo adoraban verdaderamente a l y que
no adoraban a los dioses de los aztecas, los chicomoztocas, que eran un grupo.
Era nicamente a l a quien adoraban, al gran tlacateclotl, por lo que les deba
tener compasin, los deba ayudar, los deba salvar, para que no los mataran a
todos, para que no los arrasaran completamente en ese lugar; y deba acompa-
arlos a otro lugar, darles tierras en un lugar bueno y recto, y all se ocuparan
exclusivamente en servirle.

Histoyre du Mechique: 15.


Crnica mexicyotl: 15-16. Esta noticia es retomada por Chimalpain en la primera de las tres ver-
siones que presenta de la partida de Aztlan, en su Memorial breve: 21.
Historia de la venida de los mexicanos: 119-121. Chimalpain, como lo hizo con la versin de Alvara-
do Tezozmoc, recoge tambin sta de Del Castillo y la presenta como la ltima de las descripciones
de la partida de Aztlan en su Memorial breve: 31-35.

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120 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

En este relato, como en el de la Histoyre du Mechique, el conflicto entre los hom-


bres slo puede resolverse con una intervencin divina. Para explicar el signifi-
cado de estos antagonismos, Graulich los ha equiparado con las transgresiones
o rompimientos que provocaron la salida de los dioses de Tamoanchan en los
tiempos de la creacin. Sin embargo, hay que destacar que las transgresiones
de los dioses fueron principalmente de naturaleza sexual, y no hay mencin a
este tipo de faltas en las historias mexicas.
Ms all de estas analogas con las historias de la creacin, que aparecern
tambin cuando discutamos los mandamientos divinos, los conflictos descritos
responden a la realidad social de los altpetl mesoamericanos, marcada por cons-
tantes conflictos dinsticos y por la convivencia no siempre armoniosa de grupos
heterogneos que podan romper sus alianzas y abandonar el altpetl a consecuen-
cia de alguna desavenencia. La Historia tolteca-chichimeca, por ejemplo, describe
conflictos similares entre los nonohualcas y los toltecas-chichimecas en Tollan que
terminaron por obligar a estos ltimos a dejar esa ciudad y emigrar a Cholollan.

Mandamientos divinos

Como hemos visto, tanto la Histoyre du Mechique como la Historia de la venida


de los mexicanos... de Cristbal del Castillo afirman que fue una divinidad tutelar
quien orden a los mexicas que dejaran su lugar de origen. En esto coinciden con
otras fuentes que, sin embargo, no mencionan ningn conflicto humano previo
a esta determinacin divina.
Chimalpain, por ejemplo, inicia as su relato de la historia mexica en su Tercera
relacin:

Ao 1 tcpatl, 1064
Aqu en ste, segn dicen los antiguos, fue el ao en que naci, el momento en
que se manifest el tlacateclotl, el de nombre tetzhuitl Huitzilopochtli, en el
lugar que tiene por nombre Aztlan.

Graulich, Mythes et rituels: 211-212.


Lpez Austin, Tamoanchan y Tlalocan: 73-77.
Esta analoga resulta mucho ms clara en el caso del captulo de Sahagn sobre los mexicas, que
explica que los cuextecas se separaron de los dems pueblos en Tamoanchan porque su dirigente se
embriag y perdi el pudor, De los mexicanos: 312-314.
Tercera relacin: 3.

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Acerca del origen 121

Posteriormente explica que este dios convoc al dirigente mexica ztac Mixcatl
a quien orden, con las siguientes palabras, que su pueblo partiera de Aztlan:

Ven Iztac Mixcohuatzin! Ahora es ciertamente necesario, mucho muy nece-


sario que te ordene que vayas luego a poner orden a las cosas, tal como vayan
a estar, como vayan a ocurrir; y asimismo, que te encargues de conducir a los
muchos aztecas que partirn contigo, y que son todos aquellos de los siete cal-
polli, las ms robustas, esforzadas y grandes personas, como son la mayor parte
de los muchos macehuales.
Y la razn de esto es que partiremos ahora, que nos iremos extendiendo, que
nos iremos asentando y conquistando a otros; iremos conquistando por todas
partes del mundo a los macehuales que ya estn asentados.
Y es por todo esto que yo, con entera certidumbre, me permito decir a us-
tedes que los ir enviando, a cuantos de ustedes sean tlahtoque, sean pipiltin,
sean los que asumen la funcin del teuhctli, hacia todas las partes del mundo.
Y en cuanto ustedes sean tlahtoque, sean pipiltin, no sern unos cuantos sino
infinitos a los que guarden y sujeten, quienes sern sus macehuales, quienes a
ustedes servirn, a ustedes proveern, a ustedes entregarn mucho de lo mejor
en chalchihuites y en oro, y de plumas rectrices, de quetzaliztli, de corales,
de cristal policromado y de vestiduras preciosas; pero adems habrn muchos
que sustenten a la gente de ustedes. Y las variadas plumas, del xiuhttotl, del
tlauhquchol, del tzinitzcan, toda pluma preciosa, y el cacao listado, el algodn
matizado, ciertamente lo vern todo, pues es as mi trabajo para el que fui en-
viado para ac.

En esta versin las rdenes del Dios no slo son responsables de la salida de los
emigrantes, sino de su conformacin como un nuevo grupo humano con una
misin especfica: hacer la guerra para conquistar y sacrificar y as conseguir
riquezas y poder. De esta manera, los mexicas comenzaron a adquirir una nue-
va identidad como altpetl. Chimalpain tambin reproduce esta versin en su
Memorial breve, donde aade el siguiente detalle altamente significativo:

Y cuando fue el tiempo preciso, ya a punto de partir para ac, en el momento mis-
mo en que amanece, cuando la luminosidad es trmola, poco antes de tres das, al
amanecer, les fue a dar voces un pjaro de nombre huitzitzilcuicuitzcatl; y por tres
noches los llam, les fue a gritar a los mexitin dicindoles el ave al gorgear:

Tercera relacin: 5-7.

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122 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Partamos! Ya es buen tiempo; ya es hora; ya ser de da; ya har calor.


Huitzil, Huitzil, Huitzil, ea!
Esto le fue a gritar por tres das al mismo que manda como teopixqui, al tla-
macazqui de nombre Huitziltzin, para que venga ordenando rsticamente y
gue a la gente para ac.

La descripcin del amanecer, que fue el momento privilegiado del surgimiento


de los seres de este mundo durante la creacin, establece una clara analoga entre
ste y el inicio de la migracin; dicha analoga es reforzada por la presencia del
canto de un ave, otro elemento definitorio de la creacin. El pjaro que canta es
mencionado tambin por Torquemada, aunque, fiel a sus convicciones cristianas,
el fraile espaol externa sus dudas respecto a su veracidad:

digo ahora, que el fundamento que tuvieron para hacer esta jornada y ponerse
en ocasin de este tan largo camino, fue, que dicen fabulosamente que un p-
jaro se les apareci sobre un rbol muchas veces; el cual cantando repeta un
chillido, que ellos se quisieron persuadir a que deca: tihu, que quiere decir, ya
vamos.

Tres documentos pictogrficos representan tambin a un pjaro que habla con


los mexicas en el momento de su partida de Aztlan: el Codex mexicanus y el Mapa
Sigenza muestran un guila posada encima de un rbol de cuyo pico brotan las
vrgulas de la palabra que indican que est dirigindose a los hombres. La iden-
tificacin de estas aves con Huitzilopochtli es sugerida por la obra de Cristbal
del Castillo, quien describe detalladamente la manera en que este dios se nahua-
lizaba en guila.
Adems, el guila presente al inicio de la migracin recuerda, claramente, el
guila que aparecer al final de la misma, en el milagro de fundacin de Mexico-
Tenochtitlan. De esta manera se establece otra semejanza entre el lugar de origen
y el de residencia definitiva de los mexicas y se determina otro elemento clave
de la identidad de este altpetl: los mexicas son seguidores de su dios patrono
Huitzilopochtli que se nahualiza en guila, un animal solar y guerrero por exce-

Memorial breve: 25.


Lpez Austin, Los mitos del tlacuache: 410-411.
Monarqua indiana: 112.
Historia de la venida de los mexicanos: 135. Este tema ser discutido con ms detalle en El ca-
mino migratorio de los mexicas.

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Acerca del origen 123

lencia. Por su parte, el Cdice Boturini retrata a Huitzilopochtli, con su caracters-


tica mscara de colibr, hablando desde el interior de la montaa de Colhuacan.
En tiempos coloniales la idea del mandamiento divino como causa de la partida
de los mexicas adquiri un nuevo significado debido a sus ecos bblicos. Quiz
por esta razn fue muy favorecida en las historias escritas por autores espao-
les. En su captulo De los mexicanos, Sahagn y sus informantes, atribuyen a
una orden del Tloque Nahuaque, el dios supremo indgena que se asimilaba a la
deidad nica del cristianismo, la partida original de los pueblos indgenas des-
de Tamoanchan hasta su residencia nortea en Colhuacan-Chicomztoc. De
igual modo asignan a las rdenes de los respectivos dioses patronos de cada uno
de los pueblos chichimecas sus posteriores partidas desde este lugar, de regreso
a las tierras del valle de Mxico.
Durn, por su parte, hace explcita la analoga entre estos mandamientos di-
vinos y el xodo bblico al afirmar que los mexicas buscaban una tierra prome-
tida: Despus que los mexicanos dejaron aquellas cuevas, puestos en camino,
para buscar esta tierra y sitio que les era prometido por sus dioses.
Por su parte Tovar comenta: Affirman que este ydolo les mand salir de su
tierra prometindoles que les hara prncipes y seores de todas las provincias
que avyan poblado las otras seys naciones, tierra muy abundante, oro, plata, pie-
dras preciosas, plumas y mantas ricas, y de todo lo dems.
Sin embargo, la fuente que nos proporciona ms detalles respecto a los manda-
mientos divinos al inicio de la migracin mexica es la Historia de la venida de los
mexicanos... de Cristbal del Castillo. Como vimos antes, Del Castillo cuenta
que Huitzilpoch, el dirigente de los mexicas, solicit a su dios Tetzauhtotl que
liberara a su pueblo de la opresin de los aztecas. A cambio le ofreci que lo
adoraran slo a l y le haran sacrificios humanos. Tetzauhtotl respondi posi-
tivamente a tal oferta y prometi llevar a su pueblo a una tierra lejana, tan rica
como Aztlan:

Pero ya fui a observar dnde est el lugar bueno y recto, el nico lugar que es
como ste, donde tambin hay un lago muy grande, donde todo crece, todo lo

De los mexicanos: 314-315.


Ibidem: 315.
Historia de las Indias: 27.
Relacin del origen de los indios: 13.
Estas noticias son retomadas, aunque no de manera completa, por Chimalpain en la tercera ver-
sin que presenta de la salida mexica de Aztlan en su Memorial breve: 31-35.

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124 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

que habris de necesitar. [...] Y si hiciereis todas las ofrendas, si hiciereis todo
lo que ante m prometis, ciertamente all donde os acompaar, donde os ir
a asentar, all gobernarn, all sern servidos vuestros parientes, vuestros di-
vididos, [los] que all llegarn.

Entonces, el dios explic que para ser conducidos por l a ese lugar los mexicas
deban consagrarse a la guerra y sacrificar a sus cautivos en honor suyo y de los
dems dioses, a cambio de lo cual, los guerreros recibiran todo tipo de riquezas
y honores.
Diversos autores han sealado la analoga entre este episodio y la tradicin b-
blica. Graulich, por ejemplo, sugiere que la insistencia de Tetzauhtotl en que la
carne humana deba ser consumida sin sal recuerda el consumo de pan sin leva-
dura en la Pascua juda. Alexander Christensen ha encontrado otros paralelos
con la historia bblica, desde el ordenamiento numrico de los mandamientos
de Tetzauhtotl hasta los discursos de ste, que se parecen a los de Moiss en el
Deuteronomio.
Para comprender el posible significado de estas similitudes, que no son
incontrovertibles, hay que recordar que Del Castillo fue un autor atpico
que escribi la historia de los mexicas sin conocer realmente sus tradiciones
histricas. No podemos, entonces, descartar que ese autor haya recurrido a
la Biblia para establecer un paralelo entre la migracin mexica y la del pue-
blo judo, tal como lo hicieron los frailes Tovar y Durn. Sin embargo, en
su caso esta analoga era negativa pues, al concluir el relato del pacto entre
Tetzauhtotl y los mexicas, Del Castillo afirma explcitamente que fue de
carcter demoniaco: Muchas otras [cosas] orden el tlacateclotl [demonio]
a Huitzilpoch y todas las vinieron cumpliendo, todas las vinieron haciendo
[los mexicas]. Espant mucho a todos, provoc mucho miedo el mandamiento
demoniaco, lo que orden a Huitzilpoch.
Existe tambin otro grupo de fuentes en las que no encontramos una mencin
explcita a un mandamiento divino antes de la partida de los mexicas, pero s la
descripcin o representacin de un templo. La Historia de los mexicanos por sus

Historia de la venida de los mexicanos: 121.


Ibidem: 119-131.
Graulich, Las peregrinaciones: 313, n. 6.
Christensen, Cristbal del Castillo: 447-448.
Navarrete Linares, Eplogo: Cristbal del Castillo diez aos despus.
Historia de la venida de los mexicanos: 131.

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Acerca del origen 125

pinturas, por ejemplo, nos dice que del templo que tenan en Aztlan se despi-
dieron y de l comenzaron su camino y ans la pintura del camino comienza del
templo.
A su vez, el Cdice Boturini y el Cdice Azcatitlan representan prominentes
templos en Aztlan, muy cerca del lugar de donde partieron los mexicas. Puede
plantearse la posibilidad de que en estos templos los mexicas realizaran un ritual
de despedida que fuera tambin una solicitud de aprobacin o ayuda divina para
la partida.
Para concluir, hay que sealar que en la mencin de los mandamientos divinos,
las historias mexicas reflejaban una arraigada realidad social mesoamericana. Al
menos desde el periodo preclsico, los gobernantes de esa rea cultural legiti-
maron su poder a partir de su funcin de intermediarios entre los hombres y los
dioses, y por lo tanto las rdenes y mandamientos divinos fungan un papel cen-
tral de la vida de las sociedades humanas. Esto significa que las referencias a estas
intervenciones de los dioses en los asuntos humanos no deben ser interpretadas
necesariamente como elementos inventados o elaborados a posteriori. Dentro de
la cosmovisin y la organizacin social mesoamericanas era plausible que una
orden divina, recibida por medio de una revelacin o un portento, fuera la causa
de una decisin poltica tan importante como abandonar un altpetl e iniciar una
migracin en busca de un nuevo territorio.
Por otro lado, las intervenciones divinas tambin eran frecuentes en la tradi-
cin cristiana, por lo cual al comparar las tradiciones histricas indgenas con la
historia bblica y con las historias ms recientes, tanto indgenas como espaoles
encontraron analogas que explotaron con objetivos muy diferentes.

La nostalgia por la tierra dejada atrs

Las dos historias que afirman que los mexicas partieron originalmente del va-
lle de Mxico, relacionan este hecho con su salida posterior de Aztlan o de
Chicomztoc. Como vimos arriba, en su Historia de la nacin chichimeca Alva
Ixtlilxchitl sostiene que los mexicas partieron originalmente de Chapultpec
en el valle de Mxico para establecerse en Aztlan. Luego explica que, pasadas
cuatro generaciones, su rey, Ozelopan segundo: acordndose de la tierra de sus
pasados, acord de venir a ella, trayendo consigo a todos los de su nacin, que
ya se llamaban Mezitin, que le acaudillaban.

Historia de los mexicanos por sus pinturas: 39.


Historia chichimeca: 28.

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126 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Por otra parte, sin atribuir la partida de los mexicas de Chicomztoc a la nos-
talgia de un personaje humano, pues la achaca a la voluntad de su dios, el captulo
De los mexicanos, recopilado por Sahagn, cuenta que cuando los mexicas
partieron de Chicomztoc-Colhuacan, su dios les dijo: Vayan. Regresen al lu-
gar del que vinieron. Yo los guiar: yo les mostrar el camino.
En ambos casos, el lugar que otras fuentes consideran como el punto de origen
de los mexicas, Aztlan o Chicomztoc, es visto como una escala en un viaje circular
que los apart temporalmente del valle de Mxico y luego los hizo regresar a l.

El origen de los otros altpetl del Valle de Mxico

Las historias de los tetzcocanos, los chalcas, los colhuas y los cuauhtitlancalque
mencionan tambin los lugares de origen de sus pueblos, aunque con mucho me
nor detalle que las historias mexicas.

El origen de los colhuas

El fraile annimo autor de la Relacin de la genealoga y linaje... afirma que los


colhuas llegaron originalmente al valle de Mxico, provenientes de un lugar des-
conocido, y que tras once aos de vivir en esta regin partieron nuevamente de
ah, rumbo a Colhuacan o Teocolhuacan, junto con los toltecas y los mexicas,
aunque aclara que se desconoce la localizacin de este lugar.
Respecto a las razones del posterior regreso de los colhuas de Teocolhuacan
rumbo al valle de Mxico, la Histoyre du Mechique afirma simplemente que fue
a causa de una desavenencia entre su rey y unos guerreros: Una compaa de
ellos haba salido a combatir a otros y cuando regresaron, su seor, que no se
encontraba satisfecho por lo que haban hecho no los quiso recibir, por lo que
fueron forzados a buscar lugar donde residir y se fueron a Tula.
Finalmente Pomar, en la Relacin de Tetzcoco, presenta una interesante noticia
sobre el origen de un grupo colhua que se avecind en Tetzcoco, los huitzana-
huaque: vinieron los antepasados de los del barrio de Huitznahuac, q[ue] eran
culhuaq[ue], de Culhuacan, provincia desta Nueva Espaa en el gobierno de
Guadalajara.

De los mexicanos: 315.


Relacin de la genealoga: 241. Lo mismo dice la otra obra del mismo autor, Origen de los mexi-
canos: 259.
Histoyre du Mechique: 19.
Relacin de Tetzcoco: 59.

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Acerca del origen 127

El origen de los chichimecas de Cuauhtitlan

En cuanto al origen de los cuauhtitlancalque, los Anales de Cuauhtitlan propor-


cionan nicamente esta escueta noticia: Que en 1 catl salieron de Chicomztoc
los chichimecas se ha referido en su glosa.
Chicomztoc tuvo sus complejos significados polticos y religiosos. Por aho-
ra basta sealar que este lugar sagrado se asociaba con la identidad chichimeca
y que por lo tanto no sorprende que los chichimecas de Cuauhtitlan afirmaran
provenir de ah.

El origen de los chichimecas de Xlotl y de los tetzcocanos

De acuerdo con dos fuentes, el punto de origen de los chichimecas encabezados


por su rey Xlotl y, por ende, de los tetzcocanos que descendieron de este grupo
fue un lugar llamado Amaqueme, o Amaquemecan, que quiere decir el lugar
del dueo del vestido de papel. En su Monarqua indiana Torquemada afirma:

Hacia las partes del norte (en contra de la ciudad de Mxico y en grandsima
distancia apartadas de ella) hubo unas provincias (y puede ser que al presente
las haya) cuya principal ciudad fue llamada Amaqueme y cuyos moradores en
comn y genrico vocablo fueron llamados chichimecas.

Un poco ms adelante explica que este lugar fue gobernado por una dinasta de
valerosos y esforzados capitanes y seores a la que perteneci Xlotl, el diri-
gente de los chichimecas que emigraron al valle de Mxico poco despus de la
cada de Tollan.
Por su parte, Chimalpain, en su Memorial breve..., explica:

Ao 12 tochtli, 958 aos.


Aqu en ste algunos ancianos sealan que se asent en el mando Xlotl, o
Tochin teuhctli; todava all por el Amaqueme Chicomztoc se convirti en la
primera autoridad de los aculhuaque de Tetzcuco, o de la gente de Huexotla en
su integridad.

Anales de Cuauhtitlan: 3
Monarqua indiana: 58.
Ibidem: 59.
Memorial breve: 9.

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128 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

stas son las nicas y escuetas noticias que tenemos sobre el lugar original
de los chichimecas de Xlotl. Llama la atencin que ninguna de las historias
tetzcocanas mencione este lugar. Sin embargo la nica alusin que hace Alva
Ixtlilxchitl al origen de sus antepasados chichimecas, ms all de decir va-
gamente que vinieron del norte, es decir que partieron de Chicomztoc, lo
que parece confirmar la asociacin que establece Chimalpain entre ese lugar y
Amaqueme, la cual es reforzada por la Historia tolteca-chichimeca que representa
el Colhuacatpec-Chicomztoc, el lugar sagrado del que surgieron los siete pue-
blos chichimecas que son protagonistas de la historia, con unos flecos de papel
en la punta que han sido interpretados por Reyes y Gemes como un glifo de
Amaqueme. A su vez el topnimo Amaqueme, o Amaquemecan, se asocia con
Tlloc, pues esta deidad telrica y acutica sola vestirse con trajes de papel, ra-
zn por la que podemos identificarlo como el dueo del vestido de papel. Por
todas estas razones, la identificacin de Amaqueme como lugar originario de los
chichimecas de Xlotl queda vinculada con el problema mucho ms amplio de
Chicomztoc que ser discutido ms adelante.
La Histoyre du Mechique, en cambio, afirma que los tetzcocanos tuvieron su
origen en el propio valle de Mxico, donde cayeron del cielo:

Tetzcoco es una ciudad principal situada a ocho leguas de Mxico, tanto por agua
como por tierra, de la cual aquellos que la dominan afirman haber sido ellos y sus
ancestros los primeros fundadores de la manera siguiente: un da muy temprano
fue arrojada una flecha del cielo, la cual cay en un lugar llamado Tezcalco que
en la actualidad es una ciudad, del hoyo de dicha flecha salieron un hombre y una
mujer, el nombre del hombre era Tzontecmatl, es decir cabeza, y Loli, es decir
pastle, el nombre de la mujer era Comapahli, es decir cabellos de cierta hierba.

Esta versin es notoriamente atpica incluso entre las que colocan el lugar ori-
ginal de los altpetl nahuas en el valle de Mxico, pues es la nica que menciona
una participacin divina directa y el nacimiento sobrenatural de un grupo huma-
no. Llama la atencin que slo est presente en esta fuente, que es relativamente
temprana y fue compilada por un europeo, y que no haya sido reproducida por
el principal historiador acolhua, Alva Ixtlilxchitl. Esto quiz se deba a que la
versin de una creacin sobrenatural de los tetzcocanos fue suprimida en tiem-

Historia chichimeca: 14.


Historia tolteca-chichimeca: 160, n. 2.
Histoyre du Mechique: 8-9.

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Acerca del origen 129

pos coloniales por resultar inaceptable para los espaoles, que podan tener como
verosmil que los indios vinieran de tierras lejanas, por ms vaga que fuera su
procedencia, pero no que hubieran cado del cielo en una flecha. De hecho, re-
producir las historias con contenidos religiosos prehispnicos interesaba ms a
los sacerdotes europeos, que queran conocer lo que consideraban falsas creen-
cias indgenas, que a los propios indgenas, que buscaban la aceptacin de sus
historias por parte de las autoridades espaolas.
Ms all de estas breves noticias sobre su origen en Amaqueme-Chicomztoc
o en el valle de Mxico el hecho es que la mayora de las fuentes de los tetzcoca-
nos descendientes de los chichimecas de Xlotl guardan un enigmtico silencio
respecto al origen de este grupo. Esto puede deberse a que la tradicin histrica
tetzcocana, a diferencia de la mexica, consideraba poco importante el punto de
inicio de la migracin de su grupo, pues su legitimidad y rango derivaban de su
pretensin de haber sido el primero en llegar al valle de Mxico y de haber con-
quistado y dominado ese territorio antes que todos los dems. Otra posibilidad
es que los tetzcocanos hayan sostenido en tiempos prehispnicos que su origen
haba sido el que narra la Histoyre du Mechique y que se vieron forzados a supri-
mir esta historia en tiempos coloniales.
En cambio las historias tetzcocanas s nos dan informacin respecto a los mo-
tivos de la partida de los chichimecas de su lugar de origen. Torquemada afirma
que salieron de Amaqueme por culpa de un diferendo dinstico entre los dos
hijos del difunto rey Tlamacatzin:

De estos dos hermanos dicen unos que Achcauhtzin entr en el seoro; otros
que Xlotl. Y pudo ser que en orden de esto hubiese habido alguna diferen-
cia y que por quitarla se encontrasen de mandar entrambos. Xlotl (que por
ventura) no estaba contento con el poder a medias, con su hermano (porque el
mandar no quiere igual), como hombre valiente por su persona y muy animoso
y codicioso, no slo de sustentar su seoro presente; pero de ganar tierras para
acrecentarle, ampliarle y hacer clebre y glorioso su nombre (cosa natural de
nimos altivos y soberbios; semejantes a un Alexandro Magno; Julio Csar y
otros sin cuento).

Por su parte, Alva Ixtlilxchitl no menciona ningn conflicto, sino que atribuye
la decisin de partir a la curiosidad y ambicin de Xlotl:

Monarqua indiana: 59.

origen 6.indb 129 01/02/11 11:49


130 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

En el ao de ce tcpatl, que es un pedernal, al tiempo que los tultecas se


acabaron de destruir, casi a los ltimos de l, tuvo noticia Xlotl de los ex-
ploradores que venan a ver las cosas que sucedan en las tierras y reinos de
Topiltzin, y de sus calamidades, como ya de todo punto se haban destruido
con grandes guerras y persecuciones del cielo, sin quedar persona ninguna
sino todo despoblado y arruinado, acord de llamar a todos sus vasallos,
especialmente a los seores, para tratar con ellos del que l quera venir a
poblar esta tierra de nuevo por ser tan buena y de buen temple, y estar des-
poblada y sin contradiccin ninguna; el cual, como hombre valeroso y de al-
tos pensamientos, lo puso por obra enviando a llamar a seis seores vasallos
suyos.

En otras de sus obras el autor insiste en que Xlotl y sus hombres partieron ha-
cia el valle de Mxico impulsados por su deseo de conquistar y poblar nuevas
tierras. Esta motivacin puede ser resultado de una influencia espaola, pues
Alva Ixtlilxchitl habra querido equiparar a sus remotos antepasados con los
mucho ms recientes exploradores y conquistadores europeos.

El origen de los acolhuas

Los acolhuas eran tres pueblos, los verdaderos acolhuas, los tepanecas y los
otomes, que al llegar al valle de Mxico se integraron a los descendientes de
los chichimecas de Xlotl. Alva Ixtlilxchitl afirma, en tres de sus historias, que
vinieron de Michoacn, lo que significa que estaban emparentados con los chi-
chimecas michoaques y que podran ser asimilados con los tarascos. Sin embar-
go, el autor no da ms detalles al respecto. Martnez Marn ha propuesto que estos
tres vinieron de la zona limtrofe entre el actual Estado de Mxico y Michoacn
y que eran de filiacin otomiana.

El origen de los pueblos de Chalco

Chalco, en el sur del valle de Mxico, era un altpetl complejo, integrado por di-
versos altpetl ms pequeos que, a su vez, eran conformados por varios grupos

Sumaria relacin de las cosas: 290-291.


Relacin sucinta: 398.
Historia chichimeca: 17
Martnez Marn, La migracin acolhua del siglo xiii.

origen 6.indb 130 01/02/11 11:49


Acerca del origen 131

diferentes. Chimalpain nos proporciona las siguientes noticias sobre el origen


de varios de ellos.

Los acxotecas

Los acxotecas fueron el primer grupo que fund un altpetl en Chalco Atenco,
y por ello fueron quienes le dieron su nombre y su identidad original al altpetl
en su conjunto. Segn Chimalpain tuvieron su origen en Tollan:

El que primeramente asumi el mando de los acxoteca, todava all en Tullan,


cuyo nombre es Xalli teuhctli, tecuachcauhtli, muri all en Tullan. El segundo,
de nombre Atlauhtzin, es el que vino a sacar de all de Tullan a los acxoteca;
ste vino a morir en Hueyacocotla. [...]
Y el dios de los acxoteca, al que trajeron desde Tullan, el de nombre
Acollcatl, nahualteuhctli, es el diablo que los vino llamando.

El origen tolteca de los acxotecas dio al flamante altpetl de Chalco esta identidad
cultural, que luego sera combinada con la identidad chichimeca de los grupos
que llegaron a Amaquemecan.

Los chalcas de Amaquemecan: totolimpanecas, tenancas y tecuanipantlacas

Segn Chimalpain, los chalcas totolimpanecas y tenancas, grupos que funda-


ron el altpetl de Chalco Amaquemecan, tuvieron su origen en Aztlan, como
los mexicas. El mismo origen tuvieron los tecuanipantlacas, un grupo que lleg
posteriormente a sumarse a ese altpetl.
Las noticias que da Chimalpain sobre el origen de los totolimpanecas son las
siguientes:

Ao 6 tcpatl, 1160 aos.


Ya haban pasado mil ciento sesenta aos desde que se dign nacer el preciado
hijo del verdadero Dios, Jesucristo, salvador de la gente en el mundo; tambin
haban pasado noventa y siete aos de que los mexitin azteca dejaron a la gente
en Aztlan cuando vinieron de all.
Entonces, en este tiempo mencionado, en este ao 6 tcpatl de la cuenta de
los aos de los antiguos, fue cuando de all salieron, partieron hacia ac; fue

Memorial breve: 64-65.

origen 6.indb 131 01/02/11 11:49


132 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

cuando vinieron a moverse los chichimeca, los totolimpaneca, de su morada


en el lugar de nombre Aztlan, pues de en medio del agua partieron; y cuando
pasaron hacia ac ciertamente fue en barcas por las que vinieron a surgir al
lugar de nombre Quinehuayan, a la cueva donde est el peasco agujereado en
siete lugares que se llama Chicomztoc Tzotzompa Mzquitl icacan, de donde
salieron los mencionados chichimeca totolimpaneca durante el mismo ao 6
tcpatl, de all surgieron.

En la Historia o crnica y con su calendario... el historiador chalca aade la infor-


macin de que los totolimpanecas haban permanecido en Aztlan por espacio
de 1160 aos, lo que indica que habran llegado a ese lugar en el ao 1 d. C.,
cincuenta aos antes que los mexicas, siempre siguiendo la cronologa del mismo
autor. Por desgracia, no describe en ningn momento cul era su relacin con
los mexicas, ms all de dejar claro que el grupo chalca lleg a Aztlan y parti
de ah independientemente de ellos. Por otro lado, tampoco dice nada respecto
a la relacin de los totolimpanecas con los gobernantes aztecas del lugar, ni a las
razones de su partida.
Las noticias sobre el origen de los tenancas en Aztlan son an ms vagas.
En el Memorial breve..., nuestro autor afirma que este grupo parti prime-
ro de Chicomztoc, en una fecha no especificada, y que de ah emigr a
Teotenanco, donde se estableci por un periodo de tiempo tampoco defi-
nido hasta que parti finalmente rumbo a Chalco. Ms adelante, sin embargo,
y sin dar explicacin alguna, afirma que el lugar de origen de los tenancas
era precisamente Aztlan Chicomztoc. Esta breve y ambigua mencin des-
pierta ms dudas de las que resuelve, pues no sabemos nada de la vida de los
tenancas en Aztlan y ni siquiera conocemos la fecha de su partida. Es proba-
ble que Chimalpain atribuya este origen a su altpetl para darle credenciales
chichimecas y para identificarlo tanto con los totolimpanecas como con los
mexicas.
Respecto a los tecuanipantlacas, el tercero de los pueblos que conformaron el
altpetl de Chalco Amaquemecan, en su Memorial breve... Chimalpain afirma,
primeramente, que vinieron de Chicomztoc:

Cuarta relacin: 71.


Historia o crnica y calendario: 191.
Memorial breve: 53.
Ibidem: 55.

origen 6.indb 132 01/02/11 11:49


Acerca del origen 133

Ao 2 calli, 1221 aos.


Aqu en ste vinieron a salir, vinieron a partir de all, de su territorio en
Chicomztoc, los otros conjuntos de antiguos, los huixtoca y tzompahuaque,
que al nombrarse gente de Tecuanipan a la postre vinieron a constituir el tercer
grupo all, en Amaquemecan Chalco. Y el que los manda, el que vino a sacarlos
de all de Chicomztoc, el de nombre Cuitlach teuhctli, vino a convertirse en
tlahtohuani de Huixtoco Tecuanipan.

Sin embargo, en otro pasaje el historiador chalca aclara que este Chicomztoc
era Aztlan Chicomztoc, es decir, el mismo lugar de origen de los totolimpa-
necas y los tenancas.
La vaguedad de las noticias que da Chimalpain sobre el origen de estos tres
grupos en Aztlan es extraa de un autor tan riguroso. Hay que tomar en cuenta
que los totolimpanecas, los tenancas y los tecuanipantlacas eran los grupos ms
importantes de Amaquemecan, y que el propio autor perteneca al segundo. Por
consiguiente puede proponerse que la afirmacin de que se originaron en Aztlan
Chicomztoc tuvo sobre todo un sentido identitario: definir a estos grupos como
chichimecas e identificarlos con los poderosos mexicas.
En este mismo sentido, en su Segunda relacin Chimalpain afirma que
Teocolhuacan Aztlan fue tambin el primer lugar donde vivieron en el continen-
te americano los teochichimecas, es decir, los antiguos, legtimos o divinos
chichimecas, que eran los antepasados comunes a los diversos pueblos indgenas
del valle de Mxico:

Ao 1 tochtli, 50
Aqu en ste vinieron en barcas los antiguos chichimeca, los que se llaman
teochichimeca, por la gran agua, por el agua celeste; llegaron, vinieron re-
mando, vinieron a salir all, donde primeramente se asentaron, en el lugar de
nombre Teocolhuacan Aztlan. Y slo vinieron desnudos, desde que venan por
el agua hasta que llegaron all, al mencionado Aztlan, a donde arribaron en el
ao 1 tochtli.
Y aquel lugar llamado Teocolhuacan Aztlan, donde vinieron a asentarse los
antiguos, es en verdad tierra en medio del agua, en el interior del agua, pues
toda el agua la est rodeando. Y cuando los mencionados antiguos chichime-
cas llegaron all, era otra su lengua, la que venan usando, con la que venan

Ibidem: 59.
Ibidem: 83.

origen 6.indb 133 01/02/11 11:49


134 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

hablando. Y, a pesar de todo, no se puede saber de cierto dnde est su casa,


dnde est la tierra de la que partieron; igualmente por qu dejaron su tierra,
su pueblo? acaso fue por la guerra que vinieron? Pero quiz tambin slo que
se dirigieron hacia ac por incitacin de nuestro seor Dios, cuando por la gran
agua vinieron en barcas a asentarse, desde que anduvieron por el agua que se
llama agua divina hasta que salieron all donde emergieron.

Este pasaje parece pletrico de contenidos simblicos e identitarios. En primer


lugar, aunque los teochichimecas llegaron a Aztlan el mismo ao que los mexi-
cas, Chimalpain no los identifica explcitamente con ellos. En segundo, el que
los teochichimecas hayan llegado desnudos a Aztlan y luego hayan cambiado de
idioma en ese lugar, nos remite a las historias que cuentan las transformaciones
experimentadas por los emigrantes en el momento de partir de Chicomztoc.
Finalmente, Chimalpain enfatiza que los teochichimecas cruzaron el ocano para
llegar a Aztlan, con el fin de demostrar que vinieron del Viejo Mundo y que por
ello estaban vinculados con el resto de la humanidad, creada por Dios en dicho
continente de acuerdo con el dogma cristiano. Esto sugiere que est presentando
una explicacin general del origen de los indgenas que pretende integrarlos a
la historia universal cristiana. En este sentido, la eleccin de Aztlan como lugar
de origen podra tener que ver con el deseo de apropiarse del prestigio de los
mexicas y hacerlo extensivo a los dems pueblos indgenas.

Los tlacochcalcas

Chimalpain afirma que los tlacochcalcas que se establecieron en el altpetl de


Tlalmanalco en Chalco provenan de un lugar llamado Tlapallan Nonohualco o
tambin Huehue Tlapallan, el viejo Tlapallan. Tlapallan quiere decir lugar
bermejo o rojo o lugar donde abundan los colores. Segn el propio autor,
Nonohualco quiere decir donde se confundieron las lenguas, como lo explica
en la Sptima relacin:

Y aqu estaban los antiguos, los tlacochcalca que as hicieron saber, de donde
partieron, cmo se irn a llamar; mucho ms all de donde salieron estaba la
mencionada gran ciudad de Babilonia; verdad cierta es que all donde se di-
vidi el linaje humano cuando construan el cerro artificial, tambin all se
dividieron las diversas lenguas. Y sin embargo, an no hace muchos aos de

Segunda relacin: 47-49.

origen 6.indb 134 01/02/11 11:49


Acerca del origen 135

que partieron, de all donde, en Tlapallan Nonohualco, cambi la lengua; as


fue a ser enseado en su discurso de enseanza y en su antigua cuenta de aos;
solamente hace dudar que no concuerda con la cuenta de aos cristiana; no lo
separa an un gran nmero de aos de donde la hacen comenzar los menciona-
dos antiguos en el ao uno tcpatl.

En otro pasaje de la misma relacin, Chimalpain explica con ms detalles el


cambio de lenguas de los tlacochcalcas: Y a fin de poder entender por qu se
llama Nonohualco all en Tlapallan, dicen as: que all fueron a enmudecer; de
la misma manera que la que en primer lugar fue la lengua de los antiguos, all la
dejaron y que otra es su lengua, la que tomaron los tlacochcalca.
Si bien nuestro autor rechaza explcitamente la asociacin de este lugar con la
Babilonia bblica, y con la confusin de lenguas que ah tuvo lugar tras la des-
truccin de la torre de Babel, la analoga establecida por los propios tlacochcalcas
muestra una clara intencin de exaltacin de su origen por medio de la asocia-
cin con el pasado bblico. Por otra parte, como veremos ms adelante, el cambio
de lenguas era asociado por diversas fuentes con la salida de Chicomztoc y era
parte de las modificaciones que experimentaba la identidad tnica de los grupos
que iniciaban su migracin.
Desgraciadamente no tenemos ms informacin sobre la vida de los tlacoch-
calcas en Tlapallan Nonohualco. Pero tanto Alva Ixtlilxchitl como Torquemada
afirman que los toltecas de Tollan haban partido originalmente de un lugar del
mismo nombre. En una obra temprana, el tetzcocano lo llama tambin Huei
Xalac, el gran lugar del arenal, y en una obra ms tarda afirma que se en-
cuentra en el occidente.

Sptima relacin: 19.


Ibidem: 9.
Compendio histrico: 418.
Historia chichimeca: 10. Torquemada tambin menciona este lugar pero no aade ms informa-
cin sobre l: Monarqua indiana: 55-57. Graulich, por su parte, ha llamado la atencin sobre la impor-
tancia simblica del contraste entre Huei Tlapallan, la patria original de los toltecas que encontraba
en el occidente, y Tlillan Tlapallan, el ltimo lugar de refugio del paradigmtico rey tolteca Quet-
zalcatl que se encontraba en el oriente: Graulich, Quetzalcatl: 78. A su vez, Kirchhoff identific
Huei Tlapallan con un Colhuacan (diferente a aqul localizado cerca de Aztlan) y con Tonallan, en
Jalisco, y lo consider punto de partida no de los originales toltecas, sino de los tolteca-chichimecas
que provocaron la cada de Tollan: Kirchhoff, El imperio tolteca: 269-270.

origen 6.indb 135 01/02/11 11:49


136 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Los poyauhteca

El otro grupo chalca sobre el cual Chimalpain nos proporciona informacin son
los nonohualcas poyauhtecas. Sobre su origen nada ms afirma que: los po-
yauhteca slo vinieron de regreso; a donde regresaron por eso ahora se nombra
Ilohuayan, por eso se dice actualmente Panohuayan.
Ilohuayan significa Lugar del regreso y Panohuayan, Lugar donde se atra-
viesa un ro. Por esta informacin, podemos suponer que los poyauhtecas eran
un grupo originario de la misma regin de Chalco y que partieron de ella por
razones desconocidas para regresar aos despus. Su nombre de nonohualcas
nos permite sospechar tambin que quiz fuera un grupo asociado con los tol-
tecas que haban poblado Chalco en un tiempo ancestral y que haban dejados
sus vestigios donde ms adelante se establecieron los acxotecas y los tenancas.

Chicomztoc y el origen de la pluralidad tnica

Como hemos visto, Chicomztoc, el Lugar de las siete cuevas, es mencionado


como el lugar de origen de la mayora de los altpetl del valle de Mxico y lo es
tambin de una gran cantidad de pueblos mesoamericanos, incluyendo a los muy
distantes pueblos mayenses de lo que hoy es Guatemala. De hecho, era tan fre-
cuente esta reivindicacin de origen que Torquemada lleg a afirmar: Comn
opinin es entre todos los naturales de todo lo descubierto de esta Nueva Espaa,
que salieron de un lugar llamado Siete Cuevas, y los que no tienen haber salido
de l al menos confiesan haber pasado por ellas.
La abundancia de menciones a Chicomztoc en fuentes de orgenes tan diver-
sos hace pensar que este topnimo no se refera a un lugar singular y especfico,
sino ms bien a diversos lugares reales que compartan una serie de rasgos so-
brenaturales y que por ello recibieron tambin ese nombre.
Esta interpretacin se sustenta en el hecho de que el topnimo Chicomztoc
aparece casi siempre asociado con otros nombres de lugar, como Colhuacan,
Amaqueme, Aztlan o Huei Tlapallan. Slo siete historias del valle de Mxico
mencionan este lugar sin relacionarlo con algn otro sitio, y en casi todos los
casos la informacin parece ser incompleta o no se refiere a Chicomztoc como
lugar de origen.

Quinta relacin: 125.


Monarqua indiana: 353.
Cuatro de estas fuentes, las dos obras de Motolina, la Historia eclesistica indiana de Gerni-
mo de Mendieta y la Monarqua indiana de Torquemada, fueron escritas por frailes franciscanos y

origen 6.indb 136 01/02/11 11:49


Acerca del origen 137

Puede proponerse entonces que Chicomztoc era un topnimo que funciona-


ba como un predicativo que serva para calificar diversos lugares especficos que
ya tenan sus nombres particulares. Esto quiere decir que llamar Chicomztoc
a un lugar significaba afirmar que reuna ciertas caractersticas comunes a todos
los otros Chicomztoc. Una funcin parecida cumpla el topnimo Tollan que
se aada a los nombres de diversas ciudades que eran consideradas centros pri-
vilegiados del poder y la cultura toltecas.
Entonces, cules eran las caractersticas comunes de los diferentes Chico
mztoc?
La primera se encuentra en el nombre mismo de Chicomztoc, con su re-
ferencia a una pluralidad de cuevas. Salvo en contadas excepciones, las fuen-
tes afirman siempre que a travs de las siete cuevas, oquedades o agujeros de
Chicomztoc emergieron o pasaron conjuntos igualmente plurales y diversos
de grupos humanos. Frecuentemente, la mencin a Chicomztoc es seguida por
una enumeracin de estos grupos y se afirma o da a entender que por el hecho
de haber pasado juntos por las siete cuevas adquirieron una identidad comn o
un vnculo histrico importante, razn por la cual pueden ser llamados pueblos
o grupos hermanos.
El siguiente rasgo comn fue sealado atinadamente por Torquemada en la cita
reproducida anteriormente: en muchas historias Chicomztoc no es descrito como
un lugar de origen, sino como un lugar por donde pasaron los emigrantes una vez
iniciado su camino. Por ejemplo, casi todas las fuentes mexicas separan claramente
Aztlan de Chicomztoc. El Cdice Azcatitlan y el Codex mexicanus representan el
lugar de las siete cuevas muy lejos del lugar de partida de los emigrantes.

derivan su informacin de una sola fuente, las palabras de un anciano entrevistado por Motolina:
Memoriales: 9. Otra, la Historia de la nacin chichimeca, de Alva Ixtlilxchitl, se refiere vagamente a
Chicomztoc como lugar de origen de los chichimecas de Xlotl, informacin que no es repetida
en las otras obras del autor: Historia chichimeca: 14. Por su parte, la Leyenda de los Soles alude a un
Chicomztoc primordial donde se establecieron los mimixcoas tras haber matado a sus cuatrocientos
hermanos, por lo cual podemos plantear que no se est refiriendo a un lugar de origen de los pueblos
del valle de Mxico: Leyenda de los Soles: 123. La ltima es el Cdice Vaticano-Ros que representa un
florido Chicomztoc, sin ningn otro topnimo, como lugar de partida de los mexicas.
Entiendo por predicacin la funcin sintctica de aadir informacin sobre un sujeto, en este caso
un topnimo: Ducrot, Diccionario enciclopdico de las ciencias del lenguaje: 247.
En la tradicin occidental los nombres de ciertas ciudades como Jerusaln, Atenas o Roma cum-
plen funciones similares.
El Codex mexicanus representa a dos Chicomztoc, uno pequeo que est relativamente cerca de
Aztlan, y otro ms importante y ms lejano.

origen 6.indb 137 01/02/11 11:49


138 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Figura 2. El segundo Chicomztoc en el Codex mexicanus

El captulo De los mexicanos de Sahagn confirma esta distincin cuan-


do afirma que al iniciar su migracin los toltecas y otros pueblos pasaron por
Chicomztoc para hacer ruegos.
De las fuentes del valle de Mxico slo el Cdice Vaticano-Ros representa sin
ambigedad alguna a Chicomztoc como lugar de partida de los mexicas y de
otros pueblos de la regin.
Fuera del valle de Mxico Chicomztoc tambin es descrito generalmente
como un lugar de paso.
Finalmente, muchas historias afirman que en Chicomztoc se realizaron comple-
jos rituales para propiciar la aparicin de un dios y para provocar la transformacin
de la identidad de los grupos de pueblos hermanos que pasaron por ah.
Podemos plantear que Chicomztoc era el nombre que se daba a un lugar don-
de acudan los pueblos al inicio de su migracin para realizar ciertos rituales que
servan para invocar a una deidad patrona, y que tambin provocaban la trans-
formacin de su identidad tnica y la conformacin de un conjunto de grupos
humanos que se consideraban parientes entre s.
De los mexicanos: 315. Esta aclaracin puede ser resultado de un intento de censurar la tradicin
histrica indgena para hacerla ms aceptable a los europeos, como propone Lpez Austin, en El
texto sahaguntino: 329, pero de todas maneras es una interpretacin perfectamente coherente con
la visin indgena de Chicomztoc, como veremos ahora.
Tal es el caso de la Historia cronolgica de la Noble Ciudad de Tlaxcala: 83, as como de las fuentes
mayenses como el Popol Vuh: 171-172, y del cdice mixteco conocido como Selden 1 o Rollo Selden.

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Acerca del origen 139

Igualmente puede proponerse que los relatos que se refieren al paso de esta co-
lectividad de pueblos por Chicomztoc servan como fundamento y legitimacin
de las relaciones polticas y culturales que existan entre ellos en el momento en
que eran narradas las historias. Eran por lo tanto relatos de origen que servan
para explicar la pluralidad tnica y la jerarqua poltica existente entre los dife-
rentes grupos humanos y altpetl de una regin, como sera el valle de Mxico,
el valle de Puebla o las Tierras Altas de Guatemala.

Los rituales realizados en Chicomztoc

En los lugares llamados Chicomztoc se llevaban a cabo rituales altamente com-


plejos, y las fuentes proporcionan abundante informacin sobre ellos, tal como
esta descripcin de Alvarado Tezozmoc:

Hacen luego penitencia los mexicanos all en el lugar llamado Quinehuayan,


Tzotzompa; al depositar ac sus acxoyates regresaron cuatro veces; vienen
ac una vez, cuando quien disemina los acxoyates ve que van esparcindose.
Luego dijo Mexi, Chalchiuhtlatnac: Amigos nuestros, les dijo a los mexica-
nos, por eso vinimos, salgamos ya de Aztlan, nuestra morada, y por ello al
punto obedecironle los mexicanos.
Venan, pasaban en canoas cuando colocaban all sus acxoyates; de all
del mencionado lugar llamado Quinehuayan, la cueva, Chicomztoc, fue de
donde salieron los siete calpulli de los mexicanos.

Para referirse a las acciones rituales de los mexicas en Chicomztoc, el autor


utiliza el trmino nhuatl macehua, que Molina traduce como merecer, bailar,
hacer penitencia. El mismo trmino es utilizado por las otras fuentes que des-

Crnica mexicyotl: 16. El nombre Quinehuayan, que es aadido al topnimo Chicomztoc en


casi todas las fuentes mexicas pero en ninguna de otra tradicin, puede derivar del verbo inehua,
que Molina traduce como errar el golpe, no acertando a lo que se tira: Molina, Vocabulario: 38v,
y por ende puede querer decir, lugar del error o del desconcierto. Sin embargo, tambin puede
relacionarse con el verbo ehua, que Molina traduce como levantar al que est echado o como par-
tirse de alguna parte: Molina, Vocabulario: 29r, por lo que querra decir lugar donde se levantan las
cosas, o lugar de la partida. En su primera acepcin, el nombre implicara que en Chicomztoc
los mexicas experimentaron algn tipo de confusin o embriaguez que muy probablemente implic
el contacto con una divinidad. Por su parte, el nombre Tzotzompa deriva de tzotzona, golpear:
Molina, Vocabulario: 154r. Por esta razn puede interpretarse como Lugar del golpeteo, quiz
porque estaba junto a la ribera del lago.
Molina, Vocabulario: 50r.

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140 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

criben las ceremonias en Chicomztoc. Los acxyatl mencionados por Alvarado


Tezozmoc son descritos como abetos por Hernndez, y Sahagn menciona
su utilizacin en muy diversos rituales, entre ellos uno dedicado a Cintotl, di-
vinidad del maz, durante el cual se realizaban autosacrificios. Por su parte, el
Cdice Vaticano-Ros representa frente al Lugar de las siete cuevas a dos hombres
con espinas o ramas de abeto clavadas en las piernas y los brazos. Esto sugiere
que las ceremonias realizadas en Quinehuayan Chicomztoc eran rituales de
autosacrificio que servan para propiciar la aparicin de una deidad y hacerle
una peticin. La Historia o crnica mexicana, transcrita por Chimalpain, confirma
esta suposicin al afirmar: y luego vinieron a salir el lugar de chicomoztoc Siete
cuevas que es lugar de sacrificio de demonios dioses. El Memorial breve... nos
proporciona ms informacin al respecto:

Por ninguna parte puede salirse sino slo por Chicomztoc y el lugar de nom-
bre Quinehuayan. Se llama Quinehuayan porque, segn se dice, cuando all
vinieron a salir los mexica les result fallido su intento, como si estuvieran un
tanto enfermos del corazn.
Cuando an no venan a salir del interior de las siete cuevas dizque haba
un desarrollo muy bueno de los que eran prudentes. Pero entonces vinieron a
perderlo todo en Chicomztoc, porque los que eran aprovechados y pruden-
tes retornaron cuatro veces a Chicomztoc, en donde venan a extender sus
acxoyates al que tenan por dios, a quien nicamente los mexica nombraban
Tetzauhtotl yaotequihua. Y el que entonces vena guiando a la gente, el gran
teopixqui tlamacazqui Huitziltzin, el tlaciuhqui, era el mismo al que se le mostra-
ba y le hablaba como persona el diablo.

Aunque esta descripcin est imbuida de la moral cristiana que condenaba el


contacto con los dioses o demonios indgenas que tuvo lugar en Chicomztoc,
Chimalpain explica claramente que la finalidad de la ofrenda de abetos y del au-
tosacrificio era establecer la comunicacin con la deidad que habra de guiar al
pueblo en su migracin, en este caso Tetzauhtotl Huitzilopochtli.
Historia natural, v. 1: 12-13.
Sahagn, Historia general, v. 1: 113.
Historia o crnica mexicana: 28.
El trmino nhuatl es yollococox, literalmente enfermedad del corazn. Se trata, de acuerdo
con el anlisis de Lpez Austin, de una alteracin de la conciencia y la voluntad que seguramente fue
resultado de la realizacin del ritual de penitencia: Lpez Austin, Cuerpo humano, v. 2: 230.
Memorial breve: 21.

origen 6.indb 140 01/02/11 11:49


Acerca del origen 141

Tanto el Cdice Boturini como el Cdice Azcatitlan representan al dios mexica


Huitzilopochtli en el interior de una cueva en el cerro de Colhuacan, lugar que
podemos identificar con Chicomztoc. Me parece que se trata de una represen-
tacin metonmica de los rituales realizados por los mexicas en ese lugar que
resultaron en el establecimiento de la comunicacin entre ese dios y su pueblo.

Los pueblos hermanos del valle de Mxico

Otra caracterstica comn de los lugares llamados Chicomztoc es que por ellos
pasaba un conjunto de grupos humanos o pueblos, los que quedaban empa-
rentados entre s. En su descripcin de Chicomztoc Quinehuayan, Alvarado
Tezozmoc menciona que por ah salieron los siete calpulli o parcialidades que
constituan a los mexicas. Por otra parte, varias fuentes mexicas mencionan a
una serie de pueblos vecinos suyos en el valle de Mxico y de esta manera los
definen como sus parientes. De manera similar, la Historia tolteca-chichimeca de
Cuauhtinchan establece el parentesco entre diversos pueblos del valle de Puebla
y el Popol Vuh y el Memorial de Solol hacen lo mismo entre los diferentes pue-
blos mayenses de las tierras altas de Guatemala.
La mayora de las fuentes mexicas que hablan de este aspecto de Chicomztoc
lo relacionan con otro lugar sagrado, Colhuacan, pero me parece que en este
contexto ambos topnimos funcionan como sinnimos.
El Cdice Aubin nos cuenta que al pasar los mexicas por Colhuacan emergieron
de ese lugar otros ocho pueblos, o calpulli, que les rogaron acompaarlos en su
migracin:

Hay all una cueva de donde salieron los ocho calpulli: el primer calpulli de los
huexotzinca, el segundo calpulli de los chalca, el tercer calpulli de los xochimil-
ca, el cuarto calpulli de los cuitlahuaca, el quinto calpulli de los malinalca, el
sexto calpulli de los chichimeca, el sptimo calpulli de los tepaneca, el octavo
calpulli de los matlaltzinca.
Cuando all permanecieron los que fueron habitantes de Colhuacan; atra-
vesaron hacia ac de Aztlan [los aztecas], all salieron a recibirles los de
Colhuacan. Cuando los habitantes les haban visto, luego dijeron a los aztecas:

Sobre estos grupos vase El camino migratorio de los mexicas.


Esta vinculacin se hace explcita en varias fuentes, entre ellas el captulo De los mexicanos
de Sahagn, y la Historia tolteca-chichimeca que llama Coliuhquitpetl, un topnimo equivalente a
Colhuacan, al Lugar de las siete cuevas. Historia tolteca-chichimeca: 161.

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142 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Seores nuestros, a dnde vais? Nosotros estamos dispuestos a acom


paarlos.
Luego les dijeron los aztecas:
A dnde os vamos a llevar?
Luego dijeron los ocho calpulli
No importa, seores nuestros, pues os acompaaremos.
Y luego dijeron los aztecas:
Est bien, acompaadnos!

El Cdice Boturini representa claramente estos mismos eventos: junto a un


cerro curvo, Colhuacan, aparece una fila de personajes asociados a glifos et-
nonmicos que son idnticos a la lista de los ocho calpulli del primer cdice
(incluso en el orden en que son presentados, leyendo de abajo hacia arriba).
Por ello, podemos suponer que las vrgulas de la palabra que salen de la boca
de cada uno de los personajes son precisamente el ruego que hicieron a los
mexicas para poder acompaarlos.
La lmina dedicada a Colhuacan en el Cdice Azcatitlan representa los mis-
mos acontecimientos. Por su parte, la Tercera relacin, de Chimalpain, men-
ciona un primer Chicomztoc, de donde salieron los siete calpulli mexicas,
y luego un Teocolhuacan de donde salieron los ocho altpetl que se unieron a
ellos en su migracin, como explica en una versin muy similar a la del Cdice
Aubin.
Al decir que cuando pasaron por Colhuacan los mexicas fueron acompaados
por ocho vecinos suyos del valle de Mxico y sus alrededores, las historias de
aquel altpetl afirmaban que todos estos pueblos estaban emparentados histrica
y culturalmente con ellos. Demostraban, al mismo tiempo, que los mexicas eran
el grupo ms importante y poderoso de todos los que pasaron por Colhuacan-

Cdice Aubin: 19-20.


Hay que sealar, sin embargo, que despus de Colhuacan el Cdice Azcatitlan representa otro lu-
gar que tambin puede ser considerado Chicomztoc, de acuerdo con Barlow, Comentario: 57-58.
Tercera relacin: 68.
Ibidem: 69v. El autor chalca introduce un comentario a la tradicin mexica que est recogiendo
para aclarar que el grupo de chalcas que salieron de este segundo lugar eran precisamente los
totolimpanecas, quienes eran originarios tambin de Aztlan, como hemos visto arriba, y fueron los
fundadores de Amaquemecan Chalco, su propio altpetl: Tercera relacin: 72. Es fcil imaginar que
lo que impuls a Chimalpain a aadir esta noticia fue el orgullo localista. Igualmente se entiende
que las fuentes mexicas no contengan este detalle, pues desde su perspectiva no resultaba necesario
ir ms all de la mencin genrica a los chalcas.

origen 6.indb 142 01/02/11 11:49


Acerca del origen 143

Chicomztoc, pues fueron ellos quienes recibieron el ruego de los dems y slo
entonces aceptaron ser acompaados.
Una vez establecido el pacto entre los mexicas y sus ocho acompaantes, las
historias mexicas relatan que los pueblos hermanos caminaron juntos por un cor-
to periodo de tiempo, hasta que se establecieron al pie de un gran rbol, donde
aconteci lo siguiente, segn la Historia mexicana desde 1221...:

Luego all se asentaron. Muy grueso era el rbol. Luego all fueron a colocar su
altar, sobre l pusieron a su dios, lo asentaron, luego le ofrendaron.
Vinieron a tomar su provisin y luego ya comieron algo y enseguida sobre
ellos se quebr el rbol. Luego, por esta causa, dejaron lo que coman, mucho
se maravillaron, se sorprendieron, por mucho tiempo estuvieron con la cabeza
agachada.
Luego los llam su dios, les dijo:
Despedid a los ocho calpulli que os han acompaado.
Decidles: No iremos!

Otras seis fuentes cuentan exactamente la misma ancdota, que concluye siem-
pre con la orden de Huitzilopochtli para que los mexicas se separen del resto de
los pueblos hermanos. La Memoria de la llegada... describe con detalle el rbol
que se raj:

se levantaba fresco y grande. Era muy ancho, tan ancho que cuatro [hombres
podan] extender sus brazos [a su alrededor]; sus puntas tenan muchas ramas
con sus hojas. Se levantaba, frondoso y muy verde. Sin embargo los antiguos
no dijeron nada sobre el nombre del rbol. Quizs era un ciprs.

Los Cdices Boturini y Aubin tambin representan este episodio y el rbol: el pri-
mero en el momento de partirse y el segundo todava erguido sobre los hombres
que coman a su pie.
Por su parte, la versin de Alonso Franco, recogida por Alvarado Tezozmoc,
en su Crnica mexicyotl, afirma que los propios aztecas haban plantado el mis-
mo rbol 1008 aos antes:

Historia mexicana desde 1221...: 3.


Memoria de la llegada: 19. El trmino nhuatl es ahuhuetl.

origen 6.indb 143 01/02/11 11:49


144 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Figura 3. El rbol rajado en el Cdice Boturini

Este mencionado rbol, que se rompi sobre los mexicanos, se convirti asi-
mismo en plantacin de los aztecas, segn dicen los ancianos, cuando haca 12
aos que estaban en Aztlan, en el ao 12-casa; 61 aos (sic), cuando planta-
ron el rbol, el ahuehuete, haca ya 61 aos que haba nacido Jesucristo, el hijo
querido del Dios verdadero; en el ao 5-pedernal, 1068 aos, fue cuando se
rompi sobre de ellos.

Tanto Graulich como Lpez Austin han sealado la similitud entre este episodio
y el relato sobre el rompimiento del rbol csmico en Tamoanchan al inicio de
los tiempos. Tomando en cuenta esta analoga podemos proponer que el rbol
que se raj simbolizara el orden poltico que una a los mexicas y a los otros ocho
Crnica mexicyotl: 20. Esta informacin es presentada tambin por Chimalpain en su Tercera
relacin: 71.
Graulich, Mythes et rituels: 212-213. El segundo autor seala tambin las analogas mticas
contenidas en el subsecuente episodio del sacrificio de los mimixcoas: Lpez Austin, Hombre-
Dios: 93-95.

origen 6.indb 144 01/02/11 11:49


Acerca del origen 145

pueblos de Colhuacan y que fue destruido por la hierofana de Huitzilopochtli,


quien separ a los mexicas de sus pueblos hermanos. Al equiparar esta ruptura
poltica con la que produjo la creacin del mundo, las historias mexicas proba-
blemente buscaban enfatizar su importancia y quiz sugeran que marc el inicio
de una nueva era csmica, la del dominio mexica.
Existen, sin embargo, versiones diferentes de este episodio. La Crnica mexic-
yotl afirma que de Chicomztoc-Colhuacan salieron nicamente los mexicas sin
ningn pueblo acompaante. Por ello, en esta fuente, el episodio del rbol rajado
parece quedar trunco pues slo se cuenta que los mexicas quedaron cabizbajos,
pero no se narra la separacin de los pueblos emigrantes. Se puede suponer
que Alvarado Tezozmoc suprimi la mencin a los pueblos que acompaaron
a los mexicas para recalcar la singularidad de stos. En este aspecto, su versin
atpica del episodio del rbol rajado no contradice el mensaje del relato en las
otras fuentes, simplemente lo simplifica y exagera.
En sentido inverso, la Tercera relacin de Chimalpain enfatiza la participacin
de los siete altpetl en todo el episodio con lo que parece atenuar el exclusivismo
mexica. Adems, ofrece una interpretacin alternativa del episodio del rbol que
sostiene que fue en esa ocasin que el demonio Huitzilopochtli se introdujo en
el tlaquimilolli, o bulto sagrado, que cargaban los mexicas y afirma que la deidad
que viva anteriormente en l era ms benigna y que incluso pudo haber sido el
mismo dios cristiano. De esta manera el autor chalca sugiere que el culto al
demonio fue introducido por los mexicas y no por sus pueblos acompaantes, de
modo que retoma el argumento de la singularidad mexica y lo vuelve en contra
de este pueblo.
Por su parte, el Cdice Azcatitlan representa en su segundo Chicomztoc una
enigmtica escena donde aparece el dios Huitzilopochtli que enciende un fuego
nuevo y realiza una matanza de personas, cuyos cuerpos corren ro abajo al
pie de un gran rbol. La enigmtica glosa nhuatl reza: Ah se atemorizaron (o
tuvieron su agero); cuatro aos all salan al lugar donde se sembraba el maz;
las tripas de la gente, el petate ah dej su dios.

Crnica mexicyotl: 18-20.


Tercera relacin: 71.
Sin embargo, siempre meticuloso, Chimalpain afirma inmediatamente despus que sta es slo
una posibilidad y que tambin pudo ser cierto que los aztecas haban sido idlatras gentiles desde
antes.
Graulich, Revisin al Comentario: 57-58.
Cdice Azcatitlan: 7. Barlow traduce: All se encantaron durante cuatro aos. All salan a Cin-
tocoyan. Las entraas humanas en el petate las dej su dios de ellos: Barlow, Comentario: 57-58.

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146 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Figura 4. El segundo Chicomztoc en el Cdice Azcatitlan

Esta escena puede considerarse como una versin diferente del episodio del
rbol rajado, donde la intervencin de Huitzilopochtli adquiere un carcter mu-
cho ms violento, lo que es perfectamente congruente con su personalidad san-
guinaria, como veremos a lo largo de este libro.
Una vez rajado el rbol y separados los mexicas de sus pueblos hermanos,
la mayora de las historias de ese altpetl prosiguen con la descripcin de un
sangriento ritual realizado en el desierto. sta es la versin que da Alvarado
Tezozmoc:

[...] cayeron sobre de ellos en el camino los demonios, que vinieron a caer junto
a la biznaga, y algunos al pie del mezquite, los llamados mimixcoa; ocho de
ellos, el primero de nombre Xiuhneltzin, el segundo de nombre Mimichtzin, el
tercero, mujer, su hermana, de nombre Teoxahual, y no se sabe bien los nom-
bres de los otros cuatro; all llam Huitzilopochtli a los aztecas denominados

Otras fuentes tambin asocian a Chicomztoc con un gran rbol, como el Codex mexicanus y la
Historia o crnica y calendario, fuente mexica transcrita por Chimalpain: 182-183.

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Acerca del origen 147

teomamas [...], as como al caudillo, al rey de los aztecas, de los mexicanos


que estaban y radicaban en la gran ciudad de Aztlan Chicomztoc [...] y les
dijo: Asid a aquellos que estn al pie de la biznaga; ellos sern quienes prime-
ramente paguen el tributo de su vida.
Segn cuentan los ancianos, cuando los aztecas vinieron de Aztlan no se
llamaban todava mexicanos, sino que an se llamaban todos aztecas, y hasta
despus de esto que relatamos fue cuando tomaron el nombre, y se denominan
mexicanos. Segn esto, entonces se les dio dicho nombre: como dicen los an-
cianos, quien les dio el nombre fue Huitzilopochtli.
Entonces les cambi de inmediato el nombre a los aztecas, y les dijo: Ahora
no os llamaris ya aztecas, vosotros sois ya mexitin; entonces, cuando to-
maron el nombre de mexitin, ahora se llaman mexitin, les embizm las orejas,
y tambin all les dio la flecha, el arco y la redecilla con que lo que vean a lo
alto lo flechaban muy bien los mexitin.

Este episodio es de gran importancia simblica. La mencin al sacrificio de


hombres posados sobre biznagas y mezquites, as como la descripcin de su
decoracin corporal y de los instrumentos emblemticos de los chichimecas,
el arco, la flecha y el chitatli, o red, nos remiten a los relatos sobre los mimix-
coas, el pueblo chichimeca primordial que vivi en el momento de la creacin
del cosmos. Por ello, la occisin ritual de estos arquetpicos personajes chi-
chimecas confirm la supremaca de los mexicas sobre todos los pueblos de es-
tirpe chichimeca y les permiti adquirir una nueva identidad tnica de guerreros
chichimecas conquistadores y sacrificadores, sealada por un nuevo nombre,
mexitin.
Por la importancia de este sacrificio, no sorprende que todas las fuentes que
incluyen el episodio del rbol rajado lo relaten tambin. Dos cdices pictogrfi-
cos, el Cdice Boturini y el Cdice Aubin, nos ofrecen, adems, representaciones

La biznaga es llamada huey cmitl, gran olla, en esta fuente. Hernndez la llama tepenexc-
mitl y la describe como una cactcea redonda en forma de estrella, rodeada de espinas, que crece
en montes rocosos. Ms adelante, aade el siguiente detalle: Acostumbran los indios tejer coronas
con las espinas de este erizo (que as puede llamrsele), y ponerlas en la cruz o a la imagen misma
de Cristo Nuestro Seor pendiente en ella: Hernndez, Historia natural, v. 1: 315. Este interesante
indicio vincula las espinas de esta planta con el sacrificio y el autosacrificio.
El gentilicio en el texto nhuatl es mexitin, por lo que en esta cita he corregido la versin de
Len. Como veremos en el siguiente captulo, ste fue el nombre que utilizaron los mexicas durante
su migracin antes de su establecimiento definitivo en Mxico.
Crnica mexicyotl: 21-23.

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148 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

de este episodio donde, adems de las biznagas, se presenta un rbol que parece
ser un mezquite.

Chicomztoc en Mesoamrica

Para poder comprender ms cabalmente los significados polticos y religiosos de


la compleja serie de acontecimientos que se iniciaron con el paso de los mexicas
por Chicomztoc-Colhuacan y los ruegos de sus ocho pueblos hermanos para
acompaarlos; continuaron con su separacin tras el rajamiento del rbol, y
culminaron con el sacrificio de los mimixcoas y el establecimiento de una nueva
identidad tnica mexica, es necesario comparar la tradicin histrica de este al-
tpetl con las tradiciones de otros pueblos. Para hacerlo, sin embargo, tendremos
que ir ms all del valle de Mxico, pues ninguna de las historias de los dems
altpetl de esa regin relata estos acontecimientos. En cambio tanto la historia
de los cuauhtinchantlaca, del valle de Puebla, como las de los quichs y cakchi-
queles, de los altos de Guatemala, describen acontecimientos y rituales similares
que pueden ser comparados con la versin mexica.
La Historia tolteca-chichimeca, escrita por los pobladores de Cuauhtinchan,
cuenta que un grupo, llamado los toltecas-chichimecas, tuvo que escapar de
Tollan y se estableci en Cholollan (Cholula, Puebla) donde encontr la deci-
dida resistencia de los pobladores originales de esa ciudad. Para que pudieran
vencer a estos enemigos, su dios patrono Tezcatlipoca envi a los dirigentes
Icxichuatl y Quetzaltehuyac a un lugar llamado Chicomztoc-Coliuhquitpec
donde encontraran siete tribus de chichimecas que habran de ayudarlos militar-
mente. Este lugar es representado en una hermosa lmina de la Historia como un
cerro hueco con siete cuevas en forma de tero dentro de las cuales viven los sie-
te pueblos chichimecas. El texto nos cuenta que Icxichuatl y Quetzaltehuyac
realizaron un largo y complejo ritual de penitencia y propiciacin para hacer salir
de las cuevas a los siete pueblos que en ese momento tenan forma de abejas del
tipo xicotli y pepeyoli. Finalmente los enviados toltecas-chichimecas lograron

El mezquite, mizquitl en nhuatl, es segn Hernndez un rbol que nace en los lugares montuo-
sos y agrestes y que tiene unas vainas comestibles con las que preparan [...] los chichimecas unas
tortillas que les sirven de pan: Hernndez, Historia natural, v. 2: 32.
Historia tolteca-chichimeca: 164-167. La primera especie es descrita por Hernndez como un tipo
de abeja grande, o avispa, que produce miel: Hernndez, Historia natural, v. 2: 49. Sahagn aade
que construye cuevas en la tierra, lo que explicara su asociacin con el mbito subterrneo de Chi-
comztoc, y afirma que sus picaduras lastiman y provocan hinchazn, lo que se puede corresponder
con el espritu blico de los chichimecas: Sahagn, Historia general, v. 2: 732. La segunda especie,

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Acerca del origen 149

que la montaa se abriera y en ese instante apareci el dios Tezcatlipoca y les


orden que pusieran a prueba a los chichimecas. Entonces Quetzaltehuyac e
Icxichuatl entablaron un largo dilogo con los habitantes de Chicomztoc en
que les solicitaron que los auxiliaran a dominar la llanura, la tierra divina y les
ofrecieron a cambio ayudarlos a abandonar la vida caverncola y serrana. En
cuanto los chichimecas aceptaron su oferta, los toltecas-chichimecas les dieron
de comer maz y as les ensearon a hablar nhuatl. Despus realizaron un com-
plejo ritual de iniciacin con sus cuatro seores principales; durante el mismo
les pintaron el cuerpo con rayas blancas y rojas verticales, los acostaron sobre
sendos mezquites y los hicieron ayunar por cuatro das, durante los cuales fue-
ron alimentados por un guila y un jaguar. Destaca, en la lmina que representa
esta escena, la presencia de los instrumentos blicos chichimecas: arcos, flechas y
chitatli colocados junto a los mezquites. Al terminar esta penitencia, Icxichuatl
y Quetzaltehuyac perforaron el septo de los seores chichimecas, con lo que los
ungieron como legtimos gobernantes de tradicin tolteca. Despus los transfor-
mados chichimecas partieron junto con sus mentores rumbo a Cholollan donde
derrotaron y sacrificaron a sus enemigos comunes, tras lo cual los toltecas-chi-
chimecas les repartieron mujeres y tierras en la regin.
El Popol Vuh, que recoge la historia de los linajes gobernantes de los mayas
quichs de Utatln o Gumarcaaj en Guatemala, cuenta que siete pueblos y lina-
jes llegaron a un lugar llamado Tuln Zuyua Vukub Pek Vukub Ziwan, es decir
Tollan, Zuyua, lugar de siete cuevas y siete barrancas, donde realizaron
rituales de ayuno, penitencia y ruego. En respuesta, cada pueblo recibi en ese
lugar sagrado su dios patrono.
Significativamente, la reparticin de los dioses tutelares se realiz segn el
orden de su llegada, y correspondi a los quichs, por haber sido los primeros
en arribar, el ms poderosos de todos, llamado Tohil. Despus, los siete grupos
hermanos cambiaron de idioma y ya no pudieron entenderse entre s.
Tohil ense enseguida el uso del fuego a todos los grupos de Chicomztoc,
pero una tormenta de lluvia y granizo extingui el fuego que les haba dado y slo
los quichs volvieron a recibirlo de nuevo de su deidad. Por ello, los otros seis
grupos, desesperados y ateridos, no tuvieron ms remedio que acudir ante ellos
para rogarles que les dieran de nuevo el fuego. Entonces un dios de Xibalb, el

llamada pipiioili es descrita por Sahagn como una abeja ms pequea que tambin construye cuevas:
Sahagn, Historia general, v. 2: 732.
Historia tolteca-chichimeca: 158-160.
Popol Vuh: 169-172.

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150 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

inframundo, se apareci a los quichs y les sugiri que pidieran a cambio que les
ofrecieran vctimas sacrificiales en honor de Tohil. Los seis pueblos aceptaron es-
tas condiciones y en ese momento quedaron bajo el dominio de los quichs. Slo
los cakchiqueles se negaron a ser sometidos de esta manera y robaron el fuego. El
Popol Vuh explica que a resultas de este suceso los quichs se consagraron como
dominadores de todos los dems pueblos, salvo de los cakchiqueles.
El Memorial de Solol recoge la versin de los cakchiqueles, que contrasta
significativamente con la de los quichs. Segn su relato, a Tuln llegaron dos
grupos distintos de pueblos: primero siete tribus, que ofrendaron bienes cultura-
les y productos suntuarios, y despus trece guerreros, que dieron como ofrenda
sus flechas y sus escudos. En ese momento los quichs estaban a la cabeza de to-
dos los pueblos, por haber sido la primera de las tribus en llegar; en cambio, los
cakchiqueles haban sido los ltimos de los guerreros que arribaron a Tuln. En
recompensa por sus ofrendas, las tribus y los guerreros recibieron sus respectivos
dioses patronos y la instruccin de partir a conquistar sus valles. Sin embargo,
los dolos de madera de los cakchiqueles, es decir sus dioses tutelares, les dije-
ron que pese a ser los hermanos menores no deban quedarse atrs de su familia.
Entonces los cakchiqueles realizaron el siguiente ritual que rene todos los ele-
mentos simblicos del paso por Chicomztoc: En seguida se revistieron de sus
arcos, escudos, cotas de algodn y plumas, y se pintaron con yeso. Y vinieron las
avispas, los abejorros, el lodo, la obscuridad, la lluvia, las nubes, la neblina.
Terminada la ceremonia, recibieron la promesa de sus dioses de que seran
ellos quienes conquistaran a los dems pueblos y que por ello mereceran todas
las riquezas y los tributos. Finalmente, despus de un ataque fallido a la ciudad
de Zuyu, cada pueblo eligi un nuevo dios protector, y posteriormente recibi
su nuevo nombre.
Son muchos los elementos de comparacin entre estos relatos sobre Chicomztoc
y los que contiene la tradicin histrica mexica. En todos los casos un pueblo do-
minante, que es generalmente el que cuenta el relato, llega a Chicomztoc, donde
realiza diversos rituales de merecimiento y peticin que culminan con la aparicin
de un dios. En las tradiciones de Mxico y Cuauhtinchan el pueblo dominante (o
sus representantes) llega solo y en Chicomztoc se encuentra con una colectivi-
dad de pueblos que se convierten en parientes y subordinados suyos, mientras
que en las tradiciones mayenses el pueblo principal llega acompaado de sus

Ibidem: 169-175.
Memorial de Solol: 53.
Ibidem: 47-53.

origen 6.indb 150 01/02/11 11:49


Acerca del origen 151

pueblos hermanos. Posteriormente, en el propio Chicomztoc, o a la salida de l,


se realiza un ritual de sacrificio o autosacrificio ntimamente ligado a los mimix-
coas y a la identidad chichimeca que sirve para establecer, o confirmar, la supre-
maca del pueblo principal sobre sus pueblos hermanos.
Pero quines son los mimixcoas? Los Anales de Cuauhtitlan cuentan que estos
personajes fueron los guas de los primigenios chichimecas en su primera mi-
gracin en tiempos de la creacin del mundo, hasta que fueron atacados por la
diosa Itzpaplotl, quien los devor. Slo uno, el menor, llamado Mixcoaxocyotl,
sobrevivi escondindose en una biznaga. Desde ah atac a la diosa y la flech
hasta matarla. Cuando muri su asesina, los dems mimixcoas resucitaron y la
quemaron, usando sus cenizas para decorarse la cara y para hacer un tlaquimilolli,
o envoltorio sagrado. Por su parte, la Leyenda de los Soles relata que a principios
de la era csmica actual nacieron 400 mimixcoas, que fueron encargados de rea-
lizar sacrificios en honor de los dioses con las flechas sagradas que les dio el Sol.
Posteriormente nacieron otros cinco mimixcoas ms. Como los primeros 400 eran
remisos en sus obligaciones religiosas y se entregaron a la disipacin y el vicio, el
Sol encarg a los segundos que los mataran, misin que cumplieron trepndose a
un mezquite para acecharlos y luego escondindose sucesivamente en dicho rbol,
debajo de la tierra, dentro de un cerro, en el agua y en un juego de pelota. Cuando
lleg el momento del ataque, se quebr el rbol, tembl la tierra, se desgaj el cerro
e hirvi el agua y de ellos emergieron los cinco mimixcoas, quienes vencieron a sus
400 hermanos y los sacrificaron. Para aplacar la ira de estos cinco mimixcoas, los
pocos sobrevivientes les ofrecieron su casa en Chicomztoc. Despus realizaron
una cacera de venados y sacrificaron a la diosa Itzpaplotl de cuyo cuerpo ardiente
brotaron pedernales con los que hicieron un tlaquimilolli.
En este breve espacio sera imposible agotar la riqueza simblica de estos rela-
tos. Por ello, slo destacar que en ambos casos despus de una batalla y un ritual
de sacrificio los mimixcoas consiguieron una recompensa que los transform: se
pintaron el cuerpo y se decoraron la cara y adquirieron un tlaquimilolli, con lo
cual establecieron su identidad como chichimecas guerreros y fundaron un vn-
culo directo con una deidad patrona a travs de un tlaquimilolli. La identidad
chichimeca de los mimixcoas es simbolizada tambin por sus plantas emblem-
ticas, el mezquite y la biznaga, y por sus instrumentos de cacera, las flechas, los
arcos y el chitatli. La presencia de los elementos clave de este complejo simb-
lico en los relatos mexicas, de Cuauhtinchan y mayas sobre Chicomztoc muy

Anales de Cuauhtitlan: 3.
Leyenda de los Soles: 122-124.

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152 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

probablemente tena un significado anlogo: por un lado serva para establecer el


carcter chichimeca, guerrero y conquistador de los pueblos que narraron estas
historias y que pasaron por Chicomztoc y por el otro para confirmar su relacin
privilegiada con su dios patrono.
Existen tambin claras diferencias entre estos cuatro relatos, y para intentar
comprenderlas hay que tomar en cuenta la situacin poltica que imperaba en
sus respectivas regiones, pues las narraciones sobre Chicomztoc servan para
explicar y justificar el orden poltico imperante en cada una de ellas.
En el valle de Puebla, antes de la conquista mexica, Cholollan, el altpetl go-
bernado por los toltecas-chichimecas, funga como el centro poltico y religioso,
pero los seoros chichimecas aliados a l y establecidos a su alrededor, como el
de Cuauhtinchan, gozaban de una considerable autonoma. Como reflejo de
esta realidad, la versin de la Historia tolteca-chichimeca enfatiza el carcter rec-
proco del pacto entre los toltecas-chichimecas y los chichimecas establecido en
Colhuacatpec-Chicomztoc, de acuerdo con el cual los primeros tenan la prima-
ca pues fueron quienes hicieron salir de las siete cuevas a los dems; sin embargo,
lo hicieron porque requeran de su apoyo militar y a cambio de l los invistieron
con los ttulos del legtimo gobierno tolteca. En esta regin existan, adems, im-
portantes diferencias y conflictos entre los diferentes seoros chichimecas, por
lo que el relato de los cuauhtinchantlacas distingue claramente entre ellos y
muestra que estaban ya altamente jerarquizados desde el propio Colhuacatpec.
En Guatemala, a lo largo del siglo xv los quichs, aliados con los cakchiqueles
y los rabinales, conquistaron buena parte de los otros pueblos que vivan en las
Tierras Altas y la costa del Pacfico. Pero la alianza entre los dos primeros pue-
blos conquistadores se rompi a finales de ese siglo y a partir de entonces quichs
y cakchiqueles se convirtieron en acrrimos rivales.
La enemistad entre estos dos grupos se refleja con claridad en el Popol Vuh y
en el Memorial de Solol pues cada historia afirma que su pueblo es el dominador
legtimo de los dems grupos hermanos de la regin. Significativamante, la forma
de esta reivindicacin es muy diferente. El Popol Vuh afirma que los quichs son
el grupo ms importante desde el principio pues fueron los que llegaron primero

Luis Reyes explica que pese a su reconocida supremaca Cholollan no cobraba tributo a los seo-
ros chichimecas, sino que ms bien funga como centro religioso y como mediador entre ellos: Reyes
Garca, Cuauhtinchan: 81-82. Dyckerhoff est de acuerdo en que Cholollan era el centro religioso de
los seoros de la regin: Dyckerhoff, La regin del Alto Atoyac: 18. Agradezco la ayuda de Jos
Abel de la Portila en la investigacin sobre la historia prehispnica del valle de Puebla.
Carmack, The Quich Mayas: 137-139.

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Acerca del origen 153

a Tulan y los que recibieron al dios tutelar ms poderoso; despus consagraron


definitivamente su supremaca sobre los dems pueblos y linajes, cuando les exi-
gieron que hicieran ofrendas sacrificiales humanas a cambio de darles el fuego.
Llama la atencin que la fuente aclara que los cakchiqueles robaron el fuego y
que, por lo tanto, fueron los nicos que no quedaron sometidos a los quichs: un
reconocimiento y a la vez una deslegitimacin de la independencia cakchiquel.
Por su parte, en el Memorial de Solol, los cakchiqueles reconocen la supre-
maca original de los quichs pues afirman que ellos estuvieron entre los pri-
meros en llegar a Tuln. A este principio de legitimidad, sin embargo, oponen
otro, el de haber sido los ltimos en llegar a Tulan y haber adquirido ah una
identidad de chichimecas conquistadores que los diferenciaba de los dems
pueblos. Este argumento de legitimacin, como veremos, es muy parecido al
utilizado por los mexicas. De esta manera, la tradicin cakchiquel justifica el
paso de este pueblo de ser un aliado secundario de los quichs a constituirse en
un centro de poder independiente y rival.
Estos casos nos permiten comprender mejor el argumento legitimador que
subyace en los relatos mexicas relativos a Chicomztoc. En primer lugar, hay
que sealar que todos los pueblos mencionados como hermanos de los mexicas
haban sido conquistados militarmente por ellos, como los chalcas, los xochi-
milcas o los tlahuicas, o eran aliados relativamente subordinados, como los
tepanecas y los acolhuas. La relacin de hermandad que se establece entre estos
grupos y los mexicas se presenta como tenue y efmera. stos se diferencian
con nitidez de los pueblos hermanos de Colhuacan-Chicomztoc por su origen,
pues son los nicos que provienen de Aztlan, al otro lado del agua. En segundo
lugar, al pasar por este lugar, aceptan slo a regaadientes los ruegos que les
hacen los otros ocho pueblos para que les permitan acompaarlos, lo que esta-
blece una relacin vertical y distante entre ellos, que contrasta claramente con
la que exista en el valle de Puebla, segn la Historia tolteca-chichimeca, pues en
ese caso fueron los toltecas-chichimecas quienes viajaron hasta ese lugar para
rogar a los chichimecas que los acompaaran y as establecer un pacto recproco
con ellos. Por si esto fuera poco, la endeble hermandad de los pueblos del valle
de Mxico se disuelve muy poco tiempo despus, a consecuencia de la rajadu-
ra del rbol, cuando Huitzilopochtli ordena a los mexicas que despidan a sus
acompaantes. Entonces los pueblos hermanos se adelantan en su migracin
hacia el valle de Mxico, mientras que los mexicas se rezagan, lo cual explica
que se presenten como los ltimos en llegar a esa regin, aunque, en realidad,
como veremos en los siguientes captulos, arribaron a dicho lugar ms o menos
al mismo tiempo que otros grupos de inmigrantes. Una vez solos, los mexicas

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154 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

sacrificaron a los mimixcoas y gracias a ello adquirieron su nueva identidad de


chichimecas conquistadores con la que habran de dominar a sus antiguos her-
manos cuando los volvieran a encontrar en el valle de Mxico. En este episodio
tambin es evidente el contraste con la versin de Cuauhtinchan: mientras que
en sta los chichimecas salidos de Chicomztoc son ayudados por los toltecas-
chichimecas a realizar un ritual de autosacrificio a la manera de los mimixcoas
y as adquieren ttulos legtimos de gobernantes toltecas, acercndose con ello a
sus nuevos aliados, en el caso de la versin mexica, el sacrificio involuntario de
los mimixcoas confirma y profundiza la diferencia que separa a este pueblo de los
dems pueblos chichimecas. En cambio, la versin mexica es anloga a la quich,
pues en el relato del Popol Vuh tambin se rompe un pacto original entre los
pueblos hermanos, simbolizado por el fuego que el dios Tohil reparti a todos
y que se apaga durante una tormenta; la alianza es sustituida por una nueva
relacin de subordinacin de todos los dems a los quichs, basada en el sacrifi-
cio. Los cackchiqueles, en cambio, realizan un autosacrificio a la manera de los
mimixcoas y as adquieren ttulos de legitimidad para ser conquistadores, como
los chichimecas de Cuauhtinchan.
Es as que en sus relatos sobre Chicomztoc los mexicas reconocen su pa-
rentesco con sus pueblos vecinos, pero sostienen que el pacto que los una fue
siempre endeble, se rompi tempranamente y luego fue sustituido por otro
tipo de relacin: la conquista. De esta manera justifican la ausencia de obli-
gaciones de reciprocidad y alianza con estos grupos, que eran en cambio tan
importantes en el valle de Puebla, y explican la existencia nicamente de una
relacin de dominacin vertical, similar a la que una a los quichs con los pue-
blos que sojuzgaban.
En este contexto adquiere todo su significado simblico el episodio del rbol
rajado, pues marca con toda claridad, por medio de la prestigiosa analoga con el
rompimiento del orden divino de Tamoanchan en el momento de la creacin del
cosmos, la cancelacin de cualquier alianza o pacto entre los pueblos que haban
pasado juntos por Colhuacan-Chicomztoc.
A la luz de esta interpretacin parece claro que los relatos sobre el paso por
Chicomztoc servan para legitimar el orden poltico pluritnico que exista en
las diversas regiones mesoamericanas. El hecho de que estos relatos fueran con-
tados exclusivamente por grupos conquistadores se explica porque servan para
justificar su poder, asocindolos con los mimixcoas, los primigenios conquis-
tadores chichimecas. Esto permitira entender tambin por qu los altpetl no
mexicas del valle de Mxico no narraban esta tradicin, pues no eran los altpetl
dominantes de la regin.

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Acerca del origen 155

Cuadro 4. Los pueblos hermanos del valle de Mxico

Fuente Pueblos o calpullis

3. Tercera relacin de Chimalpain chalcas, totolimpanecas, chichimecas, cuitlahuacas,


huexotzincas, malinalcas, matlatzincas, tepanecas,
xochimilcas

3. Tercera relacin de Chimalpain acolhuas, amaquemeques, chalcas, mexicas, teotenancas,


tepanecas, tlahuicas, tlaxcaltecas, xochimilcas

Codex mexicanus acolhuaques, chalcas, tepanecas, xochimilcas

Cdice Aubin chalcas, chichimecas, cuitlahuacas, huexotzincas,


malinalcas, matlatzincas, mexicas, tepanecas, xochimilcas

Cdice Azcatitlan chalcas, chichimecas, cuitlahuacas, huexotzincas,


malinalcas, matlatzincas, mexicas, tepanecas, xochimilcas

Cdice Boturini chalcas, chichimecas, cuitlahuacas, huexotzincas,


malinalcas, matlatzincas, mexicas, tepanecas, xochimilcas

Cdice Vaticano-Ros chichimexis, cohuxcatl, cuextecas, nonoalcas, olmecas


xicalancas, tarascos, totonacas

Historia de las Indias de Nueva Espaa chalcas, colhuas, mexicas, tepanecas, tlahuicas,
tlaxcaltecas, xochimilcas

Historia de los indios de la Nueva Espaa mexicas, mixtecos, nonoalcas, olmecas-xicalancas,


otomes

Historia de los mexicanos por sus acolhuas, chalcas, colhuas, cuitlahuacas, huexotzincas,
pinturas mexicas, tepanecas, tlaxcaltecas, xochimilcas

Historia de Tlatelolco desde los tiempos acolhuas, chalcas, cohuxcatl, colhuas, huexotzincas,
ms remotos malinalcas, matlatzincas, mexicas, tepanecas, tlahuicas,
xochimilcas

Historia en lengua mexicana que chalcas, chichimecas, cuitlahuacas, malinalcas,


contiene el tiempo que pas desde... matlatzincas, mexicas, tepanecas, xochimilcas
Aztlan

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156 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Fuente Pueblos o calpullis

Historia tolteca-chichimeca acolchichimecas, cuauhtinchantlacas, malpantlacas,


texcaltecas, totomihuaques, tzauhtecas, zacatecas

Memoria de la llegada de los mexica chalcas, chichimecas, cuitlahuacas, huexotzincas,


azteca cuando vinieron aqu a Mxico- malinalcas, matlatzincas, mexicas, tepanecas,
Tenochtitlan xochimilcas

Memoriales o Libro de las cosas de la mexicas, mixtecos, nonoalcas, olmecas xicalancas,


Nueva Espaa y de los naturales de ella otomes

Monarqua indiana chichimecas, los de Xlotl, colhuas, mexicas, mixtecos,


nonoalcas, olmecas xicalancas, otomes

Monarqua indiana chichimecas, los de Xlotl, colhuas, mexicas, nonoalcas,


olmecas xicalancas, mixtecos, otomes

Monarqua indiana chalcas, chichimecas, cuitlahuacas, malinalcas,


matlatzincas, mexicas, mixquicas, tepanecas, xochimilcas

Monarqua indiana acolhuas, chalmecas, chichimecas, teochichimecas,


olmecas xicalancas, tepanecas, tlahuicas, xochimilcas

Monarqua indiana chichimecas, teochichimecas, tlaxcaltecas

Popol Vuh mayas cakchiqueles, mayas quichs, mayas rabinales,


nahuas

Relacin del origen de los yndios que chalcas, colhuas, mexicas, tepanecas, tlahuicas,
havitan en esta Nueva Espaa... tlaxcaltecas, xochimilcas

Relacin geogrfica de Tlaxcala acolhuas, chichimecas

A partir de esta interpretacin puede entenderse con ms claridad el signifi-


cado simblico y poltico que tenan las listas de pueblos hermanos que pasaron
juntos por Chicomztoc: se trataba de enumeraciones de pueblos que formaban
parte de un mismo sistema poltico pluritnico, integrado por altpetl que esta-
ban subordinados por relaciones militares y tributarias a un altpetl ms pode-
roso, pero que conservaban y defendan su autonoma interna.

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Acerca del origen 157

Como puede observarse en el cuadro, las listas de pueblos hermanos conteni-


das en la mayora de las fuentes derivadas de la tradicin histrica mexica son
casi idnticas.
Es interesante que cuatro autores espaoles, Durn, Tovar, Torquemada y
Olmos, incluyen en sus listas a Tlaxcala, pese a que este altpetl nunca fue con-
quistado por los mexicas. Por otro lado hay que sealar que ninguna fuente ori-
ginaria de alguno de esos dos altpetl, tradicionalmente rivales, hace lo mismo.
Me parece que puede plantearse que esta inclusin obedece a la lgica histrica
de los autores espaoles quienes, al escuchar que los tlaxcaltecas tambin afir-
maban haber venido de lugares llamados Teocolhuacan y Chicomztoc, pue-
den haber llegado a la conclusin de que era el mismo lugar que mencionaban
los mexicas y que, por lo tanto, ambos pueblos deban estar en la misma lista de
pueblos hermanos, conclusin completamente opuesta a la lgica que subyace
en las listas elaboradas por los indgenas.
Por todas estas razones me parece que las listas de pueblos hermanos, as como
las descripciones de los eventos en Chicomztoc, deben ser ledas como ex-
presiones de las relaciones polticas que existan entre los altpetl involucrados
en el momento en que fueron escritas las historias, o al menos poco antes de la
conquista espaola, y no como descripciones literales de acontecimientos acaeci-
dos mucho tiempo atrs en ese lugar de origen. Segn dicha lgica, incluir a un
grupo en esta lista era reconocerlo como pariente o sbdito, siempre de acuerdo
a la realidad poltica del momento. Desde esta perspectiva resulta interesante
analizar otra lista de pueblos hermanos que pasaron por Chicomztoc, recogida
por Toribio Benavente Motolina, que incluye a los principales grupos tnicos del
Mxico central: los mexicas, los mixtecos, los nonoalcas, los olmecas xicalancas
y los otomes.
A primera vista, esta relacin de pueblos es ms grande y genrica que
las que hemos visto hasta ahora, pues incluye grupos lingsticos muy amplios
que estaban divididos en incontables altpetl y seoros diferentes. Podemos
proponer la explicacin de que la lista ofrecida por el informante obedeca
a la nueva situacin colonial cuando los pueblos ms dismbolos quedaron
emparentados, en cuanto indianos, frente a los espaoles. De ser as, el in-
formante indgena estara explotando perfectamente el significado simblico
de Chicomztoc, pues afirmar que un grupo de pueblos pasaron conjuntamente
por ese lugar serva para establecer su parentesco y afinidad. Sin embargo, el

Relacin de Tlaxcala: 113-118.


Memoriales: 10-12.

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158 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

relato est incompleto pues se omiten tanto los rituales en Chicomztoc como
la participacin de los mimixcoas. Por lo tanto me parece que se trata de una
versin simplificada pensada para un pblico espaol. Una lgica similar pue-
de encontrarse en las menciones a Chicomztoc en el captulo De los mexi-
canos de Sahagn.
En el mismo sentido, llama la atencin que las nicas fuentes que presentan lo
que podramos considerar versiones completas de los eventos en Chicomztoc
fueron escritas por autores indgenas en sus propias lenguas, ya fueran nhuatl,
quich o cakchiquel. A mi juicio, esto se debe a que nicamente los autores in-
dgenas podan comprender las implicaciones simblicas de estos relatos y su
funcin legitimadora. Los espaoles, en cambio, presentaron versiones ms li-
mitadas de estos relatos y se concentraron tan slo en la idea del origen comn
en un lugar que conceban como nico y singular, sin prestar atencin a otros
aspectos simblicos, que es muy probable que no alcanzaran a comprender y
que de haber entendido les hubieran parecido irremediablemente contaminados
de idolatra.
Slo resta aclarar que este breve anlisis dista mucho de haber agotado la ri-
queza simblica y cultural de Chicomztoc y sus mltiples significados, que bien
mereceran un estudio bastante ms detallado.

La partida como transformacin

Hemos visto que el paso por Chicomztoc implic una transformacin de la


identidad de los grupos emigrantes. Este aspecto puede comprenderse ms ca-
balmente si se lo compara con otros episodios y elementos contenidos en las
fuentes que marcaron transformaciones similares.

La transformacin de los pueblos en Chicomztoc

Chicomztoc es descrito por las diversas fuentes como un mbito subterrneo


y cavernoso cargado de fuerzas sobrenaturales. Al mismo tiempo es presentado
como un lugar desrtico y agreste donde crecan las biznagas, los mezquites y
flora y fauna hostiles al hombre, como cuenta Alvarado Tezozmoc: era aqul
un lugar espantoso, puesto que all predominaban las innumerables fieras ah es-
tablecidas: osos, tigres, pumas, serpientes; y est repleto de espinos, de magueyes
dulces, de pastales.

Crnica mexicyotl: 17.

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Acerca del origen 159

Figura 5. El rizo en el camino en el Cdice Azcatitlan

El Lugar de las siete cuevas estaba cargado de peligros; as lo muestra el Cdice


Azcatitlan, que lo representa como un paisaje montaoso y boscoso que los mexi-
cas atraviesan siguiendo un camino sinuoso donde son agredidos y devorados
por una fiera. La glosa explica: All se perdieron en la serrana, el bosque, el
lugar de los peascos slo por dondequiera estuvieron vagando los mexica.
En las historias mexicas, el paisaje montaoso y silvestre de Chicomztoc con-
trasta con el paisaje lacustre y humanizado de Aztlan; el paso por ah marca un
claro rompimiento ecolgico y espacial de los mexicas con su pasado.
Este rompimiento adquiere dimensiones sobrenaturales en el episodio del
retorno a Aztlan, recogido por Durn. En primer lugar, el historiador real
Cuauhcatl describe al tlatoani Moteuhczoma Ilhuicamina lo que aconteci con
los mexicas cuando dejaron Aztlan y entraron a un mbito salvaje que podemos
identificar como Chicomztoc:

Cdice Azcatitlan: 8. homca mixpolloque tepetla cuauhtla texcallco an cani neneca mexica. Mi tra-
duccin y mi paleografa.

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160 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Pero, despus que salieron de all, a la tierra firme, y dejaron aquel deleitoso
lugar, todo se volvi contra ellos. Las yerbas mordan, las piedras picaban, los
campos estaban llenos de abrojos y de espinas. Y hallaron grandes jarales y es-
pinos, que no podan pasar, ni haba dnde asentarse, ni dnde descansar. Todo
lo hallaron lleno de vboras y culebras y de sabandijas ponzoosas y de leones
y tigres y otros animales que les eran perjudiciales y daosos.

El relato explica posteriormente que el agreste camino de Chicomztoc slo po-


da recorrerse en una sola direccin, pues cuando los enviados de Moteuhczoma
intentaron regresar a Aztlan no pudieron seguirlo por medios ordinarios y tu-
vieron que nahualizarse para llegar al otro lado.
El Cdice Azcatitlan expresa una idea parecida por medio de un sutil juego visual:
el camino sinuoso que siguen los mexicas a travs de la serrana de Chicomztoc
culmina en la parte superior de la pgina en una curva que va de izquierda a dere-
cha y contina en la pgina siguiente, y opuesta, en otra curva que empieza arriba
y va de derecha a izquierda, de modo que si se mira la hoja de papel a trasluz el
camino hace un rizo perfecto. Segn mi interpretacin, este rizo significa que
al pasar por Chicomztoc los mexicas experimentaron una transformacin irre-
versible.
El Codex mexicanus presenta un juego visual similar, pues localiza Chicomztoc
en el inframundo, y al pasar por ah los mexicas descienden debajo de la tierra y
luego vuelven a emerger a la superficie en Coatpec.
De estas diversas formas, las historias mexicas representan el rompimiento
irreversible con el pasado de este pueblo en Aztlan y el inicio de una nueva era
en su historia, durante la cual adquirieron tambin una nueva identidad tnica.
Esta transformacin combinaba elementos sobrenaturales y simblicos altamen-
te complejos que la vinculaban con transformaciones anteriores, como las expe-
rimentadas por los mimixcoas con la creacin del mundo. Siguiendo esta lnea
de anlisis, Lpez Austin y Lpez Lujn han propuesto que el surgimiento de
los pueblos en Chicomztoc marca el fin de la anterior era nocturna, cuando los
pueblos vivan de manera idlica en su lugar de origen, y el inicio de una nueva
era histrica y humana y que por ello es equivalente al amanecer que tambin
acompa la creacin del mundo.

Historia de las Indias: 216-217.


Para un anlisis ms detallado de este tema, vase mi artculo, The Path from Aztlan to Mexico,
on Visual Narration in MesoamericanCodices.
Lpez Austin, Mito y realidad de Zuyu: 53-54.

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Acerca del origen 161

Marie-Areti Hers propone la siguiente interpretacin:

La cueva con forma de matriz de diversos pueblos aparece como el fruto de una
profunda reflexin histrica plasmada sintticamente en una imagen simblica,
la cual conjuga la idea de la expulsin con la del nacimiento, como lo sera un
exilio, es decir, el abandono de un territorio para llegar a otro.

En este sentido, la transformacin experimentada por los emigrantes al pasar por


Chicomztoc puede considerarse, a la vez, como simblica y poltica, sobrena-
tural y ecolgica, social y temporal.

El cruce de las aguas

Adems del paso por Chicomztoc, las tradiciones histricas indgenas utilizan
otros smbolos y acciones para representar las profundas transformaciones ex-
perimentadas por los grupos emigrantes tras su partida del lugar de origen. En
el caso de la tradicin mexica, uno de los ms frecuentes es el cruce de un cuerpo
de agua al iniciar la migracin.
Dado que la mayora de las fuentes coinciden en describir a Aztlan como una
isla en una laguna, o como un lugar rodeado por un ro por tres de sus cuatro
costados, atravesar el agua era indispensable para partir de esa ciudad. As, sin
mayores complicaciones, describe la partida de los mexicas la Memoria de la lle-
gada de los mexica azteca...:

Aztlan est en medio del agua. Fue de ah que partieron los cuatro calpulli
azteca-mexica; salieron, emergieron de ah en el ao 1-tcpatl, 1064. Y haba
un gran cuerpo de agua alrededor de la poblacin de Aztlan. Y para partir, los
mexicas atravesaron el agua en sus barcas. Entonces partieron de la isla.

En otras historias, el cruce de las aguas adquiere una mayor significacin. Como
hemos visto, varias fuentes cuentan que antes de su partida los mexicas atrave-
saron cuatro veces el agua que rodeaba Aztlan para llegar a Chicomztoc y rea-
lizar sus rituales de peticin, y que slo despus de eso cruzaron el agua en una
quinta y definitiva ocasin. Es muy probable que una accin repetida de manera
deliberada tantas veces tuviera un significado ritual.

Hers, Relacin entre historia: 97.


Memoria de la llegada: 19.

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162 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Por su parte, Cristbal del Castillo vincula el cruce de las aguas con un fen-
meno sobrenatural:

cruzaron cuando se dividi, se separ el mar, tambin llamado agua divina. Y


cuando as sucedi, cuando se dividi en dos partes el ocano, o agua divina, es
cuando nos detuvimos en la tierra, y fue slo hasta entonces que vinieron por
la tierra firme, que pasaron por ah los ahora llamados mexicas tenochcas.

Estas descripciones del cruce de las aguas recuerdan la milagrosa separacin del
ocano que realiz Moiss al conducir a los judos hacia la Tierra Prometida en
el Libro del xodo. Ya en el siglo xvi Durn lleg a la conclusin de que los po-
bladores indgenas deban ser judos, pues contaban que un gran varn, que l
identificaba con Quetzalcatl, atraves el ocano despus de haberlo partido a la
mitad con una vara, tal como lo haba hecho Moiss. Mucho ms recientemen-
te, Christensen ha propuesto que el episodio de las aguas que se parten descrito
por Cristbal del Castillo debe ser resultado de la influencia bblica. Pero,
Lpez Austin argumenta de manera convincente que esta idea est demasiado
distribuida en el Mxico indgena para ser producto de un prstamo bblico.
Como vimos arriba, es probable que Del Castillo estuviera influenciado por las
historias bblicas, pero esto no significa necesariamente que la idea del cruce
sobrenatural de las aguas no existiera anteriormente en la tradicin indgena.
Puede ser que un elemento prehispnico haya adquirido mayor importancia y
relieve en las circunstancias coloniales, tanto por su analoga con la historia del
xodo como por el hecho de que los espaoles haban venido a estas tierras a
travs del mar.
Ms all de la analoga bblica, los estudiosos modernos han encontrado un
significado simblico parecido en el cruce de las aguas. Lpez Austin propone
que se trata de la repeticin o proyeccin sobre la historia mexica de un arqueti-
po mtico de la creacin, donde un personaje divino tambin atraves las aguas
para llegar al mundo. Duverger, a su vez, enfatiza la idea de ruptura implcita
en el acto. En una lnea similar, Patrick Johansson establece una analoga entre
Historia de la venida de los mexicanos: 2. Chimalpain tambin habla de una particin de las aguas
en trminos muy parecidos a Del Castillo, Memorial breve: 30.
Historia de las Indias: 16.
Christensen, Cristbal del Castillo: 447-448.
Lpez Austin, Los mitos del tlacuache: 409.
Lpez Austin, Hombre-Dios: 92-93.
Duverger, Lorigine des aztques: 91.

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Acerca del origen 163

las aguas que rodean Aztlan y las aguas matriciales y por ende sostiene que su
cruzamiento por los mexicas signific la gestacin de un nuevo estado del ser
de los emigrantes.
Concuerdo con estos autores: el cruce de las aguas serva para poner el acento
en el rompimiento de los mexicas con su pasado y con el lugar y la identidad que
dejaban atrs.

El cambio de lenguas

Varias fuentes se refieren a otra transformacin altamente significativa experi-


mentada por los pueblos emigrantes poco tiempo antes o en el momento mis-
mo de su partida: un cambio en la lengua que hablaban. En su Cuarta relacin,
Chimalpain describe as el cambio experimentado por los teochichimecas:

Ao 7 tochtli, 82 aos.
En este trigsimo segundo ao, cuando los antiguos estaban all en Aztlan, su
lengua era muy distinta, an no cambiaban la lengua.
Ao 8 catl, 83 aos.
En este tiempo se separaron los antiguos chichimeca all en Aztlan, fue enton-
ces que algunos se volvieron otomes, otros se volvieron tenime, algunos se
hicieron cuexteca. En este mencionado ao 8 catl, no se sabe bien cmo y de
qu manera fue lo que sucedi en l a los antiguos.

Este pasaje recuerda uno del captulo De los mexicanos de Sahagn, donde
narra cmo los diferentes pueblos indgenas que llegaron juntos a travs del
ocano y que vivieron juntos durante mucho tiempo se diferenciaron entre s y
se separon fsicamente a resultas de transgresiones y conflictos.
Como ya vimos, en su Sptima relacin, fuente derivada de la tradicin his
trica de los tlacochcalcas de Chalco Tlalmanalco, Chimalpain menciona el
cambio de lengua que tuvo lugar en Tlapallan lugar de donde provena ese
pueblo:

de la misma manera fueron a decir que all en su hogar, de donde partieron,


cuyo nombre es Tlapallan Nonohualco, fue el lugar donde cambi la lengua. Y

Johansson, La gestacin mtica de Mxico-Tenochtitlan, 98-99.


Cuarta relacin: 69.
De los mexicanos: 311-313.

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164 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

a fin de poder entender por qu se llama Nonohualco all en Tlapallan, dicen


as: que all fueron a enmudecer; de la misma manera que la que en primer
lugar fue la lengua de los antiguos, all la dejaron y que otra es su lengua, la
que tomaron los tlacochcalca. Y su nombre se hizo nonohualca desde que en-
mudecieron, desde que alguna vez ocurri en su tiempo, tal como se dignaron
decirlo los antiguos tlacochcalca.

Entre los quichs tanto el Popol Vuh como El ttulo de Totonicapan mencionan
un cambio de lenguas experimentado por los distintos pueblos reunidos en Tulan
Vukub Pek. La Historia tolteca-chichimeca cuenta que los chichimecas que sa-
lieron de Colhuacatpec-Chicomztoc zumbaban como abejas, pero aprendie-
ron a hablar nhuatl al probar sus primeros granos de maz.
Tal como sucede en el episodio del cruce de las aguas, existe una analoga evi-
dente entre estos cambios de idioma y el que tuvo lugar en la Torre de Babel, en
el relato bblico. Me parece que en este caso, igual que en el anterior, el tema
est demasiado difundido entre las tradiciones histricas indgenas y es dema-
siado congruente con todo el simbolismo asociado con el inicio de la migracin
y el paso por Chicomztoc como para afirmar que fue un simple prstamo colo-
nial de la tradicin occidental. En todo caso, hay que destacar que este episodio
serva para explicar una de las realidades sociales esenciales de Mesoamrica, la
pluralidad tnica y lingstica. Del mismo modo, el cambio de idioma de los emi-
grantes contribua a la definicin de una nueva identidad tnica y a diferenciarlos
de los grupos que haban dejado atrs, en su lugar de origen.

La nueva cuenta de los aos

La transformacin de la identidad tnica de los grupos emigrantes se manifiesta


muy claramente tambin en el inicio de una nueva cuenta de los aos, llama-
da xiuhtlapohualli en nhuatl, al momento de su partida, pues el comienzo de
una nueva cronologa marca de manera inequvoca el inicio de una nueva era
histrica.
Sptima relacin: 9.
Popol Vuh: 171.
Ttulo de Totonicapan: 174.
Historia tolteca-chichimeca: 168-169.
Como vimos, el propio Chimalpain rechaz esta identificacin en su Sptima relacin pues no
concordaban las fechas de la tradicin histrica tlacochcalca con las fechas del relato bblico: Sp-
tima relacin: 9-11.

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Acerca del origen 165

Respecto a los mexicas, la Historia de los mexicanos por sus pinturas nos explica:
Y porque su contar comienza desde este primer ao que salieron, ans de aqu
adelante contaremos los aos tomando el principio de ellos de este ao en el cual
los mexicanos acordaron de venir a buscar tierras que conquistasen.
Aunque el autor espaol no considera importante mencionar el ao inicial de
la nueva cuenta mexica, la mayora de las historias de ese altpetl coinciden en
que se trat del 1-tcpatl.
Los Anales de Cuauhtitlan afirman, a su vez, que los chichimecas cuauhtitlan-
calque iniciaron su cuenta de los aos en el momento mismo del inicio de su
migracin en el ao 1-catl.
Es evidente que un cambio en la cuenta del tiempo, un tema tan importante
para las tradiciones histricas y para las culturas y la religin indgenas, estaba
cargado de implicaciones simblicas y polticas. Para comprenderlas, hay que
sealar, en primer lugar, que cada altpetl llevaba su propia xiuhtlapohualli, o
cuenta de los aos, y que por ende iniciaba sus ciclos de 52 aos en un ao dife-
rente a sus vecinos. Eran precisamente estas cuentas particulares de cada pue-
blo las que se iniciaban con la partida del lugar de origen, y este hecho marcaba
el inicio de un tiempo y una historia especficos para el grupo, diferentes a los que
haba tenido anteriormente, pero tambin diferentes a los de sus pueblos herma-
nos y vecinos. Esto quiere decir que haba tantos tiempos histricos diferentes
como altpetl con pretensiones de autonoma poltica, lo que choca frontalmente
con nuestras concepciones, pues en la tradicin occidental, el tiempo y la historia
son concebidos como nicos y universales.
Tener en cuenta esta diferencia nos permite valorar en su justa medida el alcan-
ce del inicio de una nueva cuenta de aos. Para los involucrados, el cambio era sin
duda radical y significativo, pues marcaba el comienzo de una nueva era histrica.
Sin embargo, no me parece que este hecho tuviera las consecuencias csmicas
y generales que le han atribuido diversos autores, entre ellos Elizabeth Boone,
cuando sostiene que el inicio de la cuenta mexica marca el inicio de la historia
y el tiempo histrico, definidos en singular, de acuerdo con nuestra concepcin

Historia mexicanos por sus pinturas: 39.


La Historia de Tlatelolco, sin embargo, habla del ao 1-catl, Historia de Tlatelolco: 31. Las posi-
bles razones de esta divergencia sern discutidas con ms detalle en el prximo captulo.
Anales de Cuauhtitlan: 3-4.
Este tema ha sido ampliamente analizado por los especialistas.Vase, por ejemplo, la discusin
de Lpez Austin, Hombre-Dios: 98-99.
Reinhart Koselleck hace un muy interesante anlisis de la historia de esta concepcin unitaria del
tiempo y de la historia, Historia, historias y estructuras formales del tiempo.

origen 6.indb 165 01/02/11 11:49


166 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

unitaria. En todo caso, podemos afirmar que marc el inicio del tiempo histri-
co y de la historia mexica, que eran el tema y preocupacin exclusiva de la tradi-
cin histrica de ese altpetl, pero no de sus vecinos, que tenan los suyos propios.
Lpez Austin propone que el nacimiento de cada pueblo en Chicomztoc
marc un rompimiento con el tiempo mtico que rega anteriormente y el inicio
del tiempo histrico. Me parece que tiene razn en proponer que la partida del
lugar de origen y el paso por Chicomztoc marcaban una clara inflexin en el
tiempo y que sta puede considerarse anloga con el patrn mtico que el mismo
autor ha definido, segn el cual los seres de este mundo son extrados, en el mo-
mento de su creacin, del tiempo mtico o divino en que existan anteriormente,
y son insertados en el tiempo terrenal, por lo que adquieren las caractersticas
simblicas y el nombre propio del da en que fueron creados. Pero una vez
ms, hay que relativizar esta analoga, pues en el inicio de la cuenta de un altpetl
lo que se comenzaba era un nuevo tiempo histrico particular, y no el tiempo
histrico en general y, adems, el tiempo anterior, correspondiente a la vida del
grupo en el lugar de origen, no era necesariamente un tiempo mtico o divino,
sino, con toda probabilidad otro tiempo histrico que se haba iniciado con el
paso anterior por Chicomztoc.

Los lugares de origen y la identidad

A lo largo de este captulo hemos encontrado en repetidas ocasiones analogas


entre los relatos sobre la partida de los altpetl del valle de Mxico de sus luga-
res de origen y su paso por Chicomztoc, y las historias de creacin del cosmos
y de la humanidad. Tambin hay semejanzas entre sus lugares de origen, en es-
pecial Aztlan y Colhuacan, y los lugares donde se establecieron definitivamente.
Dichas analogas han llevado a muchos autores a negar tajantemente la histori-
cidad de la informacin sobre los orgenes de los mexicas y otros pueblos. A lo
largo de mi anlisis he retomado muchas de las ideas de estos autores sobre el
contenido simblico de las historias de los altpetl, pero no estoy de acuerdo en
que la profundidad de estos contenidos niegue la historicidad de los relatos. No
acepto esta conclusin porque me parece que en los discursos humanos sobre el
pasado, y particularmente sobre los orgenes, es imposible hacer una distincin
tajante entre discursos puramente referenciales, carentes de algn significado

Boone, Manuscript Painting in Service of Imperial Ideology: 204.


Lpez Austin, Hombre-Dios: 98-99.
Lpez Austin, Los mitos del tlacuache: 65-70.

origen 6.indb 166 01/02/11 11:49


Acerca del origen 167

simblico o identitario, como los histricos, y los discursos puramente simbli-


cos, carentes de contenido referencial, que seran los mticos. Por ello intentar
explicar de manera diferente las funciones simblicas que cumplan los relatos
sobre el inicio de la migracin.
La principal de estas funciones era el establecimiento de analogas entre el pasa-
do y el presente desde el cual se escribieron las historias; es decir, entre el origen
y la situacin de los altpetl alrededor del siglo xvi. Estas analogas permitan
definir y confirmar las identidades tnicas y polticas de estos grupos. En este
caso las narraciones sobre el origen funcionaban como un metalenguajeo
discurso ya constituido que adquira nuevos significados: en este caso, un relato
del pasado serva tambin para referirse al presente. Esto significa que funcio-
naban como un mito tal como lo define Roland Barthes. sta es, sin lugar a
dudas, una de las utilizaciones simblicas ms frecuentes que se hace de los rela-
tos histricos sobre el origen, tanto en las culturas indgenas como en la nuestra.
Jonathan Friedman propone que una de las funciones principales de los relatos
histricos es precisamente organizar el pasado en funcin del presente para de-
finir una identidad y una cultura. Desde esta perspectiva, la eleccin misma
del lugar y del momento del origen est ya cargada de significados polticos e
identitarios definidos desde el presente.
En el caso de las historias de los mexicas, como vimos, existe una patente
similitud entre Aztlan, una ciudad islea en medio de un lago, y su ciudad ge-
mela Teocolhuacan, localizada en la ribera, con las ciudades isleas de Mexico-
Tenochtitlan, Mexico-Tlatelolco y la ciudad de Colhuacan en el valle de Mxico.
Los historiadores han planteado dos explicaciones, aparentemente incompati-
bles, de esta analoga: una que la proyecta desde el pasado hasta el presente y
sostiene que los mexicas, como un pueblo acostumbrado a vivir en ambientes
lacustres, buscaron siempre lugares de este tipo, desde Aztlan hasta el valle de
Mxico; la otra la proyecta del presente al pasado y afirma que Aztlan no es sino
la reproduccin mtica del medio ambiente de Mexico-Tenochtitlan. Planteado
en estos trminos, el debate no tiene solucin pues parte nuevamente de la pre-
misa de que los discursos mticos e histricos son completamente distintos e in-
compatibles. Si abandonamos esta dicotoma, podemos plantear que la identidad
mexica se relacion desde el principio de la migracin con los hbitats lacustres,
y con las tcnicas requeridas para explotarlos exitosamente; y que esta identidad
tambin pudo haber sido reforzada a posteriori, en el momento de relatar la histo-

Mitologas.
Friedman, Myth, History and Political Identity.

origen 6.indb 167 01/02/11 11:49


168 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

ria desde Mexico-Tenochtitlan. De esta manera la continuidad de una identidad


tnica puede ser vista como resultado tanto de su origen en el pasado y su pro-
yeccin al futuro, es decir de su preservacin a lo largo del devenir histrico de
un grupo humano, como de su origen en el presente y su proyeccin al pasado,
es decir, su narracin retrospectiva en las historias que cuenta ese grupo humano.
Resulta evidente que un relato de origen en una historia oficial tender a enfa-
tizar, e incluso exagerar, la continuidad en la identidad de su grupo, pero esta
identidad no es un invento que surja repentinamente en el presente, sino que es
necesariamente producto de la historia previa del grupo, as como de elaboracio-
nes ideolgicas y relatos sobre ella que fueron contados anteriormente.
Por otro lado, la identidad mexica, tal como es definida por la analoga entre
Aztlan y Mexico-Tenochtitlan, tiene una muy estrecha vinculacin con un hbi-
tat especfico, el de los lagos y pantanos del altiplano mexicano, y con una forma
de vida adaptada al mismo, centrada en la agricultura lacustre y la caza y reco-
leccin de sus muy variados recursos. As como el concepto nhuatl de altpetl
combina elementos que nosotros consideraramos naturales, sobrenaturales y
humanos, la identidad tnica de los mexicas surge tambin de una confluencia
entre estos mbitos. Esto no es nada excepcional pues, como veremos a lo largo
de este libro, las identidades chichimeca y tolteca tambin estaban vinculadas con
hbitats muy particulares: el de las montaas y el de los valles.
Sin embargo esta continuidad en la identidad mexica no es absoluta, pues otra
caracterstica de las identidades tnicas de los altpetl es precisamente su muta-
bilidad histrica. En efecto, si bien las fuentes insisten en que los mexicas mantu-
vieron su relacin con los hbitats lacustres y la misma forma de vida a lo largo
de toda la migracin, tambin muestran claramente que esta identidad fue modi-
ficada por otros acontecimientos. Como ya vimos, tras el paso por Chicomztoc
y el sacrificio de los mimixcoas, los mexicas se convirtieron en guerreros chichi-
mecas y, mucho tiempo despus, su cautiverio en Colhuacan y sus contactos con
el linaje tolteca de ese altpetl, reforzaron su identidad tolteca. En suma, la iden-
tidad de este grupo no fue definida de una manera fija e inmutable en su origen,
sino que qued abierta a transformaciones histricas y dichas transformaciones
son uno de los temas centrales de las historias mexicas. Lo mismo puede decirse
de las identidades de los dems altpetl del valle de Mxico pues todos, ya fueran
chichimecas o toltecas, incorporaron elementos de tradiciones culturales ajenas
hasta constituir nuevas identidades complejas y cambiantes.
Esto muestra que los mensajes polticos y legitimadores de las tradiciones his-
tricas indgenas eran mucho ms complejos que la simple identidad implcita en
la analoga entre el lugar de origen y el lugar de asentamiento definitivo.

origen 6.indb 168 01/02/11 11:49


Acerca del origen 169

Historia humana e historia sagrada

La segunda funcin simblica de los relatos sobre los orgenes de los altpetl,
que tambin ha sido ampliamente discutida por los historiadores, consiste en
establecer analogas entre las acciones y los eventos protagonizados por los
miembros del grupo en los primeros tiempos de la migracin y las historias
sobre el origen y la creacin del cosmos, donde los actores principales son los
dioses.
Segn el anlisis de Lpez Austin, esta similitud demuestra el carcter mtico
de los relatos sobre los orgenes de los altpetl pues precisamente lo que define
a los mitos en la tradicin mesoamericana es que hablan del origen de las cosas
en el mundo.
Desde mi perspectiva de anlisis lo que interesa no es la caracterizacin de
las tradiciones histricas indgenas, sino la comprensin de la manera en que el
discurso sobre el pasado poda adquirir dimensiones simblicas y religiosas que
sirven para legitimar a sus portadores. El propio Lpez Austin ha analizado bri-
llantemente las maneras en que el mito poda vincularse con la historia y en que
sta poda repetir los patrones definidos por aqul.
En primer lugar, se poda narrar a posteriori una accin humana en trminos
similares a una aventura divina. Por ejemplo, las narraciones del episodio del
rbol rajado de la migracin mexica parecen reproducir los relatos sobre la ra-
jadura del rbol en Tamoanchan en el momento de la creacin, con el objetivo
de mostrar que en ambos casos hubo un rompimiento definitivo con un orden
poltico o csmico anterior. En una operacin similar, realizada ya en tiempos
coloniales, el cruce de las aguas en el momento de la partida mexica de Aztlan
parece haberse asimilado con el mito bblico del cruce de las aguas del Mar Rojo
por Moiss y el pueblo de Israel, con el objetivo de complacer a un nuevo pbli-
co cristiano y de establecer una semejanza entre los mexicas y el pueblo elegido
de Dios. Por medio de estas operaciones, que podemos considerar alegricas, la
historia humana adquiere el prestigio de la historia sagrada, y legitima los actos
y las realidades terrenales con la analoga divina.
Lpez Austin, Los mitos del tlacuache: 50.
Lpez Austin, Hombre-Dios.
sta es una operacin muy similar a la que realizaban los historiadores espaoles como Mendieta
cuando afirmaban que Corts era un Nuevo Moiss por haber trado la fe al Nuevo Mundo: Phe
lan, El reino milenario de los franciscanos en el Nuevo Mundo: 49-51. Tambin se parece a las opera-
ciones que realizan los historiadores contemporneos cuando eligen narrar una revuelta campesina
como una revolucin en el sentido moderno de la palabra, pues como propone Reinhart Koselleck

origen 6.indb 169 01/02/11 11:49


170 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Pero la historia humana y los relatos de creacin no slo se vinculan a posteriori,


en el momento de narrarse, sino tambin cuando los hombres en su actuar terre-
nal imitan deliberadamente, muchas veces de manera ritualizada, las acciones
de los dioses. As podemos interpretar los sucesos en Chicomztoc. Los mexicas,
los cuauhtinchantlacas, los quichs y los cakchiqueles, al momento de iniciar su
migracin, realizaron complejos y elaborados rituales para reactualizar, en un
lugar concreto, el arquetpico Lugar de las siete cuevas y de este modo poder
comunicarse con su deidad patrona. Despus reprodujeron ritualmente las haza-
as de los mimixcoas, chichimecas, conquistadores primordiales, para confirmar
o establecer su identidad chichimeca de conquistadores y sacrificadores. El que
estos rituales fueran diferentes en cada caso nos muestra hasta qu punto los
patrones simblicos definidos en los relatos sobre el origen del cosmos servan
como un metalenguaje que poda ser utilizado por los hombres para transmitir
diferentes mensajes polticos. Estos rituales sirvieron tambin para marcar un
rompimiento radical con la historia y la identidad que haba tenido el pueblo
en el lugar de origen para iniciar una nueva era histrica y para inaugurar una
nueva identidad tnica.
Podemos plantear, como hicimos al discutir la continuidad histrica de las
identidades de los altpetl, que la relacin entre la historia de estas entidades po-
lticas y las historias sagradas de la creacin pudo haberse establecido tanto en el
curso del devenir histrico, por medio de las acciones rituales de los hombres en
momentos determinantes, como en la narracin retrospectiva de estas acciones
que las haca corresponder al arquetipo sagrado.
La conclusin de estos anlisis sera que en el rgimen de historicidad de las
tradiciones histricas indgenas, los eventos singulares e irrepetibles que noso-
tros definimos como histricos no se contraponan a los eventos arquetpicos y
repetibles que definimos como mticos, sino que ambos interactuaban y se com-
binaban de una manera compleja para fortalecer el mensaje legitimador de las
historias y para sacralizar las identidades y los acontecimientos humanos.

el concepto de revolucin se ha convertido en un singular colectivo es decir un arquetipo universal


en funcin del cual se narran y comprenden todas las revoluciones realmente acontecidas: Koselleck,
Criterios histricos del concepto moderno de revolucin. En la literatura antropolgica este tipo
de conceptos son conocidos como arquetipos o como mitos.

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El camino migratorio de los mexicas

Al partir de su lugar de origen y pasar por Chicomztoc, los grupos de


emigrantes rompieron los vnculos con su altpetl original y comenzaron la
definicin de una nueva identidad. De esa manera se constituyeron en un nuevo
grupo tnico y poltico, encabezado por un dios patrono y por sus dirigentes hu-
manos, polticos, militares y religiosos, y por una cierta cantidad de seguidores,
con lo que estuvieron listos para iniciar el camino que los habra de conducir
al valle de Mxico.
La migracin iniciada en este momento y lugar poda ser relativamente corta,
como en el caso de los chalcas teotenancas que partieron de Teotenanco, en el
valle de Toluca, rumbo a Chalco, al sur del valle de Mxico; o podra ser mucho
ms larga, como en el caso de los acolhuas que vinieron desde Michoacn. En los
casos de otros pueblos, como los mexicas y chichimecas de Xlotl, no sabemos
en realidad de dnde provenan, por lo que no podemos saber qu tan prolonga-
do fue su viaje, aunque las historias mexicas hablan de decenas de escalas en el
camino y algunas afirman que dur varios siglos.
De manera paralela, el relato de la migracin entre el lugar de origen y el te-
rritorio que ocuparon en el valle de Mxico tena un peso muy diferente en las
historias de los diferentes altpetl. Una fuente mexica, la Historia o crnica y con
su calendario..., transcrita por Chimalpain, enumera 92 escalas en un recorrido
que dur 261 aos; en promedio, las fuentes que tratan de la migracin mexica
mencionan ms de veinte escalas.
Las historias de los dems altpetl del valle de Mxico, en cambio, dan mu-
cho menos importancia a su migracin a esta regin y prestan mayor atencin
a los sucesos acontecidos desde su llegada hasta la constitucin definitiva de su
altpetl.
Este contraste puede explicarse como resultado de las elaboraciones ideolgi-
cas e identitarias de las diferentes tradiciones histricas. Los mexicas afirmaban
orgullosamente haber sido el ltimo pueblo en establecerse en el valle de Mxico
para as distinguirse de sus vecinos y por esta razn daban una gran importancia
histrica y simblica a su larga migracin, la cual serva adems para establecer

171

origen 6.indb 171 01/02/11 11:49


172 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

sus credenciales como pueblo guerrero y conquistador. Los otros altpetl, en


cambio, enfatizaban su llegada temprana al valle de Mxico y daban gran im-
portancia a la compleja red de relaciones polticas y a los intercambios de bienes
culturales que haban tejido en esta regin, porque sa era la base de su legitimi-
dad poltica y de su identidad.
Estas elaboraciones ideolgicas, sin embargo, deben ser vistas con escepticis-
mo. En primer lugar, como lo muestran sus propias historias si se leen con cui-
dado, los mexicas no llegaron al valle de Mxico despus que los dems pueblos
de la regin; se establecieron en lo que sera su territorio definitivo, las islas y
riberas de la regin occidental del lago de Tetzcoco, mucho tiempo antes de la
fundacin de Mexico-Tenochtitlan. Pero sus historias relatan este prolongado
periodo de residencia en el valle de Mxico como parte de su migracin. Por
ello examinaremos con ojos crticos la tajante distincin que estas historias es-
tablecen entre el periodo migratorio, durante el cual, supuestamente, su pueblo
vagaba de un lugar a otro sin tener una residencia fija, y la siguiente etapa de
su historia, iniciada con la fundacin de su altpetl en Mexico-Tenochtitlan. Si
los mexicas hubieran relatado su historia a la manera de los dems pueblos del
valle de Mxico, contaran que su migracin termin mucho antes y que una
vez establecidos en su territorio definitivo pasaron por un periodo prolongado
de conformacin tnica y consolidacin poltica de su altpetl, que culmin con
su fundacin formal y el reconocimiento por parte de sus vecinos como altpetl
independiente, con todas las credenciales polticas y religiosas requeridas.
Con estas diferencias en mente, el presente captulo describir y estudiar en
detalle el largo y accidentado camino que siguieron los mexicas desde su partida
de Aztlan y su paso por Chicomztoc hasta su llegada a Chapultpec. Analizar
en primer lugar la informacin que tenemos sobre la organizacin del grupo
que inici y realiz la migracin, su identidad, sus integrantes, tanto humanos
como divinos, y su dinmica interna. A continuacin discutir dos aspectos apa-
rentemente contradictorios de las historias de la migracin: la gran variabilidad
de los itinerarios migratorios en cada historia y la unidad y unicidad que cada
fuente atribuye a su versin particular de esta migracin. Por ltimo, en la parte
principal del captulo se har una recapitulacin detallada de los eventos que su-
cedieron en el camino que siguieron los mexicas hasta Chapultpec.
Por su parte, las historias de la conformacin de los altpetl de los colhuas, cuauh-
titlancalques y acolhuas, incluyendo sus migraciones mucho ms breves, sern
abordadas en el captulo siguiente y la conformacin del altpetl de Chalco mere-
cer un anlisis pormenorizado en el captulo sexto, Las fundaciones de Chalco: la
conformacin de un altpetl complejo. Finalmente, la historia de la fundacin del

origen 6.indb 172 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 173

altpetl mexica, desde su primer intento fallido en Chapultpec hasta su exitosa con-
sumacin en Mexico-Tenochtitlan y Mexico-Tlatelolco, ser analizada en el spti-
mo captulo, Las fundaciones mexicas: de Chapultpec a Mexico, a la luz que nos
arrojar la comparacin con las historias de los dems altpetl del valle de Mxico.

Quines eran los mexicas?

Las historias de la migracin mexica contienen interesante, y a veces contradic-


toria, informacin sobre la identidad tnica y la organizacin social de los emi-
grantes que partieron de Aztlan.

El nombre de los mexicas

El primer tema que nos concierne es el nombre mexitin, que recibieron los emi-
grantes despus de su paso por Chicomztoc y del sacrificio de los mimixcoas
y que sustituy su anterior gentilicio de aztecas. El etnnimo mexitin fue usado
por los emigrantes hasta que fundaron Mexico-Tenochtitlan, cuando adoptaron,
el gentilicio mexica. Ambos nombres comparten la misma raz lxica, mexi-.
Sin embargo, gramaticalmente, estn construidos de manera diferente, pues el
primero, mexitin, utiliza un sufijo plural propio de sustantivos primarios y de
sustantivos compuestos de verbo, lo cual significara que se trata de un sus-
tantivo que denota una calidad particular del ser que designa. Hay que sealar,
sin embargo, que sta no es la forma comn de construir gentilicios en nhuatl.
El segundo etnnimo en cambio se construye a partir de un nombre de lugar,
Mexico, de acuerdo a la regla general de construccin de los gentilicios nahuas.
El significado de la raz mexi era ya polmico desde el siglo xvi. Al respecto
Sahagn y sus informantes nos explican en el captulo De los mexicanos de la
Historia general de las cosas de la Nueva Espaa:

Este nombre mexicatl deriva del nombre Mecitli. Me quiere decir metl [ma-
guey], citli, conejo, liebre. Debiera decirse meccatl; por haberse trastoca-
do se dice mexcatl.
Conforme a la tradicin, el sacerdote que dirigi hacia ac a los mexicas tena
por nombre Mecitli. Dizque al nacer lo llamaron Citli; y lo acostaron en una pen-
ca de maguey; all se desarroll; por esto fue llamado Mecitli.
Sullivan, Compendio de la gramtica nhuatl: 30 y 126.
Carochi, Arte de la lengua mexicana. Con la declaracin de los adverbios della: 56.
De los mexicanos: 307.

origen 6.indb 173 01/02/11 11:49


174 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Alvarado Tezozmoc tambin vincula el nombre mexitin con el maguey: Este


nombre de Mexitin quiere decir mexicano: como ms claro decir al lugar manan-
tial de la uba, as Mexi, como si del maguey saliera manantial, y por ello son ellos
ahora llamados mexicanos, como antiguamente se nombraba mexica.
Tovar habla de un caudillo, Mexi, del que tomaron su nombre los mexicanos.
A su vez, la Leyenda de los Soles afirma que una mujer o diosa llamada Mecitli,
cuyo nombre puede ser traducido como Liebre del maguey y a quien identifica
con Tlaltecutli, la diosa de la tierra, dio a luz a los cinco mimixcoas primigenios
y los amamant; luego hace la siguiente aclaracin: Por eso hoy somos mexica;
pero no mexica, sino mecitin.
En oposicin a todas estas interpretaciones, el fraile annimo de Colhuacan
afirma en su Origen de los mexicanos que el nombre mexitin deriva del topnimo
de la patria original del pueblo emigrante, Mxitl.
Por su parte, Chimalpain relaciona el nombre mexitin con la niebla: mexitin
quiere decir que entre nubes y entre niebla vinieron saliendo cuando partieron
para ac, cuando vinieron, segn dicen, porque de tal modo se suele estar all en
Aztlan, entre niebla y nubes.
Esta etimologa se basa en el parecido entre mexitin y mixtli, nube. La
vinculacin de Aztlan con las nubes enfatiza el carcter sobrenatural e inalcan-
zable que adquiri el lugar de origen tras la partida de los emigrantes. Cristbal
del Castillo, a su vez, hace un juego etimolgico claramente despectivo con
este gentilicio pues lo asocia al sustantivo mexixquilcuani, comedor de mexixin
o mexixqulitl, mastuerzo o berro silvestre, una yerba deleznable que era
alimento de los ms pobres, o de sirvientes, segn explica Sahagn. El autor
atribuye esta etimologa negativa a los pobladores de distintos altpetl tepane-
cas, por lo que podemos suponer que no era del gusto de los propios mexicas.
Mendieta tambin asocia el nombre mexitin con el mexixin pues afirma que esta
yerba abundaba en el campo. Sin embargo, Del Castillo asocia, posteriormente,
el nombre mexitin con mecitin y este ltimo gentilicio con la Luna, Metztli.

Crnica mexicana: 223.


Relacin del origen de los indios: 13.
Leyenda de los Soles: 123.
Origen de los mexicanos: 264-265.
Memorial breve: 24.
The Florentine Codex, v. 12: 138.
Historia de la venida de los mexicanos: 113.
Historia eclesistica indiana: 157.
Historia de la venida de los mexicanos: 113.

origen 6.indb 174 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 175

En suma, como en el caso de Aztlan, nos encontramos con un nombre que


no tiene una etimologa clara y que por lo tanto puede interpretarse de muchas
maneras. Por otro lado, queda claro que estas diferentes interpretaciones servan
para definir la identidad de los mexicas y debatir sobre ella.
Podemos sealar que casi todas las interpretaciones del nombre lo asocian con
el polo femenino, fro, lunar y acutico del cosmos en la cosmovisin mesoame-
ricana, a travs de seres y objetos naturales vinculados con l, como el maguey,
las liebres, la niebla o la Luna. Tambin es posible relacionar estos elementos
con el mbito lacustre que, como ya hemos visto, estaba ntimamente asociado con
la identidad mexica.
Los aztecas chicomoztocas recibieron el nombre de mexitin slo despus
de pasar por Chicomztoc y sacrificar a los mimixcoas sobre las biznagas y los
mezquites en el desierto, momento en que recibieron tambin el arco, la flecha
y el chitatli caractersticos de los conquistadores chichimecas. Por lo tanto, no
sorprende que el Cdice Aubin vincule directamente este gentilicio con el acto de
ungimiento ritual que acompa este sacrificio:

Y en seguida, all les cambi su nombre [Huitzilopochtli] a los aztecas. Les


deca:
De aqu en adelante ya no es vuestro nombre azteca, vosotros sois ya
mexicas.
All les embizn las orejas, as que tomaron los mexica su nombre.

El sacrificio de los mimixcoas funcion como un ritual de iniciacin de los emi-


grantes y marc su transformacin en un nuevo grupo humano, conquistador,
sacrificador y chichimeca; este cambio de identidad se vio reflejado en su nuevo
nombre. Pero llama la atencin que en el mbito solar, desrtico, agreste y chi-
chimeca de Chicomztoc los mexicas recibieran un gentilicio que confirmaba su
identificacin con el medio lacustre, acutico, lunar y tolteca que haban dejado
atrs. Del mismo modo, el que un nombre con estas cualidades fuera asignado a un
pueblo adorador de Huitzilopochtli, una deidad solar y conquistadora, y que por

Gutierre Tibn nos presenta un exhaustivo listado de setenta diferentes etimologas del topni-
mo Mxico, todas las cuales se pueden aplicar tambin al gentilicio mexitin, Historia del nombre y la
fundacin de Mxico: 102.
O mexicas, segn afirman el Cdice Aubin, en el pasaje citado abajo, y la Historia mexicana desde
1221...: 3-4.
Cdice Aubin: 22.

origen 6.indb 175 01/02/11 11:49


176 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

su actividad guerrera se asociaba claramente con el polo seco, caliente, solar y


celeste del cosmos es una de las contradicciones centrales de la identidad mexica
que sern examinadas a lo largo de esta obra.
Si aceptamos esta explicacin histrica del origen del gentilicio mexitin, tene-
mos que reconocer tambin que el topnimo del altpetl fundado finalmente por
los emigrantes, Mexico, derivara de este nombre, adquirido antes por el pueblo
emigrante. Sin embargo, Christian Duverger ha propuesto que el gentilicio
mexitin fue aplicado a los emigrantes de manera retrospectiva, una vez que se
haban establecido en Mxico y en el momento en que se reescribi la historia
mexica bajo Itzcatl, con el propsito de reforzar sus derechos sobre esa ciudad
y de suprimir la memoria histrica del asentamiento otom que exista antes en
ese sitio.
Una vez ms nos encontramos con la dicotoma que opone la invencin o
reelaboracin a posteriori contra la continuidad histrica proveniente del pasado,
y tampoco ahora pueden las fuentes dar elementos para resolver este dilema de
manera definitiva. Es necesario sealar que si la regla comn en la construccin
de los gentilicios era que stos derivaran de un nombre de lugar, es legtimo sos-
pechar, como lo hace Duverger, que el gentilicio mexitin fuera una proyeccin
retrospectiva. Por otro lado, tampoco puede descartarse que el topnimo Mexico
fuera aplicado al sitio en el lago de Tetzcoco porque reuna las caractersticas
geogrficas y ecolgicas propias de los lugares asociados con la identidad de los
mexitin y que, de esta manera, el etnnimo se convirti en topnimo.

Las parcialidades y calpullis mexicas

Las historias mexicas nos proporcionan tambin informacin sobre la organizacin


social de los emigrantes, empezando por su divisin en parcialidades o calpullis.
La naturaleza del calpulli ha sido ampliamente examinada y debatida por los
estudiosos de la sociedad nhuatl antigua, en buena medida debido a su im-
portancia econmica y a su carcter comunitario. Algunos historiadores han
sostenido que el calpulli era un grupo corporativo parecido a un clan, cuyos
miembros estaban emparentados y se casaban entre s. Adems, controlaba un
territorio propio, cuyo reparto se decida internamente, y pagaba en conjunto
su tributo al Estado. Con frecuencia los miembros de un calpulli tenan un ofi-
cio comn. Por ltimo, cada calpulli tena un liderazgo interno con legitimidad
propia y un dios patrono particular que era considerado el antepasado de los

Duverger, Lorigine des aztques: 117-131.

origen 6.indb 176 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 177

miembros del grupo. Todo ello le daba un sentido de identidad firme y duradero
y lo converta en el ncleo de la organizacin social de los pueblos nahuas del
periodo posclsico. Otros historiadores, en cambio, propusieron que ms que
un grupo corporativo relativamente autnomo, los calpullis eran unidades te-
rritoriales administrativas de los tlatocyotl o altpetl y que por lo tanto eran
equivalentes a los barrios espaoles.
Ms recientemente, James Lockhart ha sealado que la importancia atribuida
por estos historiadores al calpulli contrastaba con la poca relevancia que atribu-
yeron al altpetl, y ha propuesto que en realidad los primeros funcionaban en ge-
neral como subdivisiones de los segundos y que los calpullis compartan rasgos
esenciales con los altpetl de los que formaban parte, tales como un fuerte senti-
do de identidad comn, un liderazgo interno con fuentes propias de legitimidad
y un dios patrono. Por otro lado, ha sealado que durante el periodo migratorio
estas parcialidades se llamaban con preferencia calpullis, mientras que despus
de la fundacin del altpetl, cuando ya tenan un territorio definido, preferan
llamarlas tlaxilacalli.
El parecido entre los calpullis y los altpetl no era casual, pues un calpulli poda
convertirse en un altpetl independiente, como aconteci, con toda probabilidad
con los grupos que iniciaron la migracin. Ambos nombres podan intercambiar-
se o confundirse, como sucede en el caso de los pueblos hermanos que acom-
paaron a los mexicas tras su partida de Aztlan, a los que el Cdice Aubin llama
claramente calpullis. En contraste, Chimalpain distingue con nitidez los siete
calpullis mexicas que partieron de Aztlan de los ocho altpetl que se encontraron
en Teocolhuacan.
La mayora de las fuentes que trata de la historia de la migracin mexica men-
ciona que este grupo estaba dividido en siete calpullis, aunque algunas hablan
de cuatro parcialidades que pueden identificarse ms bien como calpan, es decir,
cuadrantes o barrios.

Monzn plante originalmente esta interpretacin del calpulli, El calpulli en la organizacin social
de los tenochca. Posteriormente sus ideas fueron desarrolladas por Lpez Austin, Organizacin po
ltica en el altiplano central de Mxico durante el Posclsico, y tambin por Vctor Castillo Farreras,
Estructura econmica de la sociedad mexica.
Vase, por ejemplo, Carrasco, La economa del Mxico prehispnico y tambin el artculo de
Luis Reyes, El trmino calpulli en documentos nahuas del siglo xvi.
Lockhart, The Nahuas after the Conquest: 16-17.
Cdice Aubin: 4.
Tercera relacin: 69.

origen 6.indb 177 01/02/11 11:49


178 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Cuadro 5. Las listas de los calpullis o parcialidades mexicas

Fuente Lugares en que se realiz una atadura de aos


(xiuhmolpilli)

Tercera relacin Tlacatecco,* Tlacochalco, Calpilco, Tolnhuac

Tercera relacin yopica, tlacochcalca, Huitznhuac, cihuatecpaneca,


chalmeca, tlacatecpaneca, izquiteca

Memorial breve yopica,** tlacochcalca, huitznahuaca, cihuatecpaneca,


chalmeca, tlacatecpaneca, izquiteca

Historia de las Indias de Nueva Espaa yopican, tlacochclcatl, huitznhuatl, Cuatecpan,


e Islas de Tierra Firme chalmcatl, tlacatecpancatl, izquitcatl

Monarqua indiana mexicana, tlacochcalca, chalmeca, calpilco

Crnica mexicyotl Iopico, Tlacochcalca, Huitznhuac, cihuatecpaneca,


chalmeca, tlacatecpaneca, izquiteca

Crnica mexicyotl Yopico, Tlacochcalco, Huitznhuac, Tlacatecpan,


Tzomolco, Atempan, Tezcacac, Tlamatzinco,
Molocotitla, Nonoalco, Cihuatecpan, Izquitlan,
Milnhuatl, Calt Xoxouhcan, Atcpac

Crnica mexicyotl Tlacochcalca, Cihuatecpan, Tlacatecpan, Yopico,


Tezcacac, Tlamatzinco, Mollocoitlillan, Chalmeca,
Tzomolco, Coatlan, Chillico, Izquitla, Milnhuac, Catl
Xoxouhcan

Crnica mexicyotl Cuatro parcialidades: Moyotlan, Teopan, Tzacualco,


Cuepopan

Historia o crnica mexicana Yopica, Tlacochcalca, Huitznhuac, Cihuatecpaneca,


Chalmeca, Tlacatecpaneca, Yzquiteca

* Se ponen en maysculas los nombre de las parcialidades o calpullis.


** Se ponen en minsculas los gentilicios de cada parcialidad o calpulli.

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El camino migratorio de los mexicas 179

Durn presenta una variante muy interesante de esta lista, ya que no enumera
los calpullis en s, sino a sus dioses patronos, todos los cuales tienen el mismo
nombre que el grupo humano al que pertenecen:

Traan, empero, otros siete dioses, que a contemplacin de las siete cuevas
donde haban habitado siete congregaciones de gentes, o siete parcialidades,
los reverenciaban con mucha grandeza. Estos siete dioses tenan sus dictados y
nombres que denotaban gran excelencia como el da de hoy la denotan en los
principales que tienen estos dictados, y con su gravedad autorizan estos dicta-
dos de honra y grandeza, en nombre de aquellos dioses.

El dios del primer barrio se llamaba Yopican teuctli; el segundo, Tlacochclcatl


teuctli; el tercero, Huitznhuatl teuctli; el cuarto, Cuatecpan teuctli; el quinto,
Chalmcatl; el sexto, Tlacatecpancatl; el sptimo, Izquitcatl.
Alvarado Tezozmoc presenta una lista diferente de los dioses de los siete
calpullis, sin especificar, desgraciadamente, a qu grupo corresponde cada uno:

y como venan cantidad de ellos, que eran de siete barrios, cada una traa el
nombre de su Dios; como era Quetzalcoatl Xocomo, Matla, Xochiquetzal,
Chichitic, Centeutl, Piltzintecutli, Meteutli, Tezcatlipuca, Mictlantecutli, y
Tlamacazqui, y otros Dioses, que aunque cada barrio de los siete traa seal de
su Dios, traan as mismo otros Dioses con ellos, y los que ms hablaban con
los indios eran Huitzilopochtli, Tlacolteutli y Mictlantecutli.

Otro problema interesante es determinar la relacin que exista entre los cal-
pullis a los cuales pertenecan los mexicas al momento de partir de Aztlan y
los calpullis en que estaba dividida Mexico-Tenochtitlan en el siglo xvi. Van
Zantwijk ha sealado que los siete calpullis mencionados por la mayora de las
fuentes seguan siendo los ms importantes de la ciudad siglos despus, aunque
ya entonces existan otros trece calpullis.
Existen dos posibles explicaciones para esta continuidad. La primera es que los
calpullis mexicas fueron capaces de mantener su identidad y su cohesin a lo largo
de los siglos. Militan a favor de esta propuesta algunas de las caractersticas reco-
nocidas de estos grupos sociales, como su carcter corporativo, su fuerte sentido

Historia de las Indias: 29.


Crnica mexicana: 224.
Van Zantwijk, The Aztec Arrangement: 84.

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180 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

de identidad centrado en su dios-patrono y la continuidad de su dirigencia inter-


na. En el caso de calpullis de gran importancia, como Yopico o Huitznhuac,
esta persistencia parece an ms plausible, pues sus miembros eran los principa-
les nobles y gobernantes dentro del altpetl mexica y tendran tanto los medios
como el inters por mantener la continuidad de su grupo corporativo, pues sta
era la garanta de su acceso a dichos privilegios. Puede plantearse tambin que
estos grupos fueron capaces de conservar una identidad propia a lo largo de
tantos siglos gracias a que conservaban sus propias tradiciones histricas que la
definan y legitimaban y que servan para establecer y defender sus derechos y
privilegios particulares. Es muy probable que las divergencias entre las diferen-
tes historias que conocemos se deban a que pertenecan a calpullis diferentes que
tenan una versin distinta del pasado mexica.
La segunda posibilidad es que las listas de los calpullis o parcialidades que
partieron de Aztlan sean una proyeccin retrospectiva de las subdivisiones
que existan en Mexico-Tenochtitlan y que buscaban, por este medio, confir-
mar su antigedad y sus derechos. En este sentido, resulta sugerente la perfecta
correspondencia que Graulich encuentra entre las cuatro parcialidades en que
se divida Aztlan en el Cdice Azcatitlan y las que haba en Mexico-Tenochtitlan
segn el Cdice de Izhuatpec.
Las plausibles afirmaciones de continuidad entre los calpullis que partieron
de Aztlan y los que llegaron a Mexico-Tenochtitlan no deben conducirnos,
empero, a suponer que los mexicas, en su conjunto, mantuvieron dicha con-
tinuidad. Como veremos ms adelante, las fuentes describen con gran detalle
los conflictos y pleitos que provocaron que diversos grupos de emigrantes se
quedaran en el camino o que siguieran caminos diferentes al resto del grupo.
Historias como el Cdice telleriano-remensis muestran que no todos los mexicas
que vivan en Mexico-Tenochtitlan y Mexico-Tlatelolco provenan de Aztlan,
sino que haba calpullis, u otros grupos, de origen muy diverso, que se incor-
poraron a estos altpetl, lo que implica, como veremos ms abajo, que no hubo
tampoco una ruta de migracin nica que fuera seguida por todos los miem-
bros del altpetl.
Es muy probable que la decisin de partir del lugar de origen y unirse a la migra-
cin se tomara en el seno de los calpullis ya existentes y que estos grupos sociales
emigraran como colectividad, a partir de la iniciativa de sus dirigentes. Es de su-
ponerse adems que los calpullis organizaban la vida cotidiana de los emigrantes

Lpez Austin, Hombre-Dios: 69.


Graulich, Mythes et rituels: 210-211.

origen 6.indb 180 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 181

durante el viaje, pues deben haber funcionado como unidades polticas, religiosas
y econmicas, tal como continuaron hacindolo una vez fundado su altpetl.

Los dirigentes mexicas

Las fuentes tambin nos proporcionan informacin sobre el tipo de gobierno y


los dirigentes que tuvieron los mexicas durante la migracin.
Aunque algunas afirman que en Aztlan gobernaba un tlatoani, casi todas las
historias mexicas coinciden en que los emigrantes no llevaron consigo un gober-
nante con este ttulo, ni un linaje de tlatoque, el plural de tlatoani. De hecho, exis-
te unanimidad en las fuentes al afirmar que los mexicas no fueron gobernados
por un tlatoani hasta mucho tiempo despus, cuando ya estuvieron establecidos
en el valle de Mxico.
La Crnica mexicyotl es la nica fuente que menciona la existencia de un
tlatoani mexica durante la migracin, Chalchiuhtlatnac, quien particip en
el episodio donde los mexitin recibieron su nombre tras haber sacrificado a los
mimixcoa, pero no se refiere ni a se ni a ningn otro tlatoani en otro mo-
mento de la migracin. Por su parte, la Historia o crnica mexicana, copiada por
Chimalpain, otorga a Chalchiuhtlatnac el ttulo, mucho ms humilde, de ca-
pitn general y caudillo. En otras obras, Chimalpain llama a los dirigentes
mexicas con el ttulo de cuauhtlatoani, que puede ser traducido como gober-
nante guila o como gobernante rstico.
Las otras fuentes utilizan diferentes ttulos y nombres para referirse a los diri-
gentes mexicas durante la migracin, pero nunca los llaman tlatoani y ni siquiera
cuauhtlatoani, y no ponen el nfasis en su linaje, sino en la funcin guerrera y
religiosa que cumplan.
La Historia de los mexicanos por sus pinturas, al igual que la Historia o crni-
ca y con su calendario..., describe a los dirigentes mexicas como capitanes o
caudillos.
El Cdice telleriano-remensis y el Cdice Vaticano-Ros representan al inicio de
la migracin a un personaje llamado Huitzilopochtli que parece ser el dirigente
de los emigrantes y est ataviado como guerrero, con su rodela y sus flechas,
quien ms adelante aparece atacando a unos enemigos.

Crnica mexicyotl: 23.


Historia o crnica mexicana: 29.
Historia de los mexicanos por sus pinturas: 39. Trminos parecidos son empleados por Durn en su
captulo dedicado al retorno a Aztlan, Historia de las Indias: 218.

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182 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Del Castillo afirma tambin que Huitzilpoch, el dirigente de los mexicas, era
un ticauh, un valiente guerrero, pero no dice ms sobre sus ttulos militares.
La nica fuente que otorga ttulos militares mexicas especficos a los dirigentes
de los emigrantes es el Cdice Azcatitlan, donde un tlacochclcatl y un tecpaneca,
adecuadamente armados, aparecen encabezando a los mexicas en el momento de
su partida de Colhuacan. El hecho de que ambos nombres se refieran tambin
a parcialidades mexicas que, segn ese mismo documento, existan en Aztlan y
segn el Cdice de Izhuatepec tambin en Mexico-Tenochtitlan, parece indicar
que estaban vinculados a esos grupos particulares.
Otras fuentes afirman que los dirigentes mexicas eran simplemente teyacanqui,
guas, lo cual parece ser la funcin ms importante de un lder de un pueblo
que emigra.
Por su parte, la Leyenda de los Soles menciona cuatro dirigentes mexicas, sin es-
pecificar sus ttulos, afirmando simplemente que guardaban o custodiaban,
(tlapia), a su pueblo.
Resulta significativo que las fuentes sean ms especficas al hablar de los di-
rigentes religiosos de los mexicas. El ttulo o cargo ms importantes era el de
teomama, pluralizado teomamaque, que quiere decir cargador de dios, de totl,
dios, y mama, cargar. Estos personajes llevaban a cuestas el tlaquimilolli, envol-
torio sagrado, donde viva el dios patrono del pueblo.
El Cdice Aubin describe as a los cuatro teomamaque mexicas: Fueron cua-
tro quienes llevaron a cuestas al diablo: una persona de nombre Quauhcohuatl,
una segunda, Apanecatl, una tercera de nombre Tezcacohuacatl, una cuarta de
nombre Chimalma.

Historia de la venida de los mexicanos: 117.


Estos ttulos son mencionados por Sahagn como unos de los de mayor jerarqua castrense entre
los tenochcas, Lpez Austin, Educacin mexica, 111.
El trmino es utilizado por Chimalpain para referirse a Tnoch al momento de la fundacin de
Mxico, Memorial breve: 19. Tambin es usado por la Historia de Tlatelolco para referirse a Cuauhtle-
quetzqui, Historia de Tlatelolco: 33.
Leyenda de los Soles: 127.
Cdice Aubin: 20. Los mismos nombres de los teomamaque, con la excepcin de Tezcacohucatl,
que es llamado Tezcacatl, se encuentran en el Cdice Boturini: 1-2, y tambin en la Historia mexi-
cana desde 1221...: 2. La Crnica mexicyotl: 19, por su parte, menciona a ztac Mixcatl en lugar de
Quauhcatl. Durn, en los captulos relativos a la migracin mexica menciona la existencia de cuatro
ayos que cargaban a Huitzilopochtli, pero no especifica sus nombres, Historia de las Indias: 26. Sin
embargo en el captulo sobre el retorno a Aztlan habla de Cuauhtlequetzqui y Axolohua y de otros
teomamaque, Historia de las Indias: 218.

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El camino migratorio de los mexicas 183

Hay que destacar que en la descripcin de los teomamaque en la Crnica mexi-


cyotl la primaca de la mujer, Chimalma, es evidente, lo mismo que en la
Historia desde 1221..., donde se la vincula con claridad con Huitzilopochtli.
Esta cargadora del dios es la primera de una larga serie de figuras femeninas
que se asociaron a esta deidad, como Malinalxchitl, su hermana, Coatlicue y
Coyolxauhqui, su madre y su hermana respectivamente, y la princesa colhua
sacrificada en Colhuacan.
El Cdice Azcatitlan representa a nueve teomamaque, entre los que puede reco-
nocerse ntidamente a Chimalma y a Cuauhcatl. En ste, ambos personajes son
mujeres, aunque en el Cdice Aubin el segundo es un hombre. Por otra parte un
personaje llamado Apancatl tiene por segundo nombre Tezcachuatl. La iden-
tificacin de los otros seis personajes es difcil. Cada uno de estos teomamaque
carga un dios bien diferenciado: se puede identificar a Tlloc, en el primer lugar
de izquierda a derecha y a Huitzilopochtli en el sexto. Tezcatlipoca podra ser el
quinto, aunque es ms dudoso.
En contraste con estas listas, el Memorial breve... de Chimalpain menciona a un
nico teomama, llamado Huitziltzin, aunque este personaje corresponde ms a
la figura de un hombre-dios, de la que hablaremos a continuacin.
La importancia que otorgan las historias mexicas a los teomamaque es com-
prensible, pues eran ellos quienes cargaban, custodiaban y servan al dios tute-
lar del grupo emigrante, as como a los dioses tutelares de los distintos calpullis
que lo conformaban; por lo tanto eran tambin quienes se comunicaban con
estas deidades y transmitan sus rdenes a los dems miembros del grupo.
Alvarado Tezozmoc nos cuenta que para ordenar el sacrificio de los mimixcoas,
Huitzilopochtli llam primeramente a sus cuatro teomamaque y les expres su
voluntad.
En algunas fuentes se menciona a otros dirigentes que eran sacerdotes, sin lla-
marlos propiamente teomamaque aunque su papel de custodios e interlocutores

Crnica mexicyotl: 18-19.


Historia mexicana desde 1221...: 2.
Este tema ser analizado ms adelante en este captulo y al ocuparnos del sacrificio en Colhua-
can en el captulo Las fundaciones mexicas: de Chapultpec a Mxico. Puede consultarse tambin
el anlisis que realiz Gillespie, Los reyes aztecas, la construccin del gobierno en la historia mexica.
Adems en el Azcatitlan ambas mujeres tienen un segundo glifo, que quiz corresponda a otro
nombre o al nombre de su calpulli.
Barlow y Graulich presentan propuestas divergentes para varios de ellos, Cdice Azcatitlan: 3-4.
Memorial breve: 19.
Crnica mexicyotl: 21-22.

origen 6.indb 183 01/02/11 11:49


184 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

del dios los aproximaba a estos personajes. En el captulo De los mexicanos de


Sahagn, se dice que Mecitli era el sacerdote que dirigi hacia ac a los mexicas
y que al crecer se hizo sacerdote, guardin del dios. Dizque conversaba perso-
nalmente con el diablo. Por esto lo honraron mucho, y todos lo obedecieron: el
guiable. Y por esto sus gobernados a los que gui se llamaron mexicas.
La Historia de Tlatelolco, a su vez, menciona a un personaje llamado Tlotpetl
Xiuhcatl que dirigi a los mexicas al inicio de su migracin porque haba reci-
bido una revelacin de Huitzilopochtli: Aparece entonces al Tlotpetl, el brujo
de Uitzilopochtli, a quien los mexica veneran como dios. El da 4 quauhtli, llam
al Tlotpetl y le dijo: Oh Tlotpetl. No ests triste, no ests desanimado. Ya lo
s. Yo te guiar y yo te conducir.
Exista, adems, otro tipo de dirigente religioso cuya relacin con el dios tutelar
del grupo era an ms cercana: los personajes que Lpez Austin ha denominado
hombres-dioses en su estudio ya clsico sobre el tema. Estos hombres reciban
en su interior, especficamente en el alma denominada teyolia, que resida en su
corazn, la fuerza de una divinidad y por este hecho se convertan en sus imge-
nes, ixiptla, de modo que la deidad hablaba y actuaba a travs de ellos.
Entre las fuentes relativas a la migracin, la descripcin ms completa de un di-
rigente mexica con estas caractersticas se encuentra en la Historia de la venida de
los mexicanos..., de Cristbal del Castillo. Este autor nos cuenta que el dirigente de
los mexicas en Aztlan era un sacerdote, llamado Huitzilpoch, que se comunicaba
con la deidad Tetzauhtotl y que pact con ella para lograr que los guiara a una
tierra donde no padecieran los expolios de los aztecas. Tras 52 aos de camino,
Huitzilpoch fue conducido a conversar con los dioses reunidos en el lugar sa-
grado de Ximohuayan y stos le informaron que morira muy pronto y le dieron
las instrucciones para que, despus de muerto, se incorporara definitivamente con
su deidad, colocando sus huesos ya limpios de carne en un tlaquimilolli, o bulto
sagrado, donde en lo sucesivo residira y se manifestara la fuerza del nuevo dios
que resultara de la unin entre l y Tetzauhtotl, llamado Huitzilopochtli.
Este tipo de dirigente, sin embargo, no es mencionado en ninguna otra historia
mexica. Hay que recordar que Del Castillo nos presenta una versin hetero-
De los mexicanos: 308.
Historia de Tlatelolco: 32.
Lpez Austin, Hombre-Dios.
Para un anlisis ms detallado de estos pasajes, vase Navarrete Linares, Estudio introductorio:
51-60. El tema de los tlaquimilolli ser discutido ms abajo.
Slo Chimalpain retoma esta versin en su Memorial breve: 31, como una de las tres que presenta
de la salida mexica de Aztlan.

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El camino migratorio de los mexicas 185

doxa de las tradiciones histricas mexicas que pretende criticar la posicin de


dominacin de ese altpetl. La identificacin de Huitzilpoch como un hombre-
dios puede ser, por lo tanto, considerada una versin atpica, pues adems los
mexicas, una vez establecidos en Mexico-Tenochtitlan, hicieron todo lo posible
para suprimir estas figuras carismticas de su organizacin poltica.
El problema de la existencia o supresin de los hombres-dios durante la mi
gracin se vincula con otro asunto que ha sido tema de discusin: el de los nombres
de los dirigentes. En efecto, varios estudiosos han sealado que ciertos nombres de
lderes mexicas, como Tnoch, Cuauhcatl o Cuauhtlequetzqui, se repiten a lo lar-
go de toda la migracin. Un Tnoch, un Axolohua y un Cuauhtlequetzqui, segn
Durn, partieron de Aztlan y tres personajes con el mismo nombre, segn la ma-
yora de las fuentes, eran dirigentes de los mexicas en el momento de la fundacin
de Mexico-Tenochtitlan. Por otra parte, Cuauhcatl es el nombre de uno de los
teomamaque que cargaban a Huitzilopochtli en el momento de la salida de Aztlan
y es el nombre tambin, segn el Cdice Aubin y segn la Crnica mexicyotl, de
otro protagonista de la fundacin. A su vez, el Memorial breve... menciona que un
personaje llamado Tecpatzin y un sacerdote Huitzilopochtli guiaron a los mexicas
desde su salida de Aztlan hasta su llegada a Tecpayocan, en el valle de Mxico, lo
que implicara que vivieron ms de 184 aos.
Es probable que estos apelativos no fueran nombres personales, sino ttulos
asociados a ciertos cargos, o a los dirigentes de ciertos calpullis, lo que explicara
por qu se repiten a lo largo de las generaciones. Tambin pueden ser, como pro-
pone Lpez Austin, nombres de sucesivos hombres-dios que fueron posedos, a
lo largo de generaciones, por la fuerza de las deidades tutelares de sus calpullis.
Para concluir con esta descripcin de los dirigentes mexicas, slo resta volver
a enfatizar la ausencia de un linaje mexica de gobernantes legtimos y reconoci-
dos durante la migracin pues, como veremos ms adelante, sta afect profun-
damente el destino de los emigrantes, dificultando la fundacin de su altpetl.
Otros pueblos, como los chichimecas de Xlotl, los cuauhtitlancalque y los

Vanse las hiptesis de Lpez Austin al respecto, Hombre-Dios: 175-176. Aunque este autor afir-
ma explcitamente que la supresin de los hombres-dios bajo el gobierno imperial mexica no afect
la descripcin de los dirigentes mexicas durante la migracin, me parece que aun si encontramos
indicios de su existencia en este periodo, sta nunca es reconocida explcitamente por las fuentes.
En su captulo sobre el retorno a Aztlan, Historia de las Indias: 218.
Cdice Aubin: 39.
Crnica mexicyotl: 71.
Memorial breve: 84.
Lpez Austin, Hombre-Dios: 114-115.

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186 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

chalcas, en cambio, afirmaban haber tenido tlatoque legtimos y reconocidos


desde la salida de su lugar de origen.
Quiz sea debido a esta ausencia de una dinasta de tlatoque mexicas que slo
dos fuentes presentan una lista ininterrumpida de dirigentes de este grupo desde
Aztlan hasta Mxico: la Historia de Tlatelolco y el Memorial breve... La segunda
fuente reza as:

El primero, Huitzilopuchtli, fue quien hizo salir de Aztlan a los mexica y los
vino a sacar de Chicomztoc. El segundo, de nombre Cuauhtlequetzqui.
El tercero, de nombre Acacitli. El cuarto, de nombre Citlallitzin. El quinto,
de nombre Tzimpatzin. El sexto de nombre Tlazotzin. El sptimo fue aquel
Tozcuecuextli ya mencionado, que despus de haberse muerto inmediatamente
asentaron en el mando al huehue Huitzilhuitl; y la razn de esto fue por la gran
lnea de mando que guardaba su madre Tlaquilxuchtzin en virtud de ser la jo-
ven hija del tlahtohuani de Tzompanco.

En este pasaje, el autor chalca deja claro que el primer tlatoani mexica fue
Huitzilhuitl, quien era descendiente de la dinasta de otro altpetl, Tzompanco.
Despus volveremos a este asunto.

Cuntos eran los mexicas?

La informacin sobre el nmero de emigrantes que partieron de Aztlan es an


ms escasa y vaga que la que tenemos sobre sus dirigentes. Chimalpain en su
Memorial breve... menciona la siguiente cifra: Se cuentan los azteca mexitin al
momento de salir del interior de las siete cuevas: diez mil, nombrndose conjun-
tamente las mujeres y los pequeitos mexitin.
La Historia de los mexicanos por sus pinturas afirma que partieron muchos
mexicanos: no tienen el nmero de ellos en sus pinturas.
Como bien dice esta fuente, los cdices pictogrficos resultan de poca ayuda
para determinar el nmero de los emigrantes, pues suelen mostrar a los mexicas

Memorial breve: 61.


Ibidem: 28. Esta cifra es presentada tambin por Cristbal del Castillo, Historia de la venida de
los mexicanos: 131, por lo que puede suponerse que el autor chalca la tom de su obra, como tantas
otras informaciones.
Historia de los mexicanos por sus pinturas: 39. Coincide con la Historia o crnica mexicana: 31, co-
piada por Chimalpain, que se limita a hablar de muchos emigrantes, sin proporcionar cantidades.

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El camino migratorio de los mexicas 187

por medio de unas cuantas figuras individuales que representan metonmica-


mente al conjunto. En la primera etapa de la migracin, el Cdice Aubin presenta
grupos de dos o tres personas no identificadas, pero despus omite por com-
pleto a los personajes humanos, limitndose a mencionarlos en el texto escrito.
El Cdice Azcatitlan utiliza muy variadas formas para mostrar a los emigrantes:
empieza por un personaje solitario que atraviesa la laguna de Aztlan en canoa,
contina con los nutridos grupos de teomamaque que parten de Colhuacan y usa,
a lo largo del resto del camino mexica, figuras individuales de teomamaque, gue-
rreros y mujeres. El Cdice Boturini representa primero a un solitario navegante
que parte de Aztlan y luego a cuatro teomamaque con sus nombres; el episodio
del rbol rajado simboliza a la colectividad de los aztecas en forma de cinco per-
sonas, y a sus pueblos hermanos como una sola; ms adelante, en el episodio del
sacrificio de los mimixcoas vemos un solo personaje que representa a los mexicas
en el momento de recibir su nuevo nombre y las armas chichimecas; finalmente,
adopta la convencin invariable de representar a los emigrantes por medio de
cuatro personajes masculinos annimos que se sientan a la derecha de los glifos
de los lugares donde se establecieron los mexicas. Estos cuatro personajes po-
dran representar a las cuatro parcialidades en que estaban divididos los mexi-
cas en Aztlan y en Mexico-Tenochtitlan. El Codex mexicanus representa figuras
solitarias, o parejas, de caminantes que llevan siempre una vara. Por su parte, el
Cdice telleriano-remensis y el Cdice Vaticano-Ros dibujan a los mexicas como
guerreros solitarios, armados siempre con arco y flechas, con atuendos diferen-
ciados que seguramente establecen su filiacin con algunos calpullis especficos.
Volveremos sobre este tema ms adelante, cuando analicemos los diferentes
caminos seguidos por los distintos grupos mencionados en estos cdices. Por
ltimo, el Mapa Sigenza representa a una pequea multitud de mexicas que es-
cuchan la voz de un guila posada sobre el gran rbol que crece en el centro de
Aztlan y que, con toda probabilidad es el dios Huitzilopochtli. Poco ms adelante
muestra a los quince dirigentes de los emigrantes, cada uno con su glifo de nom-
bre, alejndose de Aztlan, y luego no representa a ninguna figura humana hasta
la llegada de los mexicas a Chapultpec.

La organizacin social durante la migracin

Si creemos las historias mexicas, la migracin de este pueblo dur ms de cien


aos e incluy largas escalas en diversos lugares. Es de suponerse que durante un
periodo tan prolongado los emigrantes adoptaran una organizacin social par-
ticular, que les permitiera no slo sobrevivir fsica y socialmente, sino tambin

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188 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

mantener su continuidad tnica y poltica. Por desgracia las fuentes proporcio-


nan apenas algunos indicios sobre este tema.
El primero es de tipo negativo: como hemos visto, los mexicas no tuvieron
gobernantes con ttulo de tlatoque durante su viaje de Aztlan a Mxico, lo que
nos lleva a suponer que durante la migracin hubo una simplificacin de la
organizacin poltica que conocan en Aztlan, donde s haba un tlatoani. El
poder atribuido a los teomamaque, y a travs de ellos al dios tutelar, durante
este periodo es una seal del surgimiento de otras formas de autoridad ms
carismticas y menos institucionalizadas que las de la tlatocyotl. De hecho, el
fin del periodo migratorio de la historia mexica y la fundacin de su altpetl,
como habremos de ver, se define precisamente por el establecimiento definitivo
de esta forma de gobierno.
Con respecto a la forma de subsistencia de los emigrantes la informacin tam-
bin es ambigua. Algunas fuentes mencionan que abandonaron la vida agrcola
que haban practicado en Aztlan y adoptaron la forma de vida de los cazadores
recolectores chichimecas. Alvarado Tezozmoc describe as la manera en que vi-
van los mexicas al pasar por las tierras chichimecas: que cuando vinieron ac
lo hicieron a pie, lo que flechaban, y coman, era venado, conejo, fieras, serpien-
tes, pjaros; viajaron con sus sayas de cuero, y coman por alimento y sustento
lo que se les presentaba.
Sin embargo, ms adelante en la misma historia, Tezozmoc afirma que si-
guieron practicando la agricultura y establecindose en asentamientos semi-
permanentes:

Bastante tiempo, as pues, vagaron los mexicanos por tierras chichimecas;


cuando se asentaban en algn lugar bueno permanecan como por unos veinte
aos; cuando se hallaban a gusto se establecan en el sitio por dos, tres, cuatro,
cinco, diez o quince aos [...] por todas partes daban nombres a la tierra; por
alimento y sustento venan comiendo carne, frijol, bledos, cha, chile y ji-
tomate.

Muchas fuentes tambin mencionan o representan las actividades agrcolas de


los mexicas durante su migracin, lo que hace dudar de que los emigrantes se
hayan convertido en cazadores recolectores. Por ello estoy de acuerdo con la
propuesta de Martnez Marn en el sentido de que los mexicas tenan una cultura

Crnica mexicyotl: 18.


Ibidem: 26.

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El camino migratorio de los mexicas 189

plenamente mesoamericana y agrcola desde el momento de su partida de Aztlan


y que la mantuvieron a lo largo de su migracin. En cambio, me parece que no
se sostiene la hiptesis de Christian Duverger quien afirma que al momento de
establecerse en el valle de Mxico los mexicas tenan una cultura de chichimecas
cazadores-recolectores y que experimentaron en unas cuantas generaciones una
milagrosa evolucin cultural hasta convertirse en agricultores.
Las propias fuentes muestran que no es necesario elegir entre estas dos for
mas de subsistencia como absolutos contrapuestos. Como hemos visto, las ac-
tividades de los mexicas en Aztlan eran una combinacin de la agricultura, la
apropiacin directa de los recursos del ecosistema lacustre. Esta forma mixta de
produccin, como veremos en el captulo siguiente, era propia de los pueblos chi-
chimecas del centro de Mxico que complementaban una agricultura itinerante con
la caza y la recoleccin. Podemos suponer, por lo tanto, que durante la migracin,
los mexicas continuaron practicando esta forma mixta de produccin y que cuando
el grupo estaba en movimiento de un lugar a otro, aumentara la importancia de
la apropiacin directa de los recursos naturales, para as facilitar su movilidad; en
cambio, cuando los emigrantes permanecan por periodos prolongados en un solo
lugar seguramente recurriran en mayor medida a la produccin agrcola.
Hay que recordar tambin que la transformacin de los mexicas en chichime
cas tena un importante contenido simblico pues serva para marcar el rompi-
miento de sus vnculos con la identidad y la historia que haban tenido en Aztlan
y para definir su nueva identidad tnica de guerreros conquistadores. Por ello las
fuentes dan tanta importancia a este tema.
Por otro lado, algunas historias indican que durante el camino los emigrantes
conservaron las distinciones sociales y su organizacin en parcialidades o cal-
pullis. Alvarado Tezozmoc describe cmo, al establecerse en las escalas de su
viaje, cada uno de los siete calpullis construa una casa aparte para su propio dios
tutelar: Y donde permanecan mucho tiempo, hacan templo, ah erigan la casa
de su dios Huitzilopochtli, y tambin los dems que los guiaban, los dioses de los
que se llamaban siete calpullis.
Esta descripcin indica que los mexicas deseaban que incluso los asentamien-
tos ms efmeros que establecan a lo largo de su migracin tuvieran la orga-

Martnez Marn, La cultura de los mexicas durante la migracin. Nuevas ideas.


Duverger, Lorigine des aztques: 7 y passim.
Crnica mexicyotl: 26. Auh icana cenca huecahuaya, moteocaltiaya oncan quiquetzque inical ini-
teouh Huitzilopochtli, auh ca oc no cequintin quinhualhuicac inin teohuan inic mitohua in chicome
calpolli. Traduccin ma.

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190 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

nizacin completa de un altpetl. Por otro lado, tambin nos proporciona un


indicio invaluable respecto a la manera en que los emigrantes mantuvieron su
identidad tnica y su organizacin social a lo largo de tantos aos y tantas mu-
danzas, pues el culto a su dios patrono Huitzilopochtli y a las deidades tutelares
de cada calpulli era fundamental para mantener la cohesin y la continuidad
del grupo.

Huitzilopochtli, gua y dios patrono

No cabe duda de que Huitzilopochtli fue un actor fundamental a todo lo largo


de la migracin mexica pues fungi como dios patrono, protector y gua de
los emigrantes. Sus intervenciones, a menudo violentas, fueron determinantes
en los momentos clave de la trayectoria histrica de su pueblo. Tan frecuentes
eran tales intervenciones divinas en la vida mexica que el fraile Tovar obser-
v horrorizado: finalmente no se movan un punto sin parecer y mandado
deste ydolo, que no se ha visto demonio que tanto conversase con las gentes
como ste; y ass en todos los desatinos y crueles sacrificios que estos mise-
rables hazan se parece muy bien ser dictados del mismo Enemigo del gnero
humano.
Por su parte, Cristbal del Castillo afirma que fue el propio dios patrono mexi-
ca, a quien l llama el tlacateclotl (diablo) Tetzauhtotl, quien defini la ruta de
los emigrantes y quien los alimentaba en su camino:

Y cuando el lugar que le ha parecido bien al tlacateclotl est a una distancia


de tres o cuatro das, primeramente va a decirlo a su servidor Huitzilpoch,
para que informe y advierta a todos sus macehuales, para que no se preocupen,
porque padecen mucho por causa de la comida. Y entretanto el tlacateclotl les
da todas las cosas que les son necesarias. Toman all, donde ya saben, el ali-
mento, el mantenimiento. Cuando amanece, hacia el oriente donde se levanta
el altar y la cama de paja del tlacateclotl, ven maz, tortillas, tamales, chile, sal,
calabazas y todo lo comestible. Y entonces all lo reparte su gobernante, su
gua, Huitzilopochtli. As hace el tlacateclotl por todas partes, de modo que
viene dando de comer a los mecitin por los lugares peligrosos, los bosques, los
pedregales por donde van pasando.

Relacin del origen de los indios: 13.


Historia de la venida de los mexicanos: 133-135.

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El camino migratorio de los mexicas 191

Esta versin, sin embargo, parece atpica pues en otras fuentes, como hemos
visto, se afirma que fueron los propios emigrantes los encargados de plantar o
conseguir sus alimentos.
Para los historiadores del siglo xvi la constante intervencin divina en la
historia mexica no pareca tan inverosmil como puede parecernos a nosotros
ahora, pues para ellos era lgico y natural que Dios, o el demonio, participara
en los asuntos humanos ya que consideraban que la Providencia era el principal
motor de la historia humana. Dentro del marco de la religiosidad catlica, se
plantearon dos formas de explicacin del papel de Huitzilopochtli en la historia
de su pueblo. La primera consider que Huitzilopochtli era el demonio que ha-
ba pervertido y descarriado a los desafortunados indgenas. Pero, pocos auto-
res parecen haber llevado a su consecuencia lgica tal explicacin y condenado
toda la historia prehispnica como fruto de los engaos del Maligno. La segun-
da explicacin, al contrario, planteaba una analoga entre la intervencin de
Huitzilopochtli en la historia mexica y la de Jehov en la historia juda. Aunque
estas dos interpretaciones parecen totalmente contrapuestas, tanto Tovar como
Durn, las sostuvieron en pasajes distintos de sus obras. Por ejemplo, poco antes
de equiparar a Huitzilopochtli con el Enemigo, Tovar hizo un elocuente smil de
la historia mexica con el xodo hebreo: Y ass salieron los Mexicanos, como los
hijos de Israel a la tierra de promissin, llevando consigo este ydolo metido en
una arca de juncos como los otros el arca del Testamento.
Naturalmente, los historiadores indgenas trataron de fortalecer la segunda
interpretacin, y la conveniente y prestigiosa analoga de los mexicas con el
pueblo elegido de Dios.
Esta interpretacin, a su vez, fue la base del equvoco que considera a los
mexicas un pueblo elegido a la manera de los judos y que ha perdurado hasta
nuestros das, cuando se ha combinado con la ideologa nacionalista que ve a este
pueblo como el glorioso antecedente del Estado-nacin mexicano. Esta analo-
ga, sin embargo, es insostenible pues la religin mesoamericana era politesta y
no monotesta, como la hebrea. Aunque no cabe duda de que los mexicas reivin-

Guene, Histoire et culture historique: 208-209.


Relacin del origen de los indios: 13. Al hablar del Arca de la Alianza, el autor espaol se refiere al
tlaquimilolli o envoltorio sagrado de Huitzilopochtli, del que hablaremos ms adelante.
Vase, por ejemplo, el clsico anlisis de Alfonso Caso que llama a los mexicas el pueblo del Sol,
y as los distingue radicalmente de todos sus vecinos nahuas, El pueblo del Sol. Ms recientemente
Enrique Florescano ha definido a los mexicas como un pueblo mesinico, sealado entre todos para
mantener la energa del cosmos mediante el sacrificio de corazones humanos. Florescano, Mito
e historia : 608.

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192 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

dicaban una relacin estrecha y exclusiva con su deidad tutelar, a la que tambin
consideraban particularmente fuerte y poderosa, ni ellos ni ningn otro pueblo
mesoamericano pretenda, ni poda pretender, que su deidad tutelar era la nica
que exista, pues saban muy bien que cada altpetl tena su dios patrono, y que
existan, adems, dioses ms poderosos en una compleja jerarqua divina. Por
ello, si llamamos pueblo elegido a los mexicas, deberamos hacer lo mismo con
todos los otros altpetl, que seguan tambin a sus propias deidades tutelares.
Otro aspecto interesante de la figura de Huitzilopochtli, que tambin refuta la
idea de la excepcionalidad mexica, es su carcter maleable, manifiesto en sus fre-
cuentes cambios de naturaleza y de nombres, as como en las complejas relacio-
nes que estableca con otras deidades. Esta capacidad de cambio del dios patrono
de los mexicas puede interpretarse como un reflejo de la capacidad de cambio y
adaptacin de este pueblo y de su identidad tnica.
La mutabilidad del dios mexica comienza en sus nombres. La deidad es llama-
da generalmente Huitzilopochtli, que significa colibr de la izquierda, colibr
zurdo o colibr del sur, y es frecuente que se lo represente en los cdices bajo
la forma de esta pequea ave, vinculada al Sol y a los guerreros muertos. Sin
embargo, en algunas fuentes se le llama tambin Tetzauhtotl, que quiere decir
el dios del tetzhuitl, trmino complejo que puede traducirse como porten-
to, suceso sobrenatural o agero. Este apelativo se refiere a la capacidad de
esta deidad de manifestarse por medio de acciones violentas y portentosas como
romper rboles y devorar el corazn de las personas.
Resulta significativo que tanto Cristbal del Castillo como Chimalpain afir-
man que originalmente el dios se llamaba nicamente Tetzauhtotl y que slo
durante la migracin despus de la muerte del hombre-dios que lo acompaaba,
llamado Huitzilpoch o Huitzilitzin, adquiri el nombre de Huitzilopochtli. Esto
indica que la deidad no obtuvo su identidad definitiva y completa hasta que se
incorpor a ella el hombre-dios que la representaba, y los restos mortales de ste
quedaron envueltos en el mismo tlaquimilolli. Ylotl Gonzlez propone que en
realidad Huitzilopochtli era un dirigente humano que fue deificado durante la
migracin.
Esta interpretacin es reforzada por la siguiente descripcin que Sahagn hace
de Huitzilopochtli: Huitzilopochtli: era slo un macehual, una persona; un na-
hual, un portento, un revoltoso, un embustero.

Gonzlez de Lesur, El dios Huitzilopochtli: 175-179.


Sahagn, The Florentine Codex, v. 2: 1. Vitzilubuchtli: can maceoalli, can tlacatl catca: naoalli,
tetzaujtl, atlacacemelle, teixcuepanj. Traduccin ma.

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El camino migratorio de los mexicas 193

Por su parte, Alvarado Tezozmoc asevera que Huitzilopochtli naci du-


rante la migracin, en Coatpec, lo que parece confirmar la idea de que slo
adquiri de manera tarda su identidad definitiva. El complejo e interesante epi-
sodio de Coatpec ser discutido ms adelante.
La Historia de los mexicanos por sus pinturas cuenta primero que Huitzilopochtli
naci al principio del mundo y permaneci 600 aos existiendo slo en sus hue-
sos, sin carne alguna. Es por esto que ms adelante, cuando relata su nuevo naci-
miento en Coatpec, ya durante la migracin mexica, su autor espaol exclama:
y naci de ella [Coatlicue] Huitzilopochtli otra vez, allende de las otras veces
que haba nacido, porque como era dios, haca y poda lo que quera.
Ms all de estas versiones sobre las transformaciones y nacimientos repeti-
dos de Huitzilopochtli, que examinaremos con ms detalle en su momento, las
fuentes relacionan a la deidad tutelar mexica con otros dioses. La Historia de los
mexicanos por sus pinturas afirma que era uno de los cuatro hijos de la pareja di-
vina suprema que cre el mundo y que tena varios nombres:

Al cuarto y ms pequeo llamaban Omitecutli y por otro nombre, Maquizcatl


y los mexicanos le decan Huitzilopochtli, porque fue izquierdo. Al cual tu-
vieron los de Mxico por Dios principal, porque en la tierra de d vinieron lo
tenan por ms principal, y porque era ms dios de la guerra, que no los otros
dioses.

El primer nombre, Omitecutli, significa seor de los huesos, apelativo


que puede relacionarse con el hecho de que las mantas del tlaquimilolli de
Huitzilopochtli estaban decoradas con figuras de huesos. El segundo nombre,
Maquizcatl, quiere decir serpiente brazalete y se refiere a un ofidio que,
de acuerdo con Sahagn, tena dos cabezas y que era llamado tambin como
Tetzauhcatl, la serpiente tetzhuitl pues se manifestaba slo rara vez y sus
apariciones eran tenidas por portentos desgraciados. Esta caracterstica coin-
cide, desde luego, con la propensin de Huitzilopochtli a realizar apariciones
sorpresivas y violentas.

Crnica mexicyotl: 35. Esta afirmacin parece contradecir, sin embargo, las menciones previas en
la misma fuente a las apariciones e intervenciones anteriores de la deidad.
Historia de los mexicanos por sus pinturas: 43.
Ibidem: 23-24.
Olivier, Les paquets sacrs: 125.
Sahagn, The Florentine Codex, v. 11: 79.

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194 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Ms adelante la misma Historia de los mexicanos por sus pinturas cuenta que
Huitzilopochtli recibi armas de un dios acutico llamado Opochtli que viva
en la comarca de Huitzilopochco, en el valle de Mxico, y que ambos dioses se
hicieron muy amigos por ser izquierdos.
Por su parte, Cristbal del Castillo presenta un largo discurso pronunciado
por el hombre-dios Huitzilpoch que inserta al dios mexica en una compleja
jerarqua divina, subordinndolo a Tezcatlipoca, como dios del gobierno, y
tambin a Tlloc, pues afirma que este ltimo dios era el que se encontraba de-
trs de todas las deidades tutelares de los diferentes pueblos. En este sentido,
Lpez Austin ha sealado que todos los dioses patronos estaban estrechamente
vinculados con Tlloc, pues tenan importantes caractersticas acuticas y se
relacionaban con el inframundo y las montaas, adems de controlar la fertili-
dad, ya que estaban a cargo de alimentar a sus pueblos. La subordinacin de
Huitzilopochtli a la deidad de la tierra, el agua y las lluvias se confirm en el
momento de la fundacin de Mexico-Tenochtitlan, cuando los mexicas tuvie-
ron que obtener la bendicin de Tlloc para fundar su nuevo altpetl, segn el
Cdice Aubin.
Finalmente, hay que mencionar que Huitzilopochtli tena tambin una gran
capacidad para nahualizarse, es decir, tomar la forma o actuar por medio del
cuerpo de diferentes criaturas. En las historias pictogrficas, como el Cdice
Boturini y el Azcatitlan, el dios aparece representado como una cabeza con
yelmo de colibr que surge de su tlaquimilolli, o bulto sagrado. En cambio, en
otras ocasiones, tanto en estos cdices como en el Mapa Sigenza y en el Codex
mexicanus, la deidad aparece en forma de guila. Bajo esta manifestacin,
Huitzilopochtli interactuaba directamente con los mexicas, ya fuera habln-
doles, entregndoles los instrumentos propios de los guerreros chichime-
cas o mostrndoles fsicamente el lugar donde habrn de fundar su altpetl
en el famoso milagro del guila posada sobre el nopal. Cristbal del Castillo
describe as la manera en que el dios se nahualizaba en guila para dirigir a su
pueblo:

Historia de los mexicanos por sus pinturas: 47.


Historia de la venida de los mexicanos: 143-145.
Lpez Austin, Hombre-Dios: 61-62.
Cdice Aubin: 46-7.
Para una definicin de nahualismo, vanse las propuestas de Lpez Austin, en Cuarenta clases
de magos: 96-97 y tambin mi artculo ms reciente, Nahualismo y poder: reflexiones sobre un
viejo binomio mesoamericano.

origen 6.indb 194 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 195

Porque los viene guiando el tlacateclotl, que se transforma en guila y vuela


frente a ellos, guindolos. As se lo comunic a su servidor Huitzilpoch, que
es el gobernante de los mecitin. Le dijo:
Yo os ir guiando a donde vayis, ir mostrndome como guila, os ir
llamando hacia donde iris, slo idme viendo. Y cuando haya llegado a donde
ya me parezca bueno, donde os asentaris, all me posar, all me veris, ya no
volar. De modo que enseguida hagis mi templo, mi casa, mi cama de paja
donde estuve levantando el vuelo. Y all toda la gente levantar su casa, os
asentaris.
Y por todas partes vino actuando de esta manera el tlacateclotl.

Ninguna otra fuente muestra una intervencin tan constante de Huitzilopochtli


en la migracin; adems, lo que parece describir Del Castillo es una repeticin
del milagro de la fundacin de Mexico-Tenochtitlan. Sin embargo, como veremos
ms adelante, para las historias mexicas este evento deba ser excepcional y nico,
para marcar as el carcter definitivo de la fundacin y el fin del periodo migrato-
rio, por lo que no poda repetirse una y otra vez a lo largo de la migracin.
A pesar de estas diferencias, queda claro que Huitzilopochtli era un dios que
asuma diversas formas animales y se manifestaba tambin por medio de te
tzhuitl, es decir, de eventos sorprendentes y temibles. Adems se relacionaba
ntimamente con otros dioses, y tambin con hombres-dios, y as modificaba
frecuentemente su naturaleza, por lo que naci repetidas veces. Desde nuestra
perspectiva de anlisis estas transformaciones del dios resultan interesantes en
su relacin con la identidad mexica, pues, como veremos, sta tambin se modi-
ficaba, transformaba y relacionaba con otras identidades, a la par que su deidad.

Los tlaquimilolli

A lo largo de este apartado he mencionado repetidas veces los tlaquimilolli, o


envoltorios en los cuales vivan el dios tutelar de los mexicas y los dioses de
sus calpullis y que eran cargados por los teomamaque. La palabra tlaquimilolli
deriva del verbo quimiloa, envolver, y significa literalmente cosa envuelta
o envoltorio. Estos bultos divinos estaban hechos de mantas o tela enrollada
que guardaba en su interior objetos sagrados o reliquias como piedras preciosas
y pedernales, plumas, huesos y otros restos humanos o palos. Se crea que dentro
de ellos resida la fuerza divina de una deidad y por ello constituan un medio

Historia de la venida de los mexicanos: 135.

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196 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

privilegiado de comunicacin con ella. Por esta razn los sacerdotes encargados
de cargarlos y cuidarlos, los teomamaque, dialogaban de forma directa con esa
deidad.
En los cdices mexicas encontramos mltiples representaciones de los tla-
quimilolli. Tanto el Cdice Boturini como el Cdice Azcatitlan muestran que al
momento de su partida de Aztlan, los mexicas recogieron el tlaquimilolli de
Huitzilopochtli que se encontraba en el interior del cerro sagrado de Colhuacan.
Esto indica que el inicio de la migracin, y la adquisicin de una nueva identidad
tnica por parte de los emigrantes, es inseparable de la adquisicin o fabricacin
de un bulto sagrado de la deidad que en lo sucesivo llevaran a cuestas. En este
sentido, la analoga que establece Tovar entre el tlaquimilolli de Huitzilopochtli
y el Arca de la Alianza, que citamos ms arriba, resulta muy adecuada.
Pero no hay que olvidar que estamos estudiando a un grupo humano plural
y con una religin politesta. En la misma lmina de Colhuacan donde se pre-
senta el tlaquimilolli de Huitzilopochtli, el Cdice Azcatitlan representa al menos
ocho diferentes bultos de sendas deidades, cada uno a espaldas de su respectivo
teomama, entre las que se incluyen Tlloc, Huitzilopochtli y probablemente
Tezcatlipoca. Ms adelante, a lo largo de la migracin, es frecuente que se re-
presente el tlaquimilolli de Huitzilopochtli junto al de alguna otra deidad, ambos
cargados por sus respectivos teomamaque.
De igual manera, en el Cdice Boturini, al principio de la migracin vemos
claramente a cuatro teomamaque mexicas con sus respectivos tlaquimilolli, entre
los cuales slo se identifica claramente el de Huitzilopochtli por la cabeza de
hombre con yelmo de colibr que sale de l (vase figura 3.9). Finalmente, en
el Codex mexicanus, los personajes que representan al pueblo emigrante llevan
siempre colgado de la espalda un bulto que podra ser un tlaquimilolli, aunque
no se muestra la cabeza de la deidad, como sucede en los otros dos cdices pic-
togrficos (vase figura 3).
Las fuentes escritas en alfabeto latino contienen tambin varias menciones de
estos bultos sagrados, algunas de las cuales han sido ya citadas. Basta sealar que
cuando una fuente dice que un pueblo trajo a su dios consigo, puede darse por
cierto que se trata de un tlaquimilolli cargado por un teomama.
Desde luego, el hecho de que el dios patrono viviera en el tlaquimilolli que
acompaaba a los mexicas implicaba un contacto muy cercano con su pueblo,
como lo explica Alvarado Tezozmoc: Era su herencia [de los mexicas] el rogar

Sobre este tema vase el excelente y exhaustivo anlisis de Guilhem Olivier, Les paquets sacrs
ou la memoire cache des indiens du Mexique Central (xve-xvie sicles).

origen 6.indb 196 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 197

y rezar a quien se denominaba Tetzhuitl Huitzilopochtli, pues que l les habla-


ba, les aconsejaba, viva entre ellos, y se haca amigo de los aztecas.
De esta manera el dios participaba literalmente de la migracin, y por ello el
primer acto de los emigrantes al llegar a un lugar nuevo era erigir un templo y
un altar para colocar su bulto sagrado.
Estos indicios prueban la propuesta de Olivier respecto a la importancia his-
trica de los tlaquimilolli y a su estrecha vinculacin con la identidad del altpetl
o calpulli al que pertenecan:

Testimonio de la entrada en la historia de una tribu, el tlaquimilolli contiene a la


vez los restos de una divinidad o de un hroe epnimo y la memoria del grupo
de la que constituye el fundamento identitario. En la frontera de la historia m-
tica y del pasado de los hombres, el envoltorio sagrado materializa y concentra
en los elementos que lo contienen la accin de la divinidad protectora y los
acontecimientos fundadores de la identidad tnica.

Por ello, los tlaquimilolli eran tambin llamados tlapialli, cosa guardada,
herencia, el mismo trmino que se usaba para describir las tradiciones his-
tricas del altpetl, pues era el deber de los hombres preservar estos bultos a lo
largo del tiempo, como era su deber transmitir las historias. El trmino indica
tambin, como vimos antes, que la propiedad y el control de los tlaquimilolli, as
como de las tradiciones histricas, estaban restringidos a un grupo muy cerrado,
el de la elite gobernante del altpetl y de cada calpulli.
Por todas estas razones, el tlaquimilolli no slo era la manifestacin material
del dios patrono, sino tambin de la relacin histrica que una a este dios con su
pueblo, establecida al inicio de la migracin y prolongada a lo largo de los aos,
a travs de las innumerables peripecias de la historia del altpetl, por los hom-
bres encargados de cargar y custodiar al bulto. De tal modo, era una garanta de
la continuidad del grupo y de su identidad, un vestigio concreto de los tiempos
originales del nacimiento del altpetl que haba sobrevivido hasta el presente, y
una muestra de cmo se haba conservado la relacin privilegiada entre el grupo
y su deidad patrona. Por ello, no sorprende que en el momento de su derrota fi-
nal a manos de los espaoles, los mexicas pensaran, antes que nada, en esconder
el tlaquimilolli de su dios para que no cayera en manos de los conquistadores.

Crnica mexicyotl: 12.


Olivier, Les paquets sacrs: 130-131. Traduccin del francs ma.
Crnica mexicyotl: 17.
Historia de la venida de los mexicanos: 189.

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198 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Todos estos elementos aparentemente dismbolos, como los grupos corpora-


tivos o calpullis, los dirigentes, los dioses patronos y los bultos sagrados, fueron
los que constituyeron la colectividad mexica a lo largo de la migracin, y eran
mantenidos unidos por diversos elementos ideolgicos. El primero era la cuen-
ta de los aos que se haba iniciado al comienzo de la migracin. El segundo,
las tradiciones histricas que relataban el inicio de su viaje y las peripecias que
acontecan a los emigrantes a lo largo del camino. Ambos ayudaban a definir el
tercero: la identidad tnica que haban comenzado a construir al partir de Aztlan
y pasar por Chicomztoc y que se modificara durante la migracin debido a los
conflictos y divisiones que experimentaran los mexicas. Finalmente, los una un
proyecto a futuro: encontrar un lugar donde establecerse y fundar un altpetl.
Aunque las historias mexicas pretenden convencernos de que existe una con-
tinuidad absoluta entre el grupo que inici la migracin en Aztlan y el que fun-
d Mexico-Tenochtitlan y Mexico-Tlatelolco, tambin contienen abundantes
indicios de que la composicin social y la identidad tnica de los emigrantes se
modific repetidas veces a lo largo de la migracin, as como cambi su propia
visin de dnde estara y cmo se fundara su altpetl.

Los itinerarios mexicas y sus significados

En este apartado analizar algunos aspectos generales de las descripciones que


hacen las historias mexicas del camino, o caminos, seguidos por este grupo du-
rante la migracin, lo que llamar sus itinerarios migratorios. Sin embargo, no
abordar el problema de su mayor o menor exactitud histrica, que es el que ha
preocupado casi siempre a los estudiosos anteriores de este tema, sino que adop-
tar enfoques completamente diferentes.

El problema de la pluralidad

Es un hecho ampliamente conocido, y muchas veces lamentado, que las ms de


treinta fuentes que hablan de la migracin mexica describen itinerarios migra-
torios diferentes e incluso incompatibles, tanto en lo que respecta a los nombres
de los lugares que fueron visitados por los mexicas como en lo relativo al orden
y a las fechas en que llegaron a ellos. De hecho, como se puede ver en el cuadro
5, ninguna fuente presenta un itinerario igual a otra. Al mismo tiempo, la mayo-
ra de las historias mexicas afirman que stos siguieron un camino nico desde
Aztlan, u otro lugar de origen, hasta Mexico-Tenochtitlan, Mexico-Tlatelolco,
u otro destino final. El contraste entre la pluralidad de versiones y la singula-

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El camino migratorio de los mexicas 199

ridad de cada una ha despertado, naturalmente, preguntas y debates entre los


especialistas. Diversos historiadores modernos, desde Alfredo Chavero hasta
Paul Kirchhoff y Miguel Acosta Saignes, han intentado reducir la pluralidad
de itinerarios contenidos en las fuentes a un nico y verdadero camino seguido
por los mexicas entre Aztlan y Mxico.
Sus intentos, sin embargo, no lograron superar las patentes diferencias entre
los diversos itinerarios. Su fracaso se debe a que se basaban en dos premisas que
deben cuestionarse: la primera, de ndole particular, era concebir a los mexicas
como una unidad, un grupo nico que emigr todo junto y desde un solo punto
de partida, Aztlan, hasta un solo punto de llegada, Mexico-Tenochtitlan y que,
por consiguiente debi seguir un camino singular. La segunda premisa, ms
general, fue concebir la historia como una realidad nica que existe ms all de
las mltiples y engaosas representaciones que las fuentes nos dan de ella y, por
lo tanto, concebir el trabajo del historiador como la labor de reduccin de esa
pluralidad aparente a la unicidad real que la subyace.
La primera premisa se invalida por el hecho de que las fuentes dicen explcita-
mente que los mexicas estaban divididos en diferentes calpullis y parcialidades
y que algunos se separaron o incorporaron a los emigrantes durante el camino,
de modo que no todos los que partieron de Aztlan continuaron su viaje hasta
Mexico-Tenochtitlan y no todos los que llegaron a este lugar salieron de all.
En suma, los mexicas no constituyeron nunca una unidad monoltica y es por
ello que no pudieron seguir un camino nico. Este argumento particular sirve
tambin de fundamento a una crtica a la premisa general, pues queda claro que
al hablar de la migracin mexica no nos encontramos ante una realidad histrica
nica, sino ante una pluralidad de historias particulares y divergentes, todas ellas
verdaderas desde su particular punto de vista.
Podemos comprender la variabilidad en los itinerarios mexicas no como el re-
sultado de una confusin o una imprecisin en las fuentes, ni un indicio de que
los caminos eran puramente ficticios o mticos, sino como una manifestacin de
la existencia entre los mexicas de grupos diferenciados cada uno de los cuales
guardaba un registro singular del camino migratorio igualmente particular que
haba seguido.

Historia antigua.
Se puede localizar Aztlan?
Migraciones de los mexicas.
Koselleck, Historia, historias y estructuras formales del tiempo.
Una idea similar fue planteada originalmente por Lpez Austin, Hombre-Dios: 113.

origen 6.indb 199 01/02/11 11:49


200 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Figura 6. La parte final del Cdice Boturini

Este enfoque nos permite entender que algunas de las aparentes omisiones o
errores de los itinerarios, en ciertas fuentes, no eran el resultado de una falla,
sino de una diferencia histrica entre el grupo particular que la escribi y otros
grupos mexicas. En el Cdice Boturini, por ejemplo, la migracin mexica conclu-
ye en Contitlan, comarca de Colhuacan, y no llega a la fundacin de Mexico-
Tenochtitlan. Una posible explicacin es que este episodio final fue mutilado del
documento, o que ste nunca hubiera sido terminado. Pero un examen cuidadoso
invalida esta hiptesis. Para empezar, la lnea de huellas de pie que se utiliza de
manera sistemtica a todo lo largo del cdice para marcar las mudanzas mexicas
de un lugar a otro, termina con la llegada a Colhuacan. Despus de Contitlan,
slo se ve una pequea lnea de huellas de pie que parte de una casa donde un
hombre y una mujer tienen relaciones sexuales, y que se pierde en el borde infe-
rior del cdice. Este recurso es similar al que se utiliz para marcar la separacin de
los pueblos hermanos de los mexicas tras la rajadura del rbol, cuando su lnea
de huellas de pie se perdi en el borde superior del cdice.
Por todo esto, se puede proponer que la historia narrada por el Cdice Boturini
terminaba en Contitlan-Colhuacan porque era contada por un grupo de mexicas
que se establecieron definitivamente en ese lugar y no continuaron hasta Mexico-
Tenochtitlan. De ser as, la lnea de huellas de pie que salen del cdice representa
el camino que siguieron quienes partieron a fundar esa nueva ciudad, una se-
paracin considerada secundaria por aquellos que se quedaron en Contitlan.

Esta hiptesis sobre el origen del Cdice Boturini se puede relacionar con la observacin de Pablo
Escalante sobre la similitud entre el estilo de esta historia pictogrfica y el de ciertos documentos
legales pintados en Xochimilco en la segunda mitad del siglo xvi, lo que lo lleva a proponer que aca-

origen 6.indb 200 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 201

Puede proponerse una explicacin semejante de los abigarrados itinerarios


del Cdice telleriano-remensis y de su fuente gemela el Cdice Vaticano-Ros. Al
analizar este documento, Donald Robertson propuso que se trataba de una his-
toria de origen acolhua que inclua informacin sobre los mexicas y que, como
tal, combinaba los gneros histricos caractersticos de estos altpetl, la historia
cartogrfica de los acolhuas y la historia cronolgica de los mexicas, razn por la
cual el resultado era un tanto confuso. Por su parte, la ms reciente editora del
Cdice telleriano-remensis, Eloise Quiones-Keber, lo calific, junto con su fuente
gemela, como anmalos entre los cdices pictogrficos mexicas.
Sin embargo, desde la perspectiva que propongo aqu es posible identificar en
esta historia pictogrfica al menos cinco migraciones diferentes que son narradas
de forma simultnea.
Inicialmente los mexicas, como un grupo unitario representado por la figura
de un cazador chichimeca, parten de Ayahualolco (o de Chicomztoc, segn el
Cdice Vaticano-Ros). De inmediato un contingente se separa de ellos y se esta-
blece en Tonanicaca, mientras otro sigue a Michoacn y al Tlatoltpetl, Cerro
de la palabra. En este lugar se interrumpe la lnea de huellas de pie que marca
el camino migratorio, lo cual quizs indica que los emigrantes permanecieron
en l mucho tiempo o, incluso, que realizaron una fundacin y se establecieron
ah. En todo caso, ms adelante en el tiempo, una nueva lnea de pies sale de
Tzompanco. El personaje que representa al grupo emigrante persigue un conejo
y carga un tlaquimilolli de donde sale una cabeza de guila. Este grupo llega hasta
Ehecatpec, donde se divide en dos: un contingente atraviesa el lago rumbo a
la ciudad de Tetzcoco y otro contina hacia el sur hasta Tecpayocan. El grupo
que llega a Tecpayocan es representado por un cazador chichimeca que lleva
un escudo con cuatro manchas blancas, el mismo que portaba Huitzilopochtli al
inicio de la migracin, por lo que podemos suponer que se trata de la parcialidad
mexica ms vinculada a esa deidad tutelar. En Tecpayocan, tras una contunden-
te derrota militar, los emigrantes se dividen nuevamente: un grupo parte hacia
Mexico-Tenochtitlan, aunque en el Cdice telleriano-remensis faltan las lminas
correspondientes a la fundacin de esa ciudad, las que s se encuentran en el

so el autor de la historia de la peregrinacin perteneciera a alguna escuela de pintores-escribanos,


activos en la zona de Xochimilco en la segunda mitad del siglo xvi. Escalante, El trazo, el cuerpo:
166-169. Quiz Contitlan, por su localizacin en Colhuacan, tuviera relaciones estrechas con Xo-
chimilco, pues no hay que olvidar que este altpetl estuvo sometido a aqul.
Robertson, Mexican Manuscript Painting: 109-115.
Quiones-Keber, Codex telleriano-remensis: 196-197.

origen 6.indb 201 01/02/11 11:49


202 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Cdice Vaticano-Ros, y otro grupo sale hacia Tetzcoco. Por otro lado, un gru-
po claramente distinto de emigrantes chichimecas, con un escudo con retcula
negra, parte de Tlaxcala, conquista a muy diversos pueblos en el camino y llega
tambin a Tetzcoco.
Vistos desde esta perspectiva, el Cdice telleriano-temensis y el Cdice Vaticano-
Ros no resultan contradictorios ni confusos, pues presentan itinerarios diversos
que corresponden a grupos diferentes. El aparente desorden en la presentacin
de la migracin se debe a que estas historias pictogrficas trataban de representar
simultneamente varias migraciones distintas que no podan ser reducidas a un
solo conjunto coherente y lineal, como sucede con los itinerarios recogidos en
los otros cdices. Este anlisis, por ltimo, confirma la hiptesis de Quiones-
Keber en el sentido de que el Cdice telleriano-remensis parece ser una fuente
que combina tradiciones histricas de altpetl o grupos diferentes de Mexico-
Tenochtitlan, Mexico-Tlatelolco, Tetzcoco y Tlacopan.
De manera similar puede explicarse otro itinerario incluido nicamen-
te en el Cdice Vaticano-Ros: el que sigui uno de los grupos mexicas desde
Tecpayocan directamente a Temazcaltitlan y de ah a la fundacin de Mexico-
Tenochtitlan, saltndose la larga y accidentada estada de los otros grupos mexi-
cas en Chapultpec y en Colhuacan. Otras historias, como la Historia mexicana
desde 1221..., confirman que no todos los emigrantes pasaron por Chapultpec
y Colhuacan, sino que algunos permanecieron en la ribera norte y occidental
del lago, entre los tepanecas, y slo se reunieron con los dems en ocasin de la
fundacin de Mxico-Tenochtitlan o Tlatelolco.
Comprendidas de esta manera, las diferencias entre los itinerarios que presen-
tan las distintas fuentes dejan de ser un enigma sin solucin y se convierten en
una oportunidad de interpretacin, pues pueden ser utilizadas como claves para
distinguir las versiones de la migracin de grupos variados dentro del altpetl
mexica.
A partir de estas premisas ninguno de los itinerarios debe considerarse a priori
ms verdadero que los otros, pues cada uno puede reflejar el camino especial de
un grupo diferente, as como la elaboracin narrativa e ideolgica que ese grupo
hizo de su historia. La relacin entre los distintos itinerarios debe comprender-

Quiones-Keber, Codex telleriano-remensis: 194-195. Igualmente la mencin de al menos


dos grupos de mexicas que se establecieron en la zona de Tetzcoco, confirmada por otras historias
provenientes de esa ciudad, refuerza la hiptesis de Robertson en el sentido de que este cdice se
relaciona con la tradicin acolhua.
Historia mexicana desde 1221...: 7-8.

origen 6.indb 202 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 203

se en funcin de las relaciones polticas entre los grupos que los recordaban: si
pensamos que la verdadera ruta migratoria de los mexicas culmin en Mexico-
Tenochtitlan y no en Mexico-Tlatelolco es porque partimos de la premisa de que
los tenochcas eran el grupo dominante entre los mexicas y que, por lo tanto, su
versin de la migracin es la ms autntica o representativa; eso no quiere decir
que sea ms verdadera que la versin tlatelolca. Si pensamos que el cautiverio
en Colhuacan es un episodio fundamental de la historia de los mexicas y que,
por ende, las fuentes que no lo mencionan estn incompletas, estamos dando por
buena la versin particular de la dinasta tenochca, de origen colhua, que termi-
n por vencer a la dinasta tlatelolca, de origen tepaneca, en cuya historia el paso
por Colhuacan no tena la misma importancia. En suma, no encontraremos una
migracin ni un itinerario singular, con una verdad nica, sino varias versiones
e itinerarios diferentes, que son igualmente verdaderos desde su perspectiva
particular.

La construccin de un camino singular

Pese a la existencia de una gran pluralidad de itinerarios, que reflejaban la diver-


sidad de grupos mexicas, llama la atencin que la mayora de las historias de la
migracin presentan un camino singular y lineal que, supuestamente, fue segui-
do por todos los emigrantes. Esto se debe a que las fuentes cuentan una versin
particular de la migracin, la del grupo que las elabor. Podemos afirmar que la
mayora de las fuentes mexicas reflejan un doble etnocentrismo: en primer lugar
slo narran la historia de su altpetl, y no la de los otros pueblos del valle de
Mxico y, en segundo lugar, relatan nicamente la historia de su calpulli o parcia-
lidad dentro de los mexicas, e ignoran las historias de los otros grupos mexicas.
Esta razn no resulta suficiente para comprender la singularidad del camino
mexica en la mayora de las fuentes, pues no explica la forma de narracin que
fue construida, ni cmo es que las historias mexicas consiguen presentar como
un camino lineal, unvoco y continuo, lo que fue un complejo y secular proceso
de mudanzas y fundaciones, algunas de las cuales duraron varias dcadas, y a lo
largo del cual los emigrantes perdieron e incorporaron a mltiples grupos. Esto
slo puede lograrse gracias a una compleja y deliberada elaboracin narrativa
que da a los acontecimientos, como seala Hayden White, una coherencia,
integridad, plenitud y cierre de una imagen de la vida que es y slo puede ser
imaginaria.

White, El valor de la narrativa: 38.

origen 6.indb 203 01/02/11 11:49


204 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Figura 7. El cronotopo de la migracin en el Cdice Boturini

El centro de esta elaboracin narrativa es un cronotopo histrico particu-


lar que da estructura, unidad y continuidad a la migracin mexica. Mijail Bajtin
defini el concepto de cronotopo literario como la representacin narrativa del
tiempo y del espacio que da a las historias una unidad y manifestacin esttica,
y que estructura la narracin. El cronotopo funciona como la columna verte-
bral del relato, pues define la forma del fluir de la narracin y del devenir de
los personajes.
Como he propuesto en otro texto, los relatos histricos tambin se estructuran
alrededor de cronotopos que sirven para organizarlos y para dar sentido al devenir
temporal y a las acciones humanas. Los cdices pictogrficos que narran la histo-
ria de la migracin comparten todos un cronotopo claramente definido: las huellas
de pies y los glifos toponmicos de los lugares donde se establecieron los emigran-
tes representan el espacio recorrido por los mexicas en su migracin, mientras que
los signos de los aos, agrupados siempre junto a los glifos toponmicos, marcan
el tiempo que dur su estancia en cada lugar y el ritmo temporal de la migracin.
Es as que el espacio y el tiempo son representados de manera paralela y coherente
y construyen una narracin nica y lineal. Como puede verse en las figuras 4.2 a
4.6, cada uno de estas historias pictogrficas utiliza estas convenciones de manera
ligeramente diferente, pero todos respetan los rasgos esenciales de lo que he lla-
mado el cronotopo migratorio mexica. Es significativo que las fuentes escritas
en alfabeto latino estructuran su narrativa de una manera similar.

Bajtin, Forms of Time and of the Chronotope in the Novel.


Navarrete Linares, Dnde queda el pasado? Reflexiones sobre los cronotopos histricos.
Navarrete Linares, The Path from Aztlan to Mexico, on Visual Narration in Mesoamerican
Codices.

origen 6.indb 204 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 205

Figura 8. El cronotopo de la migracin en el Cdice Azcatitlan

Figura 9. El cronotopo de la migracin en el Cdice Aubin

Por otro lado el cronotopo que se utiliza sistemticamente a lo largo de la


migracin, deja de usarse en todos los cdices despus de la fundacin mexica
y es sustituido por otro, donde el espacio es definido por el Templo Mayor de
Mexico-Tenochtitlan o Mexico-Tlatelolco, los que son presentados como el cen-
tro del mundo, as como por los glifos toponmicos de los lugares conquistados
por los mexicas, mientras que el tiempo es marcado por los reinados de los suce-
sivos tlatoque de ese altpetl.
El objetivo de esta elaboracin narrativa era construir un relato singular y un-
voco de la migracin mexica, en el cual haba un solo punto de partida (general-
mente Aztlan) y un solo punto de llegada (generalmente Mexico-Tenochtitlan)
y en el que todos los otros lugares donde se haban establecido los emigrantes no
eran, ni podan ser, sino escalas temporales no comparables con el lugar donde
se estableci definitivamente el altpetl mexica. Del mismo modo, este cronoto-
po serva para reducir los mltiples y complejos eventos histricos acaecidos

Ibidem.

origen 6.indb 205 01/02/11 11:49


206 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

duranteel periodo migratorio a incidentes en un nico y continuo viaje. La


adopcin de un cronotopo diferente tras la fundacin de Mexico-Tenochtitlan
marcaba adems una distincin tajante e irreversible entre la etapa migratoria y
la etapa sedentaria de los mexicas.
Esta elaboracin narrativa fue tan exitosa que hasta la fecha la tomamos por
cierta y la hemos usado para periodizar la historia de este altpetl. Sin embargo,
como veremos adelante, los mexicas se establecieron en el territorio que habran
de ocupar mucho tiempo antes de la fundacin de Mexico-Tenochtitlan e in-
tentaron fundar su altpetl, en varias ocasiones, de modo que podemos afirmar
que su migracin termin antes de lo que sus narraciones histricas pretenden.
Encontrar las razones por las cuales los mexicas decidieron narrar esta etapa de
su historia bajo la forma de un viaje continuo que culmin nicamente con la
fundacin de Mexico-Tenochtitlan ser una de los objetivos centrales de nuestro
anlisis de sus relatos histricos.

Itinerarios migratorios y territorios tnicos

Los itinerarios migratorios mexicas tambin pueden ser analizados a la luz de su


estrecha relacin con el territorio ocupado por ese grupo y por sus distintas par-
cialidades. Tovar afirma que los mexicas dejaban atrs en cada una de sus escalas:
enfermos, viejos y viejas y gente cansada [...] para que quedase toda la tierra
poblada dellos, que ste era su principal intento. Aunque esta observacin no
es corroborada explcitamente por ninguna otra fuente, podemos plantear que
uno de los objetivos, o efectos, de la migracin fue poblar el camino que con-
duca al lugar de residencia definitivo con miembros del grupo, creando as un
territorio relacionado con el altpetl, pues es de suponerse que al menos algunos
de los contingentes mexicas que se quedaron en el camino mantuvieron vncu-
los identitarios y polticos con los que continuaban el viaje. Tal es el caso de los
malinalcas, quienes, pese al diferendo que los enemist con los mexicas, tuvieron
siempre una cercana relacin de alianza con ellos.

Relacin del origen de los indios: 13.


Adems de los contactos y conflictos entre estos grupos antes de la fundacin de Mexico-Teno-
chtitlan, que se analizarn en el siguiente apartado y en el sptimo captulo Las fundaciones mexi-
cas: de Chapultpec a Mexico, en tiempos imperiales los mexicas construyeron en ese altpetl un
santuario muy importante que reproduca el simbolismo del Templo Mayor de Mexico-Tenochtitlan.
Finalmente, los malinalcas fueron de los pocos pueblos que apoyaron a los mexicas frente a los
conquistadores espaoles. Durante el sitio de Mxico, cuando la mayora de los antiguos aliados y
sujetos de los mexicas los haban abandonado, los malinalcas atacaron Cuauhnhuac, ya sometida a

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El camino migratorio de los mexicas 207

Figura 10. El cronotopo de la migracin en el Codex mexicanus

El vnculo entre el camino seguido por los mexicas durante su migracin y


su ulterior territorio tnico se aprecia con ms claridad en el valle de Mxico,
como veremos cuando abordemos la historia de la migracin mexica en esa
regin.

Las fechas de las migraciones y las ataduras de aos

Otro tema que debe ser tomado en cuenta al analizar los itinerarios de la mi-
gracin mexica son las fechas que dan las diferentes historias para las mudanzas
de este pueblo y su relacin con el calendario mesoamericano. Es bien sabido
que para los pueblos nahuas del posclsico, y para los pueblos mesoamericanos
en general, el calendario no era slo un mecanismo para medir el paso del tiem-
po, sino que tambin era utilizado para determinar la calidad y el significado
religioso y simblico de fechas, aos y otros periodos. En el caso de la migra-
cin mexica, diversos autores han sealado la importancia simblica de las fechas.
Carlos Martnez Marn, por ejemplo, llam la atencin sobre la formalizacin
de las fechas, evidente en el Cdice Boturini. Alfredo Lpez Austin, por su
parte, analiz la correspondencia entre las fechas de salida de Aztlan y las de la
fundacin de Mxico y encontr un complejo patrn simblico en las mismas.
Christian Duverger, a su vez, revis la relacin simblica entre las fechas de
partida de los mexicas de Aztlan y los rumbos csmicos, as como los significa-
dos simblicos de la duracin total que las fuentes atribuyen a la migracin.

los espaoles, para ayudar a sus aliados a aliviar el sitio espaol, Corts, Cartas de relacin: 148-149.
Martnez Marn, Historiografa de la migracin: 132.
Lpez Austin, Hombre-Dios: 101-104.
Duverger, Lorigine des aztques.

origen 6.indb 207 01/02/11 11:49


208 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Figura 11. El cronotopo de la migracin en el Mapa Sigenza

Un aspecto clave de las fechas de la migracin mexica son los momentos y


lugares en que los emigrantes realizaron sus ataduras de aos.
El ritual de renovacin, llamado en nhuatl toxiuh molpilia, se atan nuestros
aos, se verificaba cada 52 aos, al terminar el ciclo temporal que abarcaba todas
las combinaciones posibles entre los dos calendarios mesoamericanos, el xiuhtla-
pohualli, la cuenta de los aos de 365 das, que rega la vida ceremonial y agrcola,
y el tonalpohualli, la cuenta de los destinos de 260 das. Como estas combinacio-
nes definan, en principio, todas las posibilidades y todas las disposiciones del
acontecer humano y divino, se crea que al acabar un ciclo de 52 aos el mundo
podra terminar. Debido a ello, la ceremonia de encendido del fuego nuevo serva
para iniciar el nuevo ciclo y tena una gran importancia religiosa y poltica.

Para un anlisis general del significado de este ritual, vase la reciente discusin de Kay Almere
Read, Time and Sacrifice in the Aztec Cosmos.

origen 6.indb 208 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 209

El fin de un ciclo y el inicio de uno nuevo era ocasin para una renovacin
csmica.
Como vimos en el captulo anterior, cada altpetl tena su propia cuenta de los
aos, y por ello celebraba su ceremonia de atadura en aos y momentos diferen-
tes. Como el inicio de la migracin marcaba el comienzo de una nueva cuenta
para el pueblo emigrante, la atadura de aos era la confirmacin de la indepen-
dencia poltica, cronolgica e histrica del grupo. No sorprende entonces que
los lugares donde los mexicas realizaron ataduras de aos fueran considerados
particularmente importantes en sus itinerarios.
Como puede verse en el cuadro 6, existe una gran coincidencia en las diversas
historias de migracin mexicas sobre los puntos donde se realizaron las atadu-
ras, que son Coatpec o Coatlicmac, Apaxco, Tecpayocan y Chapultpec o
Colhuacan.
En cada uno de estos lugares, salvo en Apaxco, acontecieron hechos de gran
importancia, como guerras, sacrificios o cambios de gobernantes entre los mexi-
cas. Inclusive tenemos indicios para afirmar que en Coatpec, Tecpayocan y
Chapultpec los mexicas intentaron fundar su altpetl, pero estas tentativas fra-
casaron a causa de ataques violentos.
En vista de estas coincidencias, es posible plantear la posibilidad de que las
historias mexicas hayan realizado un ajuste a posteriori de las fechas: si un lugar
era considerado importante, entonces una manera de enfatizar su trascendencia
sera afirmar que en l se realiz el ritual de atadura de aos. Al mismo tiempo,
la eleccin del lugar donde se realizara la atadura de aos podra tener tambin
un significado importante en el momento mismo de la migracin, pues este sitio
se convertira por ello en una especie de capital de los emigrantes.

Duverger afirma que un nuevo ciclo de 52 aos era siempre una rplica idntica del ciclo pri-
mordial, Lorigine des aztques: 136-137. Por su parte, Lpez Austin ha propuesto que el ciclo repe-
tido de 52 aos rega el comportamiento ritual de los hombres, que repetan las acciones arquetpicas
de los ciclos anteriores, pero tambin abra un terreno para la accin humana libre, que procuraba
aprovechar los momentos propicios del ciclo y paliar los momentos ms adversos, Hombre-Dios:
96-97.
Lpez Austin, Hombre-Dios: 98-99.
La Historia mexicana desde 1221...: 5 explica que Coatpec era un cerro localizado en o cerca de
Coatlicmac.

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210 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Cuadro 6. Lugares en que los mexicas realizaron ataduras de aos

Fuente Lugares en que se realiz


una atadura de aos (xiuhmolpilli)

Anales de Gabriel de Ayala Tecpayocan, Chapultpec

Codex mexicanus Chicomztoc, Tecpayocan, Contitlan

Cdice Aubin Coatlicmac, Apazco, Tecpayocan, Acocolco

Cdice Azcatitlan Tezcatpec, Apazco, Yohualtcatl, Colhuacan

Cdice Boturini Coatlicmac, Apazco, Tecpayocan, Chapultpec

Crnica mexicana Coatpec

Crnica mexicyotl Acahualtzinco, Coatpec, Tecpayocan,


Chapultpec

Historia o crnica y con su calendario Acahualtzinco, Tlallixco, Coatpec, Apazco,


mexicano de los aos Tecpayocan, Tizaapan

Historia de Tlatelolco desde los tiempos Coatpec, Tecpayocan, Acocolco


ms remotos

Historia en lengua mexicana que contiene Coatpec-Coatlicmac, Apazco, Tecpayocan


el tiempo que paso desde... Aztlan

Historia o crnica mexicana Chapultpec

Memoria de la llegada de los mexica azteca Coatpec, Tzompanco, Tecpayocan, Colhuacan-


cuando vinieron aqu a Mxico-Tenochtitlan Contzallan

Memorial breve acerca de la fundacin Apazco, Tecpayocan, Acocolco


de la ciudad de Culhuacan

Origen de los mexicanos Coatpec, Tamaynta [Tenayocan], Chapultpec

Relacin de la genealoga y linaje de los Seores Coatpec, Tenayuca, Chapultpec


que han seoreado...

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El camino migratorio de los mexicas 211

El camino mexica: desde Aztlan hasta Tollan

En la segunda parte de este captulo analizar con detalle los relatos mexicas de
migracin y los acontecimientos que sucedieron en los lugares donde se detu-
vieron los emigrantes.
Antes de iniciar esta narracin, sin embargo, es necesario hacer dos aclara-
ciones. La primera es que las fuentes no nos dicen, respecto de la mayora de
los lugares visitados por los mexicas durante su migracin, sino el nombre y la
fecha de llegada y salida de los emigrantes. Por lo tanto, este recuento discutir
slo aquellos lugares sobre los cuales las historias de migracin nos dan ms
informacin. La segunda advertencia es que, por la forma misma de este texto
y con el fin de conseguir la mayor claridad posible en la exposicin, tendr que
reducir la pluralidad de itinerarios migratorios mexicas a la unidad de un relato
lineal. Esto no significa que el recorrido que reconstruir ms abajo deba ser
considerado el nico, o siquiera el ms importante. Con el propsito de abordar
de manera ordenada las divergencias de informacin entre las distintas fuentes,
las agrupar por conjuntos o familias, analizando en forma conjunta las que
muestran una mayor similitud entre s, y procurando buscar las razones para
explicar las diferencias entre estos conjuntos. Finalmente dividir el camino
migratorio de los mexicas en tres grandes etapas. Las primeras dos, de Aztlan a
Tollan, que considero el punto de entrada de los emigrantes al valle de Mxico,
y de Tzompanco a Chapultpec, se analizarn en este captulo. La ltima, desde
este lugar hasta la fundacin de Mexico-Tenochtitlan y Mexico-Tlatelolco, se
analizar en el captulo final.

La primera etapa del camino

La primera parte del camino, que siguieron los mexicas tras su salida de Aztlan,
es la menos documentada en las fuentes y la que presenta una mayor variabili-
dad. Mientras algunas historias, como el Cdice Aubin y el Cdice Boturini, afir-
man que los mexicas partieron de Aztlan y llegaron el mismo ao a Coatlicmac,
de donde pasaron directamente a Tollan, en otras fuentes el itinerario entre estos
dos puntos es ms largo y lleno de incidentes.
Algunas fuentes mencionan en esta etapa un lugar llamado Tepemaxalco o
Tlatzallan. El primer topnimo significa Lugar donde los cerros se dividen,

Cdice Azcatitlan: 5-6.


Este segundo nombre es mencionado por la Historia de Tlatelolco: 32-33, y por la Historia o crnica

origen 6.indb 211 01/02/11 11:49


212 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

mientras que el segundo, segn Molina, quiere decir quebrada de cerro entre dos
montes. El Cdice Azcatitlan muestra una hermosa representacin de estos
dos cerros y del camino mexica que atraviesa entre ellos.
Tanto por su nombre como por sus caractersticas topogrficas este lugar re-
cuerda la primera etapa del camino que seguan las almas de los difuntos en su
viaje al Mictlan, el mundo de los muertos, donde tenan que atravesar entre dos
cerros que chocaban. Esta analoga podra servir para enfatizar el rompimien-
to irreversible que haba significado la partida de los mexicas de Aztlan.
Quiz con la misma intencin, algunas fuentes colocan en esta etapa de la
migracin el paso de los mexicas por Chicomztoc y por las tierras chichime-
cas. Como vimos en el captulo anterior, ste era un episodio con profundos
significados simblicos, pues al pasar por estas tierras agrestes e inhspitas los
emigrantes perdieron su identidad anterior y adquirieron otra: la de chichimecas
andariegos y conquistadores.
La Historia o crnica y con su calendario... presenta una lista detallada de los luga-
res que visitaron los mexicas al pasar por estas tierras chichimecas. Entre ellos
menciona Pchotl hcac, En donde se levanta la ceiba; Tototpec, En el cerro
de los pjaros; Tlcatl Moquetzthcac, Donde la gente se est poniendo de pie;
Xoctli Ipan noc Macpalli, La mano se extiende sobre la olla; Tlcatl Yhuatl
ca Ttotl Quicua, La persona que come pjaros; Pnitl hcac, Se levanta la
bandera; Tlatoltpec, En el cerro de la palabra; Tlcatl Xoctica hcac Pantica,
La persona con ollas se levanta con la bandera; Tlcatl Ehuatica Tzihuactli
Oncan noc, La persona se est levantando donde se extienden los tzihuactli.
Desgraciadamente la fuente no proporciona ms informacin sobre estos lu-
gares, pero podemos imaginar que ms que topnimos estos nombres de lugares
son descripciones de incidentes que acaecieron a los mexicas en este trnsito,

y con su calendario... que lo llama tambin Tepetzallan: 188. A su vez, el Codex mexicanus presenta un
glifo de lugar que puede ser ledo como Tlatzallan: 3-4. Finalmente, la Memoria de la llegada de los
mexica... lo llama Texcaltepetzallan: 19.
Molina, Vocabulario: 142v.
Para un anlisis de la funcin narrativa de este episodio en el Cdice Azcatitlan, vase mi artculo
The Hidden Codes of the Codex Azcatitlan.
Lpez Austin, Los caminos de los muertos: 144.
Historia o crnica y calendario: 184-185.
El tzihuactli, segn Sahagn, es una cactcea comestible, parecida al maguey. En su descripcin de
esta planta, los informantes incluyen un dicho Donde abunda el tzihuactli es un lugar peligroso, un
lugar difcil, lo que confirma el vnculo de esta planta con los paisajes agrestes, propios del trnsito
chichimeca. Sahagn, The Florentine Codex, v. 10: 128.

origen 6.indb 212 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 213

pues, como afirma la misma fuente, fueron muchas las cosas que hicieron en el
camino.
De existir relatos ms detallados sobre las peripecias de los mexicas en las tie-
rras chichimecas, podemos suponer que incluan el hecho de que se perdieron en
el camino y fueron devorados por fieras, como lo muestra el Cdice Azcatitlan,
y las descripciones de diversos rituales que involucraban ollas y banderas, alu-
didos en los nombres presentados por la Historia o crnica y con su calendario...
Es lamentable que ninguna de las fuentes conocidas recogiera esta informacin.

Los conflictos, las separaciones y la confirmacin de la identidad mexica

Algunas historias mexicas de la migracin, principalmente las que pertenecen a


la familia de la Crnica X, afirman que en el camino entre Aztlan y Tollan los
emigrantes experimentaron diversos conflictos que resultaron en la separacin
de algunos grupos que se quedaron a vivir de manera definitiva en esos lugares.
Estos desacuerdos y escisiones deben estudiarse en conjunto, pues en el relato
de estas fuentes forman parte de un largo y complejo proceso de depuracin y
definicin de la identidad mexica.
El primer episodio de este tipo aconteci en Michoacn, en el lago de Ptzcuaro.
Durn, quien nos da la versin ms detallada de este suceso, cuenta que al llegar
a este medio ambiente lacustre los emigrantes pidieron que al menos algunos de
ellos pudieran quedarse ah y el dios Huitzilopochtli accedi a su solicitud. Para
ello propuso a sus seguidores que tendieran una trampa a los que queran per-
manecer ah y que se haban metido a baar en el lago:

Los mexicanos, obedeciendo el mandato de su dios, estando los de la laguna


embebecidos en el contento del agua, sin ningn detenimiento alzaron el real y
partieron de all, tomando la va que su dios les seal.
Despus de haberse lavado con mucho contento los que estaban en la laguna,
salieron de ella y, buscando su ropa para cubrirse, no la hallaron, y entendien-
do ser burla que los dems les hacan, vinieron al real donde haban dejado la

El Cdice telleriano-remensis representa algunos de estos lugares en las lminas correspondientes


a la primera etapa de la migracin mexica, en la fila de glifos toponmicos en la parte inferior de la
pgina. Se pueden identificar Pochutla, Tototpetl, Maxuquetpetl, Pantpetl, Tlatoltpetl y Tla-
caxupantpetl, aunque a veces la glosa en alfabeto latino no presenta estas lecturas.
stas son la Crnica mexicana, de Alvarado Tezozmoc; la Historia de las Indias de la Nueva Es-
paa..., de Durn; la Relacin del origen de los Yndios..., de Tovar, y la Historia de Jos de Acosta.

origen 6.indb 213 01/02/11 11:49


214 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

dems gente, y hallronlo solo y sin persona que les dijese hacia qu parte ha-
ba tomado la va, y vindose as desnudos y desamparados y sin saber a dnde
ir, determinaron de quedarse all y poblar aquella tierra.
Y cuentan los que dan esta relacin que como quedaron desnudos en cueros,
as ellos como ellas, y lo estuvieron mucho tiempo, que de all vinieron a perder
la vergenza y traer descubiertas sus partes impdicas y a no usar bragueros
ni mantas los de aquella nacin, sino unas camisas largas hasta el suelo, como
lobas judaicas, el cual traje yo lo alcanc y hoy da entiendo se usa entre los
macehuales.

Llama la atencin que aunque un sector de los emigrantes haba decidido per-
manecer en el lago de Ptzcuaro, muy probablemente por encontrarlo similar a
Aztlan y a la tierra que les haba prometido Huitzilopochtli, el dios recurri a un
engao y un robo para separarlos del resto de los mexicas. Este engao tuvo una
consecuencia definitiva, pues, adems de modificar la forma de vestir, y por ende
la identidad tnica, de quienes se quedaron en el lugar, sirvi para confirmar la
soberana de este dios por encima de la voluntad de sus seguidores.
Por otro lado, aunque el episodio fue incruento, Tovar explica que el enga-
o de Huitzilopochtli gener resentimiento entre los que permanecieron en
Michoacn y profundiz sus diferencias con los que continuaron el viaje: y ass
burlados y desanparados de los otros, quedando muy agraviados, por negarlos
en todo, de propsito mudaron el vestido y el lenguaje y ass se diferenciaron de
su nacin mexicana.
Puede proponerse que por medio de este episodio, las historias mexicas bus-
caban explicar la compleja relacin entre su altpetl y los tarascos de Michoacn.
Por un lado, la mencin de un origen comn a ambos serva para explicar sus
parecidos, pues los dos eran potencias militares y conquistadoras de tradicin
tolteca-chichimeca; por otro lado, el engao de Huitzilopochtli explicaba la
identidad tnica de los tarascos, definida por su lengua y su manera de vestir,
tan diferentes de las mexicas, y proporcionaba tambin una razn clara para la
enemistad que privaba entre ellos y los mexicas.
La siguiente escisin de los emigrantes acaeci inmediatamente despus. Tras
abandonar a los tarascos, los emigrantes se dirigieron hacia el oriente y en algn

Historia de las Indias: 30. El episodio es mencionado por todas las fuentes de la familia de la
Crnica X tambin por la Historia o crnica mexicana y la Historia o crnica y con su calendario..., dos
historias copiadas por Chimalpain.
Relacin del origen de los indios: 14.

origen 6.indb 214 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 215

lugar indefinido, Huitzilopochtli dio la orden de que dejaran atrs a su hermana


Malinalxchitl, quien practicaba la brujera y se haba convertido en una molestia
para los emigrantes. La Crnica mexicyotl describe as a esta mujer:

no era una persona humana, sino que se haba convertido en una grandsi-
ma malvada, que se ocupaba en comer corazones y pantorrillas, en embaucar,
adormecer y apartar del buen camino a las gentes, hacerlas que comiesen cu-
lebras y bhos, y tena tratos con todo ciempis y araa: siendo pues as una
hechicera grandemente malvada, por lo que no la quiso Huitzilopochtli, y por
ello no trajo ac a su hermana Malinlxoch, dejndola dormida junto con sus
padres.

Segn Durn, en cambio, fueron los propios emigrantes quienes solicitaron a


Huitzilopochtli que los librase de esta hechicera.
De acuerdo con la Crnica mexicana, para justificar el abandono de su hermana
el dios pronunci un discurso donde defina muy claramente las diferencias en-
tre las actividades hechiceras de Malinalxchitl y las actividades blicas que les
correspondan a l y a los mexicas:

no es a mi cargo ni mi voluntad que tales oficios y cargos tenga mi hermana


Malinlxoch desde la salida hasta aqu. As mismo tambin fui yo mandado
de esta venida, y se me dio por cargo traer armas, arco, flechas y rodela; mi
principal venida y mi oficio es la guerra y yo as mismo con mi pecho, cabeza
y brazos en todas partes tengo de ver y hacer mi oficio en muchos pueblos y
gentes que hoy hay. [...] todo lo tengo de ver y tener, pues me es mandado, y
mi oficio, y a eso vine.

Esta elocuente descripcin del oficio de guerreros conquistadores, caracterstica


de Huitzilopochtli y de los mexicas, se asemeja a otras que hizo el dios en mo-
mentos claves de la migracin, y a las que repetan constantemente los tlatoque
en sus discursos dirigidos a los mexicas; podramos considerarlas un elemento
central de la identidad tnica de este pueblo.
La nueva separacin de los mexicas se hizo tambin por medio de un en-
gao, sin que hubiera un enfrentamiento violento, pues Huitzilopochtli y sus

Crnica mexicyotl: 28-29.


Historia de las Indias: 30.
Crnica mexicana: 225-226.

origen 6.indb 215 01/02/11 11:49


216 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

s eguidores abandonaron a su hermana mientras dorma. Al despertar y encon-


trarse sola, Malinalxchitl se lament as de su suerte: Oh, padres mos! A
dnde iremos?; puesto que ciertamente nos ha dejado furtivamente mi hermano
mayor, Huitzilopochtli; dnde habr ido el bellaco? Busquemos, por tanto, la
tierra a la que tengamos de ir, ya que por doquier hay gentes establecidas.
Entonces se dirigi a un lugar llamado Texcaltpec, donde fund el poblado de
Malinalco. En ese sitio habra de dar a luz a Cpil, quien mucho tiempo despus,
cuando los mexicas se haban establecido en Chapultpec, intentara vengar
la afrenta que sufri su madre y cuyo sacrificio servira para fundar el altpetl
mexica en ese lugar.
En este episodio, como en el de los tarascos, la escisin de los emigrantes de-
fine la identidad del grupo que se queda atrs, pues las fuentes informan que a
partir de entonces los pobladores de Malinalco tuvieron fama de ser grandes
hechiceros como hijos de tal madre. Adems sirve para confirmar y fortale-
cer la identidad de los mexicas como guerreros conquistadores. Finalmente, pese
a ser incruenta, esta separacin genera un resentimiento que explicar conflictos
posteriores en la historia mexica.
Por ltimo, hay que sealar que la Historia de los mexicanos por sus pinturas,
una fuente que no pertenece a la familia de la Crnica X, menciona tambin la
separacin de los tarascos y los malinalcas del contingente de los emigrantes
mexicas, aunque no da detalles sobre ningn engao de Huitzilopochtli y afirma
que la escisin sucedi ms adelante en su camino, ya en el valle de Mxico, al
salir de Tzompanco.

La separacin de tenochcas y tlatelolcas

La Monarqua indiana narra otro conflicto acaecido entre los mexicas en la


primera etapa de la migracin. Torquemada cuenta que un da el demonio
hizo aparecer, en medio del poblado que haban establecido los mexicas en
Coatlicmac, dos envoltorios, similares a los tlaquimilolli que contenan a los
dioses tutelares. Al desenvolver el primero de ellos, los emigrantes descubrie-
ron un rico chalchihuite e inmediatamente se dividieron en dos bandos que
disputaban quin habra de quedarse con l. Intervino entonces su capitn
Huitziton:

Crnica mexicyotl: 30-31.


Relacin del origen de los indios: 15.
Historia de los mexicanos por sus pinturas: 45-46.

origen 6.indb 216 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 217

Viendo Huitziton [...] que contendan, sobre cul de los bandos haba de llevar
la piedra les dijo: admirado estoy, mexicanos, de que por cosa tan poca y leve
os hagis tanta y tan grande contradiccin, sin saber el fin que en esto se
pretende. Y pues est delante de vosotros otro envoltorio, desenvolvedlo y
descubridlo, y veris lo que contiene y ser posible que sea alguna cosa ms
preciosa, para que estimndole en ms, tengis en menos sa.

Siguiendo sus instrucciones, los mexitin desenvolvieron el otro bulto y encon-


traron nicamente dos palos que no apreciaron en nada, por lo que continuaron
peleando por la piedra preciosa.

Pero Huitziton (que era el que haca los embustes y los declaraba) viendo que
los unos de ellos (que despus se llamaron tlatelulcas) hacan tanta instancia
por llevarse la piedra, djoles a los otros (que despus se quedaron con el nom-
bre de mexicanos) que partiesen la diferencia y dejasen la piedra a los tlatelul-
cas y ellos se llevasen los dos palos; porque eran mucho ms necesarios y de
mucho mayor estima para el progreso de su jornada, como luego veran. Ellos,
que creyeron las palabras de Huitziton, tomaron sus palos y dieron la piedra a
los otros; y con esto se conformaron.

Inmediatamente, Huitziton encendi fuego con los dos palos, con lo que
demostr que eran de mayor vala que la piedra preciosa. Esta disputa, y su
sorprendente resultado, provoc la duradera divisin de los mexicas en dos
partidos:

Y aun tambin naci de aquesto que los que se haban llevado la piedra, queda-
sen arrepentidos y quisieran trocar los envoltorios. Pero como el secreto estaba
descubierto no quisieron los mexicanos; y cada cual se qued con el suyo.
Desde esta ocasin, aunque todos estos aztecas venan juntos, ya no con
aquella hermandad y familiaridad que antes traan; porque desde esta disen-
sin guardaron el rencor y odio, los unos contra los otros y vinieron parciales
y divididos en las voluntades.

Monarqua indiana: 114-115.


Ibidem: 116.
Idem.

origen 6.indb 217 01/02/11 11:49


218 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Este relato parece haber sido concebido por los tenochcas para explicar la ri-
validad que los separaba de los tlatelolcas y para justificar la dominacin que
ejercieron sobre ellos a partir del reinado de Axaycatl. El mensaje es que los
tlatelolcas se dejaron engaar por las falsas apariencias al preferir la piedra pre-
ciosa en vez del ms valioso y til encendedor de fuego; de ah que merecieran
ser dominados por los tenochcas. Adems, la eleccin que cada grupo mexica
hizo en este momento sirvi para definir su identidad tnica: los tlatelolcas pre-
firieron el chalchihuite, vinculndose as con el lado femenino y hmedo del
cosmos, y la riqueza y prosperidad material, lo que explica su dedicacin al co-
mercio y a la produccin artesanal; en cambio los tenochcas eligieron el encen-
dedor de fuego que los asociaba con el lado masculino e gneo del cosmos y, por
ende, con la actividad blica que se convertira en su especialidad. Pero hay
que destacar que, en este caso, la escisin entre los emigrantes no se tradujo en
una separacin definitiva, pues tenochcas y tlatelolcas siguieron su viaje juntos,
hasta establecerse en el valle de Mxico, donde continuaron sus conflictos.

Coatpec y el nacimiento de Huitzilopochtli

El rompimiento final entre los mexicas en la primera etapa de la migracin


tuvo lugar en Coatpec, poco despus de que los emigrantes abandonaron a
Malinalxchitl, segn las fuentes de la familia de la Crnica X. Este sangriento
episodio es llamado explcitamente el nacimiento de Huitzilopochtli por va-
rias fuentes y como tal ha recibido mucha atencin por parte de los especialistas,
quienes lo han considerado como uno de los mitos principales de los mexicas,
a partir del anlisis de Seler. Otros autores, en cambio, han propuesto una
interpretacin histrica de este episodio, planteando que refleja un conflicto
poltico entre dos grupos sociales mexicas. Esta hiptesis ha sido desarrollada
particularmente por Ylotl Gonzlez, a partir de ideas de Wigberto Jimnez
Moreno.
Las interpretaciones mticas e histricas no son incompatibles, como ya he
afirmado antes, pues este relato combina la referencia a eventos del pasado con
Garduo, Conflictos y alianzas entre Tlatelolco y Tenochtitlan.
Graulich sugiere que por haber elegido el chalchihuite, vinculado con Tlloc los tlatelolcas se
pueden comparar con Humac, el tlatoani de Tollan que provoc la cada de su ciudad por su am-
bicin por las riquezas que lo llev a dejarse embaucar tambin por las apariencias engaosas,
Graulich, Mythes et rituels: 250.
Einiges ber die natrlichen Grundlagen mexikanischer Mythen.
Gonzlez de Lesur, El dios Huitzilopochtli en la peregrinacin mexica de Aztlan a Tula.

origen 6.indb 218 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 219

un rico simbolismo religioso y alusiones a las historias del origen del cosmos.
En este breve espacio no podr agotar los significados religiosos y cosmolgicos
del episodio de Coatpec, por lo que mi propsito ser tratar de comprender su
funcin dentro de las historias de la migracin mexica, donde serva, por un lado
para cimentar y justificar el poder de Huitzilopochtli y sus seguidores dentro de
la sociedad mexica y, por el otro, para marcar la culminacin del proceso de de-
finicin de la identidad de los emigrantes.
El primer paso para realizar un anlisis de este complejo episodio es comparar
las diferentes versiones contenidas en las historias. En principio, hay que sealar
que las fuentes que describen los sucesos de Coatpec son la minora dentro de
las que narran la migracin mexica. Destacan entre ellas las fuentes de la familia
de la Crnica X, que describen los sucesos de Coatpec como un incidente entre
grupos mexicas durante la migracin. A este grupo se suma la Crnica mexicyotl
y la Monarqua indiana de Torquemada que presentan el mismo relato en el con-
texto de su historia de la migracin mexica. stas son las que llamar versiones
histricas del episodio. La misma Monarqua indiana, en un pasaje relativo al
nacimiento de Huitzilopochtli que se encuentra en el libro dedicado a los dioses,
presenta una versin diferente, muy parecida a la que recoge la Historia gene-
ral de las cosas de la Nueva Espaa, donde los protagonistas se muestran como
dioses y no hay alusin explcita a la participacin de los mexicas en los sucesos,
puesto que el episodio no es colocado en ningn contexto histrico ni relacio-
nado con la migracin. stas son las versiones que llamar mticas. Por otro
lado, la Historia de los mexicanos por sus pinturas ofrece una versin que podra
considerarse intermedia entre las histricas y las mticas pues, mientras su relato
se parece ms a los del segundo grupo, est insertado claramente en la historia
de la migracin mexica. A su vez, el Cdice Azcatitlan representa grficamente el
nacimiento del dios, armado con su xiuhcatl, serpiente de turquesas, sin propor-
cionar detalles de ningn enfrentamiento con sus enemigos. El Codex mexicanus
representa una enigmtica escena en Coatpec que involucra cuerpos astrales y
seres humanos que los observan. Finalmente, once fuentes ms mencionan que
los mexicas pasaron por un lugar llamado Coatpec, sin dar detalles sobre nin-
gn suceso acaecido en l.
La Crnica mexicyotl, as como las fuentes de la familia de la Crnica X,
cuentan que los mexicas hicieron una escala migratoria en Coatpec, donde
Huitzilopochtli les orden construir una represa para crear un lago artificial,
que servira de imagen de la tierra que les haba prometido; tambin les orden
poblar el lago artificial con la flora y la fauna propias del ecosistema lacustre de
Aztlan y Mexico-Tenochtitlan:

origen 6.indb 219 01/02/11 11:49


220 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Figura 12. Coatpec en el Codex mexicanus

Oh, padres mos! puesto que ya se repres el agua plantad, sembrad sauces,
ahuehuetes, caas, carrizos, la flor del atlacuezonalli; echan simiente los pe-
ces, las ranas, los renacuajos, los camaroncitos, los aneneztes, los gusanillos
de los pantanos, la mosca acutica, el insecto cabezudo, el gusanillo de las la-
gunas y los pjaros, el pato, el nade, el quechilton, el tordo, los de espaldas
rojas, los de cuellos amarillos; dijo luego Huitzilopochtli: Este gusanillo de las
lagunas es de veras cuerpo, sangre y color mos.

Lgicamente, la creacin de un ambiente tan feraz y familiar provoc la felicidad


de los mexitin:

[...] y alegraron tanto aquel lugar y psose tan ameno y deleitoso, que, olvi-
dados los mexicanos con este contento del sitio que su dios les prometa, no
siendo ste ms de muestra y dechado de lo que iban a buscar, dijeron que
aqul les bastaba, que no queran ir de all a buscar ms deleite del que tenan.
Empezaron luego a cantar y bailar con cantares apropiados y compuestos a la
frescura y lindeza del lugar.

Crnica mexicyotl: 32-33.


Historia de las Indias: 33.

origen 6.indb 220 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 221

Por eso, un grupo de ellos, los centzonhuitznahuaque, los cuatrocientos sureos,


encabezados por una mujer llamada Coyolxauhqui, demandaron al dios tutelar
que diera por terminada su penosa migracin y que estableciera ah mismo la
patria definitiva de los mexicas:

Aqu concluir la tarea para la que viniste, para regir, para enfrentarte a las
gentes de los cuatro puntos cardinales, para impulsar el poblado y asirlo con
tu poder, para que veas lo que nos prometiste, las diversas gemas, las piedras
preciosas, el oro, las plumas de quetzal, las diversas plumas preciosas, el cacao
polcromo, el algodn multicolor, as como las varias flores y frutos, las diver-
sas riquezas, ya que con verdad has fundamentado y encabezado tu poblado
aqu en Coatpec, pues ya has reunido aqu a tus padres, a tus vasallos, a los
aztecas, a los mexicanos, suplcanle los Centzonhuitznahua.

La peticin de estos mexicas fue airadamente rechazada por Huitzilopochtli:


Qu ass quieren traspassar y poner objeciones a mis determinaciones y man-
damientos? Son ellos por ventura mayores que yo? Decidles que yo tomar
venganza dellos antes de maana, porque no se atrevan a dar parecer en lo que
yo tengo determinado, y sepan todos que a m solo han de obedecer.
La anunciada venganza tom la forma de una atroz masacre de quienes osaron
retar al dios:

e incontinenti apercbese Huitzilopochtli en su morada, en el templo se aprest,


se arm para la guerra, precisamente con miel fue con lo que se pint todo;
entonces cerc a cada uno, y tom su escudo, con que se enfrent a sus tos,
con el que escaramuzaron estaba all la madre de Huitzilopochtli, llama-
da Coyolxauhchuatl; en cuanto se prepar para la guerra viene luego,
a destruir y matar a sus tos, a los Centzonhuitznahua; all en Teotlachco
cmese a sus tos y a su madre, a la que haba tomado por madre, la llama-
da Coyolxauhchuatl; por ella fue por quien comenz cuando la mat en
Teotlachco, y la degoll y se le comi el corazn.
Coyolxauh era la hermana mayor de los Centzonhuitznahua; cuando se
los comi era medianoche, y al llegar el alba vieron sus padres, sus vasallos, los
mexicanos, que todos estn agujerados precisamente del pecho, Coyolxauh y
los Centzonhuitznahua, all en Teotlachco; que nada queda ya de sus corazo-

Crnica mexicyotl: 33-34.


Relacin del origen de los indios: 15.

origen 6.indb 221 01/02/11 11:49


222 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

nes, que Huitzilopochtli se los comi todos, con lo cual se volvi gran duende,
grandsimo diablo.

Inmediatamente despus, el dios orden a los dems mexicas, que estaban aterro-
rizados por el escarmiento que haban sufrido los centzonhuitzanahuaque, que des-
truyeran el dique que haba creado el lago artificial en Coatpec. Al secarse el
lago, desaparecieron inmediatamente la flora y la fauna lacustres y Coatpec dej
de ser la imagen de la tierra prometida. Poco despus Huitzilopochtli dio la orden
de que los mexicas siguieran su camino y los emigrantes partieron hacia Tollan.
Ms adelante, la Crnica mexicyotl afirma que l-pedernal, 1168, fue el sig-
no en que naci Huitzilopochtli.
En las versiones mticas de este relato, las causas del conflicto en Coatpec son
completamente diferentes.
La Historia de los mexicanos por sus pinturas cuenta que en ese lugar, donde los
mexicas haban hecho una escala en su migracin, resucitaron cinco mujeres que
haban sido creadas por Tezcatlipoca en una era csmica anterior y realizaron
cuatro aos de penitencia hasta que una de ellas, Coatlicue, recogi unas plumas
blancas y las coloc en su pecho, con lo que qued preada por ellas.

Y aqu resucitaron los cuatrocientos hombres que Tezcatlipuca hizo y que mu-
rieron antes que el sol se hiciese, y como vieron que estaba preada Coatlicue,
la quisieron quemar.
Y Huitzilopochtli naci de ella armado y mat a todos estos cuatrocientos, y
esta fiesta de su nacimiento y muerte de estos cuatrocientos hombres celebra-
ban cada ao, como se dir en el captulo de las fiestas que tenan.

La versin de Sahagn y la de Torquemada no mencionan la resurreccin de


Coatlicue ni de los centzonhuitznahuaque, pero s la penitencia de esta diosa en
Coatpec, lugar que no se vincula con la migracin mexica, y su embarazo so-
brenatural causado por una bola de plumas blancas cadas del cielo. Esta preez
inexplicable, provoc la furia de los centzonhuitznahuaque:

Crnica mexicyotl: 34-35. Los trminos nahuas son tzitzmitl, una criatura alada y temible que
atacaba a los hombres, y colleletli, otro ser sobre el que, desgraciadamente, no tenemos mayor in-
formacin.
Aunque Alvarado Tezozmoc afirma que lo destruy l mismo. Ibidem: 35-36.
Crnica mexicyotl: 35.
Historia de los mexicanos por sus pinturas: 43.

origen 6.indb 222 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 223

Y cuando vieron los cuatrocientos Sureos [los centzonhuitznahuaque] que su


madre estaba encinta mucho se enojaron, dijeron:
Quin la empre, quin la dej encinta? Quin la dej encinta? Nos
afrenta, nos avergenza!
Y su hermana Coyolxauhqui dceles:
Hermanos mos, nos afrenta. Matemos a nuestra perversa madre, la per-
versa que se encuentra ya encinta. Quin le hizo lo que lleva en el seno?

Al enterarse que sus hijos conspiraban en su contra, Coatlicue sinti miedo, pero
desde dentro de su vientre Huitzilopochtli la consol, afirmando que l saba
qu hacer ante esta amenaza. Recibi luego noticias sobre la conspiracin en su
contra de Cuahuitlcac, uno de los centzonhuitznahuaque. Por ello, cuando sus
enemigos se ataviaron para la guerra y subieron a atacar a Coatlicue a la cima del
Coatpec, Huitzilopochtli sali de su vientre y los atac primero:

Al instante naci Huitzilopochtli, se visti sus atavos, su escudo de plumas de


guila, sus dardos, su lanza-dardos azul, el llamado lanza-dardos de turque-
sa. Se pint el rostro con franjas diagonales, con el color llamado pintura de
nio. Sobre su cabeza coloc plumas finas, se puso sus orejeras. Y uno de sus
pies, el izquierdo, era enjuto, llevaba una sandalia cubierta de plumas y sus dos
piernas y sus dos brazos los llevaba pintados de azul.
Y el llamado Tochancalqui puso fuego a la serpiente hecha de teas, llamada
Xiuhcatl que obedeca a Huitzilopochtli.
Luego, con ella hiri a Coyolxauhqui, le cort la cabeza, la cual vino a quedar
abandonada en la ladera de Coatpec.
El cuerpo de Coyolxauhqui fue rodando hacia abajo, cay hecho pedazos,
por diversas partes cayeron sus manos, sus piernas, su cuerpo.
Entonces Huitzilopochtli se irgui, persigui a los cuatrocientos Sureos, los
fue acosando, los hizo dispersarse desde la cumbre de Coatpec, la montaa de
la serpiente. Y cuando los haba seguido hasta el pie de la montaa los persigui,
los acos cual conejos en torno a la montaa. Cuatro veces los hizo dar vueltas.
En vano trataban de hacer algo en contra de l, en vano se revolvan contra
l al son de los cascabeles y hacan golpear sus escudos.
Nada pudieron hacer, nada pudieron lograr, con nada pudieron defenderse.
Huitzilopochtli los acos, los ahuyent, los aniquil, los destruy, los ano-
nad.

Nacimiento de Huitzilopochtli: 101.


Ibidem.: 103-104.

origen 6.indb 223 01/02/11 11:49


224 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Slo cuando los centzonhuitznahuaque le imploraron que los perdonara, de-


tuvo el dios su violento ataque contra ellos y les permiti huir. Y cuando
Huitzilopochtli les hubo dado muerte, cuando hubo dado salida a su ira les quit
sus atavos, sus adornos, su anecyotl. Se lo puso, se los apropi, los incorpor a
su destino, hizo de ellos sus propias insignias.
El Cdice Azcatitlan parece aludir a esta victoria de Huitzilopochtli en Coatpec
pues representa al dios erguido sobre un templo blandiendo su arma mgica, la
xiuhcatl, con una glosa que explica: Aqu baj la xiuhcatl.
Aunque a primera vista las versiones histricas y las mticas parecen contra-
ponerse radicalmente, una lectura ms cuidadosa revela coincidencias significa-
tivas entre ambas. En primer lugar, todas las fuentes, incluyendo las versiones de
Sahagn y Torquemada, coinciden en localizar a Coatpec cerca de la ciudad
de Tollan, lo que coloca a este lugar no slo en un espacio real sino en el camino
migratorio mexica, aunque la asociacin no sea explcita. Adems, los actores
principales de la historia son los mismos en las dos versiones: por un lado el
dios Huitzilopochtli, por el otro sus enemigos, que son su hermana, o madre,
Coyolxauhqui, y sus hermanos, los centzonhuitznahuaque, o 400 sureos. En
segundo lugar, ambas versiones afirman que hubo un enfrentamiento violento
entre el dios Huitzilopochtli y sus adversarios y que el primero sali victorioso
gracias a su uso espectacular de la violencia. Por ltimo, la mayora de las versio-
nes aseveran que estos sucesos provocaron el nacimiento de Huitzilopochtli.
Pero las diferencias tambin son de gran importancia. Para empezar, la dio-
sa Coatlicue, la madre de Huitzilopochtli, es mencionada nicamente en las
versiones mticas aunque la Crnica mexicyotl afirma que Coyolxauhqui era la
madre de esa deidad. Otra diferencia concierne a la naturaleza de los enemigos
de Huitzilopochtli: mientras que las versiones histricas identifican a los cent-
zonhuitznahuaque como una faccin de la sociedad mexica, las versiones mticas no
los describen explcitamente como humanos, aunque en Sahagn aparecen como
guerreros: Y estos cuatrocientos Sureos eran como capitanes, torcan y enreda-
ban sus cabellos, como guerreros arreglaban su cabellera.
En la lgica del relato, esta caracterstica los contrapone al dios Huitzilopochtli,
que naci ya dotado con todas sus armas y sus adornos blicos.
La divergencia ms significativa, sin embargo, parece concernir a las razones
que proporcionan las distintas versiones para explicar el cruento enfrentamiento
entre Huitzilopochtli y sus enemigos. Segn las fuentes de la familia de la Crnica

Ibidem: 104.
Ibidem: 101.

origen 6.indb 224 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 225

X, el conflicto estaba ntimamente relacionado con la migracin y con la decisin


de dnde deba fundarse el altpetl mexica, que los centzonhuitzanahuaque preten-
dieron tomar, provocando la violenta ira de su dios patrono. Segn los relatos
de Sahagn y de Torquemada, en cambio, la causa del conflicto fue el embarazo
inexplicable de Coatlicue y la deshonra que ste significaba para sus hijos. Estas
dos causas, en apariencia tan diferentes, son en realidad compatibles.

Una interpretacin de los eventos de Coatpec

Para intentar comprender los significados histricos y simblicos de este episo-


dio hay que empezar por el sentido explcito que le dan las distintas versiones,
como el nacimiento de Huitzilopochtli.
Este nacimiento no fue, de ninguna manera, un principio absoluto, ex nihilo,
pues esa idea no exista en la cosmovisin mesoamericana; se trata de una trans-
formacin en su forma de ser, que puede definirse como el surgimiento de una
nueva modalidad de manifestacin terrenal para el dios. Esto significara que
su materia ligera, propia de un dios, se transform en algn tipo de materia
pesada, propia de los seres de este mundo. Tal materializacin le permiti
actuar en el mbito terrenal, de forma singularmente violenta, y ser visto y odo
por sus seguidores.
Esta interpretacin es reforzada por el hecho de que Durn, Tovar y
Torquemada coinciden en afirmar que, a partir de los acontecimientos de este
lugar, se origin la costumbre del sacrificio humano. En palabras del primero,
despus de la muerte de Coyolxauhqui y los centzonhuitznahuaque, los mexicas
encontraron:

a todos abiertos por los pechos y sacados solamente los corazones, de donde
se levant aquella maldita opinin y secta de que Huitzilopochtli no coma
sino corazones, y de donde se tom principio de sacrificar hombres y abrirlos
por los pechos y sacarles los corazones y ofrecrselos al demonio y a su dios
Huitzilopochtli.

Puede proponerse que la nueva forma de manifestacin de Huitzilopochtli, su


nueva materia pesada, requera tambin de un nuevo alimento: los corazones
humanos.

Lpez Austin, Tamoanchan y Tlalocan.


Historia de las Indias: 33-34.

origen 6.indb 225 01/02/11 11:49


226 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

La Crnica mexicyotl dice que en Coatpec hubo un cambio de liderazgo en-


tre los mexicas y que un teomama llamado Cuauhtlequetzqui asumi el papel de
teyacanqui, gua de la gente.
Respecto a este cambio de liderazgo, el Memorial breve... afirma:

[En] Cohuatpec, en las inmediaciones de Tullan, durante el ao 1 tc-


patl [1116], que fue cuando all vino a morir el gran teopixqui tlamacazqui
Huitzilopochtli; cuando inmediatamente, durante el mencionado ao 1 tcpatl,
instalaron al otro, al tambin gran teopixqui teomama Cuauhtlequetzqui, que ha-
bl reciamente, que gui a los mexica, hasta por treinta y ocho aos. Luego vino
a dejar [su cargo]; pero no lo dej en tanto teomama, puesto que l mismo le
vino hablando al diablo, a la imagen de Huitzilopuchtli, desde que por doquier
vinieron vagando por lugares peligrosos, hasta el momento en que llegaron y
vinieron a asentarse en Chapultpec.

La mencin a la muerte del teomama Huitzilopochtli en Coatpec parece confir-


mar, paradjicamente, que la deidad Huitzilopochtli naci en ese lugar; puede
proponerse que la muerte de un hombre-dios con ese nombre dio pie al naci-
miento de una deidad homnima, por medio de una transformacin como la que
describi Cristbal del Castillo en su historia.
Todos estos elementos permiten interpretar los relatos de los sucesos
de Coatpec como una historia que cuenta y justifica el origen del podero de
Huitzilopochtli, y de los hombres que gobernaban en su nombre, en el seno de la
sociedad mexica.
Para empezar por lo ms evidente, ninguna de las versiones del relato deja
duda respecto al triunfo de Huitzilopochtli en el violento conflicto. El dios ataca,
descuartiza y devora a sus enemigos. Su forma de actuar, brutal y fulminante,
corresponde perfectamente a su manera habitual de manifestarse, por medio de
tetzhuitl, sucesos extraordinarios y temibles.
La primera consecuencia de esta violenta victoria es que los hombres sienten
terror ante la fuerza del dios, lo que se manifiesta en el ruego que le hacen para
que no los destruya. La violencia de la deidad y la temerosa y sumisa reaccin
humana definen las pautas para las subsecuentes relaciones entre ambos. A par-
tir de ese momento, cualquiera que pensara siquiera en desafiar el poder y la
autoridad de Huitzilopochtli, o de sus representantes, saba bien cules seran

Crnica mexicyotl: 36-37.


Memorial breve: 131-133.

origen 6.indb 226 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 227

las consecuencias de semejante temeridad. Esta leccin resulta evidente tanto


en las versiones histricas del relato, como en las mticas, aunque se presenta de
manera diferente.
La versin de la familia de la Crnica X puede comprenderse a cabalidad slo
si se relaciona con los conflictos anteriores que dividieron a los mexicas en
Michoacn y cerca de Malinalco. Destaca en primer lugar que todos estos en-
frentamientos sucedieron entre parientes: el grupo que qued atrs en el lago de
Ptzcuaro estaba emparentado con los dems mexicas, y Malinalxchitl era
hermana de Huitzilopochtli. Aunque la mayora de las fuentes de este grupo no
menciona parentesco alguno entre Huitzilopochtli y Coyolxauhqui y los centzon-
huitznahuaque en Coatpec, la Crnica mexicyotl afirma que stos eran su madre
y sus tos, respectivamente.
Destaca tambin el hecho de que los dos primeros enfrentamientos fueron in-
cruentos y produjeron una separacin de los emigrantes, mientras que el tercero
fue violento y result en la confirmacin de su unidad: una vez muertos los disi-
dentes, los mexicas partieron todos juntos de Coatpec y permanecieron unidos
hasta que fundaron la ciudad de Mexico-Tenochtitlan.
A qu podemos atribuir esta diferencia? Una primera respuesta sera la que
las mismas fuentes nos proporcionan: que al llegar a Coatpec los emigrantes
eran ya muy pocos: La que aport a Coatpec fue muy poca gente, aunque va-
lerosa y de grande nimo.
Una divisin en estas condiciones hubiera provocado la desaparicin del
grupo. Ms all de este elemento cuantitativo, llama la atencin que los tres
episodios son progresivamente ms violentos. Si en Michoacn y Malinalco
Huitzilopochtli enga y abandon a sus rivales, en Coatpec los combati y
los aniquil. Esta creciente violencia se relaciona tambin con las definiciones
identitarias que resultan de cada incidente. Los dos primeros definen la identidad
mexica en trminos negativos, por exclusin: no son ni tarascos, ni malinalcas,
ni hombres semidesnudos, ni brujos, y por lo tanto deben dejar atrs a quienes
s lo son. El ltimo, en cambio, la define de manera positiva, por inclusin: to-
dos los mexicas deben obedecer a Huitzilopochtli y los que no lo hagan sern
muertos por el dios. Esto explica que en el relato histrico de las fuentes de

Durn afirma explcitamente que los mexicanos, los que agora son tarascos y habitan la provin-
cia de Mechoacan, y los de la provincia de Malinalco, todos eran de una congregacin o parcialidad
y parientes, Historia de las Indias: 31.
Crnica mexicyotl: 33-35.
Historia de las Indias: 32.

origen 6.indb 227 01/02/11 11:49


228 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

la familia de la Crnica X, el de Coatpec sea el ltimo gran conflicto entre los


mexicas durante la migracin; despus de este lugar ya no hubo ms separacio-
nes significativas entre los emigrantes. Con la brutal confirmacin del podero
de Huitzilopochtli y la sumisin mexica a l, la identidad mexica qued definida
sin ambigedad alguna.
Otro elemento de anlisis en las versiones histricas es la clara analoga que
se establece entre Coatpec y Mexico-Tenochtitlan. En primer lugar, el propio
Huitzilopochtli anunci que hara en Coatpec una imagen de la tierra que
les haba prometido a sus seguidores y, por ello, hizo que los mexicas crearan
un ecosistema lacustre que, como hemos visto, estaba ntimamente ligado a
su identidad tnica. Como resultado de esta identificacin, algunos de ellos
insistieron en que esta prefiguracin se convirtiera, en efecto, en su lugar de
asentamiento definitivo, lo que provoc el castigo divino. En suma, Coatpec
es presentado como una imagen artificial y efmera de la patria mexica. Sin
embargo, la importancia de este lugar, y su relacin con el podero del dios
Huitzilopochtli se confirmara despus de la fundacin de Mexico-Tenochtitlan
cuando el Templo Mayor de esa ciudad fue llamado Coatpec y se coloc a su
pie una escultura de Coyolxauhqui, vencida y desmembrada. Otro edificio del
recinto ceremonial de Mexico-Tenochtitlan tambin haca alusin a los sucesos
de Coatpec:

El decimonono edificio se llamaba Huitznhuac Teucalli. En este cu mata-


ban las imgenes de los dioses que llamaban centzonhuitznahuauh a honra de
Huitzilopochtli, y tambin mataban muchos captivos. Esto se haca cada ao,
en la fiesta de Panquetzaliztli.

Estos monumentos religiosos y arquitectnicos confirmaban la semejanza en-


tre Coatpec y Mexico-Tenochtitlan y su contraposicin, debida a la accin de
Huitzilopochtli, quien no quiso vivir en el primer lugar, pero se estableci defi-
nitivamente en el segundo.
Esta relacin era reactualizada cada ao en la fiesta de Panquetzaliztli, la prin-
cipal celebracin en honor de Huitzilopochtli y una de las ms importantes del
calendario ritual mexica, cuando se reproduca ritualmente la victoria del dios
sobre sus enemigos y se confirmaba la vigencia de su poder sobre los mexicas.
Por ltimo hay que sealar que los personajes rebeldes del episodio, los cen
tzonhuitznahuaque, pueden identificarse con un sector muy importante de la socie-

Sahagn, Historia general, v. 1: 183.

origen 6.indb 228 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 229

dad mexica, el calpulli de Huitznhuac que se contaba entre los ms destacados


de Mexico-Tenochtitlan y que haba existido desde la salida de Aztlan.
En las versiones mticas de los sucesos de Coatpec, en contraste con las hist-
ricas, no hay mencin alguna a un lago artificial, ni a su ecosistema lacustre, pero
se dice explcitamente que Coatpec era un lugar sagrado de penitencia, lo que
establece una analoga con el Templo Mayor de Mexico-Tenochtitlan.
Adems, en estas versiones, el conflicto se atribuye a un diferendo entre pa-
rientes por una supuesta transgresin sexual de Coatlicue y no a un conflicto
poltico entre sectores de la sociedad mexica, pero esta diferencia tampoco es
insalvable. En las historias mexicas es frecuente que los conflictos internos se co-
difiquen narrativa y simblicamente en trminos de parentesco. Susan Gillespie
ha sugerido que los enfrentamientos entre Huitzilopochtli y deidades femeninas
parientes suyas forman una serie que marca rompimientos importantes entre
los mexicas y que resultan en el abandono de ciertos lugares y la continuacin
de su migracin. La autora coloca en este grupo de parientes mujeres del dios,
por orden de aparicin, a Malinalxchitl, a Coyolxauhqui, a Quetzalxchitl en
Chapultpec y a Toci en Colhuacan y explica:

Por lo tanto, es importante sealar que la muerte de la noble generatriz-diosa


madre est asociada con el movimiento de los mexicas que los aparta de ciertas
ciudades en la ruta de la migracin de Aztlan a Tenochtitlan, ciudades que tie-
nen caractersticas similares a las de sus asentamientos inicial y final.

Esta hiptesis ser discutida a fondo ms adelante, cuando comparemos Coatpec,


Chapultpec y Mexico-Tenochtitlan como lugares de fundacin de los mexicas.
De momento, podemos plantear que las versiones mticas narran, igual que las
histricas, un conflicto entre los mexicas, slo que lo hacen en trminos simb-
licos de parentesco entre Huitzilopochtli y una diosa mujer.
Por otro lado, como ha sealado Graulich, existe una clara analoga entre estos
relatos y la historia de la victoria de Quetzalcatl en el Mixcoatpec y tambin
con la historia de la muerte de los mimixcoas a manos de Mixcatl, acaecidas en
eras csmicas anteriores. La relacin entre este episodio y estas eras previas es

Rudolf van Zantwijk afirma que este calpulli era uno de los siete ms importantes de Mexico-
Tenochtitlan y propone que se vinculaba directamente con el dios Huitzilopochtli. Van Zantwijk,
The Aztec Arrangement: 75.
Gillespie, Los reyes aztecas: 128.
Graulich, Mythes et rituels: 227, y Las peregrinaciones aztecas y el ciclo de Mixcatl.

origen 6.indb 229 01/02/11 11:49


230 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

particularmente evidente en la Historia de los mexicanos por sus pinturas en la que


tanto Coatlicue como los centzonhuitznahuaque son presentados como pertene-
cientes a humanidades desaparecidas que resucitan en Coatpec.
Otro cdigo simblico que se utiliza para transmitir el mismo mensaje, y que
tambin se relaciona con relatos ms antiguos, es el astral, identificado origi-
nalmente por Eduard Seler. Segn esta interpretacin, Huitzilopochtli es el
Sol, Coatlicue la Tierra, Coyolxauhqui la Luna y los centzonhuitznahuaque las
estrellas. El triunfo del dios sobre sus hermanos resulta, por lo tanto, equivalen-
te al triunfo del Sol sobre las tinieblas y del da sobre la noche. Los sucesos de
Coatpec pueden concebirse, as, como un amanecer, en el sentido simblico; es
decir, el inicio de una nueva era histrica para un pueblo emigrante.
Las versiones de los cdices Azcatitlan y Mexicanus parecen confirmar esta
interpretacin. En el primero se representa un evento astral extraordinario
antes de la llegada a Coatpec, por medio de una fila con cinco glifos que se
utilizan para representar el da y la noche. La glosa explica: En el camino se les
hizo de noche, durante tres das no amaneci y cuatro noches brillaron las
estrellas.
Esta prolongada noche puede interpretarse como el prlogo necesario al
glorioso amanecer que signific el nacimiento de Huitzilopochtli y la impo-
sicin de su poder sobre los mexitin. Tambin como un ajuste calendrico,
quiz vinculado a la atadura de aos que algunas fuentes afirman se realiz en
dicho lugar.
Por su parte, el Codex mexicanus, en un dibujo extremadamente confuso y di-
fcil de interpretar, representa tambin unas estrellas y el Sol.
El simbolismo del cambio de era tambin est presente en la Historia de los
mexicanos por sus pinturas, donde los centzonhuitznahuaque son presentados como
seres de una era csmica anterior que slo resucitaron para ser derrotados por
Huitzilopochtli, quien naci nuevamente en esa ocasin como el patrono, o el
Sol, de una nueva era csmica.
Esto refuerza la interpretacin de Graulich en el sentido de que el nacimiento
de Huitzilopochtli en Coatpec era concebido por los mexicas como el nacimien-
to de un nuevo sol y el inicio de una nueva era.

Einiges ber die natrlichen: 327.


Lpez Austin, Los mitos del tlacuache: 410-411.
Barlow, Comentario: 64.
Agradezco las sugerencias de Alfredo Lpez Austin a este respecto.
Graulich, Montezuma: 29.

origen 6.indb 230 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 231

Estas diferentes claves de interpretacin resultan en general coincidentes y


se refuerzan una a la otra. Igualmente, puede plantearse que concuerdan con
la interpretacin histrica de los sucesos de Coatpec propuesta primero por
Wigberto Jimnez Moreno y desarrollada luego por Ylotl Gonzlez:

[...] quiz fue un lugar en donde un nuevo jefe con esta gran victoria se con-
sagr como cacique y asumi el nombre del dios. Los hombres con quienes
tuvo que luchar no pertenecan a un pueblo extrao, sino al mismo grupo de su
madre, o sean los centzonhuitznahuas, que haban salido junto con el resto del
grupo de Aztlan, y que ahora luchaban por la supremaca, o que la haban teni-
do y en este lugar la perdieron, razn por la cual naci otra vez Huitzilopochtli,
perteneciendo entonces a otro grupo.

Al seguir esta lnea de interpretacin podemos proponer que Coatpec fue una
escala particularmente importante en la migracin, tanto por su considerable
duracin como por el hecho de que reuna todas las caractersticas ecolgicas de
la abandonada Aztlan y de la an desconocida tierra prometida. Incluso puede
plantearse que en este sitio los mexicas fundaron un altpetl con el fin de esta-
blecerse de manera definitiva.
Pero un sector de la sociedad mexica deseaba que la migracin continuara
o quiso abandonar el altpetl ya fundado. El conflicto poltico entre los que
queran quedarse en Coatpec y los que queran irse fue resuelto de manera
cruenta cuando la segunda faccin extermin a la primera, o a su dirigencia, y
estableci su soberana absoluta sobre los mexicas en nombre de su violento dios
Huitzilopochtli. Este cambio poltico se manifest tambin en la emergencia de
un nuevo dirigente, Cuauhtlequetzqui.
Podemos suponer, igualmente, que para lograr una identificacin de sus ac-
ciones con las del dios a quien decan obedecer, los seguidores de Huitzilopochtli
repitieron ritualmente acciones divinas narradas en los mitos. Alvarado
Tezozmoc nos da un indicio de esta ritualizacin cuando afirma que el asesinato
de Coyolxauhqui y los centzonhuitznahuaque se realiz en el teotlachco, es decir,
en el juego de pelota sagrado, el espacio ritual central de Coatpec.
Por ltimo, puede plantearse que la presentacin de Coatpec como un falso
destino final de los mexicas en los relatos de las fuentes de la familia de la Crnica
X sea tal vez una manera de negar la existencia de esta fundacin, como veremos
que sucedi tambin con la fundacin en Chapultpec.

Gonzlez de Lesur, El dios Huitzilopochtli: 182.


Crnica mexicyotl: 35.

origen 6.indb 231 01/02/11 11:49


232 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Esta reconstruccin histrica de los sucesos de Coatpec no puede pasar de lo


hipottico, ni tampoco elimina o invalida los elementos simblicos y religiosos
de este relato, as como sus significados identitarios. Independientemente de
cules hayan sido los sucesos reales en Coatpec, en el discurso de las histo-
rias mexicas, en el siglo xvi, lo que importaba, como ya hemos discutido, era el
significado que se les daba y a qu pblico se dirigan.
Hay que sealar que todas las fuentes que relatan este episodio fueron escri-
tas por autores mexicas o por espaoles que recogieron directamente la tradi-
cin histrica mexica. En este sentido, llama particularmente la atencin que
Chimalpain, quien recogi varias y muy completas versiones de la historia de la
migracin mexica, no mencione nada respecto a los sucesos de Coatpec, pese a
que podemos estar seguros de que conoca el episodio, pues haba transcrito la
Crnica mexicyotl, que lo narra con gran detalle. Su silencio puede ser explicado
a partir de la hiptesis de que el relato de los acontecimientos de Coatpec tena
importancia y sentido nicamente para un pblico mexica, frente al cual cum-
pla la funcin de explicar y legitimar el origen del poder de Huitzilopochtli y de
sus representantes, y que por ello no resultaba importante para los miembros de
otros altpetl, como el chalca Chimalpain.

Tollan

Despus de Coatpec, los mexicas continuaron su viaje hasta Tollan, la antigua


capital tolteca, que se encontraba muy cerca de ese lugar segn todas las fuentes.
Aunque muchas historias mencionan esta escala, slo la Historia de los mexicanos
por sus pinturas proporciona detalles respecto a lo sucedido en ella:

[...] pasados los dos aos, se vinieron los mexicanos al pueblo de Tula, que a la
sazn estaba poblado de los naturales de la tierra, que eran chichimecas, y como
llegaron al dicho pueblo, hicieron un templo a Huitzilopochtli y delante de l
hicieron los candelabros que ahora usan, do pusieron copal y otras cosas de
olores, y luego como los mexicanos llegaron, se les apareci el Huitzilopochtli
en figura de negro y oan cmo debajo de la tierra lloraba Huitzilopochtli.
Preguntado por qu lloraba el dios de los mexicanos debajo de la tierra, dijeron
que porque todos los de Tula se haban de morir.
Y dende a cuatro aos una mujer vieja, natural de Tula, anduvo dando ban-
deras de papel puestas en palos a cada uno de los naturales y apercibindolos
que se aparejasen porque haban de morir, y luego todos se iban a echar sobre
la piedra donde los mexicanos sacrificaban.

origen 6.indb 232 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 233

Y uno que tena el cargo del templo que haban hecho en Tula, que se
deca Tecpyotl, que era advenedizo y creen que era el diablo, los mataba,
y antes que los mexicanos hiciesen templo, aquella piedra tenan los de Tula
por templo.
Y ans, fueron muertos todos los de Tula, que no qued ninguno, y quedaron
seores de Tula los mexicanos.

Este relato recuerda, en primer lugar, las historias recogidas por Sahagn sobre
el fin de Tollan donde los toltecas, engaados por el dios Tezcatlipoca, tambin
se inmolaron voluntariamente mientras bailaban al son de los instrumentos to-
cados por l, provocando as la destruccin de su ciudad. Por otro lado, el
sacrificio voluntario de los toltecas en la piedra de sacrificio de Huitzilopochtli
parece una descripcin sublimada de una guerra que culmin con la inmolacin
de los vencidos. De esta manera, el relato pretende demostrar que los mexicas
vencieron ritualmente a los toltecas y as se convirtieron en sus legtimos suceso-
res y herederos de su dominio. Podemos suponer que este relato fue elaborado,
o modificado, ya tarde en el periodo imperial mexica, junto con otros elementos
de la Historia de los mexicanos por sus pinturas que buscaban exaltar el papel de
este pueblo en la historia y el orden csmico.
Al vincular a los mexicas con el fin de Tollan, esta fuente se hace eco de las
historias acolhuas que cuentan que en su migracin al valle de Mxico el tlatoani
chichimeca Xlotl tambin pas por Tollan, a la que encontr abandonada y en
ruinas. En ambos casos lo que se buscaba era establecer una relacin de suce-
sin entre los nuevos pueblos inmigrantes, fueran mexicas o chichimecas, y los
prestigiosos toltecas.

El camino mexica en el Valle de Mxico

Despus de pasar por Tollan, los mexicas ingresaron en el valle de Mxico y su


migracin adquiri caractersticas distintas a las de la etapa anterior. Es de des-
tacar que esta etapa es la ms prolongada de la migracin mexica pues la mayora
Historia de los mexicanos por sus pinturas: 44-45.
Sahagn, Historia general, 1: 316.
Lpez Austin ha explorado la manera en que durante el periodo imperial tardo los mexicas y su
dios patrono Huitzilopochtli fueron tomando un papel crecientemente central y trascendente en la
cosmovisin propugnada por su estado, Lpez Austin, La religin y la larga duracin: Considera-
ciones para la interpretacin del sistema mtico-religioso mesoamericano.
Historia chichimeca: 14.

origen 6.indb 233 01/02/11 11:49


234 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

de las historias coinciden en atribuirle ms del doble de aos que los correspon-
dientes a la etapa anterior.

El valle de Mxico, un territorio multitnico

En esta etapa de la migracin, las historias mexicas otorgan un mayor peso a


las relaciones de este grupo con los pueblos y altpetl ya establecidos en el valle
de Mxico y los conflictos internos entre los mexicas pasan a un segundo plano.
Estas historias presentan a los mexicas como un pueblo recin llegado que vaga
por una regin ya plenamente poblada. Sin embargo, como veremos a lo largo de
este captulo y en los siguientes, la tradicin histrica mexica exageraba este con-
traste, pues de hecho otros grupos de inmigrantes como los chalcas o los acol-
huas arribaron a esta regin al mismo tiempo, o incluso despus que los mexicas.
Adems, el proceso de constitucin poltica, identitaria y territorial del altpetl
mexica fue contemporneo y paralelo al de los dems altpetl de la regin que no
estaban todava plenamente establecidos en ese momento. Esto significa que la
insistencia de las historias mexicas en que su pueblo fue el ltimo en llegar tena
ms que ver con su necesidad de justificar su carcter de conquistador extranjero
que con una realidad histrica.
Si dejamos de lado la ideologa de la excepcionalidad mexica, podemos com-
prender la ltima etapa de la migracin mexica como la historia de la insercin
de este grupo en el orden geopoltico del valle de Mxico y del lento proceso
que le permiti conformar su propio altpetl al lado de sus vecinos, aliados y
enemigos, en un proceso regional de surgimiento de un sistema poltico plural
y competitivo. Este complejo proceso, que ser reconstruido en este captulo y
en los siguientes desde la perspectiva de los diferentes altpetl que nos dejaron
sus historias, involucr de manera paralela a los diferentes pueblos que se alia-
ron entre s e intercambiaron bienes culturales, dinastas y poblacin, adems de
competir por el poder y hacerse la guerra. A la vez, cada altpetl fue adaptndose
a las nuevas circunstancias producidas por la convivencia con sus vecinos; entre
todos crearon un sistema poltico comn con una cultura tambin compartida.
Analizaremos aqu la primera etapa de este proceso, cuando los mexicas reco-
rrieron, o se distribuyeron, por un amplio territorio que iba desde Tzompanco,
en el norte del valle de Mxico hasta Chapultpec en el sur. La segunda etapa,
que se inicia con el fallido intento de fundacin de su altpetl en ese lugar y que
culmina con la exitosa fundacin de Mexico-Tenochtitlan y Mexico-Tlatelolco
ser analizada ms adelante.

origen 6.indb 234 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 235

La migracin y el territorio tnico mexica en el valle de Mxico

Un aspecto clave de la migracin mexica en el valle de Mxico es el vnculo entre


las mudanzas de este pueblo en la regin y el territorio que dominaba en el siglo
xvi, en el momento de la conquista espaola. Para constatarlo basta comparar
un mapa esquemtico de los movimientos de los mexicas en el valle de Mxico
con uno de los altpetl dominados directamente por este pueblo en la regin.
Pedro Carrasco ha sealado que los nueve poblados que eran dependencias
directas de Mexico-Tenochtitlan fueron escalas en su itinerario migratorio.
Adems Ehecatpec, otra escala en la migracin mexica segn muchas fuentes,
era un altpetl gobernado por miembros de la dinasta real de Tenochtitlan desde
el siglo xv, y el propio Mocteuhczoma Xocoyotzin fue tlatoani de esta ciudad,
tras casar con la hija del anterior gobernante. A su vez, Chimalpain afirma en
su Memorial breve... que, tras su derrota en Chapultpec, algunos mexicas se es-
tablecieron en un lugar llamado Azcapotzalco Mexicapan, es decir, el rumbo
o barrio mexica de Azcapotzalco, y sabemos que en tiempos de la conquista
sta fue una parcialidad de la ciudad tepaneca de Azcapotzalco gobernada por
un tlatoani de origen mexica.
Esta correspondencia plantea la posibilidad de que los itinerarios hayan sido
modificados retrospectivamente en el siglo xv o xvi para explicar y legitimar
una realidad contempornea: si los mexicas gobernaban un pueblo, qu mejor
manera de justificar su dominio que afirmar que tenan ttulos sobre ese lugar
desde los tiempos de su migracin?
Sin embargo, parece igualmente probable que los mexicas hayan mantenido
una presencia constante en esos lugares desde su migracin hasta tiempos im-
periales. Puede plantearse incluso, la posibilidad de que ms que pasar por cada
uno de estos lugares en sucesin, como nos cuentan sus historias, los mexicas se
hayan dispersado y establecido en ellos gradual o simultneamente, tomando as
posesin del conjunto de su territorio tnico.

Carrasco, Estructura poltico-territorial: 165. Estos poblados son Citlaltpec, Tzompanco, Xalto-
can, Acalhuacan, Coatitlan, Huixachtitlan, Coatlayauhcan, Acolnhuac y Popotlan.
Gibson, Los aztecas: 41.
Graulich, Montezuma: 68.
Memorial breve: 152.
Gibson, Los aztecas: 41.

origen 6.indb 235 01/02/11 11:49


236 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Tzompanco

Xaltocan

Cuauhtitlan

Ehecatpec

Tetzcoco
Coatitlan
Tenayocan
Tecpayocan
Azcapotzalco
Amallinalpan
Tlacopan
Popotlan Tepetzinco
Chapultpec Coatlichan

Coyohuacan
Colhuacan

Xochimilco
Cuitlhuac
Chalco Atenco

Tlalmanalco

Amaquemecan

Lugares donde se establecieron los mexicas


Otros altpetl de la regin
Figura 13. Mapa de las mudanzas mexicas en el valle de Mxico

origen 6.indb 236 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 237

Citlaltpec

Tzompanco

Xaltocan

Acalhuacan

Tetzcoco
Coatitlan
Tenayocan
Huixachtitlan
Azcapotzalco Catl ayauhcan
Acolnhuac
Tlacopan
Popotlan
Coatlichan

Coyohuacan
Colhuacan

Xochimilco
Cuitlhuac
Chalco Atenco

Tlalmanalco

Amaquemecan

Altpetl dominados por los mexicas


Otros altpetl de la regin
Figura 14. Mapa de los altpetl dominados directamente por los mexicas en el valle de Mxico

origen 6.indb 237 01/02/11 11:49


238 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

La formalizacin de las fechas

Para fortalecer esta ltima hiptesis contamos con la evidencia que nos propor-
cionan las fechas que las propias historias atribuyen a las mudanzas mexicas en
el valle de Mxico.
Al respecto, Carlos Martnez Marn encontr que en el Cdice Boturini existe
una clara regularidad en las fechas de llegada y partida de los mexicas en algunas
de sus escalas, lo que explic de esta manera:

[Se trata del] intento de un arreglo cronolgico excesivamente formal, en el


que los mexicas llegan a los lugares de estancia generalmente en aos catl
y salen en aos tcpatl y los de estancia tienden a ser 4, 8 o 20, en los sitios
en los que sucedi algo importante, arreglo debido quiz a razones de ndole
csmico-religiosa del arreglo del mundo.

El cdice se presta a cierta ambigedad en la lectura, pero me parece que, con-


trariamente a lo que seal este autor, los mexicas llegaban a estas escalas en un
ao tcpatl y partan en un ao catl. En todo caso, diecisiete de los veintiocho
lugares mencionados en esta fuente se apegan a este patrn cronolgico, por
lo que las estancias mexicas en ellos se cuentan en mltiplos de cuatro aos. Lo
mismo puede decirse del Cdice Aubin, que seala diecinueve lugares a donde
los mexicas llegaron en un ao tcpatl y de los cuales salieron en un ao catl.
Por su parte, la Historia o crnica y con su calendario..., la fuente que contiene el
itinerario migratorio mexica ms detallado, tambin incluye veinte lugares con
fechas de llegada en tcpatl y salida en catl, aunque stos no son continuos, como
lo son en los primeros dos cdices.
Estoy de acuerdo con Martnez Marn en que este rgido patrn cronolgico
parece ser un arreglo realizado a posteriori, pues se antoja poco probable que los
mexicas siguieran un ritmo tan constante en su camino.
Para encontrar la clave de esta formalizacin cronolgica hay que sealar, en
primer lugar, que no se hace extensiva a todas las llegadas o partidas de los mexi-
cas en su migracin, pues en el itinerario del Cdice Boturini hay once lugares
que tienen diferentes fechas de llegada o de salida, y en el Cdice Aubin son die-
cisis las que difieren del patrn tcpatl-catl. De hecho, la salida de Aztlan fue
en un ao tcpatl segn la inmensa mayora de las fuentes, aunque la Historia de
Tlatelolco afirma que fue en un ao catl y los Anales de Cuauhtitlan que aconte-

Martnez Marn, Historiografa de la migracin: 132.

origen 6.indb 238 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 239

ci en un ao tochtli. Por otra parte, la llegada a Mexico-Tenochtitlan es fechada


por ocho fuentes en un ao 2 calli, por tres en un ao tochtli y slo por una en un
ao tcpatl, mientras que la llegada a Mexico-Tlatelolco se coloca en 1 calli por
tres fuentes y en 2 tcpatl por otra.
Esto sugiere que tal formalizacin cronolgica se aplic a ciertas escalas de la
migracin para distinguirlas de las dems y que, por ende, su significado debe
buscarse en la particularidad de dichos lugares. De hecho, tanto en el Cdice
Boturini como en el Cdice Aubin las escalas con llegada en tcpatl y partida
en catl se encuentran en sucesin ininterrumpida entre Apaxco, o Tollan, y
Colhuacan, sitios que marcan los extremos norte y sur de la migracin mexica en
el valle de Mxico y del territorio dominado directamente por el altpetl mexi-
ca en el siglo xv. Igualmente, en la Historia o crnica y con su calendario... los
lugares que siguen el patrn catl-tcpatl se encuentran en el mismo territorio,
entre Atotonilco y Atlacuihuayan.
Si partimos de la hiptesis de que los mexicas se distribuyeron, gradual o si-
multneamente, en muchos de los lugares de este territorio y permanecieron en
ellos incluso despus de la fundacin de Mexico-Tenochtitlan, podemos plantear
que la formalizacin cronolgica servira para narrar en forma de un camino
nico esta dispersin no lineal.
Esta construccin narrativa segua las convenciones del cronotopo migrato-
rio mexica que describimos antes, y serva para extender el periodo migratorio
mexica hasta la fundacin de Mexico-Tenochtitlan, pese a que este pueblo se
habra establecido en su territorio tnico definitivo mucho tiempo atrs y habra
dejado ya de ser emigrante. Las implicaciones ideolgicas de esta extensin na-
rrativa de la migracin quedarn ms claras en el anlisis que realizaremos en
el captulo final, pero, por ahora, podemos adelantar que contribuan a exaltar el
carcter portentoso y singular de la fundacin del altpetl mexica y para cimentar
la ideologa de la excepcionalidad de ese pueblo.
La mecnica de la migracin mexica en el valle de Mxico

Aunque respecto a la mayora de las escalas de los mexicas en el valle de Mxico


las fuentes se limitan nicamente a dar el nombre del lugar y el tiempo que los
inmigrantes pasaron en l, los datos, un poco ms abundantes, que proporcio-
nan sobre algunas de ellas permiten reconstruir la dinmica social y poltica de
la migracin mexica en esta etapa.
Aunque hay que sealar que tanto Apaxco, como Tollan eran provincias conquistadas. Berdan,
Aztec Imperial Strategies: 237 y 267.

origen 6.indb 239 01/02/11 11:49


240 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

En primer trmino, al llegar a un nuevo lugar, los mexicas tenan que pedir
permiso a los dueos ya establecidos del territorio para poder vivir en l como
tributarios o vasallos suyos. Esta relacin de subordinacin se hace explcita
cuando la Historia de las Indias de la Nueva Espaa... afirma que los mexicas
estuvieron algunos aos de prestado en Tequxquiac, lo cual quiere decir que
ubicaban en un sitio ajeno.
Los territorios que ocupaban los inmigrantes estaban situados generalmente en
las riberas de los lagos de la cuenca y por ello en la Crnica mexicyotl Alvarado
Tezozmoc seala que en Tequxquiac y en Xaltocan los mexicas construye-
ron chinampas y en la Crnica mexicana aade que las hicieron tambin en
Eyecac. Como hemos visto, la prctica de la agricultura y de la caza y reco-
leccin lacustres era un rasgo importante de la identidad tnica de los mexicas
desde Aztlan. En este sentido, Barbara Price ha propuesto, a partir de un anlisis
materialista cultural, que la especialidad tnico-ecolgica de este pueblo era abrir
a la explotacin agrcola terrenos marginales en las riberas de los lagos del valle
de Mxico.
Paralelamente, los mexicas parecen haber fungido como guerreros tributa-
rios o a sueldo para los altpetl en cuyo territorio se haban establecido, o para
otros poderes regionales. La Leyenda de los Soles cuenta que, cuando vivan en
Chapultpec, se alquilaron como guerreros a los xaltocamecas, con permiso ex-
preso de los colhuas que eran entonces sus seores o patrones.
La relacin de subordinacin de los mexicas hacia sus anfitriones terminaba
cuando los dueos del territorio los desalojaban o cuando ellos decidan partir
por su cuenta, dejando atrs por lo general a un contingente que se estableca ah
de manera permanente. Estos desalojos o partidas tomaron, en varias ocasiones,
la forma de una guerra violenta. Los conflictos se deban tal vez a que los mexicas
haban prosperado demasiado, o haban ganado demasiada fuerza militar y por
ello intentaban consolidar su presencia en la zona, lo que constitua una amenaza
para los anfitriones. Otra posible razn es que los emigrantes deseaban mejorar
su situacin poltica y econmica en otro lugar, o establecer una relacin poltica
con un nuevo altpetl.

Historia de las Indias: 34.


Crnica mexicyotl: 37-38.
Crnica mexicana: 230.
Price, The Truth is not in Accounts but in Account Books: On the Epistemological Status
of History.
Leyenda de los Soles: 127.

origen 6.indb 240 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 241

En todo caso, una parte de los emigrantes parta entonces hacia el territorio de
otro altpetl, separndose de los que se quedaban en el lugar, e iniciaba de nue-
vo el mismo proceso. Tambin, como hemos visto, las historias cuentan que en
varios casos diversos grupos mexicas se mudaron simultneamente a diferentes
lugares en el valle de Mxico.
Esta dinmica social permite entender cmo se realiz la dispersin de los
mexicas de norte a sur en el valle de Mxico, desde las riberas norte y suroeste del
lago de Xaltocan, atravesando la sierra de Guadalupe hasta las riberas occidental
y sur del lago de Tetzcoco.
A continuacin har un recuento de las peripecias de estos desplazamientos y
dispersiones; mencionar nicamente aquellos lugares sobre los que existe in-
formacin detallada.

Tzompanco

La primera escala de importancia de los mexicas en el valle de Mxico fue en


Tzompanco, el lugar del tzompantli, ahora llamado Zumpango y conocido an-
tiguamente como Atenco, segn las fuentes de la familia de la Crnica X, o como
Citlaltpec, segn la Historia de Tlatelolco. Existen versiones diferentes respecto
a lo que sucedi en este lugar, pero todas coinciden en la importancia de esta
escala para los inmigrantes.
La Historia de las Indias de la Nueva Espaa... afirma que en Tzompanco
se verific un enfrentamiento blico: De all vinieron a un lugar que llaman
Tzompanco, donde queriendo hacer pausa y descansar, hallaron contradiccin
y tuvieron algunos reencuentros, saliendo algunas personas de ambas partes a
defender sus partidos.
La Historia de Tlatelolco proporciona ms detalles al respecto: All tuvieron un
encuentro blico con un llamado Tlauizcalpotonqui. Cogieron al Tlauizcalpotonqui
y lo mataron y clavaron su cabeza en un enrejado de madera. Por eso los mexica
llamaron (al lugar) Tzompanco, porque all levantaron el andamio de madera.
Una versin similar es representada por el Cdice Azcatitlan que muestra una bata-
lla en que Huitzilopochtli derrota a un enemigo al tiempo que otro personaje llama-
do simplemente mexica vence a otro adversario. A su lado se levanta el tzompantli,
y una glosa explica: En Tzompanco extendieron [sobre el altar] sus cabezas.

Historia de las Indias: 34.


Historia de Tlatelolco: 33.
Barlow, Comentario: 72-74.

origen 6.indb 241 01/02/11 11:49


242 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Sin embargo, la Historia de los mexicanos por sus pinturas presenta una versin
distinta de este episodio:

E vinieron junto al pueblo de Zumpango, hallaron a un tel chichimeca, que se


deca Tlahuizcalpotonqui, el cual, como vio venir a los mexicanos, sali a ellos,
y a un chichimeca que haba tomado en guerra, lo sacrific a Huitzilopochtli,
dios de los mexicanos, y la cabeza de ste pusieron en un palo, y por esto se
llamaba ese pueblo Zumpango, que quiere decir palo do espetan cabezas de
hombres.

En esta versin, Tlahuizcalpotonqui no es sacrificado, sino que hace un sacri-


ficio en honor de Huitzilopochtli y por eso, en vez de haber un enfrentamiento
blico entre los mexicas y los dueos del territorio, se establece una alianza
entre ellos.
Las otras fuentes que hablan de los sucesos en este lugar mencionan precisa-
mente el establecimiento de una alianza entre los tzompanecas y los mexicas. As
la describe la Crnica mexicyotl:

Inmediatamente partieron, se establecieron all en Atenco, a donde fueron a


dar (el rey de cuyos habitantes, llamado Tlahuizcalpotonqui Teuctli, quera
mucho a los mexicanos, les matrimoniaba) y donde inmediatamente colocaron
su tzompantli, llamaron el sitio y as ahora se le llama Tzompanco (dioles all
Tlahuizcalpotonqui Teuctli a su hija doncella, a la llamada Tlaquilxochtzin,
quien engendr, de quien nacieron tres hijos: la primera, mujer, de nombre
Chimallaxchitl, el segundo fue l, el de nombre Huitzilhuitl, el tercero de
nombre Toxpanxochtzin)[...]

El hecho de que Tlahuizcalpotonqui, el gobernante de Atenco-Tzompanco,


definido como un teuhctli chichimeca, diera su hija en matrimonio a los mexi-
cas significa que estableci una relacin de alianza que probablemente impli-
caba la subordinacin de estos ltimos a su poder. Por otra parte, el que los
mexicas levantaran su tzompantli en ese lugar indica que lo convirtieron en un
asentamiento ms o menos permanente, con un templo y un altar sacrificial
para su dios tutelar. Como veremos ms adelante, siempre que los inmigrantes
trataban de levantar un altar era porque tenan la intencin de fundar un asen-

Historia de los mexicanos por sus pinturas: 46.


Crnica mexicyotl: 37.

origen 6.indb 242 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 243

tamiento y un centro sagrado propio, paso indispensable para la constitucin


de su altpetl.
Por su parte, el Memorial breve... afirma que la persona con quien la princesa
Tlaquilxochtzin se cas era slo un mexcatl chichimcatl, es decir un mace-
hual o plebeyo.
La Monarqua indiana presenta una versin distinta de esta alianza, en donde el
seor de Tzompanco, que tiene un nombre diferente, dio un hijo, y no una hija,
en matrimonio a los mexicas:

En este pueblo los recibi el seor de l, llamado Tochpancatl, con mucha


caricia y benevolencia, pagado del buen trato y modo de proceder de los mexi-
canos. Este seor tena un hijo, que se llamaba Ilhucatl, mancebo y de poca
edad que quera mucho, y deseando casarlo y parecindole que la gente que a
su pueblo haba llegado era de mucha razn y que su hijo ganara mucho con
recibir mujer de ellos, pidiles a los caudillos que los guiaban que se la diesen.
Los capitanes, que vieron el buen tratamiento que este dicho Tochpancatl
les haba hecho, concedironle su peticin y dironle una doncella llamada
Tiacapantzin, la cual cas con el mancebo Ilhucatl; y su padre la recibi por
nuera y le dio todo lo necesario para su casa; y a los mexicanos mucho maz,
metates y ollas, para su servicio y otras muchas cosas de regalo. [...] pari la
mujer de Ilhucatl un hijo; al cual pusieron por nombre Huitzilhuitl, a cuyo
nacimiento hicieron muchas fiestas los mexicanos.

El Codex mexicanus representa tambin una alianza matrimonial, aunque su


interpretacin no es segura: Mengin propone que la escena representa el ma-
trimonio de una princesa tzompaneca con un hombre mexica, pero el hecho
de que el hombre aparece vinculado a una casa o tecpan en Tzompanco, sugiere
que ms bien se trata de la versin que presenta Torquemada en que un prncipe
tzompaneca cas con una mujer mexica.
Por su parte, los Anales de Cuauhtitlan explican que la alianza matrimonial fue
con un noble xaltocameca, de nombre Tlahuizpotencatzin, aunque menciona
que tambin existe otra versin que afirma que fue con un noble tzompaneca, de
nombre Nezahualtemocatzin.

Memorial breve: 59-61.


Monarqua indiana: 119.
Mengin, Commentaire: 426.
Anales de Cuauhtitlan: 18.

origen 6.indb 243 01/02/11 11:49


244 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Figura 15. Tzompanco en el Codex mexicanus

Ms all de sus desacuerdos, sin embargo, todas las fuentes coinciden en que
este matrimonio result en el nacimiento de Huitzilhuitl, personaje que se con-
vertira posteriormente en gobernante (tlatoani segn algunas fuentes) de los
mexicas. Esto confirma la importancia del intercambio con los tzompanecas, pues
gracias a l los mexicas adquirieron su primer tlatoani de linaje legtimo, requisi-
to indispensable para poder fundar un altpetl con plenos derechos.
Esta informacin permite tambin comprender el importante papel que juega
Tzompanco en la historia de migracin registrada en el Cdice telleriano-remensis
y en el Cdice Vaticano-Ros, donde es presentado como el punto de partida de
un grupo de emigrantes mexicas (representados por un guerrero chichimeca
que lleva un tlaquimilolli con un guila) que viajan hasta Ehecatpec, donde
a su vez se dividen, partiendo algunos al sur hacia Tecpayocan y otros al este
hacia Tetzcoco. A la luz de la informacin presentada arriba parece natural que
Tzompanco fuera considerado el lugar de origen de un grupo importante de
mexicas, nada menos que Huitzilhuitl y los descendientes del pacto matrimonial
entre el seor del lugar y los emigrantes. El peso de este grupo es confirmado por
el hecho de que llevaban consigo un tlaquimilolli, aunque es imposible determi-
nar cul era el dios que viva en l.
Por otra parte, esta alianza puede significar que los mexicas se convirtieron en
sujetos de Tzompanco, relacin que probablemente mantuvieron hasta su llega-
da a Chapultpec. Esto quiere decir que los emigrantes quedaron integrados, de

origen 6.indb 244 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 245

manera subordinada, a un pequeo seoro del norte del valle de Mxico y que
probablemente actuaron en lo sucesivo como una punta de lanza del mismo en su
expansin hacia el sur de la regin. Respecto a Tzompanco, desgraciadamente,
las fuentes proporcionan poca informacin ms all de que, en el siglo xvi era
sujeto de Cuauhtitlan. Como veremos en el siguiente captulo, Cuauhtitlan
tena estrechos vnculos con los mexicas y los colhuas, por lo que podemos su-
poner que Tzompanco los tena tambin, y desde estos tempranos tiempos. En
este sentido, Carrasco propone que los mexicas establecieron desde su migracin
una poblacin en Tzompanco.
Sin embargo, hay que recordar que Tzompanco se encontraba en, o muy cer-
ca, del territorio dominado por Xaltocan, que era entonces uno de los altpetl
ms poderosos del valle de Mxico, gobernado por una dinasta otom. Como
veremos en el siguiente captulo, los Anales de Cuauhtitlan dan testimonio de
las constantes guerras y conflictos entre Cuauhtitlan y Xaltocan. Mucho tiem-
po despus, en Chapultpec, los mexicas sufrieron la enemistad y la agresin
de los xaltocamecas, lo cual era, quiz, un reflejo de la rivalidad de stos con
Tzompanco.
Estos indicios nos muestran la complejidad de las relaciones de alianza y en-
frentamiento entre los altpetl del valle de Mxico y el papel central que los
mexicas desempearon en ellas desde su llegada a la regin.
Queda por explicar por qu algunas fuentes afirman que los mexicas atacaron
y vencieron a los habitantes de Tzompanco mientras que otras dicen que esta-
blecieron una alianza con ellos. A mi juicio, la versin del enfrentamiento podra
haber sido elaborada en el siglo xv, una vez que Mexico-Tenochtitlan haba esta-
blecido su dominio sobre Tzompanco, con el fin de suprimir la memoria de una
antigua subordinacin de los mexicas a este altpetl.

Nuevas separaciones de los mexicas

Dos fuentes afirman que despus de su paso por Tzompanco los mexicas experi-
mentaron, de nueva cuenta, separaciones importantes. La Historia de Tlatelolco
relata: Despus hubo 80 das de neblina. Entonces los mexica se extraviaron.

Carrasco, Estructura poltico-territorial: 284-285.


Ibidem: 165.
Carrasco, La historia de Xaltocan.
Hodge y Blanton suponen que Tzompanco fue conquistada, junto con Cuauhtitlan, en 1435.
Berdan, Aztec Imperial Strategies: 240.

origen 6.indb 245 01/02/11 11:49


246 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Algunos llegaron a Chalco, una parte a Quauhtitlan, una parte a Uexotzinco, una
parte a Matlatzinco. Partieron y se establecieron en Quauhtitlan.
Este pasaje confirma que los mexicas se distribuyeron de manera ms o menos
simultnea por amplias regiones del valle de Mxico y ms all en los valles de
Puebla y Toluca. Por otro lado, la presencia de una pertinaz neblina recuerda
la niebla que rodeaba a Aztlan y que le daba un carcter sobrenatural. Quiz se
trate de demostrar que la separacin de estos grupos de mexicas no fue volunta-
ria, sino producto de una intervencin divina, o quiz se la quiera colocar en un
pasado inaccesible y por lo tanto irreversible: era imposible regresar a Aztlan.
La Historia de los mexicanos por sus pinturas cuenta que al partir Tzompanco:
antes de que llegasen a Cuauhtitlan, los chichimecas tomaron a una mujer de los
mexicanos y llevronla a Michuacan, y de ella proceden todos los de Michuacan,
porque antes eran chichimecas. E siguieron su camino a Cuautitlan, do estuvie-
ron un ao.
Ms adelante, al llegar a Nepoalco, hubo otra separacin: Y de este lugar se
fueron tres mexicanos, al uno decan Nahualtzin, y al otro Tenantzin, y a otro
Chiauhttotl, y estos tres fueron a poblar Malinalco, pueblo que ahora es.
Esta versin coincide con la que presentan las fuentes de la familia de la
Crnica X en establecer un parentesco estrecho entre los mexicas y los tarascos
y los malinalcas, pero difiere de ellas respecto al momento y lugar en que se
separaron estos grupos. Otras fuentes hablan tambin de una separacin de los
emigrantes en Ehecatpec.

Xaltocan

En algunas fuentes se afirma que la primera escala mexica despus de pasar por
Tzompanco fue Xaltocan, uno de los altpetl ms poderosos del norte del valle
de Mxico. Al respecto, dice la Historia de las Indias de la Nueva Espaa...:

De all vinieron a Xaltocan, donde, hallando ms benevolencia en los naturales,


hicieron sus sementeras de maz y chile y de todas las dems semillas de que ellos
venan provedos, y all, para estar con ms seguridad, hicieron su cerca de tierra
y albarradas para la seguridad de sus personas, no tenindose por seguros [...]

Historia de Tlatelolco: 33.


Historia de los mexicanos por sus pinturas: 45.
Ibidem: 46.
Historia de las Indias: 34.

origen 6.indb 246 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 247

Esta informacin confirma que los mexicas se encontraban en una situacin pre-
caria, a la merced de la hostilidad de los otros pueblos establecidos en la regin.
Los Anales de Cuauhtitlan mencionan, en un pasaje muy corto, que los mexicas
establecieron un pacto dinstico con los xaltocamecas, y no con los tzompanecas:
Huitzilihuitzin, segn se dice, era hijo de Tlahuizpotencatzin, de los nobles
xaltocamecas; pero algunos dicen que era hijo de Nezahualtemocatzin, noble de
Tzompanco[...].
Esta informacin parece contradecir las hiptesis planteadas arriba, en el sen-
tido de que los mexicas se aliaron a los tzompanecas y por ello se hicieron rivales
de los xaltocamecas. Sin embargo, hay que sealar que no es corroborada por
ninguna otra fuente y es puesta en duda por los propios autores de los Anales de
Cuauhtitlan. Aunque es imposible resolver esta aparente contradiccin, se puede
proponer que los mexicas quedaron insertos en una antigua rivalidad entre los
altpetl vecinos de Tzompanco y Xaltocan y quiz pactaron con ambos bandos,
en vista de su posicin de clara vulnerabilidad.
Finalmente, como hemos visto, Alvarado Tezozmoc informa que en Xaltocan
los mexicas construyeron chinampas, lo que indicara que tenan la voluntad
de establecerse por un largo periodo en dicho lugar, pues la inversin de trabajo
en estos jardines artificiales era considerable.

Ehecatpec

Ehecatpec, el lugar del cerro del viento, hoy conocido como Ecatepec, se
encuentra en la ribera sur del lago de Tzompanco, en el punto en que se une con
el lago mucho mayor de Tetzcoco. Esta localidad, como hemos visto, tena estre-
chos vnculos con los mexicas en el momento de la conquista.
El Codex mexicanus proporciona informacin detallada sobre la escala mexica
en este lugar pero, desgraciadamente, como suele suceder con este documento
pictogrfico, resulta difcil interpretar la escena representada. Se alcanza a distin-
guir una lnea de pies que parten de Ehecatpec y que llevan a Tolptlac, despus
a un lugar llamado quiz Chimalpain y finalmente a Chalco para regresar luego
al punto de partida. Mengin propone que esta escena corresponde al pasaje de la
Historia de Tlatelolco que habla de la dispersin de los mexicas por la neblina a
la salida de Tzompanco.

Anales de Cuauhtitlan: 18.


Crnica mexicyotl: 38.
Mengin, Commentaire: 427. Antes del glifo de Ehecatpec hay otra escena tambin con hue-

origen 6.indb 247 01/02/11 11:49


248 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Por su parte, el Cdice telleriano-remensis muestra que en Ehecatpec los emi-


grantes que haban partido de Tzompanco se dividieron en dos grupos: uno
parti rumbo a Tetzcoco, y el otro continu su camino por la ribera occidental
del lago de Tetzcoco hacia Tolptlac, Coatpec, Huixachtitlan y Tecpayocan.
Esta informacin refuerza la lectura que hace Mengin del Codex mexicanus y
sugiere que la separacin de los mexicas de la que hablan la Historia de Tlatelolco
y estos dos cdices puede ser la misma, aunque la localicen en lugares diferentes.

Nepopohualco

La Historia de los mexicanos por sus pinturas cuenta lo siguiente respecto a este
lugar:

E, partidos de Ecatepec, vinieron a Nepopohualco, que quiere decir contade-


ro, porque all se contaron los que venan, y no se sabe, ni qued memoria en
sus pinturas de cuntos fueron.
Aqu hicieron una casa a Cpac y a Xiuhcaque, porque fueron los que conta-
ron la gente que vena.

La realizacin de algn tipo de censo de los mexicas en este lugar tambin es


mencionada por la Memoria de la llegada de los mexica azteca... que afirma que
ah registraron en piedra todos los nios que nacieron.
Resulta interesante sealar que Alva Ixtlilxchitl menciona que los chichime-
cas de Xlotl tambin pasaron por tres lugares llamados Nepohualco donde rea-
lizaron sendos recuentos de su poblacin. Uno de ellos podra ser el mismo que
visitaron los mexicas, pues estaba en el valle de Mxico, cerca de Ehecatpec.
Es difcil interpretar estas parcas noticias. La realizacin de un recuento de
poblacin entre un pueblo emigrante podra concebirse como una consecuencia
natural y necesaria de un reagrupamiento y reorganizacin del mismo, particu-
larmente despus de que contingentes importantes se haban separado de l, como
sucedi entre Tzompanco y Ehecatpec. Podra plantearse que cualquier lugar en
que se llevara a cabo este censo adquirira, por ese hecho, el nombre Nepohualco,

llas de pie y lo que parece ser la representacin de un rbol, pero por desgracia resulta indescifrable
debido al mal estado del cdice o la pobreza de la reproduccin.
Historia de los mexicanos por sus pinturas: 45-46.
Memoria de la llegada: 19.
Sumaria relacin de las cosas: 291-292.

origen 6.indb 248 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 249

o Nepopohualco, que quiere decir literalmente lugar donde son contadas las
personas. Llama la atencin que tanto los chichimecas de Xlotl como los mexi-
cas se hayan contado aparentemente en el mismo lugar, junto a Ehecatpec. Una
explicacin, no muy convincente, es que todos los emigrantes que pasaban por
ah deban realizar un censo, por razones rituales o quiz porque el lugar se en-
contraba en la frontera entre el rea de dominio de Xaltocan y la de Azcapotzalco.
Desgraciadamente no tenemos ms elementos para resolver esta incgnita.

Cohuatitlan

En este lugar, cuyo nombre significa donde abundan las serpientes, sucedieron
eventos de importancia para los mexicas, aunque las historias son aparentemente
discordantes respecto a su naturaleza.
Segn algunas, en Cohuatitlan los emigrantes aprendieron a cultivar el ma-
guey y a beber pulque. As lo cuenta el Cdice Aubin:

Ao 7 catl.
En este cumplieron los mexica veinte aos all en Cohuatitlan. Y luego fueron
a coger de Chalco el maguey. Y tambin sacaron la miel [del maguey]. Ms all
ensearon los mexica a beber octli en Cohuatitlan.

El Cdice Boturini representa, al final de la estancia de los mexicas en este lugar,


a un personaje que extrae aguamiel de una planta de maguey y a otro que sirve
jarros de un lquido espumoso que seguramente es el pulque.
La Historia mexicana desde 1221... afirma que los mexicas obtuvieron el pulque
de los chalcas por medio de la violencia:

Y aqu [en el ao siete caa] cumplieron veinte aos all en Cohuatitlan los
mexica y fueron a sacar el agave de Chalco. Y ciertamente vinieron a raspar
el corazn [del maguey] para sacar la miel. All vinieron a someterlos en la
guerra los mexica.

Finalmente, la Memoria de la llegada de los mexicas azteca... afirma nicamente


que los mexicas plantaron magueyes en un lugar llamado Coatlayauhcan.

Cdice Aubin: 25.


Historia de los mexicana desde 1221...: 6-7.
Memoria de la llegada: 19.

origen 6.indb 249 01/02/11 11:49


250 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

La adquisicin del pulque por los mexicas no debe leerse de manera literal,
pues se antoja poco probable que desconocieran realmente el cultivo y uso del
maguey y el pulque, tecnologas ampliamente difundidas por toda Mesoamrica.
Seguramente recibieron de los chalcas un bien cultural tolteca, que probablemente
inclua la tecnologa para el cultivo del maguey y la produccin del pulque, junto
con los conocimientos religiosos y rituales asociados a esta prctica y los conco-
mitantes derechos polticos y sociales para utilizarlos. Se tratara entonces de uno
ms de los intercambios de bienes culturales entre toltecas y chichimecas que fue-
ron una parte fundamental del proceso de establecimiento de los altpetl en el valle
de Mxico. Como veremos en los siguientes captulos, los chalcas fungieron repe-
tidas veces como pueblo donador de bienes culturales toltecas a pueblos chichime-
cas. Es probable que este intercambio haya incluido tambin el establecimiento de
una alianza matrimonial o poltica entre mexicas y chalcas, pues las transferencias
de bienes culturales solan incluir tambin pactos dinsticos y polticos, ya que
estos bienes pertenecan a linajes especficos de gobernantes.
Estas hiptesis pueden relacionarse con el hecho de que otra historia afirma
que en Cohuatitlan asumi el mando entre los mexicas el joven Huitzilhuitl,
el vstago del pacto matrimonial entre los tzompanecas, o xaltocamecas, y los
mexicas que mencionamos ms arriba. Esto dice el Memorial breve...:

Y para entonces, en este ao mencionado, ya tena veintiocho aos de vivir en


la tierra el referido huehue Huitzilhuitl. Y despus de que muri el mencio-
nado Tozcuecuextli, quien haba estado como gua de los mexica, inmediata-
mente, durante este ao mencionado, all en Cohuatitlan vinieron a asentar en
el mando al mencionado huehue Huitzilhuitl, el primero que se convirti en
tlahtohuani de los aztecas mexica teoculhuaque.

Este evento fue de suma importancia, pues la adquisicin de un tlatoani legtimo


era un requisito indispensable para que un pueblo pudiera fundar un altpetl: te-
niendo ya como gobernante a Huitzilhuitl, a los mexicas les faltara nicamente
fincar sus derechos sobre un territorio y fundar una capital, con su centro sa-
grado y altar sacrificial. Veremos adelante que, los conflictos que los emigrantes
habran de tener en lo sucesivo con sus vecinos seran justamente producto de
sus tentativas por lograr estos objetivos.
Puede plantearse la hiptesis de que las fuentes que hablan de la adquisicin
del cultivo del maguey y la elaboracin del pulque, de parte de los chalcas, y las

Memorial breve: 61.

origen 6.indb 250 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 251

que hablan de la coronacin de Huitzilhuitl no se contradicen sino que se refie-


ren, de maneras diferentes, a un mismo evento: la transferencia del bien cultural
tolteca del pulque puede interpretarse como smbolo de un pacto dinstico o
poltico por medio del cual algn tlatoani tolteca de Chalco proporcion a los
mexicas ttulos legtimos, o realiz para ellos ciertos rituales, que les permitieron
coronar a su propio tlatoani.
Llama la atencin, sin embargo, que la noticia sobre la entronizacin de un
tlatoani mexica se encuentre, nada ms, en una fuente, escrita por Chimalpain,
un historiador chalca, mientras que las historias mexicas, como el Cdice Aubin
y el Cdice Boturini, mencionan nicamente la transferencia del bien cultural del
maguey y el pulque, que no es mencionada por la primera. Esta divergencia qui-
z pueda explicarse a partir de la hiptesis de que las historias mexicas buscaron
suprimir, o restar importancia, a la coronacin de Huitzilhuitl, un gobernante
que no logr fundar una dinasta de tlatoque y que no era antepasado de la di-
nasta de raigambre colhua que finalmente se impuso en Mexico-Tenochtitlan,
y dieron ms importancia al intercambio del bien cultural con los chalcas; la
tradicin histrica de este pueblo en cambio s conserv el registro de que esta
transferencia sirvi para erigir en el poder a un nuevo gobernante mexica, pues
estableca una cierta subordinacin de este grupo a los chalcas.

Tecpayocan

Diez fuentes contienen informacin sobre los sucesos acaecidos en el lugar del
pedernal, situado en la ladera sur de la sierra de Guadalupe, a no mucha dis-
tancia de la ribera norte del lago de Tetzcoco. Aunque estas noticias son escuetas
permiten suponer que los mexicas intentaron fundar un altpetl en Tecpayocan,
pero fueron atacados por sus enemigos y fracasaron.
Seis fuentes coinciden en que en este lugar se verific una atadura de aos, lo
que resalta su importancia para las historias mexicas. Adems, las fuentes locali-
zan en Tecpayocan otros eventos de trascendencia.
La mayora de las historias mexicas menciona la realizacin de una batalla en
la que stos fueron rodeados y derrotados por sus enemigos. Al respecto dice el
Cdice Aubin: En ste cumplieron cuatro aos all en Tecpayocan. All en este
ocurri que fueron cercados por los enemigos. All murieron los de nombre
Tecpatzin y Huitzilihuitzin; tambin Tetepantzin, Tecpatzin y Huitzilihuitzin;
tambin Tetepantzin.

Cdice Aubin: 26.

origen 6.indb 251 01/02/11 11:49


252 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Figura 16. Tecpayocan en el Cdice telleriano-remensis

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El camino migratorio de los mexicas 253

De igual modo, el Cdice Boturini representa un glifo de batalla al final de la


estancia mexica en Tecpayocan.
Por su parte, el Cdice telleriano-remensis dedica una pgina completa a la repre-
sentacin de la batalla en este lugar. En ella aparecen tres cuerpos desmembrados
alrededor de un escudo de piel con tres manchas blancas que yace sobre un arco
y dos flechas. A su lado aparece la figura de un cazador chichimeca. Alrededor
de ellos se ven seis escudos blancos. Mi interpretacin de esta escena es que los
muertos son los mexicas derrotados, pues el escudo que rodean fue utilizado
antes en el cdice por uno de los grupos de emigrantes mexicas. Por su parte, el
cazador o guerrero chichimeca que utiliza el mismo escudo con tres manchas, no
est disparando su flecha como lo hace en otras batallas en el mismo documento,
lo que parece confirmar que ha sido vencido. Finalmente, es posible que los seis
escudos que rodean a los vencidos representen el cerco que sufrieron los mexicas.
En cambio, otras fuentes, como el Memorial breve..., mencionan tan slo la
muerte del dirigente mexica de nombre Tecpatzin:

Ao 2 catl, 1247 aos.


En ste los mexica cumplieron cuatro aos all en Tecpayocan. Por lo que le
dieron el nombre de Tecpayocan los mexica fue porque all vino a morirse el
de nombre Tecpatzin, uno de los dos guas de los mexica que, juntamente con
el tlamacazqui Huitzilopuchtli, de all de Aztlan Chicomztoc vinieron a sacar
a los mexica.
[...] Y para entonces ya van ciento ochenta y cuatro aos que de all de su
territorio en Aztlan Chicomztoc vinieron a salir los mexica. Ciertamente,
toda esta cantidad de aos tena de estar vagando sobre la tierra el mencionado
Tecpatzin.
Y en virtud de que all cerca del cerro, en sus inmediaciones, vino a morir,
con su nombre llamaron al cerro Tecpayo; de manera que aqu qued su me-
moria, con su nombre Tecpatzin, para siempre jams, hasta que se acabe el
mundo.

La importancia de la muerte de este personaje es confirmada por el Cdice Aubin


que vincula explcitamente su fallecimiento a la derrota de los mexicas, como
vimos arriba. Llama la atencin que esta fuente afirme que en esa batalla muri
tambin Huitzilhuitl, cuando ms adelante la misma fuente, como la mayora de
las historias mexicas, sostiene que muri tiempo despus en Chapultpec.

Memorial breve: 84.

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254 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Por ltimo, dos fuentes ofrecen informacin distinta, pero complementaria,


sobre lo que aconteci en Tecpayocan. La Historia de los mexicanos por sus pintu-
ras relata: En este pueblo hicieron un templo a Huitzilopochtli, y le sacrificaron
una mujer, y hicieron mucha fiesta, sacndola muy ataviada, porque as lo acos-
tumbraban cuando alguna mujer haban de sacar a sacrificar.
Los Anales de Gabriel de Ayala, que inician su relato justamente en Tecpayocan,
cuentan: Los nobles chichimecas hablaron, dijeron a los mexicas: Quin es su
dios? Entonces los mexicas pidieron a esta mujer. Les dijeron: Dnos una de
sus hijas porque les mostremos a nuestro dios.
Este episodio anticipa el posterior sacrificio de la hija del tlatoani de
Colhuacan que provoc la expulsin de los mexicas de ese altpetl y que
los condujo a fundar Mexico-Tenochtitlan. El levantamiento de un altar a
Huitzilopochtli y el sacrificio de una vctima en su honor indican que los mexi-
cas queran establecer un centro sagrado, para as establecer su altpetl. El he-
cho de que la mujer sacrificada haya sido una hija de los chichimecas dueos de
la regin puede interpretarse como un acto hostil de los mexicas. Puede plan-
tearse la posibilidad de que este acto, que sabemos sucedi en Colhuacan, fuera
una declaracin de independencia mexica que deba conducir a la fundacin
de su altpetl pero que, en cambio, desencaden una guerra en su contra que
culmin con su derrota.
Podemos suponer que la derrota mexica fue causada por los tepanecas de
Azcapotzalco, que dominaban la regin de la sierra de Guadalupe y, por lo tanto,
que marc el inicio del sometimiento de los mexicas a este altpetl, subordina-
cin que se hara evidente en posteriores etapas de su historia. La afirmacin de
algunas fuentes de que en este lugar muri Huitzilhuitl tal vez signifique que
los antiguos vnculos que unan a los mexicas con Tzompanco, encarnados en
la figura de este gobernante de origen tzompaneca, fueron sustituidos por una
nueva relacin de sujecin a Azcapotzalco.
Finalmente, es importante sealar que despus de esta derrota los mexicas se
dividieron una vez ms. La mayora de las fuentes afirma que los emigrantes
se mudaron a las islas situadas en la parte norte del lago de Tetzcoco y luego a
la ribera occidental del mismo, a Chapultpec. Pero, segn el Cdice Vaticano-
Ros, algunos permanecieron en Tecpayocan durante largo tiempo, hasta que se
mudaron a Mexico-Tenochtitlan. La Historia mexicana desde 1221... afirma que
un grupo permaneci ah y despus emigr a Mexico-Tlatelolco. Otros mexicas

Historia de los mexicanos por sus pinturas: 46.


Anales de Gabriel de Ayala: 221.

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El camino migratorio de los mexicas 255

ms, segn el Cdice Vaticano-Ros y el Cdice telleriano-remensis, emigraron a


Tetzcoco, en la regin de Acolhuacan, al otro lado del lago.

Tepetzinco

Los Anales de Gabriel de Ayala describen as los sucesos ocurridos en lugar del
cerrito que se levanta en medio del lago de Tetzcoco:

Ao 3 Tcpatl, 1248. En ste los mexicas se mudaron a Tepetzinco, cerca de


Tlatelolco. Ah estuvieron cuatro aos. Los que llegaron ah fueron el tlahto-
capilli Huehue Huitzilhuitl, y el teomama Quauhtlequetzqui y Tzimpantzin y
Tetzimehui.
Y cuando se asentaron en Tepetzinco, comieron izcahuitli y axaxaycatl y
ah se enfermaron de la piel. Y ah una persona llamada Ozomachxcatl estuvo
sumergida en el agua por cuatro noches y cuatro das para conocer los cantos
del demonio. Y los cant para los mexica, se los ense cuando hicieron sus
vigilias.

El izcahuitli y el axaxaycatl son alimentos tpicos del medio lacustre que se


asociaba ntimamente a la identidad tnica mexica. Su mencin de una enferme-
dad de la piel queda sin explicacin. Por otra parte, la prolongada estancia de
Oxomachxcatl bajo el agua en dilogo con el demonio, es decir con un dios
indgena que puede ser Tlloc, el patrono de las aguas, anticipa la que habra de
realizar Axolohua poco antes de la fundacin de Mxico, segn el Cdice Aubin,
para comunicarse con ese dios y conseguir su bendicin para la fundacin de la
capital mexica. El xito de esta comunicacin con la deidad acutica es confir-
mado por el aprendizaje de los cantos religiosos.
Interpreto estos elementos como formas mexicas de iniciar el establecimiento
de una relacin productiva y religiosa con el territorio lacustre que habra de ser
su lugar de asiento definitivo.
La Historia de Tlatelolco se limita a mencionar la hambruna y la epidemia que
atacaron a los emigrantes:

Levantaron un asiento de piedra y despus de dos aos de estancia los mexica


padecieron hambre y se volvieron leprosos y sarnosos en el ao 8 calli.

Anales de Gabriel de Ayala: 223.


Cdice Aubin: 46.

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256 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

All entonces Tozcucuex tom a su hija y la sacrific para remediar en


Pantitlan la culpa de la enfermedad en el ao 8 calli.

Llama la atencin el hecho de que la epidemia fuera considerada culpa de los


propios mexicas, quiz como resultado de una falla ritual, y que el nico remedio
haya sido sacrificar una doncella a los dioses.

Pantitlan

Otras fuentes mencionan que en el lugar donde abundan las banderas, otro
islote localizado en medio del lago de Tetzcoco, los mexicanos tambin fueron
vctimas de la enfermedad. El Cdice Aubin afirma: Ao 6 catl. En ste cum-
plieron los mexica cuatro aos en Pantitlan. En ste se extendi all la enferme-
dad; todo el cuerpo se hendi.
El Cdice Azcatitlan incluye la siguiente glosa junto al glifo toponmico de
Pantitlan: Aqu se hendi el cuerpo de los mexicas.
La Historia o crnica y con su calendario..., a su vez, dice que la enfermedad
atac. Aqu se hendi el cuerpo de los mexicas.
La coincidencia en la informacin con las fuentes que hablan de Tepetzinco, y
el hecho de que la Historia o crnica y con su calendario... mencione ambos lugares
en relacin con la epidemia, sugiere que los mexicas se establecieron simultnea-
mente en ambas localidades.

Amalinalpan

Tras establecerse en Tepetzinco y Pantitlan, en medio del lago de Tetzcoco, los


mexicas se establecieron en Amalinalpan, el lugar de los malinalli de agua, en
la ribera noroccidental del mismo, en territorio de Azcapotzalco.
La Historia mexicana desde 1221... relata el siguiente acontecimiento en ese lu-
gar: Entonces cumplieron ocho aos en Amalinalpan. En este [ao] gobernaba
Tezozomoctli. [Lo] fueron a colocar [en el interior] de su altar, hicieron corazn
al tlacatcatl cuyo nombre es Chichilquhuitl tlacatcatl de Colhuacan. En este
ao [2 pedernal] colocaron su altar.

Historia de Tlatelolco: 34.


Cdice Aubin: 27.
Barlow, Comentario: 78.
Historia o crnica y calendario: 199.
Historia mexicana desde 1221...: 8.

origen 6.indb 256 01/02/11 11:49


El camino migratorio de los mexicas 257

Este sacrificio humano para consagrar un altar, muy probablemente dedicado


a Huitzilopochtli, recuerda el que se realiz en Tecpayocan y anticipa los que
se llevaran a cabo en Chapultpec, en Colhuacan y en la fundacin de Mexico-
Tenochtitlan. Por otro lado no resulta sorprendente que, estando los mexicas
en territorio tepaneca y sometidos a la soberana de Azcapotzalco como indica
la mencin explcita al tlatoani de esa ciudad, el famoso Tezozomoctli, hayan
sacrificado a un militar colhua, perteneciente a un altpetl rival. Esto sugiere
que cumplan el papel de guerreros vasallos que hacan la guerra en nombre de
sus seores, los tepanecas de Azcapotzalco. A su vez, el hecho de que esta con-
sagracin de un altar no haya provocado una guerra en contra de los mexicas,
como sucedi cuando se sacrific a la mujer chichimeca en Tecpayocan o como
la que provocara el sacrificio de Cpil en Chapultpec, indica que, mientras los
mexicas se mantuvieran subordinados a un altpetl ms poderoso podan gozar
de un cierto grado de autonoma y tranquilidad, y fundar sus templos, pero que
cualquier intento de independizarse y formar un altpetl propio provocaba en-
frentamientos directos con sus dominadores.

Popotlan

El lugar donde abunda el humo es otra localidad en la ribera noroccidental del


lago de Tetzcoco, en territorio tepaneca. Con respecto a la estancia mexica en ella
nos informa la Crnica mexicana: y de all llegaron a Popotlan, trmino que es
ahora de Tacuba; aunque hay en Popotlan muchos mexicanos []
sta es una demostracin ms de que en esta etapa de su migracin los mexi-
cas fueron dejando contingentes en los diversos lugares por donde pasaban, de
modo que fueron ocupando de manera definitiva lo que sera el territorio de su
altpetl: la zona occidental del lago de Tetzcoco.
Despus de Popotlan, la siguiente escala importante de los mexicas fue
Chapultpec, donde intentaron otra vez fundar un altpetl propio, pero fueron
atacados y vencidos por una coalicin de varios pueblos del valle de Mxico.
Estos acontecimientos sern discutidos con detalle en el captulo que se dedicar
al largo y tortuoso proceso de fundacin del altpetl mexica.
El recuento de los movimientos de los mexicas por el valle de Mxico ha
confirmado, a mi juicio, la hiptesis de que stos consistieron en una disper-
sin gradual y progresiva por un amplio territorio en el valle de Mxico, desde
Tzompanco, en el norte, hasta Chapultpec en el sur.

Crnica mexicana: 230.

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258 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Podra plantearse la hiptesis de que el camino mexica descrito por las fuentes
refleja el desplazamiento gradual del centro poltico de los emigrantes hacia el
sur, ms que el movimiento del conjunto de este pueblo. Esto querra decir que al
mismo tiempo que diversos contingentes mexicas se repartan por varias comar-
cas de la regin, sus dirigentes, su dios patrono y sus altares principales se fueron
mudando desde Tzompanco, donde construyeron el primero, hasta Ehecatpec,
Cohuatitlan, Tecpayocan y Amalinalpan, donde construyeron el ltimo antes
de intentar fundar su altpetl en Chapultpec. Estos desplazamientos, que no
involucraban al conjunto del pueblo mexica, eran resultado de las vicisitudes
de las relaciones polticas con los otros pueblos de la regin y probablemente
tambin de las circunstancias polticas internas de los mexicas. El grupo de di-
rigentes tambin poda dividirse, pues algunos, muy probablemente tlatelolcas,
permanecieron en la parte norte del lago de Tetzcoco, bajo el dominio tepaneca,
mientras otros, principalmente tenochcas, continuaron su desplazamiento hacia
el sur, hacia Chapultpec y el territorio de los colhuas.
Podemos comparar el desplazamiento del centro poltico de los mexicas dentro
de un territorio tnico relativamente estable, con el desplazamiento continuo de
las capitales de los gobernantes chichimecas de Cuauhtitlan dentro del territorio
tnico de ese pueblo, que analizaremos en el captulo siguiente. Esta compara-
cin resulta an ms pertinente si recordamos que tanto los mexicas como los
cuauhtitlancalque necesitaron vincularse con la dinasta de tlatoque colhuas para
poder fundar definitivamente su altpetl. Esto confirma que la historia de los
mexicas en el valle de Mxico es mucho menos excepcional de lo que su tradicin
histrica nos quiere hacer creer.

origen 6.indb 258 01/02/11 11:49


Toltecas y chichimecas en el Valle
de Mxico: los colhuas y la fundacin
de Cuauhtitlan y Tetzcoco

Relatar en este captulo, de manera sucesiva, los orgenes de tres altpetl


del valle de Mxico: Colhuacan, Cuauhtitlan y Tetzcoco, a partir de sus respec-
tivas historias. Prestar particular atencin a temas clave como el origen de cada
uno de estos grupos, el establecimiento de sus dinastas gobernantes, la forma en
que tomaron control sobre sus territorios y humanizaron su paisaje, las complejas
relaciones que establecieron con los dems altpetl del valle de Mxico y el largo
proceso de intercambio de bienes culturales chichimecas y toltecas que les permiti
definir una nueva identidad tnica que combinaba estas dos tradiciones.
El estudio conjunto de estos tres altpetl se justifica por las estrechas relacio-
nes que los unan. En primer lugar, las dinastas de tlatoque de los tres altpetl
se aliaron, lo cual dio a las dinastas cuauhtitlancalque y tetzcocana las nece-
sarias credenciales dinsticas toltecas para gobernar legtimamente y, a la vez,
permiti que los chichimecas dominaran poltica y militarmente a Colhuacan.
Paralelamente los colhuas y los chalcas, dos pueblos de rancia raigambre tolteca,
proporcionaron a los otros dos pueblos, que eran de orgullosa prosapia chichime-
ca, importantes bienes culturales que les permitieron establecer sus altpetl, y a
su vez recibieron bienes culturales chichimecas.
Este trueque de bienes culturales ha sido interpretado tradicionalmente como
un proceso de aculturacin o civilizacin que transform a unos pueblos de
chichimecas cazadores-recolectores provenientes del norte en pueblos agricul-
tores y urbanos a la manera de los toltecas del centro de Mxico. Sin embargo,
la lectura cuidadosa de las fuentes indica que el proceso de intercambio entre
chichimecas y toltecas no fue una evolucin cultural de esa naturaleza.
En primer lugar, se trat de un intercambio en que los chichimecas no slo fue-
ron receptores de bienes culturales toltecas, sino que tambin dieron sus bienes
culturales chichimecas a los pueblos de aquella tradicin, lo cual produjo una
convergencia cultural e identitaria entre ambos.
Por otro lado, como veremos en este captulo, las descripciones que las fuentes
hacen de la vida original de los chichimecas no deben leerse literalmente, pues la
forma de vida de estos pueblos no corresponda a la de cazadores-recolectores,

259

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260 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

sino a la de agricultores aldeanos semiitinerantes que no realizaban cultivos in-


tensivos. Tampoco deben tomarse al pie de la letra las descripciones de los bienes
culturales toltecas: stos consistan no slo en un conjunto de conocimientos y tec-
nologas, como se ha supuesto tradicionalmente, sino tambin en rituales y prcti-
cas religiosas as como formas de organizacin social y poltica asociadas con ellas
y, fundamentalmente en derechos de propiedad y de utilizacin sobre stos que
pertenecan exclusivamente a ciertos linajes de gobernantes. Por ello, el proceso de
intercambio de bienes culturales toltecas y chichimecas es inseparable de las alian-
zas dinsticas que establecieron los gobernantes de ambos grupos y debe ser enten-
dido como parte del proceso de consolidacin de los altpetl en el valle de Mxico.

Los colhuas: los primeros pobladores y la tradicin tolteca

El altpetl de Colhuacan se localizaba en el extremo occidental de la larga y


montaosa pennsula que separaba el lago de Chalco del lago de Tetzcoco, al pie
del Huixachtpetl, ahora llamado Cerro de la Estrella, en la ribera sur del lago
de Tetzcoco.
En el siglo xvi este altpetl era dominado directamente por Mexico-
Tenochtitlan y controlaba un territorio muy pequeo, aunque estratgico, en
la mencionada pennsula. Su debilidad poltica, sin embargo, contrastaba con la
gran importancia cultural e histrica que le otorgaban los dems pueblos del
valle de Mxico, debido a que haba sido el principal, aunque no el nico, centro
de cultura tolteca en el valle y a que su dinasta gobernante, descendiente del
mismo Quetzalcatl, se ali matrimonialmente con las de Cuauhtitlan, Tetzcoco,
Chalco y Mxico.

Las fuentes que tratan de la historia colhua

Si bien existen tres fuentes que tratan en detalle la historia de Colhuacan: la


Relacin de la genealoga y linaje..., el Origen de los mexicanos y el Memorial bre-
ve..., y casi todas las dems historias de los pueblos del valle de Mxico se refie-
ren tambin a este altpetl, no conocemos una sola fuente que haya sido escrita
directamente por un colhua. Esta carencia resulta muy significativa a la luz del
modelo del funcionamiento de las tradiciones histricas indgenas que hemos
construido: si ninguna de las fuentes que tratan de la historia de Colhuacan
fue elaborada por un colhua esto significa que no podemos conocer a cabalidad
las reglas internas de funcionamiento de su tradicin, ni la manera en que los
miembros de ese altpetl narraban sus orgenes y su pasado, ni los argumentos

origen 6.indb 260 01/02/11 11:49


Toltecas y Chichimecas en el valle de mxico 261

que utilizaban para legitimar su posicin entre los altpetl del valle de Mxico.
En suma, slo puede saberse la historia de los colhuas a la luz de perspectivas e
intereses ajenos a ellos.
Los dos textos escritos por un fraile espaol annimo alrededor de 1530,
la Relacin de la genealoga y linaje de los Seores que han seoreado esta tierra
de la Nueva Espaa, despus que se acuerdan haber gente en estas partes..., y el
Origen de los mexicanos fueron realizados a peticin del noble espaol Juan Cano
Moctezuma para demostrar la antigedad del linaje de su esposa, Isabel, la hija
del desafortunado tlatoani mexica Moteuhczoma Xocoyotzin. Para construir
una genealoga dinstica a la manera europea, el autor privilegi la informacin
genealgica de los reyes colhuas y suprimi todos los datos histricos adicio-
nales as como lo que le pareci contrario al cristianismo. Por ello no podemos
suponer que sta sea una versin completa ni fiel de la tradicin histrica colhua.
Tambin es significativo el hecho de que un investigador espaol, preocupado
por la legitimidad y los derechos dinsticos de una princesa tenochca, haya ido
a indagar sobre su pasado a Colhuacan, pues los mexicas, como veremos ms
adelante, sucedieron y sustituyeron el linaje de tlatoque de Colhuacan y se apo-
deraron de la identidad y la legitimidad poltica de este altpetl. Debido a esto,
para los espaoles, los colhuas no eran interesantes en s mismos sino por su vin-
culacin con los poderosos mexicas. Por lo mismo, una vez establecida la dinasta
mexica, la atencin del fraile se centra en la historia de Mexico-Tenochtitlan y
no da ms noticias sobre los colhuas.
La otra fuente que trata con detalle la historia de Colhuacan es el Memorial
breve acerca de la fundacin de la ciudad de Colhuacan, de Chimalpain. En esta
vasta obra, el historiador chalca narra la historia de ese altpetl, y la de otros
pueblos del valle de Mxico, a lo largo de los siglos, con su acostumbrado esti-
lo exhaustivo y riguroso. Sin embargo, da la impresin de que a Chimalpain la
historia colhua le interesaba slo para enmarcar la historia de los mexicas y los
chalcas, que son los pueblos a los que presta ms atencin en su texto. Adems,
la obra termina en el momento en que los mexicas entraron como prisioneros
a Colhuacan, y no nos cuenta la manera en que interactuaron con los colhuas
posteriormente. Podemos suponer que Chimalpain consider irrelevante contar
la historia de los colhuas despus de ese momento porque, a sus ojos, como a los
del fraile annimo, sta haba perdido toda relevancia.
Por otra parte, tanto los Anales de Cuauhtitlan como las historias de Alva
Ixtlilxchitl y la Monarqua indiana de Torquemada hacen continua referencia a
la historia de Colhuacan, pero nicamente en funcin de su interaccin con sus
respectivos altpetl.

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262 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Xaltocan

Cuauhtitlan
Tepechpan

Tetzcoco
Tenayocan

Azcapotzalco

Coatlichan
Mexico-Tenochtitlan

Chapultpec

Coyohuacan

Ocuilan Colhuacan

Xochimilco
Cuitlhuac
Malinalco
Chalco Atenco
Mxquic
Tlalmanalco

Amaquemecan

Lugares dominados por Colhuacan en su apogeo


Lugares en los que los colhuas se refugiaron
Otros altpetl de la regin
Figura 17. Mapa del altpetl de Colhuacan y sus comarcas

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Toltecas y Chichimecas en el valle de mxico 263

Puede plantearse que cuando ese altpetl dej de ser un centro poltico impor-
tante, en el siglo xiv o xv, su tradicin histrica perdi vitalidad y capacidad de
supervivencia, razn por la cual no conocemos ninguna historia escrita directa-
mente por un colhua.

El origen de los colhuas

Respecto al origen de los colhuas las fuentes presentan versiones diferentes e


incluso contradictorias. En el Memorial breve... Chimalpain afirma:

Ao 10 tochtli, 670 aos.


Aqu en ste vinieron a asentarse, llegaron los antiguos chichimeca culhua-
que por el medio del agua, all donde hasta el presente se llama Culhuacan.
Solamente vinieron razonando rsticamente [o eran gobernados por un
cuauhtlatoani]; a ninguna autoridad suya acompaaron hacia ac. Al tiempo
en que llegaron dieron con los ya establecidos, los xuchimilca y los que resi-
den en Atlacuihuayan, que ya desde entonces estn habitando all.
Y despus de que lograron asentarse los culhuaque en este ao mencionado,
enseguida se convirtieron en sus sujetos, en subordinados suyos, seis pueblos:
el primero, Xuchimilco; el segundo, Cuitlhuac; el tercero, Mzquic; el cuarto,
Cuyohuacan; el quinto, Ocuillan; el sexto, Malinalco.
[...] Ao 5 calli, 717 aos.
Aqu en ste, por vez primera los culhuaque asentaron en el mando al de
nombre Tepiltzin Nauhyotzin, precisamente el primero que all en Culhuacan
fungi como autoridad de los culhuaque. Y cuando se dio el razonamien-
to rstico [o gobierno de los cuauhtlatoque] ninguno estuvo en el mando de
Culhuacan por cuarenta y siete aos hasta ahora, en este ao mencionado, que
vino a comenzar el tlahtocyotl.

El hecho de que el primer tlatoani se llamara Topiltzin Nauhyotzin lo identifica


con Quetzalcatl, el arquetpico gobernante tolteca, y hace de su dinasta la ms
antigua y legtima. Segn Chimalpain los tlatoque de Colhuacan mantuvieron
esta lnea dinstica desde 717 hasta el siglo xiv.

Vctor Castillo traduce el trmino ohualcuauhtlahtotiaque, como vinieron razonando rstica-


mente, pero considero que se trata de la alusin al ttulo de cuauhtlatoani, un gobernante militar o
rstico, que hemos discutido en el captulo anterior: El camino migratorio de los mexicanos.
Memorial breve: 3-5.

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264 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

Ms tarde, en 856, Colhuacan estableci una Triple Alianza, excan tlatolloyan,


con los altpetl de Tollan y Otompan. Chimalpain afirma que este altpetl tena
la primaca en la alianza tripartita.
En el ao 993, Humac, que era hijo del tlatoani colhua Totpeuh, fue corona-
do tlatoani de Tollan. Esto marca una clara subordinacin del linaje de gober-
nantes de esta ciudad respecto al ms antiguo linaje de Colhuacan. Cuando cay
Tollan, en el ao 1-catl, 1051, el Memorial breve... narra que otro tlatoani tolteca
tambin llamado Humac vino a refugiarse y morir a Chapultpec. Entonces fue
necesario reestructurar la Triple Alianza, que continu centrada en Colhuacan
pero incluy ahora los altpetl de Coatlichan, en vez de Tollan, y Azcapotzalco,
en vez de Otompan.
La Relacin de la genealoga y linaje... y el Origen de los mexicanos cuentan una
historia distinta sobre el origen de Colhuacan. En primer lugar, el fraile anni-
mo menciona una versin que contaba que los colhuas haban sido creados en el
mismo valle de Mxico:

[...] hyase que ochocientos aos, menos diez y siete e diez y ocho, segn pa-
rece por los caracteres, que hay aqu gentes; que dicen que despus que hobo
gentes, de do viniesen no saben dar razn, antes dicen que los dioses los haban
engaado, diciendo que aqu los haban ellos criado en cierta parte do agora es
un pueblo Eutivaca, cerca de Tezcuco.

Esta noticia recuerda la historia recogida en la Histoyre du Mechique respecto al


origen de los tetzcocanos en Texcalco a partir de una flecha que cay del cielo.
Desgraciadamente, como seala el propio fraile, esta historia fue suprimida en
tiempos coloniales por ser palmariamente contradictoria con las ideas cristianas
respecto al origen de la humanidad. No obstante, nos permite suponer que los
colhuas reivindicaban una autoctona que contrastaba abiertamente con casi
todas las dems tradiciones histricas de los pueblos del valle de Mxico, que
reivindicaban un origen extranjero o alctono. Esta reivindicacin quiz se re-
lacionara con el hecho de que Colhuacan pretenda ser el altpetl ms antiguo

Ibidem: 5-7.
Ibidem: 11.
Ibidem: 18.
Ibidem: 13-15.
Origen de los mexicanos: 258-259.
Histoyre du Mechique: 8-9.

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Toltecas y Chichimecas en el valle de mxico 265

del valle de Mxico y por ello defenda su vinculacin original y primigenia


con la regin.
El relato de los orgenes colhuas en la Relacin de la genealoga y linaje...
contina as:

[...] y a cabo de once aos furonse cierta gente y la ms de ella a otras par-
tes do dicen Culhuacan, y por tierra lejos y cosa antigua llmanle agora
Teuculhuacan; pero ya no todos le llaman ans, porque se lo reprendemos
que tete quiere decir Dios y nombre divino: en este nombre est compuesto
Teuculhuacan, de manera que los que ya creen no dicen sino Culhuacan, la
cual tierra de Culhuacan no saben dar razn cierta dnde sea [...]

Tras haber emigrado del valle de Mxico a Teocolhuacan, los colhuas regresaron
a esta regin para fundar Tollan, encabezados por Quetzalcatl. El Origen de
los mexicanos cuenta que, simultneamente a la llegada de los colhuas a Tollan,
los habitantes chichimecas de la regin, que haban permanecido en ella tras la
partida de los colhuas, poblaron las siguientes ciudades del valle de Mxico, que
habran de ser los principales centros polticos de la regin durante los siguien-
tes siglos: [...] Escapuzalco [Azcapotzalco], Tenayuca, Tepechpa, Cuatlich e
Culhuac, Cuyuac e Clatuva [Tlacopan], aunque poca cosa.
Sobrevino despus la cada de Tollan y entonces Humac y algunos de sus
seguidores emigraron a Chapultpec, donde el primero se suicid. Los dems
se establecieron definitivamente en la regin: Quedaron algunos que haban
venido con l, e comenzaron a habitar al derredor de la dicha sierra y algo des-
viado hasta una legua hacia la parte do es agora Colhuacn el de esta tierra, dos
leguas de Mxico.
Al poco tiempo, los dems toltecas abandonaron su ciudad y se dirigieron
tambin al valle de Mxico, encabezados por el tlatoani Nahuintzin, quien re-
corri lentamente la parte oriental del valle. A su muerte, fue sucedido por
Cuauhtepetlatzin, quien fund Colhuacan:

Aqueste comenz el pueblo que fue cabeza de seoro, y llamronle Culhuacan


como el pueblo y tierra de donde vinieron: fue Seor once aos, los nueve an-

Relacin de la genealoga: 241.


Ibidem: 242-243.
Origen de los mexicanos: 262.
Ibidem: 263.

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266 Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de mxico

tes que llegase aqueste nuevo o segundo Culhoacan, y los dos en l. Aqueste
Culhuacan es de dos leguas de Mxico, pueblo pequeo, que fue cabeza de seoro
doscientos y tantos aos. Era muy grande: tambin se destruy como Tula []

Poco despus, los toltecas que se haban establecido en Chapultpec tras la muer-
te de Humac se unieron a sus compatriotas en Colhuacan:

A los catorce aos de su seoro se juntaron con ellos los otros que haban venido
por la parte de Chapultepeque, los cuales casi todo el tiempo despus que muri
e se ahorc el dicho Vnac, su Seor, en Chapultepec estuvieron sin seor e po-
bres, que eran pocos, en un Teulhuacn, que es donde est un templo derrocado
pequeo, cabe Vicilopuchco, dos leguas de Mxico, cerca de Culhuac.

Esta versin, en contraposicin con el Memorial breve..., afirma que Colhuacan fue
fundada despus de la cada de Tollan y que su dinasta de tlatoque fue continua-
cin de la dinasta anterior, que se haba establecido en esa ciudad. Sin embargo en
el Origen de los mexicanos el autor aclara que hay quienes afirman que Colhuacan
exista anteriormente: otros dicen que [Colhuacan] era pueblo que haba casas de
antes, no allegan autoridad ms que lo han odo de sus mayores.

Los colhuas y la legitimidad tolteca

Ms all de sus contradicciones, las versiones del origen de Colhuacan enfatizan la


existencia de estrechos vnculos histricos entre Colhuacan y Tollan y confirman
la raigambre tolteca de los tlatoque colhuas. Gracias a ello Colhuacan fungi como
el principal centro de cultura tolteca del valle de Mxico y en eso residi justamente
su importancia poltica para los inmigrantes chichimecas que llegaron a la regin.
Las tres fuentes, que tratan la historia de Colhuacan, ms las fuentes que tratan
la historia de los cuauhtitlancalques, acolhuas y chalca